El Caballo Negro (El Mar Rastrero)
Puntuación: 0+x

Y miré, y he aquí un caballo negro; y el que lo montaba tenía una balanza en la mano. Y oí una voz de en medio de los cuatro seres, que decía: Dos libras de trigo por un denario, y seis libras de cebada por un denario; pero no dañes el aceite ni el vino.


"Ya sabes," dijo Johanna, mirando por encima del hombro de Sophia. Estaban en la Comando Central de Contención, monitoreando una docena de transmisiones de la celda de 027. La contención estaba siendo redoblada por agentes y guardias, con más observación de objetos cercanos. 027 en sí estaba acurrucado e inmóvil, y lo había estado desde la noche anterior. "No es así como esperaba que reaccionaras".

“¿A qué te refieres?"

"Bueno, este, bien. Si la Gran Dama me dijera que tenga cuidado, lo entendería, tendría cuidado. Pero cuando te enseñé, todo fue 'riesgos y recompensas calculadas'. Y un escenario de brecha en múltiples sitios no es sin precedentes. Pero ahora estás actuando más paranoica que Elliot ".

Sophia hizo un ruido evasivo, mirando la alimentación de la cámara.

"¿Es esto reciente? Quiero decir, no te había visto por años, volviste y actúas así, ¿era una de tus tareas? Tal vez ese agente del 14 con el que tenías algo, ¿cómo se llama, Lament?

"No. No", dijo Sophia, mirando hacia arriba. "Quiero decir- no, eso no. Yo… tuve un visitante anoche." Hizo una pausa. "990."

Mierda, ¿por qué no dijiste nada?”

“Porque me dijo que sospechara de la gente de aquí, y él no es conocido por dar malos consejos.

"¿Confías en mí, siquiera?"

Sophia la miró. "Bueno, un swami y uno de mis ex me dijeron que debería 'confiar en mi intuición'. Mierda, Johanna: sí, confío en ti". Ella casi agrietó una sonrisa.

Johanna sujeto sus manos alrededor de sus caderas. "Bueno, yo también. Me alegro de que hayas regresado."

Sophia se detuvo y miró a su antiguo mentor. "Gracias." Luego volvió a mirar a la alimentación de la cámara y se puso de pie. "Lo siento, creo que necesito ir a ver esto en persona. Las áreas circundantes, de todos modos. Yo, sola… Por si acaso"

"Le daré un vistazo. No te preocupes." Johanna cepilló hasta la puerta. "Además, estás con los ojos en lo alto".

“¿De Verdad? Gracias. Gracias." Sophia miró por encima, luego atrás. "No te acerques demasiado.

Momentos después, estaba sola en la habitación.


A las cuatro de la tarde, el perfil de SCP-027 comenzó a cambiar. Esto fue informado de inmediato por los guardias de turno, quienes lo retransmitieron a los superiores. Permaneció así, pequeños temblores, por un minuto más.

Entonces su ropa estalló, y salieron los ratones.

Nadie podría imaginar de dónde venían. Formaron olas y charcos y pequeños riachuelos en el suelo, treparon por las paredes, se deslizaron por los pisos rústicos y atascaron la entrada del incinerador. Luego se subieron uno al otro, formando una masa de agutí-y-negro, parecida a un hongo, en el centro de la celda. Los guardias observaron horrorizados cómo se levantaba el huésped de 027. Se enfrentó a la pared de vidrio, con los brazos extendidos- suplicante, como Cristo. Tenía la boca desgarrada y cubierto con diminutas ratoneras ensangrentadas.

A Sophia se le ocurrió que debía haber muerto en cuestión de minutos.

"Escucha," ella se acerca a los auriculares del guardia, "Lo siento, pero 027 depende de los portadores una vez que su anfitrión muere, y cualquiera de ustedes podría ser. Tendrán que separarse y salir de la habitación de a uno por vez. El más cercano a la puerta, tú primero. "

Prioridad número uno: Contener posibles nuevos portadores. Dos: Destruir las alimañas creadas. Tres: Estar atento a cualquier desarrollo posterior…

"¿Directora?" Una voz se conectó a la radio. "Acabo de ver a una rata pasar por mi pie." El que había hablado, miró por encima. "¿Keiran?"

Uno de ellos estaba pateando, golpeando en el chaleco. "Yo-" él crujió por la radio. "YO-"

Cuando los guardias formaron un perímetro, las ratas se quitaron de su ropa como una ola retorcida y entrelazada. En un instante, estaban encima del personal de guardia, aunque la mayoría de ellos estaban agrupados sobre la forma de gritar de Kieran. Parecía estar creando- lo cual era inusual-

"Oh, mierda", dijo alguien, "veo escorpiones".

El resto del equipo de guardia bajó rápidamente.

"¿Kieran?", Dijo Sophia con calma. "Solo relájate y trata de tomar el control. Ellos te escucharán."

"No", dijo la voz del hombre, aguda- "No puedo… quieren". Hubo un chillido cuando una rata le mordió la oreja y luego sacudió su cabeza (y la unidad de comunicación desmembrada) de un lado. Más y más de ellos llenaron la sala de inundación.

Sophia se acercó y desconectó la unidad. Elliot apareció en la sala de seguridad.

"Tenemos lanzallamas en los pasillos circundantes".

"Diles que se vayan cuando vean a la horda".


027 se abalanzó, cubierto con una capa de ratas e insectos y ahora agitaba cuervos. Pero el fuego los derritió, y su cuerpo se llenó de ampollas y fue quemado en milisegundos luego del reconocimiento.

Cuando 027 despertó nuevamente, despertó en el cuerpo de uno de los portadores de lanzallamas. La conciencia primaria intentó rebelarse, antes de que una nueva mente, fracturada en los cuerpos de un millón de pequeñas criaturas- ganara, y la llevara a su objetivo.


"Espera," dijo Sophia, "Dios, espera, detente. No es el anfitrión- es el efecto. Están saltando cuerpos. Llámalos a retirada ya."

Elliot vaciló por un segundo. "Todas las unidades se retiran de Sub-Piso J. No se involucren."

"Las circunstancias han cambiado," enunció Sophia. "Creo que está surgiendo hasta que tenga que detenerse, matando a su anfitrión, luego tomando el próximo más cercano y… obteniendo el control, de alguna manera. ¿Tal vez está forzando una dirección?

"¿No sabes a dónde?"

"No. Pero si va a algún lado, parece que está arriba. Necesitamos devolverlo de manera no letal, o pasará la Seguridad hasta el nivel superior."


La ubicación del sitio Svalbard tenía ciertas ventajas. Minutos después, dos millones de galones de agua marina electrificada inundaron el nivel de 027. Una marea de ratas y ciempiés lo golpeó y ahogó, y luego un número redoblado se arrastró sobre los cadáveres de los otros, y se sostuvo a una balsa angosta. Pero 027 se hundió cuando estaba sobre ella, y su anfitrión, el instinto dominando momentáneamente, saltó a la superficie en busca de aire.


"Eso lo detendrá por unos minutos".
"Minutos, o tal vez más si su anfitrión mantiene el control, mira-"
Sobre la cámara, vieron una docena de ratas masticar un enorme agujero en el cuello de 027. El cuerpo se desplomó boca abajo en el agua.
"Oh."


"Light," dijo Barculo, "a pasado a Keter y se va a salir. Necesitamos que-"

"Lo sé", dijo Sophia. Ella presionó un botón. "Todo el personal, estamos comenzando una Evacuación de Clase 1. Las unidades de evacuación están operando. Un área de cinco kilómetros alrededor del sitio se volverá intransitable en veinte minutos."

Ella se volvió hacia Elliot. "Con todas las puertas externas selladas, excepto la del aeródromo, incluso si 027 sigue produciendo roedores, tendrá que literalmente llenar el lugar para reventarlo antes de que pueda conseguir a un anfitrión. Si comenzamos a cerrar nivel por nivel ahora, podemos recuperar al menos el 50% de los objetos… "

Barculo se congeló, luego vio la expresión de su rostro. Él asintió. "Mantén el control- retrasaré a un grupo y tendremos el penúltimo vuelo". Se levantó.

"¿Elliot? ¿Alguna vez has llamado a una evac- de esta magnitud- antes?

"No. No te envidio. Sabes que Garrison todavía está allí, ¿verdad?

Sophia miró las pantallas. "Lo sé."


Cuando las sirenas se pusieron en marcha, Johanna había encontrado a un grupo de agentes escoltando a una unidad de transporte un 1075 enfurecido, y una carga de otros objetos, para evacuar. Ella se hizo cargo de las operaciones, guiando a la unidad motorizada por el pasillo, mientras algunos montaban guardia y otros vigilaban la contención. Cuando se acercaban al ascensor, el agente en el punto se congeló, e hizo un gesto a los demás.

Un largo tentáculo de gas negro flotaba fuera de la esquina adyacente. El sonido de millones de pies pequeños.

"No dispares," dijo Johanna, y luego, al doblar la esquina, "Vuelve-" pero eso no habría sido realmente lo correcto a decir. ¿Cómo había subido la escalera? ¿Qué propiedades tenía?

Oh. Por supuesto. Anfitriones. Qué tonta era ella.

Entró un enjambre de alimañas que se retorcían y subieron hasta su estómago, pero no hicieron ningún movimiento.

"TE HE OBSERVADO," la garganta abierta del guardia articuló. "VIO MUCHOS OJOS Y PENSABA QUE NO MIRARÍAN. AHORA ESTOY ASCENDIDO, Y LA TIERRA ES MÍA, Y LO ÚLTIMO QUE REQUIERO DE USTEDES ES SOLAMENTE UN CUERPO FINAL, MI CORCEL, Y UN ÚLTIMO CAMINO HACIA EL DÍA ".

El caballo negro- De repente, con calma, Johanna comprendió. Era obvio. Ella se presionó el auricular.

"Sé quién eres," dijo Johanna.

"¿Johanna?" Preguntó Gabriel Bryant, por la radio.

Un cuervo, que parecía haber estado robando campos durante décadas, aterrizó en su hombro y se acercó más al rostro del 027.

Un segundo demasiado tarde, recordó que el cordón en su cuello tenía su tarjeta de seguridad, y sus privilegios de desactivación de Nivel Cuatro. Su propio cerebro podría suministrar el resto de los códigos.

YA SABES. NO TEMAS.”

El cuervo le arrancó la garganta a 027.

Lo que había estado aguardando dentro de 027 durante milenios, la cosa que llevaba el cuerpo de la Dra. Johanna Garrison, partió bruscamente la cuerda de su cuello y la deslizó con una contraseña para abrir la puerta de la unidad. Un caballo negro, con una antigua silla de cuero, salió al trote y lo acarició.

"Sé que me has estado esperando," murmuró 027. "Gracias". Luego se balanceó sobre la espalda del caballo con una mano. Exhaló un suspiro de alivio de color oscuro cuando el cuero se fundió en su mano, y el río de bestias que repiqueteaban y reptaban y aleteaban cayó en orden de marcha. Todo estaba bien.

Fuera del Sitio, y sus instalaciones y defensas perimetrales, una playa larga, inclinada y de una belleza deslumbrante desemboca en el hielo marino. 027 inspeccionó desde su posición y ladeó la cabeza. 1075 cruzó el hielo y sobre la superficie del agua radiaba miasma negro.

TE OÍMOS, Y CONTESTAMOS TU LLAMADA," dijo 027, al aire libre. Dio la vuelta "MIS SEGUIDORES MÁS LEALES, DEJA QUE TE ENCAMINE FINALMENTE A TU RECOMPENSA.”

El caballo negro, el jinete y su creciente cohorte y balsa de alimañas comenzaron a cruzar el océano liso como el cristal, justo cuando la primera ola de luz del Sitio de Svalbard los golpeó. La cegadora y desesperada explosión detrás de ellos, ellos con calma a galope sostenido hacia adelante.


Si no se indica lo contrario, el contenido de esta página se ofrece bajo Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License