Serpientes y Escaleras
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Mucha gente pasa a través del Sitio-19.

El movimiento más común es la carrera diaria desde la estación de laboratorio hasta la sala experimental y la cafetería de regreso a la estación de laboratorio (con algunos desvíos hacia los baños). Luego están los que se mueven de iluminados a agotados. Hay quienes se mueven de lo mundano a la locura. Hay otros que pasan a través de cuartos estériles en bolsas para cadáveres y no se mueven más.

Y luego están los movimientos que no son a través de pasillos, sino a través de jerarquías.


Cuando la Investigadora Zyn Kiryu fue asignada por primera vez al Sitio-19, su orientación incluyó un recorrido por las celdas de contención de anomalías biológicas y una comida rápida en la cafetería de la planta baja. Luego se le ofreció espacio en las habitaciones del lugar. Decidió que podía aprender a ignorar el vacío generalizado de los pasillos y el débil zumbido mecánico presente en todo el sitio.

Se acostumbraría a ello porque en medio de las anomalías menores que le habían mostrado, había visto algo que permanecía en su memoria mucho después de que la voz del guía se hubiera desvanecido. SCP-408 pronto necesitaría una nueva asignación de cuidadores de Nivel 2 que vigilan su horario de alimentación. El guía turístico había recordado que a Zyn le gustaban las mariposas, ¿y no sería bueno si estuviera en la lista de 408 después de haberse instalado y estuviera lista para ello?

Al ver a un grupo de mariposas transformarse en una réplica perfecta del colgante de plata que llevaba, Zyn se dijo a sí misma que un día, ese Nivel 2 sería ella, y se preguntó qué significaba "lista."


Una semana después, Zyn se mudó. Ella trajo las necesidades habituales y algunas posesiones personales para evitar la falta de familiaridad. Una planta de araña en una olla decorada con mariposas pintadas. Un regalo de sus viejos amigos de la escuela: Un oso de peluche con una pequeña bata de laboratorio. Su revista de poesía de repuesto.

Enrojecida por la emoción de su primer día como investigadora residente, Zyn buscó de inmediato la lista de 408 y agregó su nombre a la lista de aspirantes que esperan trabajar con las mariposas ilusorias. Más tarde, el mismo día, recibió un correo electrónico muy amable y profesional que le informaba que la habían retirado de la lista porque no tenía la experiencia necesaria y, por favor, no vuelva a hacer la solicitud en este momento.

Zyn parpadeó ante el correo electrónico, luego lo cerró y apagó su computadora portátil de la Fundación. Cogió su oso de peluche de bata de laboratorio y se lo puso en la cabeza, concentrándose en mantenerlo equilibrado. Luego miró por la ventana, enfurruñada, durante la siguiente media hora.

Falta de experiencia. No vuelva a aplicar. No lo suficiente buena.


Al día siguiente, Zyn se encontro atravesando las habitaciones en una loca carrera porque de alguna manera ella había perdido tres pares de calcetines que debió haber colocado mal durante la mudanza. Alguien que estaba durmiendo la siesta antes tuvo lástima y la señaló hacia Objetos Perdidos.

Dichos Objetos Perdidos era una gran caja de cartón que estaba en la sala común principal de los cuartos. Zyn se acercó a la caja con precaución, notó la manga manchada de una bata de laboratorio que se arrastraba por un lado y se preguntó si debería haber llevado guantes protectores.

Ella no encontró ningún calcetín, pero a mitad de la caja, desenterró una copia de El Arte de la Guerra de Sun Tzu, envuelta en una cubierta de papel normal para que pareciera absolutamente nada especial. Abrió la primera página, donde tres nombres fueron escritos cuidadosamente, al lado de las fechas. El propietario más reciente lo había comprado de segunda mano hace casi treinta años.

Después de algunas dudas, Zyn tomó el libro.

Leer El Arte de la Guerra le dio un extraño tipo de consuelo. Ella era nueva, desconocida, efectivamente inexistente para todos los demás en el sitio. Con solo una licenciatura y unos pocos años de trabajo de laboratorio a nivel de posgrado, sabía que no se volvería loca en el corto plazo. El libro proporcionó consejos y orientación que nadie más daría.

Piensa en las razones para no confiar en ti. Elimina esas razones.

Necesitaba aliados para tener una oportunidad aquí. Aliados, no secuaces, porque quieres a alguien tan bueno como tú cuidando tu espalda. Alguien que reclame reconocimiento como tu, conspirar y planeará y codiciará como tu, considerará tus logros como un medio para alcanzar sus propias ambiciones.

Había llegado tan lejos confiando en sí misma para cumplir sus promesas, devolver favores, reunir amigos. Esto fue solo una nueva pieza del cielo para navegar, una nueva red de nubes y estrellas para construir.

Ella dibujó una mariposa en su cuaderno de poesía, le escribio "408", y agregó entre paréntesis, "algún día."


Dos semanas después, Zyn soportó su primer experimento fallido. Cristalería agrietada, muestra inutilizable, horas y horas de trabajo cuidadoso perdido en un error por descuido. Sus compañeros de trabajo apenas le perdonaron una segunda mirada; simplemente se encogió de hombros y la dejaron para limpiar los tristes restos de la anomalía biológica.

No era que no les gustara, decidió mientras tiraba el trapo de limpieza y sus guantes sucios. Ni siquiera sabían lo suficiente acerca de ella para gustarle o disgustarle. Solo algunos de sus compañeros de laboratorio recordaban su rostro, y aún menos se molestaban en aprender su nombre. ¿Por qué alguien estaría preocupado por los errores de un desconocido sin nombre?

Cuando Zyn se acomodó en su habitación más tarde, ignoró su cuaderno y miró al calendario de los Tiburones del Mundo que había colocado en la pared opuesta a su escritorio. Lógica. Ella podría ahogar este sabor amargo de no ser lo suficientemente buena con la lógica. Hechos. Duras verdades. El tiburón mako de aleta corta es el tiburón más rápido que existe. Altamente inteligente, y capaz de saltar nueve metros en el aire…

¿Qué otra cosa peor pudo haber pasado?

La muestra inestable podría haber explotado, contaminando todo el laboratorio y todos los investigadores presentes.

¿Qué es lo peor que pudo haber pasado?

Todos podrían haber muerto.

¿Ocurrió lo peor?

No. Ni siquiera cerca.

Luego recoges las piezas y salvas algo de esto.

Zyn arrugó un pañuelo, se secó los ojos, abrió el sistema interno de mensajes de la Fundación y leyó los memos más nuevos sin leerlos realmente. Recordó las miradas indiferentes de los otros investigadores en el laboratorio. Aliados, se recordó a sí misma. Necesitas aliados.

Ella vio un memo enviado hace dos días, mencionando a dos pasantes de Nivel 1 entrando al laboratorio por primera vez.

A nadie más le importan estos tipos, pensó. Se están distanciando en caso de que la nueva carne cometa errores…Puedo usar esto. No puedo ser el único recién llegado para arruinar. No puedo ser el único que se sienta abatido, solo, no lo suficientemente bueno…Puede que sea nueva e inexperta, pero aún puedo convertirme en una mentora. Una colega. Una amiga. Alguien con quien compartir historias. Alguien que haga este lugar menos vacío, menos frío.

Zyn compuso un mensaje para los nuevos iniciados.

La tarde siguiente Zyn se encontro sentada sola en una mesa en la cafetería del segundo piso del sitio. Entre bocados de sándwich, estaba componiendo un soneto sobre la inevitabilidad del fracaso cuando alguien (uno de los colegas de su supervisor, aparentemente) se sentó en el asiento frente a ella.

"Escuché que eres nueva en los laboratorios", dijo el chico mientras dejaba una bandeja para el almuerzo, abría un contenedor de aderezo y procedía a ahogar su ensalada en ella.

Zyn parpadeó. "Sí", se atrevió a decir, "lo soy. ¿Encantado de conocerlo, doctor…?"

El hombre le dijo su nombre y muchas cosas que ni siquiera había pedido: Departamento, nivel de autorización y media hora de anécdotas personales. Zyn apenas pudo decir una palabra, pero mientras escuchaba al hombre describir las diversas toxinas de los insectos con los que se encontraba su laboratorio, se dedicó a buscar pistas en el monólogo.

Sacudiendo la cabeza, frunciendo las cejas, agarrando la taza de café con la mano con fuerza cuando se habla de datos recientes. Debería hacer un sonido de simpatía y evitar meterme en el tema…Postura relajada, más gestos, hablando de algún tipo de prototipo experimental. Asegúrate de mencionarlo si alguna vez vuelves a ver al tipo.

Cuando el hombre finalmente se puso de pie y le agradeció cortésmente por la discusión (Kiryu, la llamó, no Zyn), Zyn borró las dos líneas de rimas que había compuesto y escribió todo lo que recordaba del encuentro.

Con el tiempo, el cuaderno llegó a albergar más gente que poesía; Cada vez que Zyn aprendía algo sobre alguien, ella lo escribía. Era una forma de recordar rostros, nombres, historias de la vida, la próxima vez que se conocieran…y vendrían a recordar su nombre, incluso si solo la conocieran como la persona que los recordaba.

Tomó tiempo, pero fue una inversión. Cada persona era alguien con quien compartir el almuerzo, alguien con quien intercambiar chismes, alguien con quien desahogarse cuando el trabajo de laboratorio salía mal. Además, también podrían responder por ella, acercarla a 408, darle una ventaja sobre cualquier otra persona que quiera ser la cuidadora de 408.

La oportunidad era algo en lo que Zyn nunca confiaba. Cuando se trataba de cosas que realmente quería, prefería apilar la cubierta a su favor.


De alguna manera, Zyn atrajo la atención de un director de laboratorio. Fue invitada a reuniones de investigación. Los supervisores discutieron una transferencia de laboratorio. Ella hizo el papeleo de transferencia ella misma (Demuéstrales tu valor. Demuestre responsabilidad y autosuficiencia).

En su primer día en el nuevo laboratorio, entró a la habitación lista para conocer a los otros técnicos de laboratorio, con esperanzas y preguntándose dónde estaban las muestras de insectos anómalas…pero los técnicos del laboratorio intercambiaron miradas tímidas y murmuraron algo acerca de una falta de comunicación. La llevaron a los archivos de laboratorio casi antiguos que contienen notas manuscritas, archivos de casos y otros artefactos de investigación de hace décadas. Se le pidió que recuperara una serie de documentos, y tal vez hiciera algo sobre el lamentable estado de las pilas.

Zyn mantuvo su expresión cuidadosamente neutral, guardó su equipo de laboratorio y se puso a trabajar haciendo tablas. Cuando la puerta se cerró y la dejaron sola (¿no pueden dedicar un segundo de su tiempo a la nueva persona?), Se acercó a un vaso de plástico suelto que estaba sobre una estantería (sin duda alguna idiota que no pudo recogerlos por si mismo), lo recogio y lo aplasto con calma en su puño.

No era ira, se dijo a sí misma. Ella solo estaba haciendo la basura más eficiente en el espacio.

Durante los siguientes días, Zyn se reportó directamente a los archivos y se acomodó allí, barajando entre las filas de investigaciones acumuladas. El polvo y la soledad son una compañía decente para la estrategia, pensó mientras tiraba de un montón de gráficos de diagnóstico atascados entre dos carpetas Zyn se dijo a sí misma que los técnicos del laboratorio estarían muy en deuda con ella cuando arreglara el desastre. Luego apretó los dientes cuando un certificado médico perdido le rozó la mano, y vendó su tercer corte de papel esa semana.

Como nadie que visitaba estos archivos hablaba mucho, Zyn tenía mucho espacio para pensar en cómo poner la situación a su favor. Ella haría bien su tarea asignada. Mejor que bien. Ella practicaba buscar en los estantes hasta que navegar por las pilas se sintiera tan natural que otros envidiarian su habilidad. Entonces ella desarrollaría un sistema para que fuera tan fácil para todos los demás. No habría nadie mas aquí para mantenerlo que ella, y no tendría más remedio que seguir adelante con ella.

Tomó una semana. Los técnicos de laboratorio parpadearon ante lo simple que era encontrar documentos ahora que ella había reorganizado los catálogos anteriormente obsoletos. Le dieron las gracias brevemente y la trasladaron a los congeladores de almacenamiento en frío. Fue un paso adelante, se dijo Zyn. Ella manejaría los insectos muertos primero, y empujaría hacia adelante hasta que confiaran en ella con los vivos.

Esa noche, ella abrió su cuaderno y se dirigió a la página con la mariposa. Dibujó otra mariposa debajo de ella, escribió la fecha y escribió una palabra: "Pronto."


Deja que tu rapidez sea la del viento, tu silencio el del bosque.

Zyn estaba recitando mentalmente pasajes de Sun Tzu el día que conoció a alguien a quien admiraba de inmediato.

Ella había estado reorganizando rodajas de hígado conservadas en las cámaras de almacenamiento en frío comunales (siete años de especímenes conservados desde la última transferencia y consolidación de una muestra) cuando alguien gritó su nombre. "Kiryu, ¿eres tú?" Un hombre se paró entre las estanterías de acero inoxidable. Parecia de su edad, tal vez un poco mayor. "Es bueno conocerte finalmente. ¿Sabías que la gente en los otros laboratorios de biología te llaman hada congeladora?"

Estaba obteniendo una gran cantidad de kilometraje de su expresión "verdaderamente neutral" practicada. Pero ella tenía curiosidad. "Soy Zyn. Sin embargo, no conozco la parte del hada. La última vez que lo comprobé, sin varita mágica, ni destellos, ni alas." Ella hizo una demostración de mirar por encima del hombro como si estuviera comprobando.

El hombre sonrió. "La Investigador Kiryu, la que vuela entre los estantes como una mariposa en el viento." Saludó a un estante cercano. "Todo se organiza mágicamente cuando estás cerca, aunque nadie se da cuenta de que realmente estás moviendo cosas."

Zyn se preguntó si ese comentario debía sonar vagamente insultante. También se preguntó por qué nadie parecía querer llamarla por su nombre, pero se fue con una sonrisa de todos modos. Incluso si no estas de acuerdo, no desafíe a alguien a menos que necesite algo de ellos. "Supongo que esa suena como yo." Manténgase enfocado en lo inmediato. "¿Hay algún espécimen que estés buscando?"

"Sí. ¿Alguna posibilidad de saber dónde está ese ciempiés escupidor de ácido sulfúrico de tres cabezas y sus hermanos?" El hombre desvió su mirada hacia una colección de portaobjetos de microscopio, y Zyn pudo verlo mejor: Hombros altos y de apariencia robusta, y una franja azul bastante colorida (tendra que preguntarle sobre eso en algún momento) en su pelo oscuro.

Zyn se detuvo, busco en su memoria y le dijo dónde encontraría los ciempiés en unos cinco segundos. El hombre parecía impresionado. "Bastante impresionante, Kiryu." Sonrió y se rascó el cuello de su camisa, el movimiento reveló un pequeño diseño similar a un dragón bordado en la manga de su bata de laboratorio (¿este tipo hace costura?). "¿Qué harán los técnicos de laboratorio cuando dejen este lugar?"

Cuando Zyn le ofreció al hombre una risita vacilante (¿tal vez le gustaría almorzar alguna vez?), Se cruzó de brazos (ocultando el bordado. ¿Está avergonzado por eso?) Y se encogió de hombros. "Estoy bromeando. Pero en los laboratorios se ha hablado de que entrenas a algunos de los demás. Tu sistema funciona más que suficiente para adoptar. A los más altos le gustan tus ideas."

Esta persona está al tanto de las conversaciones que se supone que no debo escuchar, fue lo que Zyn escuchó. Ella asintió, y esta vez su sonrisa era genuina. "Si el sistema funciona, me encantaría enseñarle a otros a usarlo. Gracias por el aviso, investigador…"

"Mercer. Riven Mercer. Trabajo en el laboratorio dos puertas más abajo."

Ese era uno de los laboratorio en la lista de rotación de alimentación de 408.

"Encantado de conocerlo, Investigador Mercer. Tal vez nos encontremos de nuevo alguna vez." Definitivamente nos encontraremos de nuevo alguna vez.

Zyn no escribió su nombre. Lo recordaría sin el cuaderno.


Tres días después, a Zyn se le dio un equipo de pasantes de laboratorio súper emocionados de ojos brillantes. Durante las siguientes semanas, ella les enseñó a navegar en los cuartos de almacenamiento en frío laberínticos, y puso a cada interno a cargo de una sección de los organismos y órganos encerrados en el sueño congelado. Ella les enseñó a hablar con los supervisores, los alentó a que se enorgullecieran de su responsabilidad, a ser los expertos a los que los demás pedirían ayuda, para obtener su propio prestigio.

La división del trabajo le dio tiempo para regresar a los laboratorios, manejando muestras en lugar de simplemente colocarlas en los estantes adecuados. Todavía estaba muy lejos de trabajar detrás de las puertas cerradas marcadas con "SCP-", pero Zyn todavía tenía sus internos, su reputación como "La Hada Congeladora", y un cuaderno lleno de favores que esperaban ser llamados. ¿Sería suficiente?

Recordó la sonrisa despreocupada de Mercer y los ciempiés.


Al equipo del congelador se le instaló en una rutina diaria. Zyn se reuniría con los internos dos veces al día por la mañana y por la noche. El tiempo intermedio se dedicaba a patrullar el almacén frigorífico. A veces, todos intercambiaban terribles juegos de palabras de ciencia que habían escuchado en la escuela de posgrado - el tipo a cargo de la sección de anatomía humana siempre tenía la mayor cantidad de palabras. El día en que el interno más tímido le dijo que esperaba con ansias los almuerzos del equipo, Zyn canturreó melodías pop optimistas durante el resto del turno.

Las cosas eran cómodas.

Entonces, un día después del almuerzo, Zyn entró en la cámara de almacenamiento en frío y escuchó un grito.

Siguiendo el ruido, Zyn se apresuró a atravesar las estanterías de los especimenes que picaban, perforaban, mordian, y se puso rígida cuando vio a uno de sus internos tirado contra un estante, agarrando uno de sus brazos y respirando con dificultad. En el suelo, escabulléndose a través de fragmentos de un compartimiento de espécimen roto, había un escorpión magenta de rayas vívidas.

El almacenamiento en frío de repente parecía cálido comparado con el hielo en sus venas. No en mi turno, hijo de puta…

Zyn agarró lo único que podía alcanzar - una grapadora. Zyn se movió hacia el jadeante interno, apretó las manos hasta que se estabilizaron. En una fracción de segundo ella vio las pinzas y el aguijón balanceandose.

Zyn arremetió por puro reflejo. La punta de su zapato derecho se encontró con el caparazón y el escorpión fue arrojado contra un gabinete de acero. Cayó y se dejó caer sobre su espalda, y Zyn lo pisó, girando el pie mientras se agachaba para poner todo su peso sobre la cosa una vez, dos veces, tres veces.

Cuando vio que la forma inmóvil se contraía, derribó el borde puntiagudo de la grapadora en una reacción aterrorizada, el sonido de su interno luchando por respirar ahogando los últimos ruidos producidos por la amenaza de garras cuando se aflojó.

Zyn respiró y se derrumbó contra una pared, temblando, con tripas de escorpión manchadas en sus guantes.

"Es por eso que usamos zapatos cerrados en el laboratorio", dijo.

No recordaría mucho de la siguiente hora; luego, sus internos le dijeron que parecía catatónica cuando transfirió silenciosamente los restos casi desmembrados del escorpión a un recipiente de plástico reforzado, y el equipo de riesgo biológico llegó para limpiar el desastre.


Más tarde, Zyn soportó una larga y humillante lectura de su supervisor sobre el espécimen crucial que había destruido, su descuido cuando se trataba de emergencias y su desprecio por el procedimiento adecuado. Debería haber dejado seguridad se encargara de ello, dejar que el interno se defendiera por sí mismo. El personal no entrenado no debe participar. Mejor perder uno que dos.

La insensibilidad de los altos mandos dejó a Zyn furiosa durante semanas. Aparentemente, se suponía que el simple kit médico escondido en la entrada delantera de la cámara frigorífica era más que suficiente. Además, los internos habían sido capacitados en procedimientos de emergencia (un seminario de dos horas hace meses) y una violación que amenazaba la vida de una sola persona era una situación de baja prioridad…

Esa noche, Zyn arrojó El Arte de la Guerra a la caja de objetos perdidos.

Era obvio que los internos del congelador no podían contar con una copia de seguridad inmediata para nada menos que una brecha de dinosaurio. Zyn decidió que su equipo nunca más se quedaría al margen con solo algunos vendajes y desinfectante. No quería un botiquín médico en todas las secciones, quería un kit químico especializado en cada estante: Exclusivo para el tipo de anomalías almacenadas en las cercanías, ya sea artrópodos venenosos, reptiles nocivos o mamíferos rabiosos.

Los kits especializados tardarían meses en diseñarse, aprobarse y procesarse, y aún más en armarse. Zyn sabía que si trabajaba en un proyecto paralelo, no podría competir por un espacio para 408…Al diablo con eso, pensó.

Su presentación fue recibida con suficiente entusiasmo como para sacar a sus internos de la cafetería. Al día siguiente, Zyn comenzó a redactar su propuesta. El informe tenía veinte páginas y le costó varias noches de sueño, pero cuando el primer prototipo (la serie artropodo, notó Zyn con una sonrisa) fue entregado a ella por un Riven Mercer de aspecto divertido, sintió como si finalmente estuviera llegando a alguna parte. En un año, los kits se habían implementado en todos los laboratorios del Sitio.

En ese momento, Zyn se había transferido al laboratorio de Riven para comenzar la experimentación avanzada en el laboratorio. Desafortunadamente, Mercer había seguido trabajando en el procesamiento anómalo de objetos (promovido antes de que pudiera ponerla al día…), y la lista de 408 había sido cambiada.

Su nuevo laboratorio no estaba en la lista.


Pasaron unos meses. Los días se convirtieron en rutina, un sinfín de pruebas, muestras, análisis.

"¿Investigadora Kiryu?" Alguien que Zyn no conocia estaba parado detrás de ella. Alguien de quien sospechaba de inmediato, ya que ella estaba actualmente en el laboratorio de anomalías biológicas, sosteniendo una jeringa llena de una sustancia cáustica, y al hombre no parecía importarle asustarla.

"¿Sí, señor?" Zyn tapó la jeringa y la colocó a un lado. La moción se había vuelto familiar después de meses y meses de práctica. Ser interrumpido en medio de un experimento no lo era.

"He visto el trabajo de tu grupo. Sus antiguos internos están haciendo un excelente trabajo.” El hombre era…difícil de ubicar. Él era un doctor; eso era todo de lo que podía estar segura. No podía recordar haberlo visto nunca, lo que significaba que tenía que caer en uno de los extremos. Lo nuevo de lo nuevo, o…

Zyn reprimió una contracción. "Me alegra saber que a los internos les va bien, señor", se aventuró con cuidado.

El hombre ignoró sus bromas. "Te estás moviendo a mi laboratorio. Revise sus notas, mueva sus pertenencias, encuentre a alguien que cuide sus patitos. Ah, y traiga el equipo de protección. Voy a diseccionar cerebros hoy. Te espero en una hora, refrescada.


Él no le dijo a ella que estarían diseccionando el cerebro de un difunto manipulador de la realidad.

Cuando salió del laboratorio horas más tarde, visiblemente conmocionada, Zyn repasó lo que había aprendido: El Dr. Everett Mann era un hombre sensato. Era meticuloso en sus procedimientos, terriblemente experto con un escalpelo y su nueva supervisora.

Al día siguiente la vio analizar las rodajas de cerebro bajo el microscopio. Semanas sucesivas llevaron a la generación de páginas sobre páginas de diagramas complejos, bocetos, figuras. Con tantos datos llegó la posibilidad de manipulación. Manipulación práctica, prometió Mann, y la ingeniería de nuevas anomalías casi entendida.

Al pasar más tiempo con el Dr. Mann le reveló una fascinación casi preocupante con las estructuras esotéricas de los cadáveres anormales, al borde de la manía. Aunque algunas de sus creencias eran bastante poco ortodoxas, las sostuvo ferozmente, con una seguridad en sí misma que Zyn envidiaba. Cuando Mann estaba en estas fases de emocion, generalmente paseando alrededor de una bata de laboratorio salpicada con la evidencia de disecciones sucesivas, Zyn escuchaba atentamente sus teorías y garabateaba páginas y páginas de notas.

Seis meses después de su tutela, a Zyn le concedieron su primer proyecto favorito: "Kiryu, quiero que tomes lo que has aprendido y hagas algo", dijo Mann. “Dale un formulario y dale una voluntad para obedecer. Se le asignarán diez asistentes de laboratorio y tiene autoridad para realizar solicitudes de materiales, que se aprobarán o denegarán según lo considere oportuno."

Esa noche, Zyn arrancó la página del cuaderno con las mariposas y la pegó a la pared, junto al calendario.

Sin dudarlo, ella tachó "408."


Pasaron unos años. Durante ese tiempo, Zyn terminó discutiendo su proyecto favorito con casi todos los que conoció. Comenzó como un pequeño discurso cuando la gente le preguntaba qué estaba haciendo en los laboratorios, pero la emoción en las respuestas la sorprendió. Personas de todo tipo de departamentos se ofrecieron a ayudar, y para sorpresa de Zyn, rechazaron su insistencia en pagar las deudas.

¿Materias primas? Nivel 2, investigador a tiempo completo, departamento de anatomía y fisiología. El tipo que recuerda el día de la semana según el color de la pluma en el bolsillo de su bata de laboratorio. Entusiasta. Mi pasante favorito del viejo equipo.

"¡Investigador Kiryu! ¡Ha pasado una eternidad! ¡Me ascendieron, como pensaste! Recuerda, me llamaste el Virrey de Viscera porque estaba a cargo de los órganos almacenados? Te extraño mucho, sí. Tú y tu tontos chistes de chinches. Vamos, acabamos de recibir un nuevo 'cerebro de manipulador…"

¿Un marco? Nivel 3, investigador principal, departamento de ingeniería de Bio Medicina. La dama con las uñas pintadas. De trato fácil. Me gusta escucharla hablar sobre las últimas noticias del sitio.

"Oh, hey, 'Ryu. Me alegro de verte otra vez. Deberías visitarlo, estoy bastante seguro de que hay una muestra de 408 fallecida en mi laboratorio en alguna parte. Más que suficiente para una muestra de celulas. Muchas gracias por enseñarme a mis técnicos de BME su sistema, por cierto: Los archivos y los congeladores no han estado tan ordenados en décadas."

¿Poder? Necesito alguna forma de mantener esto con vida y vivo. Nivel-4, director de laboratorio, saltandose tres departamentos. La mujer mayor a quien le gustan los paños suaves que se usan para limpiar las gafas. Majestuoso. La admiré cuando la conocí por primera vez.

"Los cristales doblan la luz, mira. Puedes trabajar las longitudes de onda en el patrón que desees. Pruébalos, Kiryu. Ese kit tuyo me salvó dos dedos la semana pasada."

¿Voluntad? ¿Cómo hago que esta cosa procese, aprenda, adapte, obedezca? Nivel 4, director de laboratorio, Investigación y Desarrollo. El caballero cuyos proyectos están en curso, aún no ha dado resultados viables, terminó usando sus propias células para sus experimentos. Meditativo. Comprendió cómo me sentía cuando todo se estaba estancando.

"Aquí. Mis notas de investigación. Las divagaciones de un viejo. Aproveche al máximo de ellas, señorita Kiryu. Y…gracias por escucharme."

Poco a poco, departamento por departamento, las piezas del rompecabezas fueron trazadas, ensambladas y puestas juntas.

Cuando Zyn sostuvo su primer obra magna completa, sin mancha, una mariposa Dama Pintada brillando con longitudes de onda de luz dispuestas de acuerdo con los patrones de la realidad de las columnas corticales dobladas e infundidas con sus propias células, su propio ADN…mientras observaba cómo se abrían las alas luminiscentes y tan cerca como la mariposa la miraba con serenidad, las caras y los nombres pasaban por su mente cuando recordaba la colaboración que la había llevado a este punto…sentía que valía la pena. Con significado.

Listo.

"Hola", dijo ella.

La mariposa inclinó sus antenas y lentamente, de manera constante, unió sus patas delanteras: Con cada toque de contacto, una sílaba de sonido.

"Hola. Zyn."

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