El Regreso de Eta-13
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Dentro de los apretados túneles de tierra del Pasaje un grupo de once humanos vestidos con la ropa de campo de un destacamento movil de la Fundación SCP avanzó cojeando. Fueron golpeados, ensangrentados, magullados y llevaron consigo el aroma acre del olor corporal, el sudor y el miedo. Mientras habían comenzado su expedición con veinte, ahora habían bajado a once. Eran el DM Eta-13, los Turistas de Gulliver, y se dirigían a casa.

Algunos, como el Sgt. Darren Wells y la Dra. Johna Baldric, fueron personas de acción. Los líderes que estaban en su apogeo terminan intentando que su versión de Eta-13 evite el destino de su predecesor, Donald Blaire. Habiendo perdido casi la mitad del destacamento movil bajo su vigilancia, los dos acordaron que su éxito fue mixto. Mientras guiaban al grupo a través de los túneles, ambos mantuvieron la cabeza en alto, fingiendo un nivel de confianza que ya no tenían.

Otros, como la Dr. Sandra González, eran científicos expertos que estaban fuera de su alcance en una expedición que hacía mucho que había dejado de ser científica. Mientras continuaba con el grupo, sostuvo un colgante de tulipán de metal con fuerza en su mano, recordándole a alguien que esperaba que regresara al Sitio-93.

Otros, como el agente Jia Turner, eran soldados duros que habían luchado con uñas y dientes para tratar de mantener al grupo de trabajo vivo y en una sola pieza. La cabeza del agente Turner giraba constantemente mientras seguía buscando la siguiente fuente de peligro. No importaba cuán bien planearan ella y las demás fuerzas de seguridad, siempre habría otra fuente de peligro.

Todos los miembros del destacamento movil, sin embargo, eran como Investigador Joseph Bell. Cada uno habían visto como hombres y mujeres que habían llamado sus amigos murieron ante sus ojos, con poco que pudieran hacer para detenerlo. Bell cojeaba junto con sus colegas, con los ojos pegados al suave y sucio suelo. La ausencia de un médico delgado a su lado pesaba mucho en su mente.

"Entonces", le susurró González a Turner, rompiendo el silencio. "¿Has conocido a los Oldomeritianos antes?"

"Sí, en tres ocasiones diferentes", respondió Turner. "¿Por qué?"

"¿A que nos enfrentamos?" Preguntó la xenobióloga.

"Imagina a un centauro…excepto que el caballo es en realidad una hormiga gigante. Y la persona es un esqueleto. Ahora haz de esta hormiga un burócrata telepático y tienes una Oldomeritiano."

González parpadeó varias veces mientras la imagen mental entraba y salía de su psique.

"¡Tranquilos!" Baldric gritó desde la parte delantera de la línea, cortando la conversación de Turner y González. "Casi estámos allí…"

En los próximos cien metros, el túnel de tierra dio paso a un paso suave hecho de ámbar puro. Ocasionalmente, en lo profundo de la resina petrificada, se podían ver las formas de criaturas acuáticas atrapadas. Luego, el pasaje se abrió a un enorme hoyo que desapareció en la oscuridad, puertas que se alineaban en sus paredes. Un único puente estrecho de color ámbar ofrecía el único camino.

"Yo seré el que hable", le susurró Baldric a Wells cuando comenzaron a dirigir al destacamento movil a través del puente. Baldric luego volvió la cabeza hacia el resto de sus colegas. "Sigan mi ejemplo."

Justo cuando el destacamento movil llegó al punto medio del puente, la caverna se llenó con el sonido de las puertas cerrándose, seguidas de un chirrido agudo cuando veinte criaturas insectoides escalaron las paredes de la caverna, deteniéndose justo sobre el nivel del puente. Las mitades superiores humanoides giraban mientras sostenían lo que parecían ser rifles, apuntando a los humanos en el puente. Baldric se arrodilló de inmediato. El resto del grupo de trabajo siguió su ejemplo. A la vista de este espectáculo, el chillido de los Oldomeritianos continuó. Finalmente, una Oldomeritiana con una capa de plata y oro se arrastró hacia el grupo desde el otro extremo del puente.

¿Klakata Baldric? ¿Klakata Wells? Hablaba con voz femenina. Sus colegas en su colina en nuestro territorio no dijeron que los veríamos en este ciclo. Esto es muy irregular.

"Klakata Teyo", respondió Baldric con la voz más cortés que pudo. "Nuestra Línea emprendió un viaje a una sección extranjera de la Colina Interior hace muchos días y fue atacada por máquinas pertenecientes a la Mano. Huimos a otro mundo y luego buscamos asilo aquí. Nuestra Línea estaría en deuda con usted."

Un movimiento audaz incluso para la Mano, comentó Teyo. Luego miró a los diversos miembros del destacamento movil. ¿Su línea ha traído el peaje esperado?

"Estamos cortos de suministros", respondió Baldric. "Nuestra línea estará más que feliz de proporcionar el pago una vez que lleguemos a nuestra colina…"

Le dejamos claro a Klakata Kauffman que no hay excepciones concedidas… regañó Teyo. Tu línea ha recorrido un largo camino para volver atrás.

"¡Klakata Teyo, por favor!" Suplicó Baldric. "Nuestros perseguidores sabrán que estamos aquí. Si regresamos aquí, probablemente nos maten. Duplicaremos, incluso triplicaremos el costo, pero primero debemos llegar a…"

Baldric fue interrumpido por el sonido de un trueno. Él y el resto de Eta-13 volvieron la cabeza. De pie detrás de ellos, justo antes del puente había tres individuos vestidos de negro. Sus rostros estaban ocultos por máscaras rojas, el emblema de una serpiente envolviendo una mano humana grabada en el centro. Detrás de ellos flotaban diez seres cubiertos por capas de color verde pardo sin pies colgando debajo de ellos. Un espejo esférico tomó el lugar de una cara bajo sus capuchas. Cada uno llevaba una ballesta negra.

"¡Oldomeritianos!" Uno de los agentes de la Mano gritó con voz profunda. "¡Exigimos que nos entreguen a estos carceleros de inmediato! Han cometido crímenes contra la Espina de la Hidra y deben rendir cuentas."

¿Su línea entra en nuestro territorio sin ser invitado, acompañada por un ejército de camdorianos, y luego exige la custodia de nuestros huéspedes? siseó Teyo. No respetas esta línea, y la regla de la Reina Cheyka. ¡No conseguirás nada!

El agente de la Mano levantó un puño cerrado, que luego estalló en una bola de energía azul crepitante.

"Los tomaremos por la fuerza si debemos."

La caverna se llenó brevemente con el sonido de chirridos entre los Oldomeritianos, pero se detuvo.

Así sea, Felkata…

La caverna estalló en un trueno de disparos cuando los Oldomeritianos unidos a las paredes de la caverna apuntaron a los Camdorianos y abrieron fuego. Los Camdorianos soltaron un coro de llameantes trompetas y volaron a la caverna para enfrentarse a sus enemigos insectoides. El sonido de los disparos y los tiros de ballestas se interrumpió ocasionalmente por el sonido de cristales rotos, pianos chocando cayendo por escaleras y los murmullos de los Oldomeritianos cayendo de las paredes a las profundidades de abajo.

"¡Formación!" Wells ladró sobre el estruendo del combate. Eta-13 se puso rápidamente de pie, giró y, a su vez, abrió fuego contra los agentes de la Mano que intentaban cruzar el puente. Uno de los agentes de la Mano levantó sus brazos, un campo rojo brillante apareció frente a ellos bloqueando las balas del destacamento movil. Otro agente de la Mano usó un cuchillo para cortar su brazo, la sangre que brotó rápidamente se convirtió en electricidad púrpura que disparó hacia adelante en un arco masivo. Mientras que la mayoría de la fuerza de trabajo pudo agacharse a tiempo, un investigador y un agente de seguridad fueron golpeados y enviados gritando de dolor por el costado del puente y a las profundidades de abajo.

¡Klakata Teyo! Turner gritó dentro de su mente mientras recargaba su rifle. ¡Arrojame sobre su escudo!

El oficial de los Oldomeritianos asintió, avanzando rápidamente, con el rifle en una mano y agarrando a Turner con la otra. Con un tirón masivo, el brazo esquelético de Teyo arrojó al agente hacia adelante, su esbelto marco volando sobre los agentes de la mano y sobre su defensa. Aterrizó con una tirada acrobática, giró mientras aterrizaba y disparó una ráfaga en la parte posterior del agente de la Mano que producia el campo de fuerza. El agente de la mano cayó hacia adelante, muerto. En este mismo momento, el último de los Camdorianos fue derribado por los Oldomeritianos, y su parte inferior del cuerpo se agrietó violentamente cuando fue aspirado en un agujero que un tirador Oldomeritiano había hecho dentro de su cabeza reflejada.

Los dos agentes restantes de la Mano se miraron el uno al otro, al DM que estaba delante de ellos, y finalmente a Teyo. Levantaron los brazos en señal de rendición y comenzaron a arrodillarse.

Una vez, hace mucho tiempo, cuando esta Línea aún estaba unida apenas por cuerdas y palos, los Camdorianos podían empujarnos. Teyo dijo mientras se acercaba a los que serían invasores. Pero eso fue en el pasado, y los Camdorianos no tienen más poder aquí que tú.

Los Oldomeritianos en las paredes cargaron sus siguientes disparos al unísono, luego apuntaron sus rifles a los agentes de la Mano.

Ten en cuenta eso la próxima vez que desees iniciar guerras entre mundos. Ahora, vete.

Los agentes de la Mano permanecieron inmóviles durante varios momentos, pero luego se levantaron y desaparecieron en bocanadas de humo negro.

Ven ahora, Klakatas, dijo Teyo, invitando a Eta-13 a cruzar el puente. Permítanos llevar su línea a su colina. Dándonos la oportunidad de poner a esos Felkatas en su lugar fue pago suficiente.


Los dos agentes de la Mano se abrieron paso a través de las profundidades de la Espina de la Hidra en un silencio humeante. Meses de planificación, adquisición de suministros, recolección de suficientes voluntarios de parte de los Camdorianos se habían desperdiciado. Era poco probable que tuvieran una oportunidad tan buena con los Carceleros como esto durante mucho tiempo.

"¿Que hacemos ahora?" Uno de los agentes de la mano preguntó con voz gutural.

"Regresamos al punto uno", respondió el otro con voz profunda. "Observamos, perseguimos, averiguamos lo que necesitamos saber, luego atacamos de nuevo. Nos recomponemos y si lo repetimos las suficientes veces, los Carceleros serán expulsados de la Espina."

"Sin embargo, estarán esperando futuras emboscadas", comentó el primer agente mientras negaba con la cabeza. "Se pondrá cada vez más difícil."

"Seguro que lo sera, pero al final valdra la pena. Este lugar merece estar libre de los Carceleros y su opresión. Los pueblos de la Espina de la Hidra merecen ser libres, incluso si algunos de ellos no quieren serlo."

Los dos agentes entonces giraron en una curva en el pasaje. Su salida a la Biblioteca del Errante estaba cerca. Para su sorpresa, de pie en medio del pasaje había otro agente de la Mano vestido exactamente como estaban, esperando que llegaran.

"Ustedes realmente jodieron todo esta vez", dijo el tercer agente. "Agresión no autorizada contra los Carceleros…Matar a un miembro de la Mano…Liderar una invasión de Camdorianos a la Colina de los Oldomeritianos… Los delegados de los Oldomeritianos de la Biblioteca ya han pedido que ustedes sean desterrados."

"¡No pueden hacer eso!" El agente gutural protestó. "No tienen autoridad en la Biblioteca. ¡Eso es una tontería!"

"Pueden y tienen", respondió el tercer agente. "Ustedes dos fueron desterrados oficialmente a partir de hace treinta minutos."

"No…"

"Sí", suspiró el tercer agente. Luego procedió a entregar dos engranajes de bronce a sus camaradas desterrados. "Vance quería que te diera esto. Puedes usar algunas salidas para regresar a la Tierra. Seattle para ser específico. Estás por tu cuenta desde allí."

Sin otra palabra, el tercer agente cruzó la puerta cercana, luego desapareció en la Biblioteca del Errante, dejando atrás a sus antiguos amigos. Los dos agentes de la mano desterrados se quedaron en shock por varios momentos, contemplando su próximo movimiento.

"Entonces…" dijo el agente gutural mientras examinaba el engranaje de bronce "¿Volver al punto uno?"

"De vuelta al punto uno", respondió el agente con la voz profunda. "Al carajo. Supongo que tendremos que hacer esto solos de aquí en adelante."


Estaba lloviendo en el Sitio-93 cuando el DM Eta-13 cruzó la Puerta y regresó a la Tierra. Cinco semanas después, y once miembros menos, volvieron a la fanfarria. En su lugar, fueron recibidos por las miradas de los trabajadores de la construcción y la autoridad silenciosa del equipo de cuarentena. Uno por uno, cada miembro de Eta-13 fue llevado a su propia celda de cuarentena. Pasaría otra semana antes de que fueran libres. Una semana de nada más que relajarse en celdas privadas, lejos de las arañas mecánicas, los juegos mentales de Razumite y la ira de los habitantes nativos de mundos hostiles. Los miembros de Eta-13 no podrían haber sido más felices.


Baldric y Wells

"Bueno, eso podría haber sido peor", dijo Baldric con un profundo suspiro mientras él y Wells salían de la oficina del Director Kauffman.

"Nos gritó durante casi una hora", comentó Wells, caminando junto a su amigo mientras se dirigían a la cafetería del sitio. "No puedo decir que lo culpo, sin embargo, todo el incidente podría haberse manejado mucho mejor."

"También se podría haber manejado mucho peor", respondió Baldric encogiéndose de hombros. "Podríamos haber muerto todos. Kaufman debería estar contento de que no hayamos terminado como Blaire. Nos hiciste pasar en su mayoría en una sola pieza."

"Tal vez…"

En el camino pasaron un pequeño muro que estaba cubierto de placas de bronce. Cada uno tenía el nombre de un empleado de la Fundación asesinado dentro del Pasaje. Wells se encogió al ver a uno de los trabajadores terminar de agregar las últimas once adiciones a la lista. Sintió que Baldric le ponía una mano en el hombro.

"Si te sirve de consuelo", dijo el antropólogo, "probablemente obtendrás una aprobación sobre el aumento de seguridad que propusiste antes de irnos."

Baldric le dio a Wells una risa triste.

Wells respondió con una sonrisa melancólica.

"Vamos", dijo finalmente. "Tomemos un poco de café. Vamos a quemar un poco el aceite de medianoche con todo el papeleo que esto va a crear."


Gonzalez

La Dra. González suspiró y entró vacilante en el laboratorio de botánica del Sitio-93. Allí, una botánica, rubia y bajita llamada Dra. Cameron Hayes levantó la vista de su escritorio como si hubiera visto un fantasma.

"Hey", dijo ella.

"Hey", respondió González.

"Regresaste…"

González levantó el colgante de tulipán que colgaba de su cuello y sonrió.

"Los tulipanes son perennes. Siempre vuelven."

En un abrir y cerrar de ojos, Hayes ha cruzado la habitación, envolviendo a González en un fuerte abrazo.

"Estaba tan preocupado de ver tu nombre en la pared cuando finalmente Eta-13 regresó…"

"Wow", González se rió entre dientes mientras pasaba un dedo por el cabello de Hayes, "gracias por el voto de confianza."

Hayes rió suavemente, sonriendo tímidamente a su compañera.

"Estoy aquí ahora", agregó González. "No hay otro lugar en el que prefiera estar."

Hayes apoyó la cabeza en el hombro de González y zumbó suavemente.


Bell y Turner

Joseph Bell se quedó solo ante el muro con los nombres de los miembros caídos de Eta-13. Era tarde en la noche, y aparte del ocasional personal de custodia, él era la unica alma a la vista. Sus ojos permanecieron pegados en una placa particular.

James Candle
Oficial Medico
33 Entradas a la Puerta

"¿Qué parte de eso te carcome más?"

"¡Jesús!"

Bell se giró con un sobresalto y encontró a Jia Turner de pie junto a él.

"¿Alguna vez dejas de hacer eso a la gente?!?" Preguntó Bell. Turner simplemente se rió y negó con la cabeza.

"Nop. Pero en serio, ¿cuál es la parte de todo el asunto de Candle que te está comiendo más?"

Bell suspiró y se volvió hacia la placa.

"Probablemente la parte en la que tomé la decisión de ayudar al destacamento movil que me llevó a matar lo más cercano que tenía a un amigo. Yo diría que es algo que realmente me está" comiendo."

"No desperdicies tu veneno, campeón", respondió Turner. "Y te lo dije antes, no mataste a Candle, él mismo tomó ese camino. Al tipo le encantaba lo heroico."

Bell negó con la cabeza.

"Si no hubiera aceptado el trato de Lilith…"

"Candle habría ofrecido su propia llave en su lugar."

"¡Oh, carajo, solo déjame en paz!" Espetó Bell. "¿No deberías estar acosando a Wells, o Baldric, o algo así?"

Turner suspiró.

"Voy a darte un pequeño secreto niño", dijo. "¿Cuánto te dijo Candle sobre la última carrera de Blaire y de él?"

"¿A dónde va esto?" Bell dio una mueca confundida. "¿Cómo es eso relevante?"

"Sólo dime, ¿de acuerdo?"

"No mucho. La Eta-13 de Blaire fue a investigar a Cronos, el equipo fue asesinado, Candle y Blaire corrieron hacia una Puerta, y Blaire fue atrapado en el camino. ¿Cuál es su punto?"

"Candle dejó a Blaire por muerto en esa carrera", respondió Turner. "Creo que soy el único a quien le dijo. No sé por qué. Pero ese secreto fue devorándolo, mal. Supongo que este movimiento fue una forma de redimirse. No lo mataste, niño. El hombre ha tenido un deseo de muerte durante años."

La boca de Bell colgó abierta en shock. Suspiró profundamente, luego se dejó caer al suelo debajo de la pared de placas. Turner se sentó a su lado.

"La verdad es una perra, ¿no es así?"

Bell asintió.

"¿Es eso lo que te sucede cuando te quedas con los turistas el tiempo suficiente?"

"No lo sé. ¿Tal vez?" Turner se encogió de hombros. "Supongo que la única forma de averiguarlo es batir el récord de entrada de Candle."

Se puso de pie y le ofreció una mano a Bell.

"Apuesto a que podrías hacerlo, si quisieras. Dios sabe que eres tan valiente y tan estúpido como lo fue Candle."

Bell sonrió y aceptó su mano. Turner asintió con satisfacción y comenzó a alejarse.

"¿A dónde vas?" Preguntó Bell.

"Tengo que ir a acechar a Wells, o Baldric, o algo. Cuídate, chico."

Bell asintió con una risita y la vio salir del edificio y desaparecer en la noche.


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