Lo Que Sucedió Debajo de Cronos
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"Se va a enterar", suspiró un joven Joseph Bell mientras caminaba junto a Jeremy Walsh por un camino boscoso en su camino a casa desde la escuela. "Y cuando lo haga, nos va a patear el trasero."

José y Jeremy habían crecido juntos como hermanos, compartiendo intereses en la invención y la ciencia. Cuando llegaron al instituto, pocos podían recordar haber visto uno sin el otro. Co-presidente de las escuelas A/V Club. Gestor de Escena y Gerente Ayudante del Personal. José y Jeremy parecían atados a la cadera.

"Cubrimos nuestras huellas", respondió Jeremy con una sonrisa confiada. "Confía en mí. Esta vez ganamos."

Desafortunadamente, además de compartir intereses, los dos también compartieron atormentadores en la forma de Gregory Henry y su banda de amigos. Desde la escuela primaria en adelante, el agotamiento pesado los había empujado a los dos. Ahora, habiendo tenido suficiente, Jeremy había logrado plantar un paquete de cigarrillos de su madre en el casillero de Gregory y dejó una pista anónima al subdirector. Al final del día, su matón había sido suspendido.

"Solo necesitas relajarte". Jeremy continuó su intento de erosionar el pesimismo de su amigo. "Aprecia el hecho de que nuestro enemigo ha sido vencido."

Joseph asintió, su ceño fruncido se convirtió lentamente en una sonrisa, que luego se convirtió en una risa.

"¿Cómo conseguiste poner el paquete de cigarrillos en su mochila?"

"Fue más fácil de lo que piensas." Jeremy respondió: "Primero yo…"

Jeremy fue interrumpido por una piedra que se estrellaba contra su cabeza. Joseph se volvió para ver a Gregory Henry salir del bosque y meterse en el sendero.

Él sabía.


Dentro de un cielo violeta, un sol desconocido se elevó sobre los bosques de pinos distantes, mientras el Investigador Joseph Bell se quitó los mechones de su oscuro cabello desordenado y miró hacia adelante como si uno pudiera mirar un cementerio. A su alrededor, los miembros sobrevivientes del [[[SCP-2344|DM Eta-13]] se comportaron de manera similar. Las ruinas del Puesto Cronos se extendían ante él, junto a un gran lago rodeado de praderas y matorrales.

"Entonces…" dijo Bell al médico alto y larguirucho que estaba a su lado. "¿Aquí estamos?"

"Aquí estamos", suspiró James Candle.

Eta-13 siguió mirando en silencio. Catorce conjuntos separados de ojos escudriñaron los edificios quemados de abajo. Una gran colina se encontraba en el centro del puesto de avanzada, con un búnker de hormigón construido en su lado. Su puerta abierta dio a Bell la impresión de una boca abierta. El sonido del Sargento Darren Wells aclarandose la garganta rompió el hechizo que las ruinas parecían arrojar sobre el destacamento movil, y de repente el grupo se enfrentó a su alto y robusto oficial al mando.

"Bienvenidos al Puesto Cronos, damas y caballeros", dijo Wells. "Si todo va según lo planeado, regresaremos dentro de la Puerta dentro de una hora. Desde allí al Sitio-93 es subir, pasar y saltar fuera."

Los miembros de Eta-13 dieron un breve suspiro de alivio unánime. Había sido un viaje duro e inesperado, pero ahora el final estaba a la vista. Un pequeño antropólogo que estaba de pie junto a Wells se ajustó las gafas y miró a Candle.

"Usted y Blaire fueron los últimos aquí, James", preguntó la Doctora Johna Baldric al médico. "¿Alguna idea de si deberíamos estar esperando algo dentro?"

Candle soltó una risita cansada y se encogió de hombros.

"Apenas salimos de la Puerta cuando los nativos atacaron, así que realmente no pudimos ver bien lo que quedaba por ahí. Podría haber suministros en el búnker, aunque también podría haber una trampa. Honestamente, no tengo idea."

Tanto Wells como Baldric se miraron y fruncieron el ceño.

"Seguridad, apégate a tu investigador. Turner tomará el punto. Quiero que todos ustedes estén listos para una pelea si es necesario", ordenó Wells. "Disculpas a los turistas en el grupo, pero estamos cortando una línea directa al bunker. Entrar, salir, volver a casa."

El destacamento movil tomó silenciosamente sus posiciones, y comenzó a descender a las ruinas en espera. Bell apretó fuertemente su pistola mientras respiraba hondo varias veces. Podía escuchar a Candle reírse junto a él mientras caminaban.

"¿Cómo esta tu primer viaje a la Puerta?" Preguntó Candle. "¿Todo lo que esperabas?"

"El paisaje era hermoso, pero fui atacado por arañas mecánicas y acosado por un monstruo de pensamiento rudo", respondió Bell con una sonrisa agotada. "Cero de diez, no lo recomendaria."


Unos años antes de unirse a la Fundación SCP, el Investigador Bell y algunos de sus amigos de la universidad habían realizado un breve viaje a Nueva Orleans. Allí, había realizado algunas visitas guiadas a los antiguos cementerios de la ciudad. La experiencia lo había dejado con la sensación de que todos sus actos estaban siendo observados. Ahora, mientras caminaba entre miembros de un destacamento movil altamente entrenados a través de las ruinas carbonizadas de lo que había sido un puesto de avanzada relativamente fortificado, ese sentimiento regresó.

Ya casi llegamos… Bell pensó para sí mismo. Sus manos sostuvieron su pistola con fuerza y sus ojos escudriñaron constantemente los alrededores que rodeaban cualquier señal de los nativos del espejo. Casi allí…Casi…allí…

El agente que había tomado el control, una mujer delgada llamada Jia Turner, llegó a la puerta abierta. Con un movimiento fluido, activó su linterna y escudriñó el oscuro túnel interior. Finalmente, ella asintió con satisfacción y le indicó al destacamento movil que procediera. En unos momentos todo el grupo estaba sobre el umbral.

Desde su posición en la formación, Bell pudo escuchar a Baldric hablar con Wells en voz baja.

"¿Acaso vamos a molestarnos en tratar de reactivar la energia?"

"¿Es necesario?" Wells preguntó en respuesta.

"Hará más seguro el moverse a través de los confinados pasillos de concreto. Sin mencionar si alguna de las puertas interiores está sellada…Quiero decir, esta es la razón por la cual el destacamento movil tiene ingenieros, ¿no es así?"

"¿Sabrías dónde mirar?"

"Tengo una idea aproximada, muchos de estos bunkers tienen diseños similares."

"Que así sea. Solo hazlo rápido."

Baldric y Wells volvieron al resto del destacamento movil. Los ojos de Baldric escanearon las muchas caras antes de que finalmente llamara una lista de nombres.

"Bell, Gonzalez, Murphy, Harris. ¡Estan conmigo!"


Joseph se sentó en su cama en la oscuridad, su respiración era pesada mientras trataba de recordar los eventos de la última hora.

Se acordó de una roca que volaba por el aire y arrojó a Jeremy en la nuca, tirándolo al piso del sendero. Recordó a Gregory Henry saliendo del bosque con varios amigos, un torrente de insultos dirigidos a Jeremy y Joseph que salían de su boca mientras sus amigos lanzaban sus propias piedras. Recordó haber sido golpeado en la pierna y el hombro, su cuerpo giraba y empezaba a correr, pero luego todo quedó en blanco. Lo siguiente que recordó fue que estaba corriendo por su calle y hacia su casa. No Jeremy. No Gregory. Una punzada de repulsión lo golpeó en ese momento cuando se dio cuenta de que había dejado atrás a su mejor amigo. Joseph procedió a vomitar, y luego se arrastró a su cama.

"¡Cobarde!"

// Una voz desde el patio delantero hizo que Joseph mirara por la ventana. Un golpeado y sangriento Jeremy estaba de pie en el césped mirando hacia atrás.//

"¡Puto cobarde!" Jeremy gritó de nuevo.

Joseph se escabulló de la ventana y volvió a su cama. Cerró los ojos y esperó mientras Jeremy gritaba tres veces más en su casa, y finalmente se alejó cojeando. José sintió lágrimas de vergüenza rodar por su mejilla.

"Soy un maldito cobarde", se repetía a sí mismo en la oscuridad.


El Agente Turner observó con una sonrisa divertida que Baldric, Bell y un puñado de otros descendían a los confines oscuros del búnker de Cronos. Sus linternas eran visibles, rebotando en la oscuridad, hasta que desaparecieron en una esquina, dejando al resto del destacamento movil justo dentro de la entrada del bunker para ponerse de guardia.

"En Cronos, nadie puede oírte gritar", bromeó Turner con una voz monótona cuando la tripulación enviada para encender el poder finalmente se desvaneció. Candle puso los ojos en blanco y negó con la cabeza.

"En primer lugar, esa broma no tiene sentido", respondió Candle. Su mano sostuvo su rifle apretado mientras mantenía sus ojos en los alrededores. "En segundo lugar, eso fue un tono bastante grave. ¿Cómo lo haces?"

"Secreto comercial, lo siento", respondió ella, sonriendo mientras hacía que Candle sonriera. "¿Crees que les llevará mucho tiempo?"

Candle se preparo para contestar, pero se congeló. En la distancia se oía el sonido de las trompetas a todo volumen. Candle rápidamente se puso sus binoculares y miró hacia el lago. Un enjambre de veinte seres navegaron rápidamente hacia ellos, cada uno cubierto por una capa verde-marrón sin pies colgando debajo de ellos. Un espejo esférico tomaba el lugar de rostros bajo sus capuchas. Cada uno llevaba una ballesta negra.

Los nativos habían llegado.

"¡No mucho tiempo, espero!" Wells respondió a la pregunta de Turner mientras tomaba un walkie-talkie sobre su persona. "¡Baldric, mete tu trasero en marcha! ¡Tenemos compañía!"


"Creo que vale la pena mencionar que no soy ingeniero eléctrico", le dijo Bell a Baldric mientras se movían en la oscuridad.

"Soy antropólogo, González es un xenobiólogo, y los otros son expertos en perforar agujeros con pequeños trozos de metal", respondió Baldric sin mirar atrás. "Todos estamos fuera de nuestro elemento aquí."

"Correcto…"

"Estaremos bien", continuó Baldric, "El tipo de generadores que tienen en estos lugares son a prueba de idiotas. Lo resolverás."

"Estoy seguro", respondió Bell.

"¡Baldric, pon tu culo en marcha! ¡Tenemos compañía!"

La voz de Wells sobre el walkie-talkie atravesó el pasillo, seguida por el sonido lejano de los disparos. Tanto Bell como Baldric se congelaron cuando se tomaron unos segundos para comprender las implicaciones de las palabras de Well. Fue entonces cuando los ojos de todo el equipo se encontraron en un momento de revelación.

"Oh, mierda…", gritó Baldric, y comenzó a correr por el pasillo. Bell lo siguió de cerca. En unos momentos habían llegado a una habitación que contenía un generador enorme. A pesar de los años de inactividad, parecía estar en condiciones de trabajo.

"¿Qué estamos buscando?" Preguntó Baldric.

Los ojos de Bell siguieron el haz de su linterna mientras miraba frenéticamente alrededor del perímetro del generador.

"No lo sé…" contestó Bell.

"¡Piensa, Bell! ¿Qué necesitamos encontrar?"

"¡No lo sé!"

"Piensa, maldita sea, ¡esta es la razón por la que te tenemos aquí!"

"¿Una palanca o una manivela? ¿Algo para darle carga al generador? ¡Algo así!" Bell continuó explorando la habitación frenéticamente, fue entonces cuando el rayo de su linterna tropezó con su objetivo. "¡Ahí!"

El joven ingeniero corrió rápidamente a través de la habitación hacia una palanca grande. Bell lo bombeó rápidamente tres veces y luego golpeó un botón cercano.

Hubo un pitido.

Luego un sonido de torcion.

Entonces el generador cobró vida.

Las luces de emergencia volvieron a existir, y se escuchó el sonido distante del cierre de la puerta del bunker. Bell suspiró aliviado y se desplomó en el suelo mientras recuperaba el aliento, viendo a Baldric hablar en su walkie-talkie.

"¡Wells, informe!"

"Este es Wells", vino una respuesta. "La buena noticia es que la puerta blindada está completamente sellada. Los nativos no pueden pasar por el momento. La mala noticia…"

Well guardo silencio. Los ojos preocupados del equipo se posaron en Baldric.

"¿Malas noticias?" preguntó.

"Bueno … ¿por qué no nos reunimos de nuevo y puedes verlo por ti mismo?"


Tres meses después, Joseph Bell se sentó entre su hermano mayor, Félix, y un trabajador social. Delante de él, el ataúd de su padre descendía lentamente hacia la parcela del cementerio junto a la de su madre. Las palabras del pastor que realizaba la ceremonia pasaron por un oído y por el otro, y en un abrir y cerrar de ojos su padre fue enterrado, y las muchas personas que estaban presentes empezaron a irse.

"Es hora de que nos vayamos", dijo Félix, colocando una mano en su hombro. Joseph asintió y lo siguió lentamente.

"Tu padre era un hombre valiente", comentó la trabajadora social mientras caminaba junto a ellos. "Siento tu pérdida."

"Realmente lo era", estuvo de acuerdo el hermano de Joseph, deteniéndose por unos momentos para mirar hacia la tumba. "¿Está todo listo entonces? ¿Para Joseph?"

"La familia Walsh ha aceptado llevar a Joseph hasta el final del año escolar. Hasta ese momento, es mejor que él esté con su familia, en este caso, tu."

"¿Eso te parece bien?" Félix dirigió la pregunta a Joseph. "Quiero decir, puedes venir conmigo cuando quieras. Pensé que querrías terminar tus clases antes de desarraigar y viajar por todo el país."

//"No…" Joseph soltó lentamente, "No, está bien. Me gustan los Walshes. Creo que es un buen plan."

Dio una sonrisa falsa y asintió. A lo lejos, podía ver a Jeremy y su familia saliendo del cementerio.

"¿Me disculpan por un momento?" Joseph preguntó, luego se fue hacia su ex amigo. Jeremy lo vio acercarse con una cara en blanco. Sus ojos estaban fríos, y miró a través de Joseph, en lugar de a él.

"Oye", dijo Joseph. Esperó a que Jeremy respondiera, antes de que finalmente continuara. "Gracias por estar aquí. Significa mucho."

Jeremy miró al suelo y suspiró.

"Lo siento por tu pérdida", dijo finalmente. "Tu padre era un tipo genial."

Joseph asintió y cerró los ojos.

"Supongo que estoy atrado contigo hasta el verano…sera divertido…" Joseph finalmente logró escupir una risa incómoda.

"Sera divertidos…" respondió Jeremy. Los dos se callaron una vez más, y evitaron la mirada del otro.

"Lo…lamento ese día…no sé lo que pasó…me desmayé…y corrí. Soy un amigo de mierda…Por favor, Jeremy, lo siento…"

Jeremy se quedó callado por cerca de un minuto, mirando de vez en cuando hacia la tumba, luego a Joseph, luego a Félix y, finalmente, a su familia antes de comenzar de nuevo el circuito.

"¿Qué tan seguro estás de que no fuiste adoptado?" Jeremy preguntó eventualmente.

"¿Qué?"

"¿Qué tan seguro estás de que no fuiste adoptado?" Jeremy repitió. "Creo que es difícil creer que alguien tan valiente como tu padre tuvo un hijo tan cobarde como tú."

Joseph vio a Jeremy voltearse y marcharse. Permaneció congelado en el lugar cuando el peso del comentario de su mejor amigo se hundió, y se estremeció un poco antes de regresar finalmente a su hermano mayor.

"¿Todo bien?" Preguntó Félix mientras Joseph pasaba.

"Genial", Joseph le devolvió la sonrisa. "Simplemente genial…"


"¿Estás bromeando?"

Bell escuchó a Baldric susurrar para sí mismo cuando su pequeño grupo se reunió con Wells en un pasillo dentro del interior del Bunker. Ante ellos había otra puerta blindada sellada, el término: "HACIA EL PASAJE" impreso en el marco. Bell miró por encima del equipo de Wells. Había dos personas menos que las que habían tenido cuando descendieron al Bunker. Otros dos tenían vendajes frescos sobre sus heridas, mientras que Candle estaba quitando una ballesta de un tercero.

"Bloqueado por el Comando del Sitio", dijo Wells cuando Baldric se acercó y analizó la puerta. "Vamos a necesitar la tarjeta de acceso para abrirla. Eso podría estar en cualquier lugar a estas alturas."

Baldric dejó escapar un profundo suspiro.

"¿Sabías?" le preguntó a Candle, frotándose las sienes con las manos.

"Estaba abierto cuando Blaire y yo salimos adelante", respondió Candle sin levantar la vista de su trabajo. "Alguien o algo vino y lo cerró después."

"¿Entonces eso es todo?" dijo una mujer con el pelo negro y la piel color canela bronceada. Bell la reconoció como la Dra. González, la xenobióloga del equipo. "¿Todo este camino para ser detenido por un pedazo de metal? ¡Cristo, podríamos habernos quedado en la otra Puerta y haber esperado!"

"¿Podríamos volver a escabullirnos?" Preguntó Bell. "¿Volver a la otra puerta?"

El Agente Turner negó con la cabeza.

"Saben que estamos aquí. Sería una galería de tiro." Luego se volvió hacia Candle. "¿Pueden entrar aquí?"

Candle se encogió de hombros.

"No lo sé. ¿Tal vez? Fueron capaces de desalojar este lugar durante su ataque inicial."

"¿Y qué?" Preguntó González, con los ojos llenos de rabia mientras miraba entre Candle, Baldric y Wells. "Simplemente nos sentamos aquí hasta que morimos de hambre, o los nativos nos arrastran y nos matan? Fantástico. Esto es una mierda-"

"¡Dra. González!" Wells ladró, González silencianda mientras su voz llenaba el espacio confinado. "Lo que vamos a hacer es encontrar la tarjeta de acceso y salir de aquí. ¿Entendido?"

González asintió cuando Eta-13 se quedó en silencio.

"¿Dónde empezamos a mirar?" Preguntó Bell.

Puedo ahorrarle algo de tiempo… La voz de Jeremy Walsh entró en la mente de Bell cuando, una vez más, una pequeña esfera de luz rosada resplandeciente se manifestó en el centro del grupo. //Vaya, vaya. En qué situación se han colocado.

"Buenas, Lilith", Baldric se dirigió a Razumite. "Supongo que sabes dónde está la tarjeta de acceso?"

¿Quién crees que cerró la puerta? Chilló alegremente Lilith, orbitando alrededor de la cabeza de Baldric. Para un grupo tan inteligente realmente no piensan las cosas. Sin embargo, mi oferta sigue en pie. Una llave para el Camino de los Llanos Lisos, y obtendrás tu boleto a casa.

"Hay dos de nuestros amigos muertos en la superficie", negoció Wells. "Puedes tener una de sus llaves."

¡No es así como funciona y lo sabes! Lilith dijo. La llave pierde su valor si no se sacrifica.

"No hay trato entonces", respondió Wells.

Cambiarás de tono cuando se acabe la comida… Lilith se rió. Tal vez le pida dos llaves entonces…

La esfera rosa de la luz se desvaneció. Ojos preocupados miraban a Baldric y Wells mientras los dos suspiraban al unísono.

"No sería un viaje a través de la Puerta si las cosas fueran fáciles", comentó Baldric con una risa cansada. "¿Ahora que?"

"Nos instalaremos en la cafetería", respondió Wells, sacudiendo la cabeza. "Desde allí, destrozaremos este lugar. Tiene que haber otra llave en algún lugar…"


Bell y Candle vagaron en silencio a través de uno de los muchos laboratorios del búnker de Cronos, asignados para trabajar como uno de los muchos pares que peinaban la zona activamente para obtener otra tarjeta llave del Comando del Sitio, o cualquier cosa que pudiera ser útil para abrir la puerta del Pasaje. Cuatro días después, y la búsqueda había resultado en gran medida infructuosa, ya que lo único que se encontró fue un equipo de investigación averiado, computadoras fritas y el cadáver ocasional. Incluso las reservas de alimentos y medicinas que albergarían tales instalaciones parecían haberse desvanecido.

"¿Qué pasaría si le damos a Lilith una de las llaves, pasamos por la Puerta y luego enviamos a alguien a través de la Puerta con la llave de otra persona para que la atraviese?" Preguntó Bell mientras escudriñaba la habitación en busca de lugares para buscar.

"Algunas personas en el equipo de Blaire lo intentaron una vez", respondió Candle, "Funcionó, pero terminaron enfermándose violentamente durante tres días, y una de ellas murió de deshidratación antes de poder regresar al Sitio-93. La Puerta funciona en una lógica extraña propia, y no le gusta ser engañada."

"Si llegaramos a eso, ¿crees que podríamos volver a esa primera puerta?" Bell dijo mientras pasaba por un conjunto de cajones. "Quiero decir, lo hiciste una vez."

"Claro que sí", respondió Candle mientras escudriñaba un librero, "Pero creo que debería recordarte que fui el único que sobrevivió a esa aventura, e incluso así fue por una estupida suerte. No es algo que recomiendo repetir."

"Aún así", pensó Bell en voz alta, "se podría hacer…"

"En el sentido de que técnicamente se puede saltar en una astilladora de madera, sí, se puede hacer." Candle miró a Bell con el ceño fruncido. "¿Haciendo planes que debería saber?"

Bell negó con la cabeza.

"Todavía no, al menos…" Bell suspiró. "Simplemente…siento que debería estar haciendo algo. Aquí estamos, atrapados en esta tumba, y todo lo que cualquiera puede hacer es sentarse en sus manos y esperar a que se acabe la comida. No me siento bien con eso. ¿Sabes? Tiene que haber algo que pueda hacer. ¿Tal vez podríamos abrir la puerta blindada y agarrar una de las llaves no utilizadas?

"Como dijo Turner, eso sería una galería de tiro. Peor aún, si los nativos se metieran en ella pondrían en riesgo la vida de todos los demás. No vale la pena."

Bell golpeó su mano contra un escritorio cercano.

"¡Tiene que haber algo que pueda hacer! ¡Algo!"

"Tranquilo, campeón", Candle se rió entre dientes. "Saldremos de esto. Siempre lo hacemos. Es posible que solo tome un poco mas. Voy a revisar esta oficina. Tu peina la otra en el otro lado. ¿De acuerdo?"

Bell asintió y se dirigió hacia la oficina en la esquina trasera del laboratorio. Allí pasó unos momentos revisando los cajones del escritorio, antes de desplomarse en la silla de la oficina.

Se pueden hacer arreglos… La voz de Jeremy Walsh respondió cuando Lilith apareció en la esquina de la oficina. Tú tienes el poder, Joseph. Tu puedes salvarlos. Solo necesito esa molesta llave tuya. ¿No estaría tu padre orgulloso de ti? ¿No lo estaria Jeremy? ¿O Candle?

Bell miró al suelo mientras la esfera rosa de luz lo rodeaba varias veces.

"Pruébalo", contestó finalmente Bell.

¿Qué? Lilith se detuvo en la órbita media.

"Demuestra que tienes la tarjeta de acceso", explicó Bell. "No hago tratos con la gente a menos que puedan probar que tienen lo que quiero."

Lilith paused for a moment, then began to cackle.

Oh, eres precioso. Me gustas. Claro que sí, chico.

Hubo un ligero zumbido, una tarjeta aparecio dentro de la forma de Lilith antes de flotar hacia la mesa. Bell toco la tarjeta con el dedo. Era real, y las marcas sugerían que era la autorización de seguridad correcta. Bell sonrió cansado y luego sacó su contenedor de patas de pollo. Quito la tapa con el dedo y luego la colocó sobre el escritorio antes de volver a mirar a Lilith.

"Voy a deslizarte esto con una mano y agarraré la tarjeta con otra. Luego te irás. ¿Trato?"

Por supuesto, Lilith arrulló. Vamos a seguir con ello.

Bell asintió y dejó escapar un profundo suspiro. El contenedor se deslizó hacia adelante mientras agarraba la tarjeta de acceso. Hubo un suave pop, y Lilith se había ido. Miró la tarjeta por unos momentos antes de soltar una risita.

"Hola James," gritó Bell. "¡Mira lo que he encontrado!"


A pesar de vivir con la familia Walsh durante casi dos meses, rodeado de personas comprensivas y amables, Joseph Bell nunca se había sentido más solo. Desde que se mudó, Jeremy no le había hablado, y parecía contento con fingir que no existía hasta que se mudó a fin de mes. Después de varios intentos fallidos de reconectarse, Joseph se sintió contento de dejarlo en paz durante el resto de su estadía. Por esta razón, Joseph tomó el camino boscoso de regreso al Walsh solo.

"Solo quedan cuatro semanas…" Joseph murmuró para sí mismo mientras pateaba un cono de pino fuera del camino. "Puedes hacerlo…

"¡Mantengan esa mierda lejos de mí!"

El sonido de las personas que gritaban adelante despertó a Joseph de sus pensamientos. Hizo una pausa, escuchando.

"¡Te estoy advirtiendo!"

Joseph reconoció una voz y a Jeremy, y corrió por el sendero, llegando pronto a encontrar a su antiguo amigo de rodillas, con los brazos detrás de la espalda mientras Gregory Henry encendía un cigarrillo y se acercaba a la cara de Jeremy.

"Realmente te gusta empujar tu suerte, ¿no?" Pregunto Gregory, viendo como Jeremy intentaba alejar su cabeza del tabaco humeante. "Me enteré la primera vez, ¿por qué diablos no me enteraria la segunda?"

"No fui yo, idiota", gritó Jeremy. "No sé por qué registraron tu casillero. ¿Tal vez no deberias llevar cigarrillos a la escuela?"

"Heh, sabias palabras…" Gregory se rió entre dientes, y apagó el cigarrillo antes de patear a Jeremy en el estomago, haciendole caer. Luego levantó la pierna para lanzar otra patada, solo para ser abordado por Joseph, corriendo por la colina a toda velocidad.

"¡Déjalo solo!" Joseph gritó mientras los dos se estrellaban contra la tierra. Se las arregló para romper la cabeza de Gregory en el suelo dos veces antes de que los dos amigos de Gregory lo sacaran de encima de su líder. Se puso de pie lentamente, aullando de dolor mientras limpiaba la sangre de lo que probablemente era una nariz rota.

"¡Me lleva el carajo!" él gritó. "¡Ya la cagaste!"

José trató de recordar qué sucedió exactamente a continuación, pero se quedó en blanco. Era seguro decir que involucraba muchos golpes y varias patadas.


"¿Funciona?", Preguntó Baldric. Se sentó en una mesa de Candle y Bell, que había colocado la tarjeta de acceso delante de él y Wells. Este último ocultó una sonrisa mientras observaba a Baldric inspeccionar la tarjeta como si fuera una bacteria debajo de un microscopio

"Lo probamos antes de traerlo aquí", respondió Bell. "Funciona bien."

"No puedo discutir esos resultados", sonrió Candle.

"Claro que no", Wells estuvo de acuerdo y dejó escapar un suspiro de alivio. "Iba a ofrecerle a Lilith mi tarjeta de acceso si no encontrábamos esto pronto. Realmente me salvaste un poco de molestia, niño. Un verdadero héroe."

Bell fingió una sonrisa, asintiendo de acuerdo con los elogios de Wells. Su mente estaba compitiendo con ideas sobre qué hacer cuando la verdad acerca de cómo adquirió la tarjeta de acceso finalmente surgió. Hasta ahora, la opción más viable era empujar a Wells a través de la puerta y luego destruirla cuando era el único que quedaba. No hace falta decir que era una idea que aún estaba en desarrollo.

"Nos iremos en una hora", agregó Wells finalmente. "Prepara a los heridos para viajar."

Luego se puso de pie y se echó a reír, tomando un momento para estirarse.

"Los barcos ya no se hunden. El capitán no tiene que irse con el."


Hsssssstttt

La puerta blindada se abrió sin problemas, a pesar de sus años de desuso, revelando un pequeño pasillo que conduce a otra puerta blindada. Al otro lado de la segunda puerta, los miembros de Eta-13 fueron recibidos por una caverna de mármol pulido. En su centro había un arco de piedra con un cristal en lugar de una piedra clave. Todo el destacamento movil dejó escapar un suspiro colectivo. El hogar estaba una vez más a su alcance.

"¿Todos tienen sus llaves?" Baldric pidió, para ser recibido por una serie cansada de afirmaciones murmuradas. Balrdic le hizo un gesto de asentimiento a Wells, y el destacamento movil comenzó su proceso de ingreso a la Puerta.

¡Oh bien, lo lograste! La voz de Jeremy Walsh hizo eco a través de la mente de Bell. Lilith comenzó a existir por encima de la Puerta. Bien hecho.

"¿Bienes para despedirnos?" Wells preguntó, su voz ligeramente engreída.

De hecho, Lilith respondió alegremente. También para advertirte que uno de los ancianos de los Camdorian hizo un trato conmigo para abrir la puerta blindada del búnker. De todos modos, que tengas un buen viaje.

"¿Espera, que?" Dijo Wells, pero ya era demasiado tarde. Lilith ya había desaparecido con una carcajada, y en la distancia se podía escuchar la apertura de las puertas blindadas del búnker.

Bwaaaaaaaaaa

El sonido de una tuba resonante resonó en el interior del bunker. Un enjambre de nativos se precipitó hacia ellos, con las ballestas cargadas.

"¡Candle, Turner, posiciones!" Wells gritó, apuntando con su rifle mientras los miembros del destacamento movil se apresuraban a pasar junto a él y atravesar la Puerta.

Los tres agentes soltaron fuego, y sus enemigos cayeron con el sonido del cristal rompiéndose. Sin embargo, incluso con sus bajas, el enemigo había alcanzado una masa crítica y pronto superaría su posición. En el último segundo, Wells golpeó su puño contra el panel de la puerta cercana, las puertas blindadas silbaron y los sellaron dentro de la cámara de la Puerta. El sonido de una explosión de orquesta se podía escuchar al otro lado mientras los nativos intentaban derribar la puerta.

"¡Todos, menos Bell, han salido!" Turner gritó mientras insertaba un nuevo cartucho en su rifle. "¿Cuánto tiempo durarán estas puertas internas?"

"Depende de si usan magia o no", respondió Candle. Luego se volvió hacia Bell, con una mirada confusa en su rostro. "Apreciamos el apoyo, campeón, pero realmente deberías irte. ¡Ahora!"

Bell se sacudió nerviosamente mientras sostenía su pistola con fuerza. Abrió la boca para hablar, pero no pudo encontrar sus palabras.

"No puedes, ¿verdad?" Turner preguntó, sus ojos se abrieron con revelación. "¡Tu negociaste con Lilith!"

"¿¡¿Tu que?!?" Wells ladró. "¿Estás loco?"

"¡Alguien tenía que hacerlo!" Bell gritó de nuevo. "No me importa. ¡Vamos! ¡Lleva al resto del equipo a casa!"

Wells sacó su contenedor de patas de pollo y comenzó a caminar hacia Bell.

"Vas a tomar mi llave, y vas a pasar por la Puerta, ¡eso es una orden!"

Bell levantó la pistola y la punta se sacudió violentamente mientras aumentaba la distancia entre él y Wells.

"¡No puedo hacer eso, señor!" Grito Candle "Soy voluntario. Por favor, no tenemos mucho tiempo. Pueden atravesar esas puertas en cualquier momento."

"¡Abajo, Bell!" Wells gritó. Bell disparó un tiro desde su pistola hacia el techo en respuesta.

Candle, Turner y Wells dieron un paso atrás y se miraron el uno al otro. Wells finalmente suspiró.

"Escuchaste a Galahad", dijo. "El niño quiere ser un maldito héroe, lo dejaremos. A través de la Puerta."

Candle rápidamente le susurró algo a Turner, este último le dio una sonrisa astuta y asintió. Los dos entonces se sobresaltaron, Candle embistió a Wells entre el arco, mientras Turner zigzagueaba a través de la distancia que los separaba de ella, y Bell, incapacitando a la joven investigador mientras intentaba disparar otro tiro. Candle puso su llave en las manos de Bell. Con un tiro suave, el ingeniero desapareció en el Pasaje.

"Dígale a Wells que no lo siento", le dijo Candle a Turner. "Y devuélvelos al Sitio-93 por mí."

"Claro, ¿hay algo más que pueda hacer por ti?" Turner respondió. "¿Quieres que le pegue a Baldric también?"

"Eres facil de tratar. ¿Cómo lo haces?"

"Secreto comercial, lo siento."

Candle entregó sus suministros médicos a Turner, quien luego corrió a través de la Puerta. Lo último que vio antes de ser golpeado por una combinación de su visión que se llenaba con un color morado oscuro y la sensación de estar lamiendo una batería, fue a Candle recargando y preparándose para que se abrieran las puertas.


Joseph Bell yacía en el suelo del bosque, golpeando su cabeza y cerrando el ojo izquierdo. Gregory y sus amigos lo habían golpeado y se habían ido, cantando un mar de insultos mientras se desvanecían en los bosques.

"Te ves como una mierda"

Joseph giró la cabeza y miró a Jeremy cojeando hacia él, ofreciéndole ayuda. Joseph tomó la mano de su amigo y los dos se dirigieron a un gran árbol donde se desplomaron para descansar. Hacer que te patearan el culo era un trabajo agotador.

"Por cierto, gracias por eso", dijo Jeremy con un suspiro. "Y lo siento, he sido un imbecil, especialmente cuando más me necesitas. Lo siento mucho, amigo."

"Está bien…" respondió Joseph. "No debería haberte abandonado…"

"Quiero decir, claro, pero no puedo decir que no hubiera hecho lo mismo si hubiéramos cambiado de posición. Luego tu padre fallecio y actué como un imbecil total…"

Jeremy se calló, sacudiendo la cabeza.

"Realmente te voy a extrañar cuando te mudes, hombre."

Una pequeña sonrisa apareció en la cara de Joseph mientras miraba a su amigo.

"También te voy a extrañar. Será raro que me gradue en otra escuela sin ti."

"¿Verdad que si?" Jeremy soltó una risa melancólica y se puso de pie antes de ofrecerle una mano a Joseph. "Realmente apesta."

"Realmente lo es", estuvo de acuerdo Joseph al aceptar la asistencia, los dos se apoyaron mutuamente cuando comenzaron a cojear hacia la casa de Jeremy. "Supongo que solo tenemos que aprovechar al máximo el tiempo que nos queda."


La entrada particular al Pasaje tomada por Eta-13 en su escape del Puesto Cronos operó como una especie de trampilla dentro de una sección bastante anodina del pasaje. La Fundación tuvo la premeditación de instalar una escalera después de la creación del Puesto Cronos, por lo que el Agente Turner descendió al estrecho pasaje de tierra después de un peldaño. El estrecho pasaje de tierra se llenó con los sonidos de los aullido del Investigador Bell, que fue detenido por varios otros miembros de Eta-13.

"Bastardo", gritó, "¡Fue mi elección! ¡Mi decisión! ¡Ofrecí mi vida, no la tuya!"

Turner sacó con calma una pluma de inyección del kit de Candle y apuñaló en la pierna de Bell. En unos momentos, la sedación entró en vigencia y el Pasaje quedó en silencio.

"Todavía tenemos mucho terreno que cubrir", dijo Baldric, rompiendo el silencio. "Y necesitamos asegurarnos de que todos sepan cómo interactuar con los Oldomeritianos antes de que nos presentemos como mendigos en la puerta de su casa."

El resto de la Eta-13 se reunió alrededor del Dr. Baldric mientras discutía con gran detalle la ruta que debían tomar para llegar al Puesto Armstrong y las complejidades de los Oldomeritianos. Mientras tanto, Turner atrapó al Sargento Wells aislandose a un lado donde se frotó la parte posterior de la cabeza.

"Jodan a Candle y sus malditos actos heroicos, y jodan el hecho de que hicieron a un lado a Bell…" murmuró Wells cuando Turner se acercó. Intentó alejarla, pero finalmente cedió para que le hiciera compañía.

"Quería que te dijera que no lo lamenta", comentó ella.

"Por supuesto que no lo…"

"Sabes que tú y Baldric habrían hecho exactamente lo mismo si fueras él. Además, el barco ya no se está hundiendo. Necesitará a su capitán."

Wells suspiró y asintió. Turner le dio una palmada en el hombro y se puso de pie y se unió al resto del grupo.

Al final de la sesión informativa de Baldric, Bell se acercó y se aproximo a ella. Abrió la boca para hablar, pero luego la volvió a cerrar. Turner le devolvió una sonrisa compasiva.

"Parece que estás por tu cuenta de aquí en adelante, chico", dijo. "Pero oye, si incluso la mitad de lo que Candle tuvo que enseñarte te contagió, estarás bien."

"Envié a James a su muerte…" murmuró Bell.

"No, Candle hizo su propia elección. Justo como tú. ¿No es una mierda?"

Bell asintió y se puso en fila, con los ojos pegados al suelo.

Eta-13 se levantó, se quitó el polvo y siguió adelante. Habría tiempo para llorar una vez que regresaran al Sitio-93.


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