Relatos de Espiritu
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El Espiritu de Chicago amaba Halloween. Lo habían escogido como vacaciones cuando llegaron a Estados Unidos y lo criaron como propio. Había golpeado un acorde con el Espíritu en un nivel muy bajo. El Espíritu de Chicago, que se convirtieron a si mismos en monstruos y extorsionaban a la ciudad, simplemente se enamoró de la idea de que los niños pretendian hacer lo mismo. No tomó mucho para que las vacaciones comenzaran, y ahora el Espíritu tenía una fiesta favorita.

En cualquier caso, al Espíritu le gustaba estar involucrado en la comunidad. Poner un poco de caridad y buena voluntad fue de gran ayuda: las últimas personas con las que querrá estar en contra de usted son los ciudadanos del lugar donde está operando, las personas que pueden dispararte en el pecho. Ponlos de tu lado bueno y te mantendrás más seguro.

Este año, un pequeño número de miembros del Espiritu tuvieron una noche de póquer. Aproximadamente cinco de ellos, un asunto casual. Se suponía que un envío llegaría por la mañana, una carga fresca para ser contrabandeada por toda la ciudad. El Espíritu no tenía nada mejor que hacer con el tiempo, y alguien tenía que abrir la puerta de la casa de seguridad. El Espíritu de Chicago amaba Halloween, después de todo.

El más joven del grupo, Tommy, todavía estaba trabajando en la puerta hasta altas horas de la noche. A esta hora, ya no aparecían muchos niños. Estaba aburrido, y para empeorar las cosas, sus superiores lo habían vestido con un disfraz de fantasma tonto. A él no le gustó eso, pero no era nada comparado con lo peor de lo que el Espíritu le hizo a la gente. Podrían ser mucho peores.

Veinte minutos después de que los últimos espectadores hubieran visitado la puerta, Tommy miró el plato de galletas a su lado. Los habían comprado en una panadería más temprano en la noche. Aún así, algunas quedaron. Sin ver más necesidad, extendió la mano y tomó una.

Otros veinte minutos después, cuando las galletas ya casi se habian acabado, Tommy le gritó al resto del Espíritu que se escondían en la casa.

"¡Ya no vienen más niños! ¿Puedo volver?"

"¿Estás seguro?"

"¡Claro!"

Hubo una segunda pausa; Estaban discutiendo el asunto entre ellos.

"Bien, pero tienes que mantener el disfraz de fantasma."

Tommy suspiró y subió las escaleras. Los otros cuatro miembros del Espíritu en el piso de arriba siempre lo mandaban a un lado, pero necesitaba aguantarlo todo si quería seguir avanzando. En orden de rango, estaban Robinson, Bones, Flannagan y Schultz. Robinson era el cerebro, Bones el mago, Flannagan el músculo y Schultz el jefe. Había estado en el Espíritu durante décadas, antes del cambio de siglo.

"Bienvenido, bienvenido, niño. Solo estábamos hablando de la leyenda de 'Ol Leggy, el más rápido que el Espíritu ha visto nunca."

"¿Leggy?"

"Un cuento viejo, un contrabandista que no es más que piernas. Dicen que es el corredor más rápido que el Espíritu ha visto, que puede superar a los autos. No existe, en realidad no."

Bones siseó y tutted. "Tch. Tch. ¡Gringo, ahí es donde te equivocas! He visto a Leggy con mis propios ojos, ¿Tomas mis ojos como mentirosos?"

Los cuatro que ya estaban sentados estallaron en carcajadas cuando Tommy se sentó en su asiento. Esto estaba claramente basado en alguna otra broma con la que todos estaban familiarizados.

Robinson se inclinó hacia delante. "¡Y Night tampoco, para el caso!"

La risa se detuvo por todas partes. Schulz dejó su cigarro. "El Sr. Night es real. Muy real."

"Está bien, seguro. El Sr. Night es el nombre que Chappell, Sawteeth o Derringer usan cuando no quieren que se remonten a ellos, pero es solo eso."

Flannagan le devolvió la mirada. "Eso es una mentira, hijo. Los jefes del Espíritu no son cobardes, no necesitan la cobertura. Solo actúan como que la quieren."

"Pero valoran el secreto más que cualquier otra cosa."

"Entonces, ¿cual es el punto del nombre del Sr. Night? ¿Solo decirles a todos que fue una de las tres o cuatro personas que hicieron algo? Un verdadero secreto."

Tommy intervino, desde debajo de la sábana de fantasmas. "¿Quién diablos es el Sr. Night?"

Esto atrajo la atención de todos los miembros mayores del Espíritu para mirar a Tommy, con expresiones que van desde un leve interés hasta un shock total. Schulz rompió el silencio.

"El Sr. Night es uno de los mejores hombres del Espíritu. Es un viejo amigo de Richard Chappell y ha estado en el negocio con él incluso más tiempo que yo. Antes, cuando el Espiritu de Chicago era el nombre de un bar, incluso. Antes, También, creo."

Flannagan se rió entre dientes. "¿Viejo amigo? No, él es el alter ego de Chappell. No es un hombre de verdad, solo es Chappell cuando se vuelve loco."

Bones tuteo otra vez. "El Sr. Night puede no ser de carne y hueso, como tu y yo, pero él es tan real como cualquiera de nosotros. Es un espíritu, no ha nacido de este mundo. Está lleno de sabiduría y poder, más allá de cualquier otra persona en el Espíritu."

"¿Qué? ¿Es él, el Espíritu de Chicago? ¿Estás tratando de decir que toda la pandilla lleva el nombre del Sr. Night, pero mantienen en secreto su identidad?"

Tommy miró a su alrededor. Su voz tenía una pizca de miedo, casi temblorosa. "¿Hablas en serio? ¿Hay algún coco del que nadie sabe nada en lo alto del Espíritu?"

Robinson tomó un sorbo de su licor. "Si escuchas a estos viejos perros supersticiosos, sí. Soy un poco más racional, no acepto estas historias de fantasmas como un evangelio."

"¿Esto no es una broma de Halloween? ¿Un poco de historias de fantasmas para el chico nuevo?"

Bones se quebro. "No bromees sobre Night. Ni siquiera deberíamos hablar de él."

"¿Por qué no?"

"Dicen que si hablas de él, te matará con dolor. Pero conozco a muchos que han hablado de él, y algunos todavía están vivos." Bones se rió de su propia broma.

"Eso es ridículo. ¿Hablas de él una vez y estás la lista de muerte?"

Los otros cuatro se encogieron de hombros.

Robinson hojeó su cuaderno. "Si el Sr. Night es real — lo cual dudo — entonces es un bastardo esquivo. He estado tratando de averiguar si es real durante años, y todo lo que aparece son rumores e historias de fantasmas. Uno no puede diferenciar la verdad de las mentiras. Así que asumo que todo es mentira. Claro, algo podría ser cierto, pero…"

Schulz se frotó el bigote. "Si quieres pensar que tu jefe no existe, bien por mí."

"Muchos en el Espíritu lo hacen. No estoy solo."

Bones intervino, tratando de pasar la conversación a la siguiente de sus muchas historias. "¿Alguna vez escuchaste lo que dicen sobre Night y Sawteeth?"

Flannagan se rió entre dientes. "Por supuesto que debia ser tú quien lo mencione, Bones."

"Uh, casi no he oído nada sobre Night. ¿De que trata?"

"Sawteeth es un hombre imprudente, ya ves. Dicen que es inmortal, ¿no? La historia cuenta que Sawteeth a muerto antes, muchas, muchas veces. Cada vez que sucede, la noche lo trae de regreso tres días después, como Jesús de la cripta."

Robinson puso los ojos en blanco. "La cantidad de teorías que la gente tiene acerca de Night es una locura. Algunas personas dicen que Chappel ni siquiera puede hacer trucos y simplemente los extrae de los poderes de Night."

Flannagan asintió. "He oído eso. Si Night es real, es correcto".

"¿De Verdad?"

"Sí. Chappell es tímido acerca de sus poderes, siempre trata de mostrarlos frente a la menor cantidad de personas posible. Las únicas personas que conozco que lo han visto hacer algo dicen que siempre tuvo alguna herramienta o algo con él. Varitas y esas cosas."

"Por favor, ¿qué pasa con Rudy Benson? El niño que mató cuando tenía once años."

"Un tipo que conozco dice que una vez escucho que Chappell hizo lo mismo con alguien más con un pequeño silbato. Le dreno toda su sangre. Al igual que Benson."

Schulz negó con la cabeza. "No tiene sentido, asi no funciona las cosas. He estado con el Espíritu por más de treinta años y he visto…" Schulz interrumpió la mediación, dándose cuenta de que nunca, de hecho, había visto a Chappell hacer algo extraño él mismo.

Bones lo apoyó. "Nunca has visto a Chappell hacer un truco, ¿verdad?"

"Yo…no. No lo he hecho."

"¡Y ninguno de los dos ha trabajado con Chappell ni hecho nada con él! ¡Todo lo que tenemos es su palabra de que él es el que hace las varitas y las cosas, y que los trucos que tira detrás de puertas cerradas son realmente suyos!"

"Pero, ¿cómo habría empezado él en primer lugar? ¿Cómo habría entrado en el mundo de la magia si no hubiera nacido en parte de él?"

"¿No estabas escuchando? ¡Ha estado con Night desde el principio! Desde Rudy Benson, el amanecer del Espíritu."

"Pero entonces, ¿por qué Night quiere trabajar con Chappell?"

"¿Quién sabe? ¿Tal vez él es el puto Chicago, y Chappell encarna la ciudad?"

"No dije que era el Espíritu de Chicago, solo un espíritu de algún tipo."

"¡Así que él podría ser algo más encarnado!"

"Tienes en algo allí." La voz vino de debajo de la sabana de Tommy, pero no era Tommy. Demasiada profunda, demasiada baja, demasiada tranquila. Nada en absoluto como sonaba Tommy.

Los cuatro se giraron lentamente para enfrentar al fantasma, cada uno sacando sus armas y apuntando hacia el fantasma.

"¿Qué hiciste con Tommy?"

"Tommy estaba a punto de correr a la Fundación - los Cheesers - y contarles todo. Me deshice de él en Bubbly Creek, como le hice a Rudy Benson hace tantos años. Tome su cara antes, por supuesto."

"¿Se-señor Chappell? Lo siento, nosotros-"

"Schulz, tú conoces a Richard. ¿Suena algo como yo?"

"No. El no."

"Oh no."

Con un solo movimiento, el fantasma hizo retroceder la silla, se incorporó y arrancó la sábana, lanzándola a través de la habitación. La figura aún se parecía a Tommy, pero él tenia un aire que Tommy nunca habría usado. Había una línea débil alrededor de su cuello, la piel casi parecía despegarse.

"Señor Night, déjeme reformular la disculpa. Estamos-"

"Oh, Dios, nos va a matar. Hablamos sobre el coco y aquí está."

"Sólo la mitad de eso. No estaba mintiendo cuando dije que el rumor era "ridículo." ¿Cómo lo habrían escuchado ustedes si eso fuera verdad?"

"¿La mitad?…Todavía nos vas a matar."

"Sí, eso es verdad. Ustedes descubrieron el secreto de Chappell, y tratamos de mantener eso entre nosotros. No estábamos seguros de cuál de los integrantes de este grupo lo había descubierto, uno de ustedes envió una carta diciendo eso hace unos días, pero no la firmó, así que vine aquí para investigar."

"Mate a Flannagan, entonces. Perdonenos."

"Él te dijo. No podemos dejar que nadie lo descubra, ni la Fundación, ni nadie."

Night metió la mano en el bolsillo de la chaqueta de Tommy, y hubo cuatro disparos, cada uno de los cuales se disparó en rápida sucesión. Flannagan fue el primero, seguido por Bones inmediatamente después. Robinson disparó a continuación, con Schulz tomando una fracción de segundo para dudar antes de unirse al resto. Traicionar al Espíritu de Chicago no fue fácil, pero estaban fuera de tiempo y con pocas opciones.

Night sacó un cigarrillo y un encendedor del bolsillo de la chaqueta. Tomó unas largas caladas mientras miraba alrededor de la habitación, ahora llena de cuatro cadáveres, cada uno muerto por sus propias balas. No fue difícil hacer que alguien pensara que eran suicidas. Los limpiadores del Espiritu de Chicago no lo cuestionarían por la mañana.

"Me encanta cuando las situaciones se resuelven por si mismas."

El hombre se aclaró la garganta y murmuró para sí mismo.

"Siempre te olvidas de detenerte con la voz, ¿no?"

Cinco niños fueron los últimos en salir de la calle. La mayoría de las luces se habían apagado, y nadie estaba contestando el timbre cuando sonaron más. Estaban solos y deleitándose con su libertad. Sin embargo, esa libertad fue la raíz de su mala decisión de salir más tarde de lo normal, y no se deleitaron con eso.

"¡Te dije que deberíamos haber salido antes! ¡Nadie más nos va a dar dulces!"

"¡Mira, esa casa todavía tiene una luz encendida! Vamos a intentarlo."

Los cinco, viendo que era su mejor opción, caminaron hacia la casa y tocaron el timbre. Permanecieron allí por lo que parecía ser demasiado largo, pero no era como si tuvieran algo más que hacer esa noche. Después de un minuto o más, la puerta se abrió lentamente.

Un hombre de bigotes estaba parado en el marco de la puerta, riéndose para sí mismo y sosteniendo un plato de escasas galletas. Durante una fracción de segundo, los niños pensaron que había algo mal en la cara del hombre, antes de que se le dijera rápidamente a esa parte de su cerebro que guardaran silencio.

"Llegan bastante tarde, debo decir. Sigan con eso."

"¡Truco o trato!"

"Ha habido demasiados trucos esta noche. ¡Vamos por un trato!"

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