Gracias por Tu Tiempo

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El Doctor Braddock caminó nerviosamente hacia la mesa donde el guardia lo guiaba. Nunca antes había estado en un club tan elegante, y se sentía terriblemente fuera de lugar. Su ropa estaba arrugada, su largo cabello negro revuelto, y sus ojos rojos.

"Gracias por reunirse conmigo en tan poco tiempo", dijo mientras se sentaba.

"No hay problema en absoluto, señor. Gracias por su tiempo", dijo el hombre elegante en el traje de negocios, mientras estrechaba la mano de Braddock. Él sonrió ampliamente, mostrando dientes perfectos. Estaba en marcado contraste con el investigador, ni un solo pelo en su peinado rubio ondulado fuera de lugar.

"He…pensado en su oferta", dijo Braddock.

"¿Y?" El otro hombre levantó una ceja limpia y recortada.

"Bueno…" Braddock se fue apagando. "Creo que me gustaría más información. Su correo electrónico fue, bueno, un poco vago."

"Por supuesto", dijo el hombre. "Ahora, no estamos pidiendo mucho. Ciertamente, nada que tu…empleador extrañará. Solo unas cuantas chucherías. Probabilidades y ventajas. Estaríamos dispuestos a pagar generosamente."

"Creo que podría hacer eso", dijo Braddock lentamente. "Necesito dinero muy mal, ¿señor…?"

"Creo que es mejor si mantenemos el nombre de pila, Jim", dijo el hombre sin problemas. "Llámame Jeremy."

Braddock asintió. Ya se sentía mucho más tranquilo. "Está bien, Jeremy. Ah, ¿trajiste algo de dinero contigo?"

"Por supuesto, por supuesto. Solo un poco por adelantado, para ayudar con esos pequeños costes." Jeremy le entregó a Braddock un sobre. "Mis…asociados entienden que a veces, las cartas simplemente no están contigo".

"Gracias, muchas gracias", dijo Braddock, casi llorando.

"Tranquilo", dijo Jeremy, dándole una palmada en el hombro. "Ahora es el momento de las bebidas. ¿Cuál es de tu gusto? Te comprare una."


Braddock se dirigió a la mesa familiar. Esta fue su cuarta visita. La segunda vez había traído algo con él.

"Ah, Jim, me alegro de que pudieras acompañarme. Por favor, siéntate." Jeremy se levantó para estrecharle la mano. "Dime, ¿cómo estan las carreras?"

"No está mal. Gané cien dólares ayer", dijo Braddock mientras se sentaba, sin mencionar que había perdido el doble en otras apuestas.

"Me alegra oírlo, me alegra oírlo. Ahora, ¿qué tienes para nosotros esta vez?" Jeremy se inclinó hacia delante en su asiento expectante.

Braddock miró a su alrededor con nerviosismo.

"No te preocupes, Jim. Estamos entre amigos". Jeremy tocó la mano de Braddock de manera tranquilizadora.

"Todo bien." Braddock metió la mano en su maleta. Sacó una chaqueta de cuero. "Informé que esto estaba destruido esta mañana. Se suponía que debía ponerlo en el incinerador. Pero no te preocupes. Tengo un sustituto. Nadie sabe que se ha ido."

"Eso es genial, Jim. Muy inteligente", dijo Jeremy. "Ahora, ¿qué hace?"

"El uso de esto te permite respirar bajo el agua", explicó. "Solo asegúrate de que esté bien cerrado."

"Eso es genial, Jim", dijo Jeremy. "Conozco a alguien que simplemente amaría algo como esto." Jeremy lo puso en un maletín de cuero mucho más elegante. "Y aquí está tu dinero, según lo prometido." Sacó el sobre ahora familiar. Braddock se lo quitó con entusiasmo de las manos y respiró rápidamente cuando miró dentro.

"Esto significa mucho para mí", dijo Braddock mientras se estrechaban las manos de nuevo.

"Lo sé", dijo Jeremy. "Lo sé."


Habían pasado ocho años desde que Braddock había conocido a Jeremy, y había cambiado mucho en ese tiempo. Ahora tenía una posición mejor pagada en la Fundación, y su cabello canoso le daba un aire de autoridad que le faltaba. Y, sin embargo, el dinero todavía parecía escurrirse. Al menos tenía una fuente de dinero buena, estable y secundaria.

"¡Jim!" Jeremy le dio un cálido apretón de manos. Se veía igual que hacía ocho años.

Se sentaron en el bar del club. Braddock sacó su última adquisición.

Era una máscara negra para dormir, mantenida sellada en una bolsa de plástico.

"Parece interesante", dijo Jeremy. "¿Qué hace éste?"

"Ah, sí." Braddock tosió. "Cuando se usa, el usuario experimenta sueños eróticos extremadamente buenos. Percepción sensorial completa. Pero más bien de…una especie de sexo pervertido."

"Ya veo." Los ojos azules de Jeremy se iluminaron con humor. "¿Lo ha probado?"

"Yo…Sí. Una vez." Braddock se sonrojó. "Yo…lo encontré más desorientador que cualquier otra cosa. Pero los Clase-D… Es decir, los sujetos de prueba lo encontraron bastante adictivo después de un tiempo."

"Hmm. Sí, creo que esto lo hará muy bien. Bien hecho, Jim." Jeremy tomó el bolso de plástico de Braddock y lo colocó en una caja forrada de terciopelo.

"Debería advertirte. Si se usa el tiempo suficiente, los sujetos…bueno, mueren." Braddock parecía aún más avergonzado.

"Qué extraordinario. ¿De qué?" Preguntó Jeremy.

"Er, asfixia autoerótica", dijo Braddock, su sonrojo subiendo por su rostro.

"Bueno, me aseguraré de que no se ponga en las manos equivocadas", dijo Jeremy.

"No fue fácil conseguirlo", dijo Braddock, un poco sombrío. "Querían probarlo. Tenía que hacer que pareciera que fue destruido en un accidente."

"Ahora, Jim", dijo Jeremy con el dedo levantado, "sabes tan bien como yo que las viejas baratijas de ayer no tienen tanta demanda con mis clientes como solían ser. Simplemente no puedo pagarte tanto como lo que pude en los viejos tiempos."

Braddock se estremeció. No podía permitirse un recorte en el pago. No en este punto. No con sus deudas. "Bien, bien."

"Oye, eres un profesional, Jim. Estoy seguro de que puedes manejar casi cualquier cosa, ¿verdad?" Jeremy le dio una de esas sonrisas brillantes.

"Correcto", dijo Braddock, recuperando su confianza. Hubo ocasiones en que casi se sentía como un agente secreto, encubierto. Sólo llámalo 005.

"Aquí está su pago. Creo que encontrará que es más que suficiente." Jeremy le entregó el sobre habitual.

Braddock no se molestó en abrirlo. Jeremy nunca había fallado en pagarle lo suficiente una vez satisfecho. No en todo el tiempo que Braddock lo había conocido.

Se estrecharon las manos y Braddock salió corriendo. Solo había tiempo para hacer una apuesta.


Braddock entró en el club, escoltado por una joven asustada con el pelo castaño. Él arrulló palabras tranquilizadoras para ella, y ella se calmó. Ciertamente, en estos días Braddock presentaba un frente bastante inofensivo, con su paté calvo y su rostro arrugado prematuramente. Ni siquiera en los cuarenta, y ya empezaba a parecer viejo. Siempre había esperado que envejeciera con gracia, como su padre. No hubo tal suerte.

Ah bueno. No sirve de agarrarse a lo inevitable. "Por aqui, querida", dijo, en un tono paternal.

"Ah, Jim, ahí estás. ¿Y quién es este espécimen encantador?" Preguntó Jeremy.

"Esta es Renee", dijo Braddock. "Ella es la chica de la que te hablé." Renee fue un descubrimiento increíble. Por casualidad, había encontrado la orden para su captura y logro encontrarla antes de que lo hiciera el DM. Había sido un riesgo, pero Jeremy había sido tan exigente en estos días.

Sin embargo, hoy no parecía decepcionado. "Encantado", dijo, inclinándose galantemente, tomando su mano ligeramente.

Renee se sonrojó, y sonrió tímidamente. Parecía más relajada de lo que había estado desde que Braddock la había encontrado el día anterior. "Gracias", dijo en voz baja.

"Renee tiene un regalo especial", dijo Braddock. "Ella puede regenerar partes de sí misma. Muy rápido, también, por lo que entiendo." Eso fue una subestimación. En el incidente que le había llamado la atención de la Fundación, había perdido el brazo en un accidente automovilístico. Había vuelto a crecer cuando la llevaron al hospital. La historia oficial era que los paramédicos simplemente habían cometido un error, pero Braddock sabía mejor. Incluso había podido experimentar un poco, con el permiso de Renee. Solo unas pocas pruebas, con anestesia completa.

"Oh, el Señor Carter te va a encantar", dijo Jeremy. Se volvió hacia Braddock. "Y aquí tienes, Jim. Vuelve en una semana. Creo que te has ganado una bonificación."

"¿Qué está pasando, doctor?" Preguntó Renee, de repente sospechosa.

"Solo un pequeño asunto entre nosotros", dijo Jeremy suavemente. "Nada de que preocuparse." Se puso de pie y le tendió el brazo. "¿Por qué no nos limitamos a organizar un transporte para ti? Jim, ordena lo que quieras y ponlo en mi cuenta. Te veré la próxima semana."

Braddock asintió mientras los observaba irse. Se sintió un poco…preocupado por el asunto. Les había dado muchos objetos en los últimos quince años, algunos de ellos casi vivos, pero esta era la primera vez que vendía una persona.

Bueno, ella estaba mejor en sus manos que en la Fundación. Probablemente. De todos modos, ¿qué se suponía que debía hacer? Sus fondos se estaban secando. Solo necesitaba un poco más, para poder obtener esa gran victoria…


Braddock tropezó en el club, respirando con dificultad. Maldijo su cuerpo, dejándose llegar a ser tan viejo, tan joven. "¡Jeremy! ¿Dónde estás?"

El club estaba desierto. Se apagaron las luces, se retiró la decoración. Incluso los muebles se habían ido. Todos excepto una mesa familiar. Jeremy parecía ser el único ocupante del edificio. "¿Qué puedo hacer por ti?" le pregunto educadamente

"¡Ellos saben!" Braddock dijo, miserablemente. "No sé cómo, pero lo descubrieron!"

"Tenía miedo de que algo así sucediera", dijo Jeremy. Era tan suave como siempre, pero había algo…distante en él. "No deberías haber intentado sacar ese dinero de sus cuentas."

Braddock se sorpendio. "¿Cómo supiste sobre eso?"

"Hemos observado tus finanzas durante mucho tiempo, Jim. ¿Cómo crees que te encontramos?" preguntó. "¿Sabías sobre tus deudas? Cuando vimos aparecer todo ese dinero en tu cuenta, bueno, tenía que venir de algún lugar. ¿Dónde más podrías haberlo obtenido?"

"¿Que voy a hacer?" Preguntó Braddock. "Jeremy, tienes que ayudarme."

Jeremy suspiró y puso una mano en el hombro de Braddock. Sin embargo, en lugar de tranquilizarlo, simplemente lo empujó hacia abajo. Sintió que la fuerza abandonaba sus piernas, y cayó de rodillas. "Me temo que no, Jim. Te has convertido en una responsabilidad para nosotros. Ahora ya no nos sirves. En este punto, eres un extremo suelto. Se lo dejaré a tus amigos para que lo limpien Levántate. Estoy seguro de que les diste un camino bueno y claro para seguir."

"¡Jeremy! No puedes hacer esto", gimió Braddock, incapaz de levantarse. "¡Jeremy!"

"Lo siento, Jim. Pero oye, gracias por tu tiempo." Se dio la vuelta, se detuvo, y se volteo a el. "¿Ah, y Jim? Es Señor Marshall. Buenos días."

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