Con la Parca En Retiro
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Joyce Michaels se puso los auriculares y puso en cola la la misma canción que tocaba cada vez que hacía uno de esos viajes: When The Sun Sets por James Blunt. Era la misma canción que escuchaba antes de que su padre falleciera. Joyce puso en repetición la pista.

Ella esperó en la parada fuera del hospital. La hora después de cada operación siempre se sintió extraña, como una especie de sueño. Joyce abrió y cerró sus manos varias veces. Sí, todavía funcionaban. Se sienten mal, pero funcionan.

Cuando el autobús llegó, Joyce barajea entre su cartera y pasa su tarjeta de transporte público. Encuentra un buen asiento junto a la ventana donde apoyar la cabeza contra el vidrio. La condensación se fue acumulando poco a poco, pero Joyce estaba demasiado ocupada mirando hacia fuera. Los días de operación siempre estaban nublados. Nunca llueve, solo un cielo gris.

Esta era la cuarta operación de Joyce. Por lo general, son muy caras y los anfitriones son casi imposibles de encontrar, pero la Fundación se encarga de toda la logística. Joyce no pensaba de donde venía su nueva yo. Ella podría adivinar, pero es una forma rápida de sentirse incomoda de su propia piel.

El conductor del autobús gritó "¡Edeborough y Forbes!"

Joyce se levantó y se bajó del autobús. Era una caminata corta de cinco minutos hasta el cementerio. Llegó unos minutos tarde; Eric ya estaba allí. No se podía ver la luz pulsante de las mejores cibernéticas bajo la camisa de Eric, pero se podría ver que algo no estaba bien cuando el viento soplaba y presionaba la camisa contra los bordes afilados y cables. Joyse detuvo la canción y se quitó los auriculares.

"Sabes, si no llevaras esos auriculares por todas partes, nunca sabría que fuiste tú", comentó.

"Sí, han sido reparados, pero han durado más que cuatro cuerpos".

"Buenos auriculares."

"Son buenos auriculares en lo absoluto."

Los dos se quedaron mirando a la tumba durante unos minutos. Era una visión familiar. Joyce estaba un poco sorprendida de que la lápida no estuviera tan corroída. Tanto así que podría ser leída la descripción:

Aquí Yace Un Héroe
Aquí Yace Anthony Michaels

"¿Alguna vez le envidiaste?" preguntó Eric. Hizo las mismas preguntas las últimas tres veces. Joyce siempre daba la misma respuesta.

"Cada vez que tengo una de estas operaciones."

"¿Crees que está feliz por nosotros?"

"Realmente no lo sé. Depende de cuanto pueda simpatizar."

"Técnicamente, los muertos no pueden simpatizar."

"Bueno, si vas a ir allí, ya que los muertos tampoco pueden ser felices."

"¿Recuerdas la última vez que te sentiste feliz?"

"No, pero no es como si tuviera un registro."

"Touché."

Los dos se quedaron en silencio durante algunos minutos.

"¿Alguna vez te has preocupado de que estemos viviendo esta repetición?"

"Has hecho muchas preguntas hoy, ¿No?" Joyce contestó. Mientras le hace a Eric una pequeña sonrisa.

"Eh, ya sabes, mirar una tumba hoy te hace pensar. Ha pasado un tiempo desde que alguien hizo una en serio"

"Eso es cierto."

"Sólo me preocupa que ya estemos muertos. Pero aún no me he dado cuenta. No puedo decir si estamos vivos, ya que no hay nada con que compararlo."

"¿Crees que esto es la otra vida?"

"Quién sabe. Pude verlo. Sólo un lugar que perpetuamente te mantiene vivo porque no puedes morir dos veces."

"Suena un poco poético."

"Probablemente lo sea. Pero entonces, otra vez, muchas cosas terminan siendo más poéticas de lo que esperamos," Joyce hace un gesto a la lápida.

"No sé si llamaría a eso poético."

"¿Morir para salvar 'incontables vidas' diez días antes de que todos seamos inmortales? Eso es irónico al menos."

"¿Qué pasa con las comillas?"

"Es lo que escuché de la Fundación. No se puede confiar en todo lo que te dicen."

"Así que, ¿Asumo que nunca tuviste ningún detalle?"

"No. Ni siquiera con mi acceso. Le pregunté a Emily hace un tiempo, pero no ha respondido. Tengo unas cuantas preguntas para ella sobre otras cosas también."

"Debe haber sido grande. Tal vez realmente salvó incontables vidas."

"O los condenó. Podría ser de cualquier manera conociendo nuestra linea de trabajo."

Otros cinco minutos después. Estos se habían sentido más largos. Se quedaron como abejas alrededor de las flores. Intentando chupar hasta el último trozo de néctar hasta que todo acabara. Después Joyce habló de nuevo.

"Espero que tengas razón."

"¿Sobre qué?"

"Sobre la vida después de la muerte. Sería incapaz de vivir mejor conmigo mismo si supiera que todos moriremos ese día."

"Bueno, técnicamente no estarías vi-"

"Sabes exactamente a lo que me refiero."

"Cierto."

Y luego otros diez minutos de silencio, que solo pudieron ser interrumpidos por el zumbido de las gotas de lluvia. Joyce se sorprendió. Nunca llueve en los días de operación.

"Probablemente deberíamos irnos entonces," Eric señaló.

"Probablemente."

"Tengo mi coche aquí, puedo llevarte de vuelta."

"Nah, tomaré el autobús. Estoy fuera del camino por ti."

"¿Estás segura?"

"Estoy segura."

"De acuerdo, entonces. Cuídate. Te veré ahí."

"Tú también."

Joyce se vuelve a poner los auriculares y a reanudar su pista. Ella se concentró en la canción cuando su cuerpo entró en un estado de piloto automático. Se había adaptado a este de manera muy rápida. La llevó a través de la lluvia, al autobús y de regreso a casa, al piso de tres habitaciones al otro lado de la ciudad, donde Joyce se desplomó en el sofá, miró fijamente al techo y siguió escuchando su pista.

Mi único respiro
Ya que la vida me persigue
Saber que voy a morir
Eventualmente










El teléfono de Joyce suena.

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