El Largo Adiós
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Anteriormente: Agencia de Detectives Hartliss


Me hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y hundo.

Y…

—diablos estoy?

Grito: "¿Hola?"
¿huh?
Nada. Ni siquiera el sonido de mi voz. Al menos, no creo —
¿hola?
— espera. ¿Escuche algo?
¿hay alguien ahi?
No. Solo un vacío blanco interminable, por lo que mis ojos pueden ver. Es como un océano, o tal vez un desierto. No hay textura, ni sonido, ni siquiera el constante golpe de mi propio corazón. Intento mirarme las manos, no puedo verlas, ni siquiera puedo sentirlas. Es como si no estuvieran allí. Intento cerrar los ojos, pero todavía veo blanco.
por favor hábla conmigo.
¿Estoy muerto?
estoy tan solo.
Piensa. Tengo que pensar. Intento engatusar algunos recuerdos, pensar en cómo podría haber terminado en este lugar miserable. Había una habitación, correcto. Una habitación, y una anciana, y su risa sibilante, y luego estaba la granada, y…
estoy tan asustado.
…oh.
por favor di algo.
Correcto.
he estado aqui tanto tiempo.
Mierda.
solo quiero escuchar una voz.
Hubo una explosión y — sin siquiera pensarlo — me zambullí en el velo para escapar. Tan profundo como pude. Más profundo de lo que yo sabía era posible. Y ahora, estoy…
¿tal vez tu tambien estas asutado?
Mierda.
no lo estes.
¿Qué demonios es este lugar? ¿Cuántas capas de profundidad he usado? Me concentro, centrándome, buscando la correa invisible que me conecta con mi mundo. Envuelvo mi conciencia alrededor de él y empiezo a tirar.
espera que estas — no.
Me arrastro fuera de este océano interminable de blanca — pulgada por insoportable pulgada. Siento que presiono contra los límites de este lugar. Siento que estoy presionando a través de ellos…
por favor no te vayas.
…y entonces siento que algo me agarra.
TU PUTA PERRA CÓMO CARAJOS TE ATREVES
Puedo sentir mis extremidades. Mis manos, mis pies, mi cuerpo, todavía no puedo verlos, pero puedo sentirlos. Algo me tiene por el tobillo. Está tratando de tirar de mí hacia abajo, más profundamente en las capas debajo de este. Un nivel por debajo de lo que sea este…vacío.
ESTE ES MI REINO AQUI SOY DIOS
Lo saco con todo lo que tengo. Se siente como un ancla atada a mi pie, mis músculos se contraen cuando un agudo dolor punzante me atraviesa la pantorrilla y la rodilla. Se siente como si lo que sea que este tirando tomara todo el pie con el.
TE SACARE LOS PUTOS OJOS
Si esto significa salir de aquí, puede tener mi pie. Demonios, puede tener toda la maldita pierna. Sostuve mi otra bota y la golpeé, sintiendo que el talón colisionaba con…algo. De repente, mi tobillo se desliza libremente.
AAAUGH MIERDA MIERDA MIERDA
Me dirijo hacia arriba, apretado contra la membrana, presionándola —
por favor no, por favor, lo siento mucho, sere bueno, no te vayas —


— y en un apartamento.

Una alfombra gruesa de felpa marrón cubre el piso. Las paredes son de un horrible color rosa melocotón. El aire es rancio y viejo. Aprieto el pomo de mi 45 y le doy una rápida vuelta a la habitación, buscando algo fuera de lugar. ¿Estoy de vuelta? ¿Es esto Chicago? Mi Chicago?

Todo parece normal: mesa, escritorio, luz del sol entrando por una ventana. Doy un paso hacia la luz.

Afuera, veo una pequeña cafetería en la esquina; más lejos en la distancia, veo un carrito de perros calientes. Veo aceras y postes de luz, escaparates y automóviles…

…pero ni una sola alma

Cuando retrocedo un paso, mi bota se hunde profundamente en esa gruesa alfombra. Miro hacia abajo No es solo marrón; hay vetas de negro, dorado, incluso un ocasional rizo tenue de color cobre rojo. Algo sobre esto me llama la atención. Me agacho para examinar las fibras. Están finas — muy finas. El material es…

Cabello.

Mis ojos se dirigen a esa pared grotescamente rosa. Comienzo a notar las imperfecciones — marcas de viruela, cicatrices…marcas de belleza.

Piel. Está hecho de maldita piel.

Cierro los ojos, agarro esa correa y trepo tan rápido como puedo. Siento como lo atravieso —


— un mundo de carne descompuesta, putrefacta llena del rugido ensordecedor de billones sobre billones de moscas zumbantes, reunidas en un manto negro retorciéndose tan densas que borran el cielo —

— una fábrica abandonada tan inmensa que contiene todo Chicago, contiene todo el cielo, contiene el propio sol

— Chicago, pero ahogado con humo y llamas; el sonido de disparos sonando a lo lejos, con cada puerta en toda la ciudad abierta de par en par —

— un mar de rostros que gritan, todos apretados con tanta fuerza que estallan constantemente en una brillante pulpa rosada y roja, solo para reformarse un instante después —

— y entonces —


— Estoy en lo que parece una habitación de hospital. Solo hay una puerta, y está detrás de mí; acero sólido. Parece el tipo de cosa que usarías para mantener a los monstruos fuera.

Una anciana marchita se para frente a mí, envuelta en una tela oscura.

O tal vez es para mantener a los monstruos dentro.

Apunto mi .45 directamente en su fea cara. "Está bien, señora. Hable". Intento tirar de mi correa, pero no está funcionando. No puedo sentirlo — como si acabara de ser cortado.

Sus ojos brillan con diversión. Algo sale de debajo de su ropa — parece…pelo. Docenas y docenas de mechones de pelo gris, retorciéndose más allá de sus pies y extendiéndose lentamente por el suelo.

Ella chasquea la lengua. "De verdad, ahora. ¿No me reconoces? Después de que pasaste por tantos problemas para encontrarme".

Iga Volodya. Mis ojos se estrechan. "Tu cara es diferente. Además, estoy bastante seguro de que estás muerta".

"Tengo muchas caras. Más que estrellas en el cielo". Ella se ríe para sí misma, luego sonríe. Sus dientes brillan como un plato lleno de cuchillos de carne. "Hoy has visto dos. Quizás — si eres muy inteligente — verás más".

Las alarmas chillan a nuestro alrededor. La habitación está inundada con una luz roja brillante y parpadeante.

"Pero lo suficiente como para recordar. No te traje aquí para charlar. Tenemos asuntos que atender, tú y yo. Sígueme - Te mostraré el camino de regreso a tu preciosa ciudad, Yashenka".

Ella se da vuelta, y nosotros —


- Estamos de vuelta en Chicago. La ciudad está en un estado de decadencia. Los edificios se han derrumbado; los autos son arrojados a sus lados, desgarrados. Las calles están cubiertas de escombros.

En la distancia, veo el edificio Roanoke. Está lleno de docenas de agujeros de tamaño humano, con el contenido de cada habitación colgando como lenguas aleteantes. Siento un viento seco y abrasador soplando contra mi espalda. Una fuerza extraña me tira, atrayéndome hacia la fuente de ese calor.

Iga Volodya camina hacia adelante, moviéndose con una calma surrealista.

Miro hacia atrás. El cielo es de un horrible color mandarina; a lo lejos, más allá de la ciudad, hay una luz brillante y ardiente. Es hacia esta luz que siento que me están jalando.

Me dirijo a Iga. Un periódico roza mi tobillo; Capté el fragmento de un titular antes de que desaparezca.

FUERZA MISTERIOSA SACA CUERPOS HACIA EL CIELO—

Seguimos caminando. "¿Qué demonios es esto?"

"¿Alguna vez has pensado en cuántas maneras puede terminar el mundo?"

"¿Es eso lo que es? ¿El final?"

"Es cada final". Ella me mira con esa horrible sonrisa. "¿Y sabes por qué ninguno de ellos ha sucedido?"

Abro la boca para responder y —


— estamos parados en una cocina. Una familia de cuatro personas se sienta frente a nosotros, preparándose para disfrutar de una comida caliente.

Pero la familia no está bien. No son personas, ya no. Están hechos de carne rosada y pulsante; montones de ellos, amontonados en la vaga apariencia de seres humanos. Demasiados brazos, muy pocas piernas. Bultos abultados de carne que palpitan con cada latido del corazón.

La comida es igual. Placas llenas de tumores temblorosos, extendiendo sus tentáculos sobre la mesa. A mi izquierda, creo que veo el perro de la familia, solo un montículo de músculos convulsivos. Extiende una 'lengua' en forma de cinta para lamer un cuenco lleno de tejido tembloroso y chirriante.

Iga Volodya examina la escena a mi lado. Ella se ve molesta.

"¿Tu trabajo?" Pregunto.

"La gente siempre piensa así. Pero no — no hicimos esto".

"'¿Nosotros'?"

Ella me mira. "Practicantes de Nälkä. Los Hijos de Ion".

"Sarkicos".

Ella asiente. "Como tu."

Apreto mi agarre sobre mi .45. "Yo no soy uno de ustedes".

La carne a nuestro alrededor se agita. Aunque no tienen ojos, la familia parece habernos notado. Un gruñido profundo, oscuro y odioso emerge de sus cuerpos. Dirijo mi pistola al más grande.

"Pero lo estás haciendo, Yashenka. Lo ves tan claro como yo. La corrupción. Lo incorrecto. Y luchas contra ella".

Con un rugido horrible y gorgoteante, la familia se abalanza sobre sus pies. Aprieto el gatillo, y —


- Apunto mi arma a la pared. Estamos de vuelta en las calles de la ciudad. Es de noche; hay gente aquí, corriendo más allá de nosotros y gritando. Miro detrás de mí — estamos parados frente al Chicago Theatre. Puedo escuchar el sonido de los gritos provenientes del interior.

"De nuevo: ¿sabes por qué estos finales no se cumplen?"

Un hombre con un traje lidera un escuadrón de la policía que pasa frente a nosotros y ataca las puertas del teatro. Están yendo con todo — y sus rostros estan serios. Me dirijo al horizonte de la ciudad. Está oscuro, pero puedo distinguir incendios lejanos. Los gritos no solo vienen del interior del teatro. Creo que los escucho en todas partes. A nuestro alrededor.

Mis ojos se dirigen hacia la marquesina del teatro:

SOLO POR UNA NOCHE: EL REY COLGADO, EN VIVO EN LA RADIO

"No vienen porque son fines. Porque el fin es cesar. Y nuestro sufrimiento no debe cesar. Nuestro sufrimiento debe ser eterno".

Me vuelvo hacia ella, bajando mi pistola. "¿Terminaste con los criptogramas, abuela?"

Ella sonríe, exponiendo esos dientes afilados. "Y asi luchamos fuego con fuego, corrupción con corrupción. El universo está enfermo, y buscamos usar esa enfermedad contra ella".

"Suficiente. Dime quién —"


" — te abrio. ¿Quién te está utilizando para cosechar los gusanos, para ayudar a Weiss? Quién es - ugh - "

El suelo debajo de nosotros es una mezcolanza esponjosa de colores mezclados en un marrón parecido a un champiñón. El olor a dulzura es abrumador; me deja doblado y ahogadome. La tierra debajo de mi sede a peso. Mi pie izquierdo se hunde en el suelo arcilloso con un horrible schlrp. Una espesa espuma blanca se filtra desde alrededor de mi tobillo. Ese nauseabundo olor dulce se intensifica.

Iga me mira.

"Alguien que pervierte nuestras creencias. Alguien que encontraras. Alguien que detendrás".

"Yo no —" La tierra debajo de mí me está succionando lentamente. Mis tobillos se han ido; mis pantorrillas se están hundiendo. Más de esa crema brota, elevándose más allá de mis rodillas. Intento levantarme, pero mis manos se hunden. "Yo no… trabajo para ti". Mis ojos se enfocan en el paisaje detrás de ella. Rolling Hills, mesetas, montañas de papilla. Creo que veo una formación rocosa asomando por ahí — no, no rocas. Esa es la cima de un campanario —

"No trabajas para mí, pero estamos del mismo lado. El lado de los ángeles. El lado de Ikunaan".

Hasta mi cintura, ahora. Trato de mover las piernas, pero la papilla simplemente se quita del medio — y me hundo más rápido. "Ese es el lado que come bebés, ¿verdad? Solo lo compruebo. Leí tu archivo. Eres un maldito monstruo". Estoy a punto de ahogarme en un mar de papilla azucarada y ella es Baba Yaga. Hacerla enojar se siente como el movimiento correcto.

Ella no parece ofendida. En cambio, ella solo sonríe y se inclina para acariciar mi mejilla con uno de sus doblados y retorcidos dedos. "Oh, mi querido, querido pequeño Yashenka", dice ella. "Por supuesto que soy un monstruo. ¿Qué más sino un monstruo podría esperar desafiar a las estrellas?"

Esta en mis hombros, ahora. Su cruel mano se levanta y me agarra por el pelo, obligando a mi cabeza a retroceder; Abro los labios para decir algo — tal vez solo para gritar — pero ella escupe directamente en mi boca. Algo húmedo y horrible golpea la parte posterior de mi garganta. Lo siento arder — todo está ardiendo. Siento que estoy ardiendo. Su voz retumba sobre mí, canturreando con un gruñido odioso y amoroso.

"Vengame, Jacob Hartliss. Hazlo como un favor, de un monstruo a otro".

Ella me susurra al oído.

El universo se disuelve.


Los restos de una pequeña y estrecha habitación arden lentamente a mi alrededor. Una tenue neblina de humo llena el espacio; el aroma de la carne quemada y la leña ardiente está en todas partes. Los recipientes se han destrozado, derramando químicos nauseabundos y fragmentos de vidrio en el piso. Una fresca capa de Iga Volodya carbonizada — con un poco de carne de gusano chamuscada echada — decora las paredes.

Las sirenas aullan en la distancia.

La pared detrás de mí casi se ha desintegrado; Paso por encima de lo que queda de la puerta y en el pasillo. Una familia de cuatro, ma, pa, dos niños, están parados en el otro extremo del pasillo, mirándome.

Echo un vistazo a la ruina, luego miro hacia ellos. "¿Qué?"

Se apresuran a regresar a su apartamento, dando un portazo detrás de ellos.

Bajé las escaleras, salgo por la puerta y regreso a las bulliciosas calles de Chicago. Aprovecho un buen momento para saborear las vistas y los olores de la Ciudad de los Vientos, y luego voy a buscar al teléfono público más cercano.


"Entonces no son sarkicos". Septiembre suena molesta.

"No dije eso". Froto mi cuello. Mi voz es ronca; Sigo teniendo que aclarar mi garganta. "Solo digo que no es Iga Volodya".

"¿Estas seguro?"

"Estoy tan seguro como yo de cualquier cosa. Tengo un nombre", le digo, buscando en mi bolsillo otro chicle.

"Ya tienes un nombre".

"Bueno, ahora tengo uno mejor". Mis dedos tiemblan un poco mientras lucho por desenvolver la lámina y me meto el chicle en la boca. "Wilhelm Reinhardt".

"¿Doctor Reinhardt?"

"Sí. ¿Lo conoces?" Me detengo a masticar y sonrío a los pies planos que pasan corriendo. Están persiguiendo al camión de bomberos camino a la antigua residencia de Volodya.

"Es un alienista y médico muy respetado".

Espera un segundo - médico. ¿Weiss no trajo a su médico personal con él para visitar al taburete que sacó ese acto de Lazarus de un día? "¿Alguna vez trabajó para Weiss?"

"Es un médico privado. Es posible, pero…" Parece poco convencida.

"Saca lo que tengas con él, envíalo a mi oficina. Además, voy a necesitar…" Respiro hondo y me mantengo firme. "Voy a necesitar un favor, Septiembre. Necesito que organices una reunión para mi".

"¿Con quien?"

"Richard Chappell."

La línea queda en silencio por un momento. La dejé tener un momento… demonios, tampoco sabría qué decir.

"¿Estás…eh, estás seguro?"

"No me gusta, pero sí. Estoy seguro".

"Está bien, Uh…"

"Llama a mi oficina mañana con los detalles. Estaré adentro".


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