Caminantes
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T-0 Horas

Dentro del interior de SCP-2344 había una sección diferente a cualquier otra. En lugar de un túnel negro lleno de suciedad, el Pasaje estaba completamente iluminado por una fuente invisible. Hiedra gruesa cubría todas las superficies. Una brisa apacible y cálida soplaba, llevando consigo un ligero aroma a verano. Salvo por una manada de catorce agentes de la Fundación SCP corriendo por sus vidas a través del túnel crecido, la escena habría sido bastante tranquila.

En la parte posterior de la manada estaba el Sargento Darren Wells. Alto y robusto, su paso pesado le permitió fácilmente mantener una buena distancia por delante de los que lo perseguían. A medida que el sudor brotaba de su cabeza calva, rápidamente miró detrás de él. Varios metros atrás había una horda de arañas mecánicas hechas de latón pulido. En lugar de un abdomen, cada uno llevaba una gran esfera de vidrio.

Wells vio como uno de los investigadores se tropezó con una enredadera, la pobre mujer se cayó de cabeza y se hundió en el follaje. Ella solo logró levantar una mano débilmente antes de que las arañas estuvieran sobre ella. Hubo un grito, seguido de una nube de niebla roja. Con un encantador chillido, otra araña saltó de la horda, sus afiladas piernas se movieron con alegre anticipación mientras navegaba hacia Wells.


T-4 Horas

El sonido de la construcción llenó lo que de otra manera hubiera sido la tranquilidad serena de un claro del bosque. Alrededor del perímetro del claro, el Sitio-93 de la Fundación estaba siendo levantada a un ritmo lento pero constante. Un pequeño ejército de trabajadores de la construcción corrió de un lado a otro entre los esqueletos de varios edificios incompletos, pareciéndose a las hormigas en un picnic mientras movían una gran cantidad de suministros y equipos de un lado a otro. El aire estaba cargado de una mezcla de sudor y anticipación que parecía manchar cada superficie como una pintura invisible. De hecho, una vez terminado, el Sitio-93 se convirtió en uno de los mejores sitios de la Fundación hasta el momento.

En el centro del claro, sin embargo, había una estructura completamente diferente. Aparentemente sin tocar por el paisaje cambiante a su alrededor, había una pila de ramas de varias longitudes y tipos de árboles apilados de tal manera que parecían un marco de puerta. Un grupo de veinte personas se paró en dos líneas frente a la estructura. Cada persona estaba vestida con los uniformes de un Destacamento Móvil de exploracion. Eta-13 estaba bordado en sus chalecos. El Sargento Darren Wells estaba en la parte delantera del pilar derecho. Tres chevrones en su chaleco indicaron que él era el oficial al mando de la división de seguridad del destacamento movil.

"Estamos listos cuando tú lo estés", le dijo Wells al hombre frente al pilar izquierdo. El antropólogo corto y con gafas hizo un gesto brusco con la cabeza en reconocimiento.

"Damas y caballeros", comenzó la Doctora Johna Baldric, después de aclararse brevemente la garganta. "Asegúrese de que cada uno tenga su par de patas de pollo sobre usted ahora. Además, traten de no perderlos por el camino. Serán su única entrada y salida de la Puerta mientras dure nuestra misión. Puedo prometerles que estaran muertos mucho antes de que tengamos la oportunidad de conseguirles un reemplazo."

Se oyeron murmullos de reconocimiento cuando los diversos miembros del destacamento movil intentaron verificar a escondidas para asegurarse de que tenían su llave. Wells puso los ojos en blanco y sonrió. "Perder tu llave" era una manera bastante jodida de morir. La tripulación ya lista, todos los presentes se enfrentaron a la Puerta.

"¿Listo para ir otra vez?" Baldric susurró, intentando ocultar una sonrisa entusiasta.

"Como siempre se esta…" Wells negó con la cabeza.

Baldric sacó un pequeño recipiente de una bolsa grande en su mochila y lo abrió. Luego, lentamente, sacó un juego de patas de pollo secas como si estuviera manejando un explosivo inestable, y lo sostuvo en alto. El espacio dentro del marco de la puerta comenzó a brillar y deformarse, llegando a ser opaco. Baldric, con cautela, devolvió los pies del pollo a la bolsa con un asentimiento brusco. Uno por uno, pasaron por la Puerta y al otro lado.

Para Baldric, el cruce causó las sensaciones conflictivas de deslizarse en un baño caliente, mientras que al mismo tiempo reemplazaba su sangre con agua helada. Wells, por otro lado, sintió una pequeña descarga eléctrica seguida del sabor del tocino. Al alejarse de lo desagradable, ambos hombres miraron a su alrededor. Se encontraron dentro de un gran túnel subterráneo tallado en un suelo lleno. El túnel se extendía más allá de su limitada línea de visión.

"Para aquellos de ustedes que son novatos", Baldric comentó de manera repentina cuando el destacamento movil se reagrupó: "Bienvenido. Estan listos para ser tratados."


T-3 Horas

Desde lo profundo de La Espina de la Hidra, una puerta que conducía a la Biblioteca del Errante se abrió con un chirrido. Surgieron tres individuos vestidos de negro, llevando consigo varias cajas grandes que rápidamente colocaron en el suelo. Sus rostros estaban ocultos por máscaras rojas, el emblema de una serpiente envolviendo una mano humana grabada en el centro.

Sin una palabra, el trío procedió a abrir las cajas. Dentro, perfectamente doblados sobre sí mismos, había cientos de arañas mecánicas. La más corta de las tres figuras enmascaradas agitó su mano. Los torsos de cristal de las arañas brillaban brevemente con una tenue luz roja. Uno por uno, los arácnidos mecánicos cobraron vida.

"Busca", dijo la primera figura enmascarada con voz profunda. Las arañas dieron un pequeño chillido de reconocimiento y luego se escabulleron.

"¿De dónde las sacaste de todos modos?" preguntó la segunda figura mientras veía a los autómatas desaparecer en la oscuridad.

"Vance conocía a un tipo que juguetea en su tiempo libre", respondió el primero.

"¿Qué te hace pensar que van a funcionar?" preguntó la tercera figura con voz gutural.

"Llámalo una corazonada." La primera figura se encogió de hombros. "Además, no necesitan matar a los Carceleros. Solo deténgalos hasta que los Camdorianos estén listos."


T-1 Hora

Durante la mayor parte del viaje, Eta-13 marchó en silencio, con linternas flotando contra la oscuridad como los señuelos de una escuela de peces rape. El ambiente húmedo les caia a la perfección. Solo el signo ocasional o una bifurcación periódica en el camino indicaban que el grupo había progresado.

En el medio de la manada, habia un hombre alto y flaco con un parche médico se volteo al ingeniero joven y bajo con una cabeza de cabello oscuro y desordenado a su izquierda. Incluso en la oscuridad, se podía ver que el joven miraba constantemente a su alrededor, los largos hilos de su cabello moviéndose de un lado a otro.

"¿Estás bien, campeón?" Preguntó el médico. Una sonrisa divertida se extendió por sus labios mientras observaba girar la cabeza de su compañero.

"¿Eh?", Preguntó el joven, el rápido fuego de su mirada errante se detuvo. "¿Oh? Si estoy bien. Simplemente asombrado."

"¿Porque eso?"

"La temperatura aquí sugiere que en realidad estamos a una buena distancia por debajo del suelo, pero este túnel no tiene soportes. Eso significa que otra cosa debe estar abierta…"

"Ah", respondió el médico. "¿Esta es tu primera vez aquí?" El joven se puso un poco de rojo.

"Sí…es tan obvio?"

"Me temo que sí", el médico se rió entre dientes, y extendió una mano. "James Candle."

"Joseph Bell." El joven aceptó con entusiasmo el saludo de Candle.

Los dos se quedaron en silencio por unos momentos más.

"Entonces…" dijo Bell, "¿Qué experimentas cuando pasas por la Puerta?"

"Un olor abrumador de tostadas quemadas", Candle se rió entre dientes.

"¿Cada vez?"

"Hasta aquí."

"¿Cuántas veces has estado aquí?", Preguntó Bell. Vela dio una sonrisa tímida en respuesta.

"Más que nadie en este grupo de trabajo."

"Así que…¿doce?"

Candle sacudió la cabeza y señaló hacia arriba.

"¿Veinte?"

"Tibio. He tenido la suerte de ir a la Puerta saltando treinta y tres veces."

Bell no respondió, sino que miró a Candle, con la boca ligeramente abierta.

"Supongo que sabrías si pasaríamos por Broadway en esta excursión, ¿verdad?"

Vela levantó una ceja.

"¿Sabes de Broadway?"

"Es lo que más espero ver. Muchas de las otras investigaciones dijeron que es lo más sorprendente."
 
"Ciertamente lo es," Candle estuvo de acuerdo. "Y sí, lo estaremos pasando."

"¿Pronto?"

Los labios de Candle se curvaron en otra sonrisa, mientras sostenía un dedo por paciencia. Fue entonces cuando el pasaje comenzó a descender, descendiendo bruscamente y luego abriéndose repentinamente. Las paredes de tierra dieron paso a un pasaje de obsidiana pulido, perfectamente liso y circular. Una luz tenue era visible debajo del piso, pulsando cada pocos minutos para cambiar de color, haciendo que todo el pasaje brillara vibrante. El rojo, el azul, el amarillo, el verde, el púrpura, el blanco, el naranja y todas las mezclas entre los ojos de Bell se llenaron de asombro. La sección amurallada de obsidiana del pasaje continuó hacia adelante de la misma manera que la sección de tierra anterior, con el tubo brillante extendiéndose hacia el horizonte. Candle se echó a reír al ver caer la boca del joven investigador al suelo.

"Bienvenido a Broadway, campeón", sonrió Candle, "Vamos, no nos quedemos atrás."


T-30 Minutos

Al frente de la manada de agentes e investigadores de Eta-13, el Dr. Baldric y el Sargento Wells mantenian al resto del equipo moviéndose a paso ligero a través de la luz estroboscópica de "Broadway." Después de un rato, Baldric giró su cabeza ligeramente hacia Wells.

"Vi su propuesta al Director Kauffman." Baldric frunció el ceño.

"¿Qué hay de eso?" Wells continuó mirando hacia adelante.

"¿Por qué necesitamos dos veces la seguridad que tenemos ahora, Darren?" Baldric mantuvo su mirada fija en su colega, y se rió nerviosamente. "Somos una fuerza expedicionaria, no un ejército."

"Como oficial al mando de este destacamento movil, consideré que tal solicitud era lo mejor para la gente bajo mi mando, Johnna." Wells se encogió de hombros. "Es mi trabajo garantizar que estas personas lleguen a casa en una sola pieza, y tener más seguridad hace que sea una tarea más fácil."

"Se supone que debemos estar en contacto con nuevas civilizaciones." Baldric sonrió. "¿Cómo crees que se verá si salimos de la Puerta armados como Psi-7?"

"Parecera que estamos preparados para lo peor."

"Para algunos, claro." Baldric sonrió. "Pero para muchas más criaturas, parecerá que somos los españoles pretendiendo conquistar a los aztecas."

Wells suspiró y se frotó las sienes. Finalmente, volvió la cabeza hacia Baldric con el ceño fruncido.

"¿Quieres tener este debate ahora? ¡Bien! ¡Mira a tu alrededor! Puedes notar que estamos en un maldito Camino. Al menos el 15% de estos pasajes conducen directamente a la Biblioteca del Errante. ¿Cuánto tiempo más crees que pasará antes de que nos encontremos con agentes de la Mano o algo peor? No todo puede matarse con balas en el multiverso, y me niego a permitir que lo que le sucedió a Blaire suceda…"

Wells se congeló y levantó la mano para que el grupo se detuviera. Baldric levantó un dedo para cuestionar la acción, pero se mordió la lengua cuando Wells se llevó un dedo a los labios.

"Candle, Turner, vengan aquí", susurró mientras sacaba el rifle de su hombro. El médico flaco y una mujer asiática delgada se adelantaron, ambos siguiendo el ejemplo de Wells. El oficial al mando susurró algo inaudible y los dos agentes asintieron y alzaron sus rifles. Varios momentos pasaron en absoluto silencio antes de que se dispararan tres disparos. Las chispas distantes iluminaron los confines del túnel cuando algo dejó escapar un chillido mecánico.

"Estábamos siendo vigilados", dijo Wells. Su cabeza giró lentamente hacia Baldric.

En unos pocos segundos, un equipo de avanzada había regresado con la matanza.

"Bueno disparo…" Baldric murmuró.

Los objetos del tamaño de una pelota de fútbol parecían haber sido arañas mecánicas hechas de latón pulido. Se había usado una gran esfera de vidrio en lugar de un abdomen. El emblema de una serpiente que envuelve una mano humana estaba grabado en una cabeza cubierta con lentes de cámara.

"Prometo que no diré 'Te lo dije." Wells se rió.

"Genial. Ahora tienes sentido del humor." Baldric examinó el túnel. "¿Crees que haya más?"

"Si los hubiera, seguramente ya se habrán ido. Pero oye, al menos ahora saben que nosotros sabemos."

"Esa es la parte que me preocupa."

Varios chirridos más mecánicos sonaron a la vez. Baldric se congeló y lentamente volvió su linterna hacia el techo.

"Oh, mierda."

El pasaje brilló con cientos de débiles luces azules cuando el techo comenzó a transformarse. En lugar de obsidiana pulida, parecía estar hecha de una malla chirriante de patas de latón periódicamente salpicadas por oscilantes orbes de vidrio. Cientos de lentes de cámara acercaron y alejaron la imagen antes de centrarse finalmente en el grupo de trabajo a continuación. El chillido mecánico se convirtió en un rugido. Los orbes de cristal ardían con un rojo intenso.

Un miembro del personal de seguridad en la parte posterior dejó escapar un grito horroroso cuando el enjambre descendió sobre él, y pronto ahogó su grito con el sonido de metal rasgando carne. Antes de que el resto del equipo pudiera reunir sus sentidos, el grupo de arañas cargó hacia adelante, envolviendo a tres miembros más del destacamento movil. Se oyeron disparos. La pared de balas causó una tormenta de chispas que volaron hacia la ola mecánica que se aproximaba.

El agente Turner sacó los alfileres de dos granadas de fragmentación y lanzó los explosivos a la horda.

“¡Corre!” Gritó ella. El resto del DM no se molestó en discutir, y no perdió el tiempo cuando las granadas detonaron, enviando fragmentos de vidrio y latón a través del túnel. La horda de arañas se escurrió detrás.

"¡Candle!", Gritó Wells mientras Eta-13 avanzaba a toda velocidad. "¿Está Cronos cerca de aquí?"

"¿Qu-qué?" Respondió el médico entre respiraciones agudas. Su voz era casi inaudible a través de la cacofonía de pasos y metal sobre vidrio.

"¡La entrada trasera de Cronos está cerca de aquí!"

"Sí…Media milla más adelante…cuando Broadway se convierte en Summerland…izquierda en la primera bifurcación."

"Fantástico…" Wells dijo con un asentimiento. Luego volvió su atención a la horda de bronce.

Deberíamos poder hacerlo…

Su concentración se rompió por un breve momento mientras otro investigador soltó un grito, la horda lo atrapó y lo llevó a la ola metálica que se aproximaba.

Tal vez…


T-0 Horas

Hubo un fuerte estruendo. Wells observó cómo la araña que volaba hacia él explotaba en una nube de chispas. Por el rabillo del ojo, Wells pudo ver a Baldric con una pistola en la mano.

Wells sintió que su ritmo aumentaba mientras sus ojos recorrían frenéticamente el camino por delante. Una pequeña sonrisa de alivio llegó a sus labios cuando reconoció un tenedor de tres vías distinto.

Casi allí… pensó. El santuario estaba a la mano.

Los restos del destacamento movil corrieron hacia abajo, el camino giró hacia arriba en una suave pendiente. Al final del camino se veía una trampilla cubierta de musgo, un letrero de "No Entrar: Nativos Hostiles" marcado con el logotipo de la Fundación SCP estaba firmemente colocado en su centro.

"¡Ahora!" Gritó Wells, mientras él, Turner y Candle se paraban en seco. El resto del destacamento movil pasó a su lado mientras tiraban de los seguros de tantas granadas como podían agarrar y los arrojaban colina abajo hacia la horda de chillidos que se aproximaba.

Los explosivos se dispararon justo cuando el trío llegó a la trampilla, ya que Baldric ya había guiado al resto del equipo. Wells esperó a que sus compañeros agentes subieran, antes de saltar hacia arriba con un fuerte gruñido. La trampilla se cerró de golpe detrás de él, dejando atrás el grupo de arañas de bronce.


"¡Maldita sea, maldita sea!", Gritó Wells cuando fue lanzado desde la trampilla a un claro del bosque con un golpe sordo. Rodó varias veces antes de detenerse. La sensación de haber corrido a través de un monstruoso cubo de gelatina se desvaneció rápidamente, permitiendo que el sargento abriera los ojos a un dosel de altos árboles de hoja perenne y un cielo violeta.

Se levantó lentamente con los codos y miró a su alrededor. Ahora estaban en la cima de una colina alta. En el centro del claro había un círculo de ramas tejidas que había servido como ruta de escape desde el interior del Pasaje. Catorce rostros aterrorizados le devolvieron la mirada mientras examinaba lo que quedaba de su destacamento movil.

"Entonces…¿dónde estamos?" Wells escuchó a Bell preguntarle a Candle. El médico miró lentamente alrededor del claro. Su expresión era solemne, como si la misma tierra bajo sus pies le hubiera agotado su buen humor.

"SCP-2344-1-Zeta", respondió Candle. Sus ojos estaban abiertos de par en par, ya que parecía derramarse sobre cada aguja de pino caída en el suelo. “Hasta hace dos años teníamos un puesto de avanzada aquí. Puesto Cronos."

"¿Has estado aquí antes?"

"Sí, cuando Blaire estaba a cargo…"


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