La Hormiga
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Tres días después, Arjun encontró a Zhi Xin en la azotea de la sede de San Francisco. Había una sonrisa en su rostro tan pálida e insustancial como la luna misma. El humo del cigarrillo formaba una nube de luz alrededor de su cabeza. Cuando ella lo vio, su sonrisa se ensanchó. Ella dijo: "Hola, Arjun."

"¿Qué estás haciendo aquí arriba?"

"He estado trabajando duro durante los últimos tres días y he decidido que quiero…un descanso. Sí. ¿Que has estado haciendo? ¿Con qué esfuerzo has estado pasando tu vida y tu tiempo?"

"Tratando de dar sentido a lo que estaba haciendo con el libro."

"¿Lo estabas? Maravilloso. ¿Y qué has descubierto?

"Nada."

"Aun mejor. Eres tan ignorante como siempre. Vamos, Arjun, siéntate."

Arjun se acercó lentamente. Zhi Xin se desplomó contra la cerca que rodeaba el perímetro de la azotea. Más allá de esta, la oscuridad más allá del borde del edificio se alzaba.

"No le conté a nadie lo que pasó", dijo Arjun.

"Bien por ti", dijo Zhi Xin.

Zhi Xin se sacó el cigarrillo de la boca y lo aplastó contra el suelo. "¿Por qué crees que el O5 nos creó?"

"Podría decir que querían que hiciéramos su trabajo sucio por ellos, pero no creo que esa sea la respuesta que quieres."

Cuando Arjun habló con el O5, no usó la vista para observar lo que ocurrió detrás de sus puertas cerradas. La realidad de la situación era que eran burócratas razonablemente competentes en trajes almidonados que bebían agua de vasos de vidrio brillante durante las reuniones de la junta, pero Arjun sabía que la realidad era tremendamente inconsistente y, a menudo, engañosa. La realidad era la jaula. Lo que desafiaba la razón estaba encorvado en la húmeda celda detrás de la realidad.

"¿Qué crees que es el motor?"

Arjun negó con la cabeza. "No lo sé."

"El O5 sabe lo que es", dijo Zhi Xin. Ella rió. "¿Qué esperábamos? ¿Que podríamos escondernos de su ojo que todo lo ve? Saben…han sabido, porque Dios sabe cuánto tiempo, exactamente qué es esto. Pero no nos lo están diciendo."

"Eso, eso no puede ser cierto. No retendrían ese tipo de información."

"Es la contención, Arjun. Ellos están podando el árbol."

Tal vez el Consejo O5 y la Insurgencia habían cometido los errores que importaban mucho antes de que hubieran visto el motor.

Arjun se preguntó qué tan profundo había sido lo anómalo como parte de la Insurgencia, no solo una herramienta, sino un órgano, el corazón palpitante. Se preguntó cuánto tiempo los O5 sabían de su error, o cómo castigarían a los responsables del error. Era la venganza intermitente de una fuerza inescrutable desde lo alto, una fuerza que se astillaba y se reconstruía al mismo tiempo.

El sonido de Michelle al abrir la puerta de la azotea sobresaltó a Arjun de sus pensamientos.

"Hola, Michelle", dijo Zhi Xin. Arjun solo podía mirarla. Su lengua estaba envuelta en demasiadas preguntas para elegir una.

"Arjun, Zhi Xin", dijo. "¿Qué están haciendo ustedes dos aquí arriba?"

Zhi Xin se encogió de hombros. "Hablando mierda."

"¿Por qué no me siguen? Tengo algo que me gustaría mostraros a los dos."

"Por supuesto", dijo Zhi Xin. "Vamos, Arjun."

Arjun lo siguió en completo silencio. La mano del temor se aferraba con fuerza alrededor de su garganta, impidiéndole hablar. Solo ahora se daba cuenta de que durante algún tiempo había dependido de la seguridad que brindaba la Fundación. La base se estaba agrietando ahora, y con cada paso Arjun sintió que la tierra temblaba conforme la Fundación se sacudia.

Michelle los condujo al sótano del cuartel general, donde se detuvieron en la habitación de la foto de Zhi Xin. El motor seguía sentado tranquilamente en medio del laboratorio.

"No tengas miedo, Arjun", dijo Michelle.

Zhi Xin resopló. "Sí, Arjun, no tengas miedo. Es demasiado tarde para eso."

Los ojos de Arjun estaban fijos en el motor. Sintió que su mente comenzaba a correr salvaje. Le estaban diciendo algo, el motor le estaba diciendo algo. Susurró en los rincones de su mente, hablando un lenguaje que Arjun no podía entender. Los patrones de la ciencia y la lógica se desenredaron para revelar formas cada vez más elevadas de conocimiento, mientras que los restos de teorías descartadas se acumularon en las alcantarillas de la humanidad y comenzaron a descomponerse. Cuanto más llegaba la mente humana, más crecía la basura.

Le preguntaron, le desafiaron, ¿no lo veia?

Arjun tropezó hacia atrás, aferrándose a su cabeza.

"Mira hacia el futuro, Arjun", dijo Michelle.

Arjun vio estancamiento. La raza humana tuvo una historia miserable hasta la inevitable aniquilación. Las fauces abiertas del nihilismo se tragaron la esencia misma de la existencia. No había ningún significado, ningún valor — nada. ¡Nada! No importaba de qué manera lo mirara Arjun, la humanidad se dirigía hacia la muerte del alma.

"Hablemos de caos, Arjun", dijo Michelle. “La nada primordial de la que venimos y el vacío infinito al que vamos. Es el Alfa y la Omega, y en consecuencia, el caos está en todo. Es nuestro destino ineludible. Hay fuerzas que nos impulsan inevitablemente hacia ese caos."

Arjun miró el motor y entendió exactamente qué era.

Zhi Xin caminó hacia el motor y lo miró fijamente. "Así que los O5 dijeron, 'A la mierda', y nos abandonaron a esta cosa."

“Lo que ocurra dentro del Consejo O5 es mucho más complicado que eso. Están impulsados por la venganza ciega y el pragmatismo excesivo a la vez. Más que nada están obligados por la unidad que todo lo consume para contener. Es su estrategia de supervivencia. Pero todos los que estamos aquí sabemos cuán efectiva es esa estrategia, ¿no?"

"No puedo culparlos", dijo Zhi Xin. "No hay manera de salir. El acuerdo de final de juego para todos nosotros es un final polvoriento y de mierda. Aunque, supongo que ahora estamos atascados con esto, el acuerdo del final del juego va a suceder mucho antes."

Michelle se volvió hacia Zhi Xin. "El fatalismo no produce resultados."

"Mira, no estoy realmente de humor para hablar sobre el fatalismo, cómo es que estamos enlazados con esa maldita cosa, o nuestra inevitable muerte. Hablemos de por qué ordenaste a Owen destruir el libro. Porque sé que lo hiciste."

"Era cognito peligroso."

"Y una mierda. La única razón por la que la COG lo encontró fue porque buscaban información sobre lo que la Ahnenerbe lo buscaba y la Ahnenerbe fue por esa cosa. Ese libro era información. Era conocimiento. Y lo quemaste. ¿Por qué? Crees que hay una salida, pero el motor ya está afectando tu forma de pensar."

Michelle se acercó a Zhi Xin. "¿Estás sugiriendo que estoy comprometido?"

"Nada personal. Probablemente todos estamos comprometidos."

"¡El motor no tuvo nada que ver con mi decisión de destruir lo que sabía que era un objeto cognitivo peligroso!"

Zhi Xin sonrió. "Lo que digas."

“Michelle”, dijo Arjun, “sabríamos si ella estuviera comprometida. Seriamos capaces de verlo."

Lentamente, Michelle retrocedió.

Arjun se volvió hacia Zhi Xin. "En cualquier caso, eso no explica por qué te expusiste a ese libro en primer lugar. No nos has contado a ninguno de nosotros, ni siquiera a mí, lo que viste en ese libro."

"Mentiras sin sentido", dijo Zhi Xin. "Nada importante."

"Xin, por el amor de Dios, tienes que decirnos", dijo Arjun.

Zhi Xin se echó a reír.

"Para ser completamente honesta, no me importa lo que vio en ese libro", dijo Michelle. "Es irrelevante. Tenemos suficiente información frente a nosotros en este momento para proceder con un plan de acción. El Consejo O5 se está sacudiendo. Hay algunos que reconocen que todo el proyecto de la Insurgencia fue un error enorme. Y luego estan los responsables."

"Los que se unirán a nosotros", dijo Arjun. "En nuestro exilio."

Michelle negó con la cabeza. "Nos ayudarán al principio. Abriremos puertas para las que no tenemos la llave. Pero estaremos solos después de eso. No sé qué pasará con ellos."

"Desapareceran como hadas en la noche", dijo Zhi Xin. "¿Qué más?"

Arjun miró el motor. Se quedó en silencio, contento de solo mirarlo. ¿Por qué no? Arjun se dio cuenta de que solo tenía que hacer muy poco: subvertir una situación aquí, dar una sugerencia allí, porque al final ganaría de todos modos. Pero se preguntó si incluso el motor podría tener una paciencia infinita para el fin de los tiempos por venir.

Arjun dijo: "Esa cosa es impaciente. Tarde o temprano, actuará."

"Muy pronto", dijo Michelle. "Pero podemos usarlo."

Zhi Xin se tapó la boca con las manos y comenzó a temblar.

“Cuando los O5 querían más de este proyecto, usé HALMAS para profundizar en el motor. Esta bien informado Y está dispuesto a renunciar a su conocimiento si luchamos contra la Fundación. Ese es el camino hacia adelante. Como somos ahora, la humanidad no tiene más remedio que caer en un caos sin fin. Pero si entendemos lo anómalo, entonces tendremos una salida."

"Si entendemos lo anómalo", dijo Zhi Xin. "Oh Dios."

Arjun negó con la cabeza. “¿Si luchamos contra la Fundación? Eso es absurdo. Han hecho todo por nosotros."

"¿Lo han hecho?", Dijo Michelle. "¿Lo han hecho? Nos abandonaron por su error. Están contentos de sentarse en su arsenal de objetos anómalos, de contener y no saber, de hacer lo que han hecho por la eternidad mientras el mundo se desmorona en el polvo detrás de ellos. Piensan que serán inmortales si hacen esto, pero se equivocan. Mira de nuevo el futuro, Arjun."

¿No lo veia?

Había una rama que alejaba el inevitable nihilismo. Era una rama del conflicto y la violencia y la traición, del aislamiento y el exilio, pero…

"Cuando el O5 expulse a algunos de los suyos, recibiremos ayuda", dijo Michelle. "Y con esa ayuda, podemos encender la esperanza."

Solo había una salida. Arjun comenzó a temblar.

"No puede ser", dijo. "Esta no puede ser la única posibilidad."

"¿No le crees a tu propia vista?"

"¡Por el amor de Dios, la Fundación es todo lo que tenemos! ¡No hay nada más para nosotros! ¡Sin lugar de nacimiento, sin hogar, sin familia, sin historia, sin identidad! Fuimos hechos para servir y sin servicio—"

Arjun se estremeció cuando Michelle se detuvo contra él. “¡No habrá más servicio para nosotros! En un día, la Fundación hará realidad la ilusión, y seremos verdaderos parias. Dios sabe lo que pasa después de eso. Estamos siendo expulsados mientras hablamos, Arjun."

Lentamente, los límites de Arjun se derrumbaron a su alrededor. El pasado se estaba muriendo y el futuro brillaba rojo y enojado ante sus ojos. El presente susurró presagios de destrucción en sus oídos. Cuando los límites cayeron, se dio cuenta de que podía hacer cualquier cosa ahora.

"Bien", susurró.

"¿Bien?" Dijo Zhi Xin. "Oh, maldita sea. Ninguno de ustedes lo entiende. No hay salida. No hay nada que entender. Ustedes se están hundiendo más y más profundamente en la guarida de esa maldita cosa."

La mandíbula de Michelle se contrajo mientras apretaba los dientes. "Supongo que eso significa que no estás de acuerdo con mi propuesta, entonces."

"Mira, imbécil. Imagina que hago que un niño pequeño garabatee por todo el piso. Si sabes una maldita cosa, puedes ver que es una tontería. Pero si eres…una hormiga y si ves la parte más pequeña y diminuta de la mierda que hizo este niño de cuatro años, ¡es una línea recta! ¡Tiene sentido! ¡Hay orden en todas las cosas! Nosotros somos la hormiga."

Arjun recordó la noche del día en que recibieron la tarea de crear la Insurgencia. El futuro estaba lleno de incertidumbre y algo oscuro se arremolinaba en el corazón de Arjun. Le había dicho a Zhi Xin que la Fundación era todo lo que tenía, ni siquiera sabía por qué sabía su propio nombre. Lo había mirado a las manos y había visto cómo el miedo los dominaba.

Zhi Xin había sonreído. Ella había dicho: "Los O5 puede irse a la mierda", y Arjun sintió que un poco de su miedo se disolvia.

Siempre había confiado en ella.

"Xin, por favor", dijo Arjun. "Esta es nuestra única salida."

Zhi Xin se echó a reír. "No me envío a mí mismo en una búsqueda idiota. He pasado los últimos veinte años haciendo eso ya."

“¡Entonces vete!” Dijo Michelle. Sal al desierto. ¿No entiendes que ni nosotros ni la Fundación encontraremos tolerable tu existencia? ¿La Fundación no te llevará y tú no nos tendrás?"

Arjun dio medio paso hacia Zhi Xin. "Xin, ¿no somos— no somos tus amigos?"

Sin decir nada, Zhi Xin se dio la vuelta y se fue. Arjun sintió que se estremecía al irse.

"Ninguno de los otros lo sabe", dijo Michelle. "Lo que acaba de hacer Zhi Xin muestra que no podemos decirles. Tendremos que dejar que el motor los lleve."

Arjun asintió en silencio.

¿Era esto lo que era ser expulsado? ¿Se les prohibirá la entrada a los hogares de lo cálido y confortable? En algún lugar, el Consejo O5 se sentaba en su fortaleza de piedra y continuaba orquestando la alienación masiva de la raza humana de la realidad. Arjun ni siquiera sabía si ya le importaba el final. ¿A quién le importaba si la raza humana vivía una mentira por el resto del tiempo? ¿A quién le importaba si morían ante la muerte susurrante? Al menos habría sido cálido.

Pero todavía no podía seguir a Zhi Xin por esa puerta.

En el centro de la habitación, ocho cilindros comenzaron a zumbar.

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