La Fuente de Lamneth
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La Agente Kanako Yamada refunfuña y se desploma en su taburete de la barra, con los brazos apoyando la cabeza y evitando que se golpee contra el vaso de whisky que hay sobre la mesa. Se ajusta el chaleco con irritación y lanza una mirada al ciborg cercano que la mira con extrañeza, antes de volverse hacia el camarero.

"Sabes, Hersh", suspira, "¿sabes cuál es el problema de este maldito lugar?".

El androide esquelético inclina su cabeza metálica en su dirección y sus párpados de latón rojo se agitan en señal de reconocimiento silencioso. A su alrededor, los clientes, en diversos estados de aumento robótico y devoción a WAN, conversan e intercambian diversas bebidas que, inevitablemente, son demasiado tóxicas para el ser humano común. Su espalda zumba y emite un suave silbido, antes de descorchar una botella de color cian brillante y servir a un cliente cercano un vaso lleno de cielo sobresaturado.

"Es un puto bar de mala muerte. Nunca pasa nada bueno en un maldito bar de mala muerte". Kanako da un sorbo a su bebida, de un color ámbar casi pedestre en comparación. "Me ascendieron en un bar de mala muerte… me dispararon en un bar de mala muerte… disparé a alguien en un bar de mala muerte…" Pone el vaso, ahora vacío, sobre la mesa. "¿Por qué demonios estoy aquí?"

Hersh se encoge de hombros y emite un chasquido al hacerlo, antes de coger su vaso y proporcionarle una servicial recarga.

Kanako comprueba distraídamente su reloj, empujando su mano a través de la mesa mientras lo hace. La estructura tridimensional cede fácilmente bajo su toque quinquenal y ella juega distraídamente con la estructura molecular del tablero barato, retirándose justo cuando parte de la pintura se licua y escupe. "Las diez y media", concluye. "Normalmente, para cuando eso ocurre, ya llevo por lo menos doce tragos".

El robot silba y le ofrece el vaso de whisky, esta vez con más fuerza. Kanako se ganó el derecho a rellenar el vaso de por vida después de abusar de varios implantes hepáticos del mercado negro para vencer a Hersh en un concurso de beber; no ganó haciendo que se desmayara, sino más bien por acuerdo mutuo de que todo el juego había durado demasiado.

"Bien, Hersh". Kanako coge la bebida y le da un trago, antes de dejar caer el vaso sobre la mesa. "¿Estás contento?"

Se oye un fuerte chillido y el sonido de varias personas que levantan el culo para ver qué demonios está pasando. Kanako se une a dicha bandada de traseros y sisea al darse cuenta de lo que está pasando.

Es el síndrome de Cúchulainn en su máxima expresión.

Mientras el hombre sigue escupiendo y chillando, su cerebro está tratando de lidiar con unas diecisiete señales conflictivas diferentes causadas por al menos tres agentes meméticos. En un admirable intento de compensar, ahora está tratando de satisfacer todas esas condiciones a la vez encendiendo casi todo su cerebro - en términos más suaves, un ataque tónico-clónico.

Kanako comienza a apartar a la gente del camino para llegar al hombre, y solo recuerda que tiene una licencia que la califica para tratar al hombre cuando está a mitad de camino entre la multitud de curiosos. Finalmente, la saca del bolsillo y la enseña rápidamente a los distintos espectadores, ahuyentándolos con el poder de la autoridad legal y de los scrambler-gifs de Stephenson, optimizados para las distintas distros de Unix bastardas que manejan los maxwellistas.

"Disculpe, voy a pasar, médico", dice, aunque los gritos aterrorizados de los desafortunados que realmente ven su carta hacen que el punto sea menos tranquilizador de lo que ella pretende. "Sigan avanzando".

Cuando consigue atravesar la horda, se acerca rápidamente al hombre en cuestión y activa sus sentidos de hiperluz - que no ven en fotones de baja calidad, sino en información pura, datos visualizados en su forma más pura. Al arrodillarse y comprobar su pulso, varios elementos de la pantalla de visualización comienzan a cobrar vida y ella toma nota de que los revisará más tarde.

Una vez comprobado que, de hecho, sigue vivo, ahora tiene que ocuparse de mantenerlo así.

Aumenta la capacidad de procesamiento de su córtex perceptivo y observa cómo el tiempo se ralentiza hasta convertirse en el de una tortuga parapléjica. La hiperluz no puede decirle nada a esta distancia, ya que todo lo que recibe es una vaga mancha de luz, demasiado vaga para distinguir algún detalle útil. Baja la sensibilidad en tres, no, cuatro grados de magnitud, y el retorcimiento de lo que sea que haya perforado el cerebro de este hombre se hace gradualmente más evidente.

Está emitiendo chillidos de magenta sangrante y agitándose locamente en el cerebro del hombre. Y lo que es más importante, se está acercando peligrosamente a la delgada red de información que conecta a los Maxwellistas al otro lado de la habitación. Tiene que enfrentarse a la amenaza ahora.

Respirando profundamente, Kanako retira su mano y la empuja a través de su cabeza. No en realidad, por supuesto - en realidad, ese brazo no existe, y no ha existido desde hace unos tres años, pero ¿desde cuándo ha importado eso?

Su brazo parpadea y echa chispas con rabia, antes de que se establezca el enlace y comience a verter todos los agentes asesinos que pueda en el cerebro del hombre, haciendo que el tentáculo se agite y se retire un poco de la cavidad craneal del hombre. No es suficiente para herirlo, y antes de que se le pase por la cabeza la idea de que está perdiendo la iniciativa, el apéndice reacciona y devuelve el golpe.

sudo killall cognition

Kanako grita (bueno, no lo hace, hacer movimientos corporales es difícil a un millón de veces la velocidad perceptiva habitual) y sube desesperadamente las defensas en un último intento de detener el flujo de Unix que se introduce en su cerebro y pronto descubre para su sorpresa que el único comando que se repite violentamente es:

cd ~/production/blackfish

junto con varios otros comandos abortados y una solicitud de torrent de una película de algún tipo.

No puede hacer frente a la amenaza sin información y para obtenerla necesita tiempo. Decidiendo que un adormecimiento temporal sería mejor que una muerte cerebral permanente, empieza a verter viejas sensaciones medio recordadas - fragmentos de un solo de saxofón, olor a cloro en una piscina - en el caparazón hueco de la conciencia del hombre.

La criatura chilla y se retuerce salvajemente, distraída por el momento por sus recuerdos desechados. Le bastará con unos cinco minutos antes de tener que sacrificar la memoria a corto plazo.

Kanako saca rápidamente otra pantalla y empieza a introducir su memoria del reciente asalto mental en el terminal. En segundos subjetivos, tiene un registro completo de sus acciones: en un abrir y cerrar de ojos, un juicioso regex ha sacado la película que esta cosa está tratando de descargar.

1080pBLACKFISHDOCUMENTARYrusssubsLEAKED.mp4

Blackfish… Kanako se lo piensa durante unos segundos antes de decidirse a entrar en la conexión a internet de un Maxwellista cercano y saltar al propio directorio.

Espera un se… maldita sea. No puede ser que este tipo sea tan estúpido…

Kanako tiene que admirar la audacia de este imbécil. No solo está filtrando la película en la que está trabajando, sino que también ha montado un pequeño servidor P2P que funciona en el ordenador que está usando para editar la maldita cosa.

Eso sin contar con que el propio archivo está plagado de agentes meméticos y gusanos Berryman-Langford, que se arrastran por la estructura del archivo como gusanos sobre un cadáver en descomposición. Kanako retrocede instintivamente ante el campo de minas mentales de color verde tóxico, pero el pensamiento principal en su mente es el hecho de que el Dios Antiguo de Stallman todavía está dando vueltas tratando de conseguir ese directorio.

Eso sugiere bastante sobre la procedencia del cacodemonio de Unix y lo que está intentando hacer.

Vuelve a centrarse en la consciencia del hombre y descubre que, delicia de delicias, su cerebro ha sido tomado por un enjambre de agentes meméticos, la… mayoría de los cuales ella nunca puso en su cabeza en primer lugar.

¿Los agentes meméticos en cuestión? Enjambres, pilas aplastantes de… gusanos verdes brillantes. Esta cosa ha estado dejando una huella conceptual tóxica que es aproximadamente equivalente a un derrame de petróleo mental, elige una.

Así que ahora sabe dónde ha estado esta cosa y a qué está tratando de volver. Si Kanako tiene alguna posibilidad de conseguir que el hombre tenga algo que no sea una muerte cerebral total, tiene que hacer lo que quiere. Ella tiene que enviarlo de vuelta.

Haciendo acopio de todas sus facultades mentales, rápidamente secuestra la conciencia del hombre y simplifica a la bestia infernal, reduciendo toda una capa de abstracción y separándola de un todo mayor al que todavía no puede prestar atención. El hombre chilla y le escupe más bolas de alquitrán, pero ella se las arregla para aguantar el desgarro mental sin perder demasiada memoria.

Con menos datos, la densidad de información es menor, lo suficiente como para permitirle cargarlos a través del teléfono del hombre, que también se ha cubierto de gusanos informativos brillantes. Apenas tiene tiempo de mencionar cómo atrapó el tentáculo mental de Unix antes de que la cosa se retuerza y amenace con reunirse con el conjunto conceptual mayor.

Tomando aliento (inexistente), Kanako retira su presencia conceptual, antes de abstraerse, aumentando su presencia conceptual al generalizarla, añadiendo peso de procesamiento por terabytes mientras lo hace, y los dos chocan:

Es $\aleph_{1}$ contra $\aleph_{0}$ y el peso ontológico de Kanako aplasta el tentáculo recién desconectado contra el teléfono, empujando la base de datos (sorprendentemente bien comprimida) a través de la conexión y de vuelta al ordenador.

La inercia informativa del golpe la hace chocar contra la estructura de archivos con un ruido sordo y la envía de rebote lejos del tentáculo, que ahora empieza a desplegarse y a reagruparse con un ruido como el de los cuchillos contra el cristal, la red iridiscente de lambdas que se despliega contra el verde y el negro descarnados del núcleo.

A medida que comienza a reintegrarse en la masa de neones brillantes y retorcientes, Kanako se simplifica rápidamente al tamaño de archivo más pequeño posible y vuelve a la conciencia del hombre, desechando furiosamente la memoria y las sensaciones en un intento de escapar de la flor del infierno ontológico que la rodea y que corre cada vez más rápido hacia ella.

Finalmente, consigue golpear la conciencia del hombre y cortar el enlace a distancia, destrozando el tentáculo en millones de órdenes a medio completar que se dispersan inofensivamente en el aire. Por reflejo, rebota en los límites mentales y se estrella en su propia conciencia, dispersando recuerdos fuera del tiempo y enviando ráfagas sinestésicas de sonido que cortan la piel a través de su cerebro.

El acelerador de la percepción se acelera otro millón de veces y se rompe, devolviendo a Kanako a la velocidad normal con una vertiginosa ráfaga de colores y sonidos mientras su cerebro hace frente a la tremenda acumulación de qualia.

Su brazo sale de la hiperluz, sus sensores chocan y ella se desploma, con el corazón vibrando y perdiendo el sentido del equilibrio. Frente a ella, los ojos del hombre se abren débilmente.

Lo último que ella recuerda antes de que su corazón se rinda es el sonido de una palabra confusa ("¿Frank?") y la sombra de unos pies que se alejan despreocupadamente.

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