Skitter Marshall
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Skitter Marshall estaba frío, mojado y un poco miserable. La lluvia caía implacablemente mientras se estremecía y miraba un edificio de apariencia inocua. La casa urbana donde se encontraba Skitter parecía ser muy parecida a la de los demás: ladrillos rojo oscuro, puerta blanca impecable y un número de edificio en números dorados en relieve. La única diferencia, para el observador casual, era que cada ventana había sido bloqueada. La diferencia real, como Skitter sabía, era que esto no era un edificio en absoluto. Detrás de la pared de ladrillo, no había más que espacio vacío; Un conducto de ventilación hueco hacia el tubo de Londres. Tal era el secreto abierto; Era una curiosidad para la mayoría, una extraña peculiaridad de la ciudad. La verdad del edificio estaba disponible en archivo público. La puerta ni siquiera debería poder abrirse. Con toda lógica, no había lugar para que liderara, más allá de una caída absoluta. No fue marcado como un punto de acceso.

Y sin embargo, por alguna razón, tenía un candado.

Skitter había inspeccionado el edificio dos veces antes. No podía ver a través del ojo de la cerradura, ya que no atravesaba todo el camino. El espacio entre la puerta y el marco era demasiado estrecho para ver a través. Sin embargo, habia una brecha; La manija de la puerta tenía peso, y podía torcerse un poco, el marco podía moverse ligeramente hacia ambos lados. Al parecer, esta era una puerta a la nada, y el misterio del "por qué" de esta puerta intrigó a Skitter hasta el final. Después de su descubrimiento inicial, regresó al día siguiente, empujando un pin para cerrojos en la cerradura y disparándola mientras giraba suavemente. No funcionó, pero eso no fue demasiado sorprendente. Era más probable que fuera un agitador que un pin, pero tenía que asegurarse de todos modos. Skitter había necesitado regresar con su juego completo de palillos. Por supuesto, no podía hacerlo mientras otras personas estaban alrededor. Podría hacer una escena. Desafortunadamente, siendo este Londres, la gente siempre estaba presente, tanto de día como de noche.

Y así, Skitter había esperado hasta una noche oscura y tormentosa para abrir la cerradura.

Encendió una pequeña linterna, metiéndola en su boca, luego desenvolvió sus herramientas. Los palillos, aunque no son técnicamente ilegales en el Reino Unido, todavía eran artículos cuestionables en manos de cualquiera que no fuera un cerrajero con licencia. Skitter no era un cerrajero con licencia. Él tenía un amor por las cerraduras, sin embargo, o más bien, tenía un amor por la selección de cerraduras. Era algo sobre el doblamiento de la llave de torsión, la delicada manipulación de cada pin uno por uno. Era la emoción de reírse ante las personas que se habían atrevido a esconder sus posesiones. Skitter aprovechó cada oportunidad para elegir un candado y, por lo general, le gustaba recompensarse después de abrir uno. Esto era normalmente reclamando bienes físicos como propios; Normalmente, aquellos que la cerradura había tenido la intención de asegurar. No había malicia detrás del robo, era simplemente un juego. Escoge la cerradura y gana un premio.

Skitter comenzó a aplicar presión a la llave de torsión, metiendo y urgando los pasadores con un gancho. Una, dos…nueve obleas en total. Un número excesivo, podría llevar un tiempo. Se estremeció ligeramente, acercándose y protegiendo la cerradura de la lluvia con su cuerpo. No fue mucho más difícil elegir un candado con más partes móviles, simplemente más tiempo. Skitter rebotó la primera oblea arriba y abajo. Era pesada, con fuerte resistencia al resorte; un conjunto de herramientas más débil probablemente se doblaría y se ajustaría antes incluso de poder-

SNAP

"Mierda."

Skitter colocó sus herramientas en el pavimento mojado, extrayendo delicadamente los pedazos de pin rotos. Mientras maldijo en voz baja, su rostro se contorsionó en una sonrisa. Esto era nuevo. Esto era divertido. Sacó una selección más resistente de su conjunto, un grueso medio diamante, y comenzó a raspar las obleas de nuevo. No aplicó la torsión al principio, comprobando las resistencias antes de comenzar el intento en serio.

click click click

La lluvia golpeó el cabello de Skitter, corriendo hacia abajo y goteando de su barbilla. Las tres primeras obleas fueron enclavadas en posición segura. El cuarto, sin embargo, se negó a moverse. Skitter lo pasó, pasando al quinto.

click click

El quinto y el sexto se colocaron fácilmente en posición, mientras que el séptimo no se movió. Una vez más, Skitter se trasladó al siguiente.

click click

Las obleas octava y novena se sentaron en la repisa delgada hecha por la llave de torsión. Skitter había empezado a perder la sensación en sus dedos; lluvia helada cayendo y goteando en el ojo de la cerradura. Sólo faltan cuatro y siete.

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No querían quedarse en el lugar. Skitter cambió los dedos, aplicando torsión y sujetando el diamante con su mano derecha. No había espacio para otra elección amplia en la cerradura; Tomó un gancho delgado en su mano izquierda y lo insertó con cuidado. Empujó hacia arriba el séptimo pasador con la selección ancha, y el cuarto pasador con la delgada. Cuidadosamente, Skitter los movió hacia arriba y hacia abajo, aplicando fuerza de rotación todo el tiempo.

click click click click CLICK

"¡JA!"

Skitter sonrió, sacando las púas de la cerradura, colocándolas entre el resto de sus herramientas mientras aún mantenia la cerradura abierta con su llave de torsión. Se estremeció un poco más; En parte por el frío, en parte por la anticipación. Envolvió sus herramientas, se las metió en el bolsillo del pantalón, se levantó y se sacudió la lluvia de los cabellos. Skitter miró a la izquierda, luego a la derecha. Nadie a la vista. Miró de nuevo a la puerta; sosteniendo la llave en su mano derecha, torció torpemente el pomo de la puerta con la izquierda, luego lo abrió un poco. La puerta entreabierta, soltó la llave y la guardó en el bolsillo, luego abrió la puerta de par en par.

Lo primero que sorprendió, al menos a Skitter, fue que había algo detrás de la puerta. Había abierto la puerta esperando un punto de mantenimiento sin marcar, o algún tipo de camino de evacuación. En cambio, había un pasillo largo y recto, con paredes, piso y techo de piedra oscura y pulida. No había una fuente de luz determinada en el interior y, sin embargo, Skitter no tuvo problemas para ver claramente el interior. El aire caliente salía del pasaje, dominando la lluvia helada.

La segunda cosa sorprendente fue que había una niña detrás de la puerta. Llevaba un libro grueso en sus manos, con varios más hurgando de una bolsa de mensajero desordenado colgada sobre su hombro. Su rostro era de intenso enfoque; Hojeando las páginas del libro hacia adelante, luego hacia atrás, luego hacia adelante un poco más. La niña caminó unos pasos más, a pocos metros del desconcertado Skitter, y luego levantó la vista de su libro. Ella levantó una ceja.

"No creí que nadie supiera de esto, excepto yo."

Skitter parpadeó dos veces, luego formó una respuesta.

"¿Qué?"

"Este atajo. Estaba bastante bien escondido. ¿Cómo lo encontraste?"

"Yo, uh…bueno, la puerta tenía un seguro. Y no tenía sentido, supongo."

"Justo. Esta guía conduce a las salas de almacenamiento de la Biblioteca Británica. Está bien para algunas lecturas leves, cuando no quiero hacer el viaje a la otra Biblioteca. Tampoco se cobran cargos por atrasos. De todos modos, diviértete."

La niña abrió brevemente un paraguas, saltó junto a Skitter y desapareció en la lluvia antes de que pudiera darse la vuelta. Se volvió hacia el largo pasillo, solo un pensamiento cruzaba por su mente.

Esto fue extraño.


Con el tiempo, Skitter planificó los atajos de Londres lo mejor que pudo. Siempre conectaban un punto con otro a través de caminos imposibles, separados uniformemente por largos pasillos de piedra negra. El único patrón aparente era donde no se encontraban los atajos: nunca había atajos donde las personas se reunían regularmente, nunca estaban cerca de las cabinas telefónicas, nunca parecían agruparse. Si bien todos los accesos directos conectaron puntos dentro del área metropolitana de Londres, no hubo accesos directos dentro o fuera de la Ciudad de Londres, ni tampoco se interceptó el camino de ningún atajo con su área. Skitter había pasado una semana deambulando por la Milla Cuadrada sin encontrar un solo espacio sospechoso.

Aprendió a intuir sus ubicaciones. Alrededor de los atajos, había cierta electricidad; enviaba escalofríos extraños a través de su columna vertebral, o causaba que la piel de gallina le subiera un brazo pero no el otro. Y así, Skitter aprendió a sí mismo cómo buscar estos huecos de extrañeza en el mundo.

A veces había gente dentro de los atajos; Al verlo, la mayoría de ellos se giraban y caminaban en otra dirección. Algunos de ellos conversaron con él brevemente y luego continuaron con sus asuntos. Algunos de ellos hablaron un poco más, por lo que se puso a hacer preguntas: ¿cómo se enteró de los atajos? ¿Para qué los usas, cuáles te resultan más útiles? La mayoría de las personas habladoras simplemente se habían topado con ellos de un modo u otro; Skitter supuso que los que no hablaban, quizás, tenían más que decir.

Y así siguió.


En un día como cualquier otro, Skitter encontró una carta. No fue entregada a su apartamento; simplemente lo había encontrado encajado en la puerta de un atajo que frecuentaba particularmente a menudo. El sobre estaba viejo recortado y sellado con cera roja, con una cursiva Mister Skitter Marshall en tinta negra profunda en la parte delantera. Skitter abrió la carta, se sentó con las piernas cruzadas en la tenue iluminación del atajo y leyó el mensaje en el interior:

al destinatario de Skitter Marshall el;
Usted ha sido declarado en el sentido de la reclamación en este momento a partir del presente de muchas de las cuales. A través de lo inmediato, por lo tanto, en claro y directo del tema topico. Alguna herencias racionales de la empresa.
MARSHALL, CARTER Y DARK LTD.
es el deseo para muchos. El consumo de la. colección el
26 DE JUNIO
Desde el lugar de los residentes.
Próximamente Por incomprensible, por lo tanto, mensaje de Incipiente.
"Has heredado un deber. Espero que puedas llevar bien la carga."
de AMOS MARSHALL desde la muerte
Corpuscule sin gracia;
El Colectivo Eidolonic Unidad A-78xD
(profundidad de lo incomprensible)

Skitter no tenía idea de qué pensar de la nota; su incoherencia confunde cualquier mensaje que debía ser conferido. Determinó que era una solicitud para estar en casa el 26 de Junio. Tan extraño e inusual como fue el mensaje, extraño e inusual era interesante, y para Skitter, interesante fue suficiente. Los días pasaron, los días se fueron.

La noche del 25 de Junio, Skitter Marshall se fue a dormir a su casa.

En la mañana del 26, se despertó en una cama desconocida.

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