El Lobo de Hierro
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El Lobo de Hierro acecha en las tinieblas,
Sus dientes son pálidos y afilados.
Al Rebaño de la Carne observa,
Cazando corderos de carne con sus garras.
Carne y sangre que engulle,
Huesos y órganos que arranca.
Por el estrecho camino que les lleva,
Para que se conviertan en uno solo.

Los corderos gritaban mientras los lobos los llevaban al nido. Era una cueva de piedra con púas metálicas, como dientes, que sobresalían de sus paredes, donde la luz de la luna no se atrevía a entrar. Unas cuantas velas ardían silenciosamente, revelando una sola estatua de bronce, una bestia parecida a una serpiente, de visible poder y gloria.

Los lobos se reunieron, rápidamente llevaron a los corderos a un rincón, donde temblaron de miedo. El líder de la manada, el que tenía las garras y dientes más afilados, tomó uno de los animales perdidos y lo colocó en un altar. El cordero luchó, pero fue inútil, pues los lobos le aplicaron púas de hierro a sus extremidades, clavándolas en el altar. Gritó, pero a los lobos no les importó. Los otros corderos se retiraron aún más al rincón, pues carecían de las garras que tenía su Pastor, ni poseían armas como los lobos.

El líder de la manada hablaba en un idioma antiguo cuando comenzó la ceremonia. El estómago del cordero se abrió pronto, cuando los lobos arrojaron sus órganos a una fosa de aceite ardiendo delante de la estatua de bronce. El fuego ardía tan furiosamente que los lobos se susurraban unos a otros, y esos susurros pronto se convirtieron en cantos y aullidos.

Por cada trozo de carne que los lobos cortan a la víctima, más crecían en su lugar de una manera cancerosa. La carne, enferma y corrompida, fue arrancada, sólo para ser reemplazada por partes más deformadas. El cordero ya no parecía un cordero, sino un trozo de carne, temblando y llorando, y sin embargo los lobos no se detuvieron. Esto no era más doloroso para el cordero que cuando el Pastor cosechaba en el rebaño, pero no obstante gritaba.

Fue cuando el cordero estaba casi reducido a un esqueleto que los lobos se detuvieron. Sus garras de metal estaban ahora manchadas de sangre; el mismo líquido rojo había fluido del cuerpo del cordero al suelo. El cordero apenas podía moverse, y su aliento era casi imperceptible.

Los lobos volvieron a aullar. El líder de la manada hizo un gesto, y la manada sacó herramientas de metal afilado con engranajes, tubos y placas de metal, instrumentos sólo crudamente hechos. Era otro juego de venas y órganos, un juego que habían preparado especialmente para el cordero. El cordero lo vio, pero no estaba en condiciones de luchar. Observó como los lobos empujaban las partes en el caparazón de su cuerpo, y escuchaba mientras empezaban a girar y hacer clic. Procedió a gritar, pero la voz no salió. El mecanismo de reloj estaba ahora unido a su columna vertebral, y piezas de metal se fusionaron y crecieron bajo su piel.

Los lobos vieron como sucedía esto. Después de unos instantes, el sonido del chasquido y de la molienda ya no se escuchaba y el estómago del cordero parecía haberse sellado por sí solo. El cordero se levantó del altar, mientras que las púas, que antes lo clavaban, ahora formaban parte de su cuerpo. No miraba a los lobos, ni a los otros corderos de la cueva, ya que sus ojos estaban huecos y vacíos de inteligencia. Se movió en completo silencio hacia la entrada de la cueva. Los lobos se apartaron para dejarlo pasar, y observaron como desaparecía bajo la luz de la luna.

"Traigan al siguiente". Dijo el líder de la manada, mientras otro animal gritando era colocado en el altar manchado de sangre.


El Lobo de Hierro acecha en la oscuridad,
Sus garras largas y afiladas.
El Pastor no le hace caso,
Porque él mismo es una bestia.
Los corderos perdidos gritan de pánico,
Animales domesticados que deja atrás.
El Lobo de Hierro no vino por el rebaño,
Es la garganta del Pastor lo que quiere.

"Los lobos han venido", dijo ella.

"No les prestes atención. No hay necesidad de encontrar sus garras por unos corderos perdidos. No son más que comida para nosotros ", respondió el Pastor.

"Volveré a mi rebaño entonces". No estaba convencida, pero decidió no discutir, al ver su arrogancia. Extendió sus alas, y se fue en silencio.

El Pastor vio a su compañera pastora de carne desaparecer en el cielo nocturno, y luego se volvió a su rebaño. Era una noche de luna llena, y vio ojos brillantes en lo profundo del bosque. Se volvió hacia los corderos, que estaban todos en sus corrales, callados durante la noche. No hubo movimiento, mientras los animales miraban fijamente al cielo nocturno.

Sonrió con una mueca, y volvió a su templo. Las bestias no tenían importancia, y él tenía mejores cosas que hacer. No le importaría perder un cordero o dos, y ni siquiera se molestó en averiguar lo que los lobos querían con ellos. No le importaba si pretendían purificar el mundo de la carne o hacer sacrificios a su dios de bronce. Después de todo, siempre podía adquirir más corderos de los rebaños salvajes.

El Pastor se sentó y procedió a meditar. Durante horas, su mente nadó en un lugar más grande, un lugar que estaba perdido pero que eventualmente volvería. Sin embargo, fue interrumpido por un fuerte estruendo de truenos. Salió corriendo, y vio que la mitad del templo ardía mientras el relámpago se disipaba. Los pergaminos, los materiales y los suministros estaban todos allí, no es que fueran cruciales por supuesto, pero le bastaba para estar furioso.

Juró cortarle la cabeza a los lobos mientras corría al bosque para vengarse. Fue su error atacarlo abiertamente, ya que sus garras y dientes no eran rival para él. A mitad de camino, sin embargo, fue detenido por los corderos, que de alguna manera estaban fuera de sus corrales, y se habían reunido frente al templo. Se quedaron en silencio mientras observaban a su pastor.

"¿Qué hacen aquí?", preguntó el Pastor, "¡Vuelvan a su lugar, criaturas humildes!".

Pero por esta vez, su rebaño no lo escuchó. De hecho, ni siquiera entendían lo que él decía, ya que ya no podían percibir las palabras o pensar de ninguna manera. Fue sólo entonces cuando el Pastor recordó su extraño silencio y su mirada vacía. Era como si los corderos sólo fueran así, pero ahora eran otra cosa.

Con un ligero temor y rabia, el Pastor ejerció su poder sobre la carne del rebaño. El rebaño habría sido reducido a charcos de sangre o carne machacada, pero en lugar de eso, empezaron a acercarse. Consiguió arrancarles la piel, pero sólo para revelar las horribles máquinas que había debajo. Sus espinas eran ahora metálicas, sus partes del cuerpo estaban ahora moliendo engranajes, y su sangre era reemplazada por aceite. En efecto, ya no eran corderos, pues las partes metálicas, crudamente unidas, construían una deformidad inimaginable. Pero aun así, las partes de alguna manera encajaban perfectamente entre sí, ya que no hacían ningún sonido.

El Pastor dio un paso atrás, al encontrarse rodeado. Los corderos, el rebaño anteriormente domesticado, estaban sobre él ahora, y se sentía indigno. Fácilmente rompió uno a pedazos, y el otro fue enviado de vuelta desgarrado por la mitad. Pero por cada cordero que desgarró, más vinieron en su lugar. Incluso las piezas destrozadas sobre el terreno lucharon por reformarse, y rápidamente se convirtieron en monstruosidades peores que antes.

Luchó, pero su rebaño era enorme, el número de corderos que pastoreaba era inigualable, incluso entre sus compañeros pastores. Y no había otro material para que él lo usara, pues los lobos acababan de quemar sus provisiones; no había ganado para que él se convirtiera en bestias, como los lobos las habían tomado; no había manera de que él se recuperara y recobrase fuerzas, ya que los lobos habían convertido su comida potencial en monstruos metálicos.

El Pastor luchó ante su ahora insensato rebaño, cada uno con dientes afilados y garras como los lobos que los hacían. Se desplomó uno tras otro hasta que hubo demasiadas heridas para que se curara a sí mismo, hasta que las afiladas espigas de metal empalaron su cuerpo, sangró y ya no pudo volver a llamar a la sangre. Los lobos vieron esto desde el bosque. Aullaban y sonreían.

Finalmente, el Pastor cayó. Los antiguos corderos, ahora bestias de relojería, le mordieron y le arañaron en silencio. Los lobos salieron del bosque y caminaron entre sus sucias criaturas. Se acercaron al otrora poderoso Pastor, y se rieron.

Era la noche de los lobos, mientras mordían el cuello del Pastor, y se daban un banquete en su cuerpo.


Hace mucho tiempo atrás…

"¿Por qué los estás protegiendo?" El Karcista se rió, "¿No son simplemente corderos perdidos para ti, comida para tu hambriento dios dragón? Y yo no soy más que un pastor de carne, pastoreando el rebaño sin rumbo. Viven hasta que son cosechados, o cuando son desgarrados por bestias salvajes. ¿Cuál es la diferencia, si terminan en mis platos, o en tu bestial boca?"

"Entonces yo seré el lobo", respondió el Mekhanita, "Yo seguiré en tu sombra, y sacaré los corderos de tu rebaño. Te atormentaré eternamente, como los corderos que ya no son corderos".

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