Extraños en el Sitio-17: 343
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Despertó en una lujosa silla de respaldo alto, frente a una chimenea de mármol delicadamente tallada que contenía una capa de brasas brillantes. Cuando sus ojos se adaptaron a la tenue luz de la habitación, notó los ornamentados paneles de madera de caoba en las paredes, y un gran piano en el rincón más alejado detrás de ella. Los libreros se alineaban en la pared opuesta, y ella notó un candelabro de cristal finamente labrado colgando sobre su cabeza. Thompson, sin comprender nada, contempló su elegante entorno y se llevó las manos a la cara como para asegurarse de que todavía existía. Ella notó una silla vacía junto a la de ella, de cara al fuego también. Mientras miraba hacia la chimenea, notó un busto de Apolo, orientado para mirarla, sus ojos sin pupilas comunicaban ningún sentimiento o propósito que reconociera. Thompson se revolvió y se movió para echar un vistazo más de cerca a la estatua.

"Por favor, no hay necesidad de levantarse todavía. ¿Puedo invitarte un refrigerio?"

Thompson comenzó a escuchar la voz detrás de ella. Cuando se volvió, vio a un hombre mayor y fornido, con una mata de pelo gris y una espesa barba blanca. Su rostro expresaba amabilidad y conocimiento, aunque no sin una pizca de travesura. Llevaba un mono naranja muy parecido al de ella; el número de identificación habitual, grabado en el corazón, leia SCP-343. En su mano estaba la hamburguesa más grande que jamás había visto.

Ella buscó palabras. "Por que…yo soy…"

El viejo le dio un gran mordisco a su hamburguesa. "Por qué sí, de hecho estás sedienta. Por favor, sírvete un poco de agua mineral de la mesa de al lado", dijo mientras masticaba.

Thompson miró a su izquierda y vio una jarra de agua y un vaso. ¿Por qué no? Se sirvió un vaso y se dio cuenta de que estaba realmente sedienta. Después de vaciar el vaso y volver a llenarlo, se volvió hacia el hombre, que ahora estaba sentado en la silla junto a ella.

"¿Eres…tú?"

El hombre se secó gentilmente las comisuras de la boca con un pañuelo de seda, y desaparecieron todos los rastros de la hamburguesa. "Jones en contabilidad me preguntó si alguna vez había comido una hamburguesa de Dale's en Schenectady. No es frecuente que alguien me recomiende un nuevo lugar, he estado aquí por un tiempo. Desde entonces, no puedo tener suficiente de estas. Tendré que enviarle una tarjeta de Navidad.

Se guardó el pañuelo en el bolsillo. Se giró para mirar a Thompson y sonrió. "Si dijera que soy quien insinúas que soy, ¿me creerías?"

Thompson pensó por un momento. "No lo creo."

El viejo rió. "Bueno, eres uno con la mayoría de los muchachos aquí. Te ves un poco vieja para creer en Santa".

Ella se recostó en su silla. "Algo no está bien. Estoy aquí, pero tengo la sensación de que todavía estoy en el Sitio 17. SCP-343. ¿Cómo debería llamarte?"

El anciano le guiñó un ojo. "¿Que tal por hoy Dale? Tengo mucho respeto por su trabajo".

"Bien, Dale. No creo que esté muerta. No puedo. Pero tampoco estoy exactamente 'aquí'".

"Tienes razón, Iris".

Thompson hizo una pausa. "Sabes quién soy, entonces".

El viejo miró a la chimenea. "En cierto modo, sí. lo se. He oído hablar de ti. Y he escuchado mucho sobre ti. Pero hasta hoy has sido una extraña. Ahora mismo, en este momento, estás inconsciente, temporalmente eliminada desde tu posición típica y tirada hecha un ovillo en el piso de la Celda 58 en el Corredor Doce. En 4 minutos y 28 segundos, el Técnico de Seguridad Reinhardt notará que algo no está bien, y enviará un equipo de emergencia. Tu también estas, presente, en la Celda 21 en el Corredor Cinco. Es un placer finalmente conocerte, Iris".

Ella miró al anciano. "…eres ese tipo del que hablan los guardias. El que todos quieren visitar. Si eres él, no puedo entender por qué no me metiste en tu celda para hablar conmigo antes "

Dale se rascó la barba. "No es tan simple como eso. Percibo muchas cosas, Iris. Lo que parece al personal aquí como trucos de salón y milagros es simplemente movimiento en otras formas".

Thompson se sirvió otro vaso de agua. "¿Qué, como otras dimensiones?"

Dale hizo una mueca ligeramente agria. "Si quieres, supongo. No me gusta ese término, me hace sonar como un horrible villano de Flash Gordon. Pero sí, me muevo en mundos apilados encima de este. Como tú, aunque aún no lo sabes "

El viejo hombre continuó. "Pero, a pesar de todo mi artificio, de toda mi habilidad, estoy rodeado de cosas de las que no tengo ninguna cuenta. Esta cámara de los horrores, este pequeño y sucio búnker que rompería la cordura de la mayoría en un recorrido por la tarde, para mí, es un pueblo fantasma. Cada unidad de contención, cada casillero de almacenamiento, cada celda, un espacio vacío. Todos ellos. Cada uno de los artículos en contención aquí es un espacio en blanco para mí. Es fascinante".

Thompson consideró a Dale con cuidado. "Lo que estabas diciendo antes. ¿Qué no sé todavía?"

El viejo se inclinó más cerca. "Pobre chica. Tantas cosas. Nos quedan tres minutos y doce segundos, así que seré breve".

Dale se puso de pie y comenzó a caminar hacia el piano. "La buena noticia", dijo, teatralmente señalando con el dedo hacia el cielo, "es que no eres una mera curiosidad con una inclinación por la fotografía. Ese truco de salón es solo eso. Un truco". Dale se volvió hacia Thompson. "¿Alguna vez has considerado que mirar imágenes era simplemente un punto focal, una manera de envolver tu mente en algo que, en tu mundo, no debería ser?"

Ella abrió la boca para responder.

"No, seguramente no", continuó Dale. "Eres algo mucho más extraño y peligroso de lo que sospechan. El potencial que tienes para provocar cambios en los reinos a tu alrededor es muy superior a lo que podría esperar un hombre o un dios. ¡Sin embargo!" El anciano asumió una posición detrás de la silla de Thompson, mirándola de reojo por los lados.

"Sin embargo", dijo Dale, con una voz tenue, pero dramáticamente inflexionada, "tu mente, o lo que será de tu mente, o lo que quede de ella, no se adapta a tales circunstancias. Lo que sea que llene esta pequeña instalación maravillosa con invisibles tesoros parecen haber sido capaces de jugar un chiste particularmente complejo contigo. Sea lo que sea que comenzaste, eres mucho menos humana de lo que sospecha. De lo que sospechas tú misma.

A través de lo improbable y absurdo del momento, Thompson sintió que su cara se ponía roja; sus manos se cerraron en puños. "Eso no es lo que es". Ella miró hacia otro lado. "Todo el mundo aquí 'sospecha', de acuerdo. Todos sospechan, pero yo soy la única que realmente sabe. La única que sabe, pero ninguno de ustedes me pregunta. No, prefieren realizar sus pruebas, escribir sus informes y luego irse a casa como si no importara".

Las lágrimas asomaron a sus ojos cuando se volvió para mirar al anciano. "¿Por qué estoy aquí contigo, de todos modos? Nunca pedí esto, ¡nunca anduve por ahí fingiendo ser un jodido hombre barbudo en el cielo!" Sus palabras comenzaron a aparecer en breves estallidos mientras luchaba por sollozar. "¡Nunca le hice nada a nadie! ¡Incluso los ayudé con ese psicópata con tatuajes! ¿Menos que humana? ¡Jodete!"

Thompson se hundió en su silla, su delgado cuerpo agitándose con cada respiración mientras sucumbía involuntariamente a los últimos cuatro años. Enterró la cara entre las manos, avergonzada y una vez más incapaz de controlar la situación. "No soy como el resto de ustedes", dijo entre sollozos. "Puedo elegir no ser un fenómeno extraño. Puedo elegir ser más que eso".

Dale se levantó a su altura completa. "Más o menos, depende de la dirección desde la que se te considere".

El anciano frunció el ceño. "Debes saber que cuando el personal viene a hablar conmigo, la mitad de lo que me dicen es sobre ti. Tu presencia aquí ha inspirado una necesidad de perdón que incluso personas duras como la Fundación requieren. La absolución, por supuesto, es una de mis trucos de magia más populares. Mis charlas, a su vez, han permitido que este Sitio siga desempeñando sus funciones, incluidas las relacionadas contigo".

Thompson tartamudeó. "¿Qu…qué?"

"Al llevar a cabo su misión, Sitio-17 también lleva a cabo mi misión. Aunque creo que esas dos cosas van a divergir bastante pronto".

"¿Qué misión? ¿Qué misión vale esto?" Thompson escupió, aún inútilmente luchando por contener las lágrimas.

"Debido a lo que eres, había poco peligro de que lograras completamente lo que te proponías hacer. Pero esta vez has logrado lastimarte realmente. Has desencadenado algo. Lo que has hecho es poner los acontecimientos en movimiento. más de una sola muerte podría haberlo logrado. Tú, la Fundación, e incluso yo, estamos a punto de liberarnos de la ilusión de control que encadena a todos y cada uno-

Un pitido provenía de la muñeca del anciano. Miró su reloj digital Casio. "Ah, mis modales. Me han abandonado. ¡Ya es hora!"

Con eso, chasqueó los dedos.


En un instante, Thompson estaba en una cama de hospital. La sensación de tubos que bajaban desde su nariz y boca hacia su pecho la saludó. Apresuradamente, se quito el aparato en su rostro, sacando los tubos de sus vías respiratorias que parecían de diez metros. Su corazón se aceleró, y notó las líneas IV en su muñeca. Su estómago palpitaba con un dolor sordo. Mientras miraba a su alrededor, reconoció la bahía médica segura. El shock fue seguido por una profunda desilusión. Un cerrojo en la habitación se desconectó, y los brazos servo de las puertas reforzadas se pusieron a zumbar, anunciando la llegada del Dr. Lin.

El Doctor estaba flanqueado por una enfermera cansada y el Director de Seguridad Burton; Thompson reconoció al director del equipo de soporte de la Caja de Pandora. Más que la enfermera, Burton parecía demacrado y preocupado. Sus ojos estaban inyectados en sangre. Los tres se dirigieron rápidamente a su cama.

"Recuperó la conciencia hace uno o dos minutos", le explicó rápidamente la enfermera al Dr. Whitman.

Cuando la enfermera dijo esto, Thompson de repente tuvo una visión de sí misma rodeada de personal médico, monitores y equipos en todas partes. Alguien estaba gritando en el fondo. Toda visión en su ojo izquierdo de repente cesó. Ella estaba temporalmente estupefacta.

El Dr. Lin se acercó a ella, su frente arrugada era la única perturbación en su cara desapasionada y con gafas. "Parece que tus procedimientos necesitan otra actualización, Burton".

El Director de Seguridad hizo una mueca. Miró a Thompson, con la cabeza baja sobre su enorme cuerpo. "¿Estás bien, chica?"

Thompson miró a Burton a los ojos. Una luz borrosa comenzó a filtrarse en su ojo izquierdo.

"No." Su voz crujió por su garganta, ronca como una mujer varias décadas mayor.

El Dr. Lin se volvió hacia la enfermera. "Le daremos un poco de diazepam y pondremos dos miembros de personal de seguridad de servicio por el momento. Vamos a hacer un examen a las 15.20 horas."

Con eso, el Doctor y la enfermera reanudaron sus tareas en otro lugar. Burton se demoró. Parecía que iba a hablar varias veces, pero se detuvo cada vez.

Thompson se acomodó en su cama para colocar su cabeza más alta. Sentarse era demasiado difícil. "¿Por qué esta vez?" ella jadeó.

Burton suspiró. "Tres-cuatro-tres dijo que debería ir a verte. Dijo que no estaba haciendo ningún bien a nadie seguir ignorando esto".

Ella logró una risa débil y burlona. "Qué amable de tu parte."

Él palideció. "Hay todo tipo de cosas que debería haber dicho antes. No sé cómo decirlo ahora. Pero tres-cuatro-tres me dijo que pasara algo".

"¿Lo hizo?" ella respondió, llena de sarcasmo.

Burton vaciló, la duda oscurecía su expresión. "Él dijo…él dijo que te dijera, 'El Sector 3 esta perdido, aborta los procedimientos'. No sé por qué ".

Los ojos de Thompson se ensancharon ante las palabras. De repente, Burton parecía quince años más joven, pero magullado y raspado. Percibió terror, no la propia, sino una noción desapegada de una muerte inminente, en algún lugar en los límites de su conciencia. Las luces fluorescentes parpadeaban en su visión, superpuestas en la escena de la bahía médica. Tres cables alineados verticalmente, tensos con una carga pesada unida al extremo, vibraron, al ritmo de lo que parecían pasos pesados. Una brecha negro bostezó imposibilidades abajo en profundo. Sintió que su lado izquierdo comenzaba a agarrotarse, los músculos de sus extremidades se contraían dolorosamente. Burton miró con horror. Una nueva realización cayó en la cuenta de ella.

"¿Qué estás guardando en el Sótano 17-E?" ella suplicó. "¿Qué tienen ustedes allá abajo?"

El Director de Seguridad retrocedió ante ella, la sangre desapareció por completo de su rostro en un instante. Sin decir palabra, se miraron el uno al otro durante lo que parecieron minutos.

De repente, el sonido de claxones resonó en todo el sistema de megafonía. Burton retrocedió varios pasos, tratando en vano de procesar lo que acababa de pasar antes de tomar la computadora de mano y ladrar algunos comandos ininteligibles. Una voz se filtró a través de los altavoces en el techo.

"Atención a todo el personal. El Protocolo de Seguridad A a sido comprometido. Repito. El Protocolo de Seguridad A a sido comprometido. Todo el personal debe reportarse a las estaciones de emergencia y aguarda más instrucciones. Evento de incumplimiento de contención de Nivel K en curso. Repito. Evento de incumplimiento de contención de Nivel K en curso. Cambio.

Burton salió corriendo de la habitación. Escuchó los sonidos de las barreras de seguridad de acero siendo golpeadas en su lugar varios pasillos de distancia. En algún lugar, en medio del estruendo del creciente caos fuera de su puerta, creyó haber escuchado a un anciano, riendo suavemente.

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