El Constructor
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La puerta oxidada de la pequeña capilla se abrió con un chirrido cuando Robert Bumaro entro. El jefe de la Iglesia dejó escapar algunas respiraciones pesadas, recuperando su compostura después de la larga caminata. Pero no era un pasillo oscuro, apenas usado y cubierto con telarañas lo que les saludaban. Ya que, los polvos que se acumularon durante los largos años habían sido limpiados, y las velas alrededor del altar estaban encendidas, iluminando débilmente la habitación.

Debajo de ella, una figura con túnicas oscuras se arrodilló, aparentemente rezando. Estaban inmóviles, tal vez demasiado absortos en su canto silencioso. Su largo cabello caía sobre sus ropas, que brillaban bajo la luz de las velas. Se oía un zumbido bajo.

Bumaro estaba alarmado; no debería haber nadie en la capilla, porque su existencia era un secreto compartido entre los pocos en los que confiaba, y esta persona no era uno que reconociera. Pero el zumbido le aseguró que el mecanismo instalado aquí todavía estaba funcionando. Estaba solo, sin ningún seguidor o agente, pero tenía otros medios de protección aquí.

Cuando cerró la puerta detrás de él, la figura se enderezó. El movimiento fue tan natural, como si no se sorprendieran en lo más mínimo, anticipando su llegada todo el tiempo. Bumaro se tranquilizó de nuevo que este era su lugar, su territorio y que no tenía nada que temer.

"¿Quien es?" Bumaro exigió con una voz que ejercía autoridad, que había aprendido a usar a través de sus años como líder de culto. "Usted no pertenece aquí."

"¿No es este un lugar del dios?" La voz de la persona tenía un eco sobrenatural, pero era extrañamente relajante.

De hecho era, para una compleja maquinaria de bronce y acero colocada sobre el altar, una representación humilde de la deidad de la Iglesia. Y cuando Bumaro lo examinó de nuevo, descubrió que estaba recién engrasado. Se habia limpiado toda la suciedad y se pulieron nuevamente las superficies corroídas.

Un seguidor del Dios Roto, entonces, pensó Bumaro, y encontró el pensamiento tranquilizador. Después del reciente fracaso, fue bueno estar nuevamente en presencia de uno de los creyentes, y se sintió un poco más controlado.

"Por supuesto, pero debes darte cuenta de que este lugar es para reuniones privadas". Luego agregó: "Es bueno ver a alguien permanecer fiel después del reciente contratiempo, pero debo pedirle que se marche."

"Contratiempo." La persona repitió. No hicieron ningún intento de moverse. "¿Así es como lo llamas?"

Bumaro sintió una repentina oleada de frustración. Como si no fuera suficiente que el trabajo de su vida se hubiera desperdiciado. "Escucha, no tengo tiempo para esto, y no te dejaré hablar mal de la Iglesia o de Dios. ¿Sabes a quién le estás hablando?"

"Sé exactamente quién eres, 'padre'." Era la misma voz plana que le contestaba.

Algo enojado por la indiferencia de este extraño, Bumaro avanzó unos pasos. Pero casi de inmediato, se sorprendió, ya que la luz de la vela ahora iluminaba la figura mucho mejor. Su pelo no era ningún pelo, sino cuerdas de hierro o acero, increíblemente delgadas, que reflejaban las llamas vacilantes de la vela. Las túnicas negras se cambiaron para revelar latón bruñido en lugar de piel.

Bumaro dio un pequeño jadeo, y casi perdió el equilibrio. Al mismo tiempo, el desconocido decidió levantarse y enfrentarlo, y cuando giraron, el cerebro de Bumaro finalmente registró lo que estaba mirando.

La persona no era humana en absoluto. Eran un autómata, una maravilla mecánica. Incluso bajo la tenue luz, los detalles finos eran imposibles de perder. El latón que componía su piel sellaba el reloj interno y todas las juntas encajaban perfectamente. Su rostro era el más humano que jamás había visto; Ojos de cristal capaces de volverse e incluso parpadear. Se dio cuenta horrorizado de que el zumbido que escuchaba no provenía de la máquina que puso aquí hace años, sino del ser metálico que tenía delante.

¿Fue esto alguna vez un ser humano? Comparado con esto, los "aumentos" que ofrecía su Iglesia parecían crudos, sin gracia, incluso bárbaros.

"Imposible." La voz de Bumaro temblaba.

Pero la persona lo ignoró. "¿Te das cuenta de lo que has forjado?"

"No, escucha." Bumaro tartamudeó, tratando de poner sus pensamientos juntos. "¡No tenía ni idea! ¡Esto es un milagro, tú eres un milagro! Con esto, tú y yo, podemos volver a poner a la Iglesia en pie. La gente volverá a tener fe."

"¿Es esto lo que el Roto es para ti? ¿Un instrumento para la Iglesia?" La voz de la persona aún era monótona. Su expresión estaba en blanco, pero sus ojos miraban fijamente.

"¡Era simplemente un error, un error que puede ser corregido!" La autoridad había desaparecido de la voz de Bumaro, reemplazada por asombro y desesperación. "Únete a mí, y podemos construir el dios de nuevo."

"No más." La persona cerró los ojos, como si le doliera. Sus manos se aferraron a su pecho, tratando de conseguir algo dentro. "Todo lo que hiciste fue traer sufrimiento y pérdida. Incluso ahora, siento los angustiados gritos del Ser Roto, más roto que nunca. ¿Puedes siquiera entender lo que has hecho?"

"Escucha, debes entender, yo…" Bumaro intentó de nuevo, pero otra voz lo interrumpió.

"Puedes rendirte ahora, profeta. Este hombre es un tonto, y no sabe en qué está metido." Otra voz mecánica, esta vez mucho más aguda, más áspera.

Se volvió para ver que otras dos personas salían de la oscuridad de la sombra. Sus ojos se agrandaron al ver otro autómata, adornando una túnica roja, más pesada y tosca en diseño. No se hizo ningún intento por ocultar el cráneo metálico y el mecanismo de relojería por debajo, haciéndola parecerse más a los muertos que a los vivos. Las cadenas pesadas se montaron en la parte posterior de su cabeza, los dientes afilados se expusieron sin labios para cubrirlos, y los ojos parecidos a una abertura se clavaron en las cuencas de los ojos, aunque no en él.

El hombre que la acompañaba era notablemente flaco y llevaba un traje blanco limpio. Todavía era de carne y hueso, pero tenía un aura espeluznante. Tal vez fue porque su rostro estaba bloqueado en una expresión neutral, sus ojos sin parpadear. Se sentía como si estuviera menos vivo que los dos autómatas de bronce y acero.

A Bumaro le llevó un momento darse cuenta de que una de las manos de la mujer era una hoja afilada, y un momento más para darse cuenta de que ella la había levantado y se acercaba a él. Dejó escapar un pequeño gemido.

"No podemos permitirnos una atención no deseada." El otro hombre dijo rotundamente hacia la mujer. "El sótano de esta estructura puede ser adecuado para esta situación."

"No." El Profeta levantó una mano para detenerlos. "Él está aquí para enfrentar el juicio, no la tortura."

"¿Juicio? ¡No. No!" Bumaro gritó, la ira inundó el miedo mientras recuperaba algo de coraje. "¡Este es mi lugar, mi capilla! Sea lo que sea que seas, como pienses de ti mismo y de Dios, ¡cómo te atreves a decir eso! ¡Soy Robert Bumaro, deten a los intrusos!"

Mientras gritaba la orden, la máquina que había incrustado aquí, la que había construido al lado del edificio, dejó escapar un fuerte grito. Entonces el tictac comenzó y una marcha se movió a la siguiente. A pesar de los largos años de inactividad y óxido, todavía funcionaba. Era su trabajo más orgulloso y, por supuesto, lo había guardado para sí mismo.

Se separaron los muros y se levantaron todas las trampas prediseñadas. Sólo él saldría vivo; Incluso cuerpos de acero y latón no podrían soportar esto. Hubo una descarga de vapor y un coro de tictac, como si la máquina le estuviera respondiendo triunfalmente.

Pero entonces, se detuvo. El silencio cayó una vez más, excepto por el zumbido de los autómatas.

Se dio cuenta de que la mujer estaba mirando las partes de la máquina que se exponían. Inexplicablemente, entendió que no era su máquina la que había funcionado mal; Fue ella quien lo hiso parar. Ella le devolvió la mirada y él solo sintió desprecio por el rostro inexpresivo.

Agarró a Bumaro por el cuello. El Profeta negó con la cabeza; El otro hombre se quedó quieto y miró.

"¡No! ¡No puedes hacerme esto!" Gritó con desesperación. "Todos somos seguidores del Dios Roto, ¿no es cierto? Puedo ayudarte, mis seguidores pueden ayudarte. Sí, mis seguidores, todavía confían en mí, solo confían en mí. No puedes simplemente asumir el control, la Iglesia estaría seria un desastre. Pero puedo ayudarte, ¡no necesitas hacer esto!

La mujer soltó una oleada de vapor de su boca, aparentemente disgustada. Sin embargo, ella detuvo su espada. Bumaro se sintió esperanzado ya que el Profeta obviamente también lo estaba considerando.

"Puedo sugerir," habló el hombre del traje. "Una conversión completa es casi desconocida entre los creyentes de la Iglesia. Cualquier cambio físico y mental podría atribuirse a la iluminación de Dios; y eso sería lo que les diremos a los seguidores."

El silencio volvió a caer, cuando los pensamientos de Bumaro volvieron, las implicaciones se fueron hundiendo.

"No…no. ¡No! ¡No puedes hacer eso!" La voz de Bumaro cambió de apenas un susurro a un grito desesperado.

"¿Se puede hacer?" El Profeta preguntó.

"Debería funcionar", respondió la mujer. "Necesitabas una identidad, después de todo."

"Muy bien."

"¡No, no! ¡Soy el padre Robert Bumaro, líder de la Iglesia! ¡Construí al Dios!" Pero ya no era quien decía ser.

Robert Bumaro se acercó al altar y se arrodilló una vez más. Su largo cabello plateado brillaba a la luz de las velas. Los otros dos fueron testigos cuando el líder de la Iglesia juró ante el Dios; el hombre, ahora sin nombre, lloró y suplicó, pero su voz fue ignorada.

"Yo, Robert Bumaro", dijo en un tono monótono mecánico, "juro rehacer la Iglesia Rota y edificar al Dios como debería haber sido."

"Que la carne sea rota", dijo ella.

"Que el Dios sea entero", dijo.

Bumaro asintió mientras el hombre y la mujer se inclinaban ante él.

El sacerdote sin nombre fue arrastrado hacia el sótano de la capilla que una vez tuvo, gritando y pateando, llorando los nombres de Dios. La mujer no le prestó atención, y los dos hombres observaron en silencio. Su voz gritó oraciones al quebrado que pronto se convirtieron en maldiciones. Pronto, los gritos cesaron y no hubo gritos.

"Tendré que atender Sus piezas". El hombre en traje dijo: "Debo despedirme ahora; algunos podrían notar mi ausencia."

"Por supuesto, doctor."

Cuando los sonidos de pisadas salieron de la capilla, Bumaro se quedó solo una vez más. Así que se arrodilló frente al altar, cerró los ojos y comenzó de nuevo sus oraciones.

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