La Lápida de Alto Clef

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El funeral fue más grande de lo que Jack esperaba. Debe haber estado en contra de la regulación que gran parte del personal superior de la Fundación esté en el mismo lugar al mismo tiempo. Pero, de nuevo, también estaba reclutando agentes de la COG descartados, y Alto también había sido la excepción.

"Excepcion es una buena palabra para él", se dijo Jack.

"Nunca le dirías eso en persona, ¿verdad?"

Jack miró por encima del hombro. Sophia estaba de pie detrás de él, vestida con un pantalón negro y un botón blanco.

“¿Y darle a su ego otro impulso? Demonios, no.

"Es un buen punto."

"Es bueno verte".

"Es bueno verte también, Jack."

"Necesitamos tomar bebidas en algún momento que no sea, ya sabes, después de un funeral. ¿Ha sido qué? ¿Cinco años?"

"Siete, creo."

"Hmm. Suficientemente cerca."

Sophia asintió y ambos se callaron. La mirada de Jack volvió a la lápida. Era pequeña, lo que Alto habría odiado. Ni siquiera tenía el nombre "Alto Clef" en él. Grabaron el nombre "Jonathan Sealee" en su lugar. Pero así es la vida en la Fundación, morir en la oscuridad y todo eso.

"¿Te dijeron cómo murió?", Preguntó Jack después de un rato.

“No. ¿A ti?”

"No".

"¿Preguntaste?"

"Al menos una docena de veces", respondió Jack, "clasico Clef, ¿no? Incluso muriendo de maneras misteriosas y clasificadas.

"Lo único que lo haría más de él es que muriera exitado."

Jack esbozó una sonrisa. "Era una rata bastarda, ¿no?"

"Es lo que era. Un bastardo valiente, pero un bastardo."


La última vez que Jack vio a Alto, fue en la boda de su hijo. Le lanzó una invitación a Alto solo por la posibilidad de ver al bastardo nuevamente, pero realmente no esperaba mucho de él. Se perdió la ceremonia y la mayor parte de la recepción. Pero cuando la noche llegó a su fin, y la gente comenzó a arrastrarse hacia la puerta, una cara familiar se cernió entre la multitud hacia Jack.

"¡Mira quién decidió mostrar su taza fea!", Gritó Jack.

"Sería un padrino de mierda que me perdería todo esto ahora, ¿no?"

"Te perdiste la ceremonia, sigues siendo un padrino de mierda", Jack le dio a Alto una fuerte palmada en la espalda, "¿Quieres un trago?"

"No, estoy bien. Necesito conducir a casa de todos modos."

“Oooh, mírate. Señor responsable.

"Llevo unos años jugando más seguro, ya sabes."

Jack tomó otro trago de su cerveza, "No me des eso. Solo han pasado como dos meses desde que nos metimos en esa pelea con cuchillos en Bolivia. Que casi te corten los dedos no es muy seguro."

"Eso sucedió hace cinco años, Jack."

"Espera, ¿en serio?"

"Sí."

"Eh, supongo que mi sentido del tiempo debe estar jodido."

Alto sonrió y guió a un tambaleante Jack a un asiento, "¿Cuánto has bebido?"

"Esto es como, ¿mi octava creo?"

"Por favor, no te envenenes con alcohol. ¿Recuerdas aquella vez en que bebíste demasiado antes de esa reunión?"

"No, realmente no. Me desmayé mucho."

"…justo eso. Te moriste."

"Eso suena un poco dramático", respondió Jack, con una amplia sonrisa plasmada en su rostro.

"Te consiguieron un cuerpo de reemplazo."

"Ya veo…" Jack miró a Alto con recelo. Podría haberlo inventado. Esto fue hace veinte años, al menos. Podría haber estado sacando esa mierda de su trasero. "Bueno, ¿qué tal tu campeón?"

"Nunca me llamas campeón."

"Estoy jodidamente perdido, ¿de acuerdo? Ahora dime qué has estado haciendo."

"Clasificado."

“Oh, vete a la mierda. Vas a salvar el mundo tú solo todo el tiempo, y tengo que quedarme y hacer el papeleo. Lo menos que puedes hacer es contarme algunas buenas historias."

"Confía en mí, las historias ni siquiera son tan buenas."

"Vamos, por favor. Solo uno."

"No lo sé. Me estoy haciendo viejo, hombre. No me envían a hacer cosas interesantes como solían hacerlo."

"Todavía matas tipos-verdes."

"A veces."

"Bueno, eso sigue siendo interesante."

"Desearía que no lo fuera."

"¿Como dices?"

"Interesante ya no es lo que estoy buscando ya."

“Huh.”

Jack solo miró a Alto por unos segundos. Alto agitó su mano frente a la cara de Jack.

"¿Estas allí?"

"Sí, sí. Solo estoy pensando, realmente ha pasado mucho tiempo desde que hablamos."

Alto dejó escapar una pequeña sonrisa, "Supongo que sí."

"¿Te pasó algo?"

"Probablemente."

"¿Probablemente?"

"Es clasificado."

"Oh, jódete."

Alto le dio una palmada en la espalda a Jack y miró su reloj.

"Mierda. Realmente debería ponerme en marcha."

"¿De Verdad? ¡Has estado aquí como diez minutos!"

"Tengo una reunión a las diecinueve. Este lugar estaba en el camino."

"Por supuesto. Tenía que ser conveniente para ti."

"Hasta luego, Jack."

"¡Necesitamos tomar bebidas alguna vez!"

Y esas fueron las últimas palabras que le dijo.


Sophia y Jack miraron la tumba hasta que fueron los únicos que quedaban. Sophia había traído un paraguas, pero resultó ser innecesario; Incluso el pronóstico decía que iba a ser un día soleado. Así que no había una razón real para que Sophia volviera a su auto. Estaba aburrida de estar parada allí en el silencio.

"Oye, ¿puedes llevarme a la recepción?" Jack le preguntó a Sophia.

"¿No condujiste aquí?"

"Tomé el autobús, pero no creo que haya una línea que vaya al diecinueve."

Sophia sonrió para sí misma: "Eres más inútil que Alto."

"No puedo decir si eso es una comparación alta o baja", respondió Jack mientras la alcanzaba, "¿Qué tan bien lo conocías de todos modos?"

Sophia le lanzó a Jack una mirada penetrante. Levantó las manos en señal de rendición.

"No, como, rara vez te veo salir de tu oficina, y soy otro director. No puedo imaginar que hablaras con Clef por mu- "

"¿Quién crees que manejaba sus misiones?"

"… ¿Los Supervisores?"

"No eres gracioso Jack", respondió Sophia. Ella quito la alarma de un Toyota Camry blanco. Podría haber ofrecido algo más elegante, pero Sophia siempre había sido minimalista. Jack entró en el lado del pasajero y los dos se fueron.

“¿Es eso lo que pasas todo tu tiempo haciendo? ¿Manejando a Clef? ”Preguntó Jack.

"Por supuesto no. Pero estaría mintiendo si dijera que esto no abrió un poco mi horario."

"¿Y no sabes lo que le pasó?"

"Ni idea."


La última vez que Sophia vio a Alto fue en una reunión de información estándar. El hombre no podía mirarla a los ojos. Su cabeza caía y su columna vertebral tenía forma de signo de interrogación. Las pocas veces que Sophia le miró bien a la cara, era obvio que no había dormido bien.

"¿Estado de la misión?", Preguntó Sophia. Ella sabía la respuesta, pero la corroboración formal era un procedimiento estándar.

"Éxitosa."

"¿Todos los objetivos cumplidos?"

"Sí. El objetivo fue eliminado."

"¿Algún testigo?"

"Sí. Sus dos hijos y su esposa."

"¿Sabían que el objetivo era anómalo?"

“Parecía que no. Igual los anestesié después de que se hizo el acto. Piensan que murió en un accidente automovilístico. Procedimiento estándar."

"¿Algo más que informar?"

"Sí."

Sophia inclinó la cabeza hacia un lado. Normalmente aquí era donde terminaba la sesión informativa. Alto saldría por la puerta, y Sophia no tendría que ver su rostro sin afeitar por unas pocas semanas. Ella quería que esto terminara.

"¿Qué es?", Preguntó Sophia.

Alto finalmente levantó la vista por primera vez en todas las reuniones, "Me gustaría que me pusieran en reserva."

Sophia ahogó una risa. "¿Tu? ¿En reserva? ¿Te golpeaste antes de venir aquí? Solicitud rechazada."

"¿Qué?" Alto se puso de pie y se acercó al escritorio de Sophia, "¿Por qué?" Podía oler los vapores de después de la misión que salían de él. El hombre había dejado de bañarse durante las misiones hace aproximadamente un año. Cuando Sophia se quejó, Alto culpó al estrés, pero nadie realmente creía eso. Tomó todo lo que Sophia pudo reunir para mantener el contacto visual.

"Tu eres nuestro agente más confiable para neutralizar los tipos-verdes. Nadie se acerca siquiera.

"¡Me estoy volviendo menos confiable cada día!", Dijo Alto. Extendió la mano delante de Sophia. Se sacudió como un terremoto. "¿Te parece la mano de un francotirador?"

"Bueno, debes hacer algo para que funcione." Sophia podía sentir lágrimas formándose en sus ojos. Picaban por el olor de Alto.

"Solo funcionara hasta que no lo haga. Uno de estos días volveré en una bolsa para cadáveres."

"¿Qué hace que el gran Dr. Clef tenga tanto miedo a la muerte de repente?"

Alto se inclinó sobre la mesa, "Tal vez quiero pasar unos años en paz, ¿alguna vez piensas en eso? Dado mi hígado, no me pueden quedar más de siete u ocho. Tal vez podrías dejar que un viejo viva un poco."

La nariz de Sophia no pudo soportarlo más. Se apartó del hombre y comenzó a frotarse los ojos.

“Solicitud aún denegada. Si quieres renunciar de verdad, habla con el consejo.”

Y esas fueron las últimas palabras que Sophia le dijo.


Los dos llegaron al Sitio-19, asintieron el uno al otro y luego se separaron. Se mezclaron con los demás en la recepción, haciendo todo lo posible por hablar sobre cualquier cosa, excepto el dolor en el culo que acababan de enterrar. Pero aún podían sentir la pesadez en el aire. Ese ambiente de "no sabes lo que tienes hasta que se ha ido" que viene con el final de las cosas.

Mientras tanto, en algún lugar del Sitio-19, un asistente administrativo ingresó certificados de defunción en la Base de Datos de la Fundación. Tiene mayor autorización que todos los directores de sitio y algunos miembros del O5. Pero es principalmente porque necesitaban a alguien para ingresar a esta información, y no iban a perder el tiempo de O5-3.

No es que el asistente entienda lo que es tan confidencial acerca de los certificados de defunción. No conoce a ninguno de los agentes o médicos ni a la Fundación, por lo que no puede ponerle una cara a un nombre. Además, para la mayoría de los certificados la causa de la muerte era desconocida de todos modos.

Pero él sabía la importancia de la contabilidad, y como eso era lo que le pagaban, el asistente lo hizo. Se sentó en su propia pequeña oficina en el armario, se aisló del resto de la Fundación y continuó ingresando nombres, tiempos de muerte y "N/A". Sin embargo, aproximadamente a la mitad de su pila actual, se topó con una carta que finalmente dio una causa de muerte.

Nombre: Jonathan Sealee

Hora de la muerte: 19/04/2019, 16:33 horas EST.

Causa de la Muerte: Muerto en un accidente automovilístico en el camino para recoger a su hija de su práctica de ballet.

"Hmm"

Y luego pasó a la siguiente carta.

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