Cuando Volvamos a Casa
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En los días cuando el Diluvio retrocedió, y la magia floreció una vez más en el mundo, llegó a ser que el hombre descubrió la Crónica de los Daevas, ese antiguo pacto. Manos confundidas por dudas y oscuros susurros lo sacaron de su tumba polvorienta y lo arrojaron al mar.

En un bosque, había un pequeño lago de agua fresca y clara. En el centro del lago había una pequeña isla rocosa, sobre la cual se construyó una antigua atalaya de piedra. Los árboles del bosque eran viejos y fuertes, sus pesadas raíces enterradas en lo profundo, y sus amplias ramas parecían sostener el cielo mismo. La luz del sol moteada cambió cuando la brisa se movió a través de las hojas en lo alto. Grandes rocas, cubiertas de musgo, se encontraban entre las raíces y los troncos de los árboles. El aire era fresco y cálido, y el mundo estaba tranquilo, salvo el movimiento de las hojas.

Hubo un sonido de raspado, el sonido de metal sobre metal. Luego llegó el crujido de la maleza siendo empujada, y el sonido de algo arrastradose por la tierra.

Páginas esparcidas sobre el agua, y como una poderosa ola, los Daevitas arrancaron las hojas negras de la historia, con sus ejércitos y sus ciudades y todo su imperio. La Carne también, emergió, gateando de su arca profundamente debajo de la tierra congelada. Juntos hicieron un gran sacrificio y horror. Llamaron a su amo, y su maestro les respondió.

El Rey Escarlata se levantó del Pozo de Meguido, con todos sus Leviatanes y Señores de los Demonios. La creación tembló, porque su extinción estaba cerca.

Un soldado salió del bosque, hacia la orilla de la piscina. Su armadura, abollada y rasgada y perforada, estaba cubierta de costras y costrada de marrón y rojo y quemada con negro. La piel del soldado estaba quemada y sucia. La cuenca de un ojo y la frente que estaba encima se habían derrumbado bajo un golpe. El cuero cabelludo había sido arrancado, el cabello se había convertido en cenizas. Los colgajos de piel expusieron una quijada de dientes agrietados. Un brazo cayó flojamente, sus huesos rotos. El soldado parecía un cadáver, más que un humano, y el fuerte hedor del infierno estaba sobre él. El soldado arrastró una espada ancha, picada y mellada, y talló una pequeña trinchera en el suelo.

El soldado caminó a lo largo de la orilla hasta llegar a una de las grandes rocas cubiertas de musgo. Aquí, el soldado levantó la espada en alto y luego la clavó profundamente en el suelo. Ya no había necesidad de la espada. Un viaje largo y sinuoso había terminado.

Pero la humanidad, en esta hora tardía, no fue silenciosamente a la oscuridad de la noche. No, era como si una gran llama final ardiera brillantemente. Con la humanidad estaban los antiguos guardianes: Hakhama, que ya no estaba rota, con sus flotas de horrores nocturnos, ángeles lo suficientemente vastos como para borrar el cielo. Nahash, regresó de su exilio al fin, su plumaje brillante y fuego sobre su boca.

Por un breve momento, hermano y hermana se unieron, y con ellos la humanidad luchó y murió contra el Rey y sus siervos.

La mano que alguna vez sostuvo la espada comenzó a desabrochar las hebillas y cinturones de la armadura. Cada pieza cayó al barro y quedó quieta. Ya no había necesidad de la armadura. El soldado comenzó con la armadura de los brazos, y luego la armadura de las piernas, y luego se desabrochó la coraza que llevaba. Después de esto, se quitó la camisa de malla y luego el chaleco y los pantalones en ruinas. Cuando todo esto fue hecho, el soldado arregló la armadura en la forma de un humano al lado de donde la espada había sido arrojada al barro. No habría entierro, porque la tumba no sería perturbada. Ya no había necesidad de espadas o armadura. Descansaba en la orilla, junto a la gran roca cubierta de musgo, y se aquietaba.

Los Tres Hermanos, marcaron que el tiempo estaba cerca, dieron la orden para que se abrieran las puertas de los Salones Silenciosos. Los muertos fluyeron, un ejército incontable. Asaltaron la Corte del Rey y liberaron a las seis Novias que permanecian y a todas las almas incontables encarceladas en tormento allí.

El soldado, ahora vistiendo nada más que sangre, tierra, mugre, ceniza, sal y cicatrices, se arrodilló junto al arroyo y metió la mano en el agua. La corriente eliminó la suciedad en la mano, y debajo de la capa de suciedad había una piel limpia, lisa, rosada y saludable. El soldado ahuecó agua en su mano limpia y bebió. Los riachuelos corrían por su mentón y lo manchaban de barro.

Tres hermanos de negro cabalgaban sobre tres caballos blancos. Detrás de ellos marcharon todos los seres que alguna vez murieron, de todos los mundos, de todas las facetas, de todas las esferas, de cada mortal y dios y alma perdida. La suma de todos los muertos en éxodo. Una canción se elevó cuando la columna cruzó las destrozadas puertas de obsidiana del infierno. Una canción de alegría. Los muertos marcharon para asesinar al Rey.

Con la mano limpia, el soldado se acercó al brazo destrozado. Con tirones y tirones, volvió a colocar los huesos en su lugar. Los dedos manoseados se crisparon, y luego se doblaron, y luego el brazo se movió. El soldado flexionó su brazo roto una vez, vio que se movía como debería y quedó satisfecho.

Por lo tanto, la batalla final se cumplió. Los dioses y todas sus huestes descendieron de los cielos y se levantaron del abismo para hacer la guerra entre ellos. Las estrellas ardieron de odio. La creación se derrumbó bajo la terrible tensión. Ningún mundo se salvó, ninguna esfera pasó por alto. Los Caminos fueron destrozados. La Biblioteca se quemó. Dioses fueron arrojados de sus tronos, y la tierra fue arruinada. Un millón de frentes de guerra derramaron torrentes de sangre por las ramas de la Creación. El Rey hizo de Yesod su trono, y todas las cosas se redujeron a cenizas.

El soldado se puso de pie y entró en el estanque. Cuando llegó a un punto donde el agua estaba hasta la cintura, el soldado comenzó a bañarse. Capas de carne quemada y sangre seca se desprendieron, revelando una piel sana debajo.

Muy por debajo de esa vasta y terrible montaña, dos hijos de Adán se encontraron por última vez y murieron a manos del otro. Nahash se partió en dos, y Hakhama se hizo añicos por segunda vez. La llama de la humanidad, de todos los seres pensantes, se atenuó, chisporroteó y se apagó. Las estrellas fueron comidas vivas. Los muertos fueron reducidos a polvo. Los cielos se oscurecieron, se llenaron de humo y ceniza. El abismo fue engordado con sangre. Todas las luces se habían apagado, en un billón de mundos.

Los terrones de suciedad que caían formaban una nube de contaminación alrededor del soldado, pero esta nube rápidamente se asentó en el fondo del estanque. Cuando el soldado se lavó, parecia menos como un cadáver. La carne hueca se llenó. La vida regresó. Músculo cosido nuevamente juntos. Piel reparada. El cabello volvió a crecer. Los huesos se reincorporaron. Se había ido el lodo seco de sangre, suciedad y mierda. Se había ido la mugre de sal y humo. Se había ido el frío, se había ido el hedor. El tiempo malvado y el lugar malvado murieron.

Una luz permaneció. Treinta y seis santos se reunieron en la ladera de la montaña, y juntos cumplieron su antiguo destino. El paso del mundo de esta manera cruel y horrible no podía ser ayudado: habían sido atacados por las fuerzas del mundo por demasiado tiempo como para prevenir los horrores del Rey, pero no carecían de poder.

La creación no pudo ser sanada, pero el Rey podría hacerse vulnerable. Los sellos que se había colocado sobre sí mismo, todas esas antiguas defensas, se disolvieron.

El soldado se sumergió bajo la superficie del agua, y al levantarse ya no era un cadáver, sino un humano. Una mujer, que era sólida y fuerte, con el pelo mojado del color de la paja. Se apartó un mechón de pelo de la cara y sonrió, porque estaba viva de nuevo.

Estos fueron los siete que destruirían al rey. La pequeña emperatriz bastarda en su velo, su cabeza hinchada y su lengua muda. Harker, el hombre que destrozó el tiempo de los sueños con un solo golpe. EL Exiliado, que hace mucho tiempo engañó a los Tres Hermanos. A'habbat el No Rota, no mas la séptima novia. El Apóstata Fawn a horcajadas sobre el Ciervo de Saturno. Set, tercer hijo de Adam. Isabel la Hacedora de las Maravillas.

El nombre de la mujer era Mary-Ann, y ella ya no era un soldado.

Siete lanzas atravesaron al Rey Escarlata.

Una le atravesó el ojo derecho: esta era la lanza de Harker.

Una perforó su ojo izquierdo de nuevo: esta era la lanza del Ciervo.

Una perforó su hígado: esta era la lanza de Set.

Una le atravesó las manos: esta era la lanza del Exiliado.

Una le traspasó los pies: esta era la lanza de la Emperatriz.

Una atravesó su corazón: esta era la lanza de A'habbat.

La última fue atraveso su cráneo - esta era la lanza de Isabel.

Los Tres Hermanos vinieron a reclamar al Rey, como era su derecho desde el principio. Su cuerpo fue arrojado al Abismo, y la Muerte colgó sobre las aguas.

Mary-Ann nadó en la piscina por un tiempo. Ella flotó sobre su espalda, y miró a los árboles y sus ramas, y al sol en el cielo. El ave ocasional revoloteaba a través de la esfera de sus sentidos, les devolvía el arrullo. Se sumergió debajo de la superficie y se levantó, una y otra vez. Recogía puñados de guijarros lisos y barro solo para soltar y ver cómo todo volvía al fondo. Ella nadó alrededor, con golpe frontal, espalda, braza, con la alegría de que su cuerpo podría ejercitarse con algo más que matar.

Después de un tiempo, se levantó y regresó a la orilla. Estaba desnuda, pero no había vergüenza ni miedo por su desnudez. Encontró un parche de hierba suave en la orilla, acurrucada entre dos poderosas raíces, y allí se acostó bajo la luz del sol moteado.

Ella durmió durante un tiempo, y sus sueños fueron de cosas suaves, sin forma.

Los siete se pararon ante el trono vacío del Rey en silencio.

Cuando despertó, las sombras se habían alargado, y el sol ahora ardía dorado anaranjado. A sus pies yacía una pila de ropa prolijamente doblada. Una camisa gris, pantalones de color arena con muchos bolsillos y botas pesadas y fuertes. Mary-Ann se vistió y sintió que estaba sana nuevamente. No Mary-Ann, el soldado en esas legiones de muertos. Solo Mary-Ann. Un nombre, una cara, un cuerpo, una vida. Todo entero de nuevo.

Vagó por el bosque sin una dirección en mente, con las manos en los bolsillos. Había flores brillantes de azul, amarillo, rojo, rosa, violeta y naranja. Había grandes hongos y moho, blanco y rojo y pardo. Había pájaros, escuetos y ornamentados. Había pequeños animales que se escabullían y hurgaban. En lejanos y oscuros huecos podía distinguir las formas de las criaturas más grandes. Aquí y allá se derrumbaban ruinas de piedra, o los huesos cubiertos de musgo de gigantes, o un sinuoso camino de adoquines. La noche encerada.

Un leopardo, gris como la nieve ensombrecida, estaba sentado sobre la raíz de un vasto árbol, fumando una pipa. Mary-Ann se rascó detrás de las orejas cuando pasó. El gato agitó su cola y ronroneó, hinchando un anillo de humo de manzana.

Las sombras se hicieron más largas, y las aves nocturnas comenzaron su vocación. El sendero que Mary-Ann había estado siguiendo se hizo más fino, los adoquines más pequeños y juntos. El antiguo bosque dio paso a una extensión de colinas cubiertas de hierba. El cielo abierto era rosado, naranja y azul con los últimos restos del sol, y la luna plateada y gorda se había levantado.

Un hombre estaba allí, en el camino donde terminaba el bosque. Era viejo y estaba inclinado, apoyado en un bastón, con el pelo corto y canoso y una barba gris recortada. Su ropa y su aire eran apropiados, educados, sabios. Ojos apacibles se asentaban en una cara oscura y arrugada. Él estaba alimentando pájaros.

Mary-Ann corrió. Las lágrimas brotaron en sus ojos. El tiempo se detuvo.

"¡SALAH!"

Ella tropezó con sus propios pies, su ímpetu casi la llevó al suelo si no fuera por el salvaje movimiento y los movimientos bruscos de sus brazos. Sus botas golpeaban los adoquines. Los pájaros se dispersaron en su voz.

"¡SALAH!"

Sus brazos se impulsaron locamente, sus piernas se tensaron mientras se impulsaba a sí misma más rápido, más rápido. Un solo momento más sería intolerable, insoportable.

Se encontraron. Ella envolvió sus brazos alrededor de él, y la rodeó. Las lágrimas ardientes corrían por sus mejillas, cegándola a todo excepto por la calidez de su cuerpo, el sonido de los latidos de su corazón, la textura de su chaqueta, el olor a café y libros viejos, esa sensación de pertenencia. Aquí. Aquí. Hogar, aquí mismo.

Hogar. Hogar. Hogar.

Ella enterró la cara en su hombro y se sacudió de risa y sollozos, y lloró. Ella lo abrazó, lo colmó de besos y lloró. Ella miró sus dulces ojos y vio que él también estaba llorando.

Hogar.

"Has envejecido, Salah", olfateó, parpadeando por sus lágrimas.

"Espero que eso no sea un problema."

"No voy a dejarte ir."

"¿Jamas?"

"Nunca jamás."

Mary-Ann apoyó la cabeza en su hombro y cerró los ojos. Todo estaba quieto. La noche fue suave. Pasaron unos momentos, sus huesos le pesaban. El tiempo parecía haber perdido todas sus pretensiones de antes y después, y estaba contento de quedarse.

Juntos. Hogar.

Mary-Ann levantó la cabeza y miró a su marido a los ojos. Parecía más joven ahora, más cercano del Salah con el que se casó. Sin embargo, todavía tenía un poco más de gris alrededor de las sienes. A ella no le importaba.

"Está bien, no creo que te vayas a desvanecer." Te dejaré ir ahora.

Salah se rió. Mary-Ann la soltó, pero solo con sus brazos. Él no desapareció.

"¿Tienes planes para esta noche?" Preguntó, tomando su mano en la suya. Ella podía sentir el anillo todavía en su dedo.

"Solo los que te involucran a ti."

"Me gustan esos planes."

Sobre sus cabezas, un gran calamar celestial con una melena de nebuli se retorcía sobre el cielo estrellado. Era bueno ver estrellas otra vez, en lugar de las gruesas manchas de humo y sangre del infierno.

Hubo quietud. La creación era fría, y estaba vacía.

"Pero, antes de hacer nada, hay alguien aquí que quiere verte", dijo Salah, señalando en la noche. Mary-Ann siguió su dedo para ver una figura salir de la oscuridad: una mujer, baja y delgada como un alambre. Cabello corto y rubio sucio. Piel oscura, salpicada con salpicaduras de color rojo brillante.

Mary-Ann miró por un momento. La realización derrumbó su corazón en un polvo doloroso.

"Mierda…" ella graznó. "Pensé que había terminado de llorar hoy."

"Hola, mamá", dijo la mujer, saludando un poco torpemente.

Lo que sea que Mary-Ann quisiera decir en respuesta, las palabras se le atascaron en la garganta.

"Ve con ella", murmuró Salah en su oído, pero sus pies permanecieron enraizados en las piedras. Su mente estalló con sentimientos una vez enterrados. El horrible calor de un horno. El crepitar de la yesca en llamas. El olor a carne carbonizada. Los llantos de su bebé mientras ella ardía.

"Naomi…"

"Sí. Soy yo."

Mirar era doloroso - un dolor horrible, laserante y temible en el alma. Mary-Ann apretó los ojos con fuerza, enterró la cara en sus manos, temblando mientras las lágrimas volvían a surgir.

"Lo siento, lo siento, lo siento, lo siento, lo siento", el mantra se derramó una y otra vez.

Sintió que los brazos delgados la sostenían…

"Está bien, mamá. Te amo."

El más breve y el más pequeño de los susurros.

"También te amo…"

…y luego suelto…

Mary-Ann abrió los ojos y vio a su hija cara a cara. Naomi era más vieja que ella, había mechones de plata en el pelo, líneas de edad alrededor de los ojos y la boca, pero en esos ojos vio a todas las demás Naomis. La niña de cabello rizado y brazos rechonchos llenos de libros. La joven de cara sucia con la chaqueta y la gorra remendadas, zapatos embarrados y pistola en mano. La adolescente limpia con gafas esbeltas. La joven y severa. La madre incondicional. Mary-Ann se enjugó los ojos otra vez. Las cicatrices de su hija se habían desvanecido.

"Mírate…crecida y respetable", dijo.

"Ayudaste mucho."

"Intenté matarte y-"

"Me salvaste. Fin de la historia."

Sí, Mary-Ann supuso que sería eso. El final de la historia. Ese fue un buen final.

"Puede que no hayas estado cerca, pero te admiré", continuó Naomi. "No quería defraudarte."

"Oh, detente". Mary-Ann le dio un puñetazo en el brazo a su hija. "Eso es exagerado."

"¡Lo digo en serio!"

"Sé que lo haces, pequeña. Sé que lo haces."

En la quietud, Isabel sonrió. Los parpadeos del primer fuego bailaron y se arremolinaban en sus ojos, girando como galaxias. Había un viento cálido sobre el trono y olía a verano.

Por el rabillo del ojo, Mary-Ann vio un cuarteto de otras figuras que permanecían en el fondo, que habían pasado desapercibidas con toda la emoción. Un hombre enorme construido como el vástago de un oso pardo y un tren de carga, con una barba inclinada hasta las cinturas, dos adolescentes (la mayor, alta y regordeta, la más joven, delgada y escualida) y un niño que parecía haber chamuscado sus cejas

"¿Quién es el vikingo?", Preguntó ella.

"Mi esposo", respondió Naomi.

Mary-Ann hizo una pausa por un momento, antes de sonreír y levantar a su hija del suelo con un fuerte abrazo. "¡ESA ES MI CHICA!"

"¡Ack!"

"¡Lo siento, lo siento!" Bajó a su hija y echó un vistazo a su recién nacido yerno y nietos. "Ellos no me llamaran abuela."

"Podemos arreglar eso."

Isabel cerró los ojos, inhaló…y suspiró.

Y habia fuego.

Ella inhaló…y suspiró.

Y había una canción.

"¿Bien, Salah? ¿Alguien más está listo para salir de la cabaña?

"No, creo que es todo el mundo".

"Increíble. ¡Vengan, muchachos! ", Gritó a su nueva familia extendida. "¡No sean tímidos!"

Hubo una reunión, y abrazos y risas y nombres e historias y algunas lágrimas más. La luna brillaba en lo alto, y después de un rato la familia comenzó a caminar por la carretera hacia las colinas. No sabían hacia dónde se dirigían, pero el tirón de sus corazones les atraía.

Había una pequeña casa en una colina. Las luces estaban encendidas.

En el Fuego, y en la Canción, habia Maravilla. Las formas florecieron del Fuego y la Canción y se extendieron a través de los desechos y el vacío. Aunque eran caminos largos y serpenteantes, eran fuertes y seguros, muy adecuados para las almas peregrinas que pronto pisarían sobre ellos. Esta fue la última maravilla que se hizo, no solo por las manos de Isabel, sino por las manos de todos sus antepasados, a través de todos los tiempos, mundos y pueblos. Un trabajo final.

Hogar.

El fin del mundo fue así: todos vivieron felices para siempre.

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