Hermanas
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Dia Presente


Sigurrós se enfrentó a la entidad sin rostro frente a ella con creciente curiosidad.

Envió sus pensamientos otra vez, e investigó más esta vez, sintiendo que su mente se enredaba con la mente de lo que tenía enfrente, si pudiera llamarse mente. Era como mirar fijamente a un eterno laberinto de cuerdas, tendido sobre un vasto marco cósmico establecido en demasiadas dimensiones a la vez.

Había algo más allí, algo…

Su mente tocó algo que no estaba allí, y la reacción la envió volando físicamente hacia atrás. Ella aterrizó sobre su espalda, mirando hacia el cielo abierto, demasiado aturdida para moverse.

La voz sorda y la canción sin canciones volvieron a llenar su cabeza.

NUNCANUNCANUNCA

Sigurrós se levantó telequinéticamente para ponerse de pie. Fue realmente muy extraño operar este cuerpo, este caparazón físico hecho de huesos, músculos y tendones…

No. No podía distraerse, no ahora. Se concentró en la cara vacía y cara de muchos que tenía enfrente.

Lo cual era más o menos fácil de hacer, porque brotaban de el una gran cantidad de tentáculos. Y con su vista espiritual, pudo ver que extendía un sinnúmero de alas.

¿Cualesminombrecualesminombrecualesminombre?

El mundo dejó de existir por un momento. Riguroso. Sigurrós lo trajo de vuelta.

"No se puede simplemente borrar cosas", dijo Sigurrós. "Son súper fáciles de traer. Vuelven por su cuenta después de un minuto y nadie se da cuenta."

La cosa no respondió en palabras. Abrió la boca sin abrir la boca, y se derramó un río — no, un tsunami, un tsunami de agua azul negra impregnado de deseo y anhelo y un por siempre. Sigurrós convirtió el agua en un enjambre de pájaros y mariposas, cubriendo el Sitio-17 con sus alas.

La cosa voló en el aire y clavó sus tentáculos en los edificios que los rodeaban. Los edificios se convirtieron en una ola masiva de arañas que se derrumbó sobre ellos. Sigurrós, a quien siempre le habían gustado los insectos, dejó que viniera la ola.

Eso fue un error. Las arañas no eran solo arañas. Eran la idea de las arañas, los miedos y la aracnofobia genética de todo lo que alguna vez había recorrido este corrupto Camino. Todos concentrados en cada uno de los miles de millones de arañas que componen la ola.

Sigurrós gritó cuando la masa la tragó.


Alison estaba plantando su flor de enfoque en el medio de las oficinas de personal del Sitio-17 cuando un ataque mental la derribó.

La entidad venía hacia ella a través de Sigurrós. En su imaginación, podía ver un zarcillo arremetiendo contra la mente de Sigurrós directamente contra la de ella.

Estaba a solo un par de gestos lejos del éxito. Malditos sean los dioses, si pudiera, simplemente…

NUNCA NUNCA NUNCA

Alison rodó por el suelo, agarrándose la cabeza como si eso ayudara.

¿CUÁL ES MI NOMBRE? ¿CUÁL ES TU NOMBRE? ¿CUÁL ES MI NOMBRE? ¿CUÁL ES TU NOMBRE?

Ella se obligó a mantenerse quieta. Concentrate.

ALISON CHAO — REINA NEGRA — HERMANA PEQUEÑA — PECADOR PERDIDO — ÚLTIMO SANTO — SERPIENTE SOLITARIA — LOKI SCAR-LIP — SIGNATARIO DE ARRENDAMIENTO —

HERMANA PEQUEÑA — HERMANA PEQUEÑA — HERMANA PEQUEÑA

Sus ojos se voltearon en su cabeza. Ella luchó por aferrarse a su propia existencia.


"Rita", dijo Cross.

Rita no estaba en muy buen estado. Ella no estaba llorando, pero era todo lo contrario. La pistola tembló en su mano, pero no lo suficiente como para que no se dirigiera a la cabeza de su hermana.

"No lo creería cuando me lo dijeron", dijo Cross. "Mi hermana, trabajando para la Fundación."

No, cállate, es incorrecto decir eso— pensó Campbell. Pero, por supuesto, pensar en Cross dejando de hablar fue incluso menos efectivo que decirle a Cross que dejara de hablar.

"¡Mi hermana trabaja para la Mano de la Serpiente!" Rita gritó de vuelta. Ella estaba llorando. Campbell no sabía cómo interpretar esto. "Mi hermana la terrorista. ¡Mi hermana, la mujer que trata de destruir el mundo!"

"No estoy tratando de destruir el mundo", dijo Cross. "Estoy tratando de salvarlo, maldita sea…"

"¡Deja esa maldita cosa!"

Cross bajó lentamente la planta al suelo. "Rita—"

"¡No digas mi nombre!"

"Creo que está diciendo la verdad, Rita", dijo Campbell, vacilante.

"Y tu", dijo Rita. "¿Has estado trabajando con ella todo este tiempo? ¡Confié en ti, Kendra!"

"¡No sabía nada de esto hasta hoy!"

"No te creo."

"Viste los registros de la entrevista", dijo Campbell. "Sé que lo hiciste, vi tu solicitud de requisición sobre ellos. Sabes exactamente lo que sabía hasta hoy." Bueno, excepto el único mensaje no denunciado, pero Campbell no iba a discutir con una mujer enojada sosteniendo un arma.

"¿Leíste los registros de mi entrevista con el Dr. Campbell?" Cross preguntó. "No pensé que lo harías."

Rita se quedó en silencio.

"Todo lo que dije allí era verdad", dijo Cross. "Todo—"

"Cállate", dijo Rita. "Solo…por el amor de Dios…¡Cállate!"


Sigurrós se retorció de miedo durante un largo minuto, en el fondo del mar de arañas. Entonces algo en el fondo de su mente dijo en serio, ahora.

La solución es obvia, en realidad, esa pequeña parte separada de su mente lo dijo. La forma de no tenerle miedo a las arañas es ser una araña.

Entonces Sigurrós se convirtió en araña.

Ella no se convirtió en una araña. Ella se convirtió en la Reina de todas las arañas.

Las otras arañas a su alrededor inclinaron sus cabezas de araña con asombro.

Estaba a punto de ordenarles que se convirtieran en algo un poco más adorable cuando la mente del Camino la golpeó, tratando de obligarla a someterse con fuerza directa.

Eso es insultante, pensó Sigurrós. No es inteligente en absoluto.

Ella lanzó su mente hacia atrás en respuesta. Al mismo tiempo, convirtió el mundo a su alrededor en algodón de azúcar. Mullido caramelo de algodón de araña.

El Camino no anticipó el ataque simultáneo. Su cuerpo físico se derrumbó, y su mente se sacudió lejos de ella mientras luchaba por desenredar su cuerpo del algodón de azúcar. Sigurrós aprovechó eso para investigar de nuevo la mente extraña y confusa de la cosa.

No. No mente. Mentes

Había algo más allí, algo que tampoco estaba allí en absoluto. Un parásito en cuclillas subiendo detrás de los muchos ojos de la forma corrupta.

Sigurrós conocía su nombre, el nombre de la falta de nombre. Nuncamas.

Nuncamas, Nuncafue, Nuncasera.

Trató de pensar qué deberíamos hacer, pero…descubrió que apenas podía pensar. Ella comenzó a sentirse extremadamente cansada.

Ni siquiera era el Camino corrupto ejerciendo su voluntad sobre ella. No había tenido que esforzarse tanto a propósito en…en siempre.

Alison y los otros le habían advertido sobre esto. Dijeron que cuando sucediera, debería buscar su centro. Brillarían como estrellas brillantes en su paisaje mental. Usalos como anclajes, dijeron. Asi no te sueltas y te alejas.

Pero no habia nada alli. Sin centros, Sin estrellas brillantes.

¿Alison y sus amigas no habían logrado establecer los focos? Su paisaje mental era estéril.

Los tentáculos del Camino la envolvieron. Cada uno de ellos tenía una emoción diferente, una naturaleza tentadora diferente. Cada uno era un camino diferente a través de los mundos. Cada uno podría sofocar y estrangular y matar.

A Sigurrós le resultaba cada vez más difícil resistirlo.

Todas estas visiones. Todas estas visiones de cosas que ella nunca había visto, tocado, probado, experimentado. Ella había pensado que ella ya estaba bien, flotando y mirando en un cuerpo astral, manteniendo su forma física dormida.

Ella estaba equivocada. Ella no había experimentado nada como las visiones que estaba viendo ahora.

Ella estaba caminando por las playas de Zebedee. Corriendo a través de las junglas de Albenon. Degustando los jugos de frutos rojos de los Ravelwoods.

Ella podría morir aquí, y eso estaría bien. En lugar de vivir experimentando un vigésimo de su vida, ella podría morir experimentando lo que la mayoría no experimentaría en mil vidas.

Pero…

Luego vio la visión que había tenido antes, la visión del futuro, de la forma en que el Camino-Nunca-Fue se autodestruía, en el agujero en la realidad que permanecería para siempre hasta la muerte ardiente de este universo. Una sonrisa negra donde una vez hubo un planeta vivo y prometedor.

Su culpa.

No.

Todavía había cosas que ella necesitaba hacer. Aquí en la tierra. Ella nunca había estado en la escuela secundaria. Ella nunca había jugado un videojuego. Ella nunca había ido a un cine. Ella nunca había estado comprando en el supermercado. Ella nunca había estado en Disneyland. Estas eran cosas tontas, pero a veces las cosas tontas importaban más.

No. Todavia no.

Se apartó del borde y arrojó los tentáculos del Camino, uno por uno.

El Camino-Nunca-Fue se resistió. Volvió a pensar en ella, pero esta vez su mente era como un mundo en sí misma, una fuerza abrumadora llena de emoción. No podía contrarrestarlo directamente: imaginaba su ataque mental como la cola de un enorme escorpión de metal, y apenas lo desviaba con un escudo espejo conjurado.

La espada de cola se desvió del espejo y voló hacia arriba en el cielo, golpeándolo como si fuera una cúpula, rompiendo el cielo en el medio.

El mundo a su alrededor se convirtió en alambre de púas y hielo. Ella lo transformó en hojas de otoño y suaves copos de nieve.

El mundo se convirtió en sangre y cenizas. Ella lo transformó en gelatina de fresa y polvo de diamante.

El mundo se volvió hacia la negrura profunda del espacio. Ella lo transformó en la fresca medianoche de lunas llenas.

Finalmente, logró restablecer las cosas a la normalidad.

Desafortunadamente, el tiempo aún se estaba acabando, y para tomar prestada una metáfora deportiva de juegos que Sigurrós solo entendía a medias, ella solo estaba jugando a la defensiva.

Dos minutos para el fin del mundo.


"He estado pensando en esto por mucho tiempo." Rita estabilizó sus brazos. "Se trata de coraje. El coraje de hacer lo correcto, incluso cuando todos los demás te dicen que no lo hagas."

"¿Vas a matarme, Rita? Si tomo esta planta para salvar el mundo, ¿vas a matarme?"

"Lo haré si tengo que hacerlo", dijo Rita. "Eso es lo que es el coraje."

"¿El coraje de matar a tu propia hermana? ¿Te estás escuchando a ti mismo?"

Un trueno se escucho en el fondo. Los destellos de luz provenían del exterior. Campbell echó un vistazo a las cámaras. La mayoría de ellas estaban caidas.

Los pocos que quedaban mostraban…lugares como de otros mundos, proteicos, cambiantes. Vistas lejanas de un evento de resentimiento como el mundo casi nunca vio, entre dioses antiguos del mundo primordial. Campbell se tensó, lista para…listo para ella no sabía qué.

"Tal vez se trata de coraje", dijo Cross. "Claro, el coraje de hacer lo correcto. Pero, ¿qué demonios es lo correcto aquí?"

"Se trata de tener el coraje de seguir las reglas", dijo Rita. "Incluso cuando es lo más difícil de hacer."

"¿Qué pasa si las reglas son incorrectas?"

Las paredes temblaron. El hielo negro se deslizó por las ventanas, luego retrocedió. El área de efecto de la lucha de manipuladores de realidad aumentaba rápidamente.

"No estamos equivocados", dijo Rita. Aunque había una leve nota de vacilación en su voz. "La Fundación defiende la realidad. Somos la última línea de defensa entre la humanidad y…"

"El mundo podría terminar en cualquier momento", dijo Cross. "¡Literalmente cualquier puto segundo! Hay dos manipuladores de realidad luchando por ahí. Sigurrós está tratando de salvar el mundo. El otro está tratando de borrarlo de la realidad. Quiero ayudar a Sigurrós. Esa es la única razón por la que estoy aquí. Eso es todo lo que esta planta mágica hace. Y te estás asegurando de que no pueda ayudarla. ¿Qué clase de última defensa de la humanidad es esa?

Las dos hermanas se miraron fijamente. De repente, en las esquinas de la sala, se produjo una tormenta eléctrica que fue reemplazada por una radiante luz dorada difusa, reemplazada por una serie de serpientes del arco iris, que finalmente desaparecieron por completo.

Los hombros de Cross cayeron. "Lo siento", dijo "Nunca he sido una buena hermana. No cuando éramos jóvenes y escondia tus muñecas todo el tiempo…y tampoco después de eso. Lamento haberte presionado todo el tiempo. Por no preocuparme lo suficiente por tus sentimientos. Solo…por favor. Ayúdame a salvar el mundo."

"Incluso si tienes razón", dijo Rita en voz baja, "No importaría. No entiendes el alcance de la Fundación — incluso si el mundo terminara ahora, podrían devolverlo tres veces — no puedes simplemente salir de algo como esto, no puedes —"

"Por favor", dijo Cross. "Por favor, solo escucha."

"No puedo", dijo Rita.

Estaban todos rodeados de nieve y aguanieve, por una fracción de segundo, y luego desaparecieron. Una bandada de ranas azules aladas voló sobre sus cabezas.

"Por favor", dijo Cross. "Ya no tienes que estar sola. Ven conmigo. Ven a casa."

"Tal vez puedan devolverte también", dijo Rita.

Campbell vio la decisión en la cara de Rita una fracción de segundo antes de apretar el gatillo, y saltó sobre ella. Ella colisionó con Rita justo cuando el arma se disparó.

El mundo cambió a agua. Agua espesa, colocándolos a cámara lenta solo por un momento. En esa fracción de segundo, Campbell vio a Cross caer hacia atrás, la sangre derramandose.


Sin nada que la anclara, Sigurrós fracasó. El Nuncamas/Camino cantó en su cabeza.

Cualesminombrecualestunombrecualesminombre

Mi nombre es Sigurrós Stefánsdóttir, pensó. Es un buen nombre. Pero podría no tenerlo por mucho más tiempo.

Se sentía como si estuviera flotando en la parte superior de un pozo, con agua profunda. Sería tan fácil simplemente…soltarse, y hundirse, hundirse para siempre, en el dichoso abismo…

Ella no lo soltó, pero se hundió de todos modos.

Ella se sintió a sí misma medio real. Medio real, y adormecida.

Un minuto restante hasta el fin del mundo.

Nunca…nunca…nunca…nunca…


Cross yacía en el suelo. Rita tosió, escupió agua alienígena y se puso en pie. Campbell se impresionó al ver que había logrado mantener el arma.

Por un momento, Campbell y Rita se quedaron allí, sin saber qué hacer.

Entonces los ojos de Rita se abrieron y su cuerpo se relajó. Ella colapsó en el suelo, con la pistola alejándose de los dedos sin nervios.

Campbell miró a Cross. Estaba agarrándose el costado con una mano ensangrentada. La otra mano sostenía una pieza dentada de metal, apuntando a Rita.

¿Una…vara?

Después de un momento, Cross dejó caer la pieza de metal, recogió la extraña planta y con determinación comenzó a hacer gestos con las manos otra vez.

Abruptamente, una red de luz estalló en el extremo de la maceta de la planta y se enredó en el suelo. La flor rosada al final estaba impregnada de luz.


El Nuncamas aflojó su control sobre la mente de Alison, sintiendo que Sigurrós se estaba convirtiendo — asombrosamente — en una muerte más fácil. Y ciertamente más tentadora.

Alison se forzó a sí misma a entrar en acción. Se levantó del suelo, se aferró al maldito tallo de la flor de enfoque para salvar su vida, y con gran dificultad realizó los dos últimos movimientos de la mano.

Se permitió una pequeña sonrisa victoriosa cuando la flor floreció ante sus ojos, iluminando la habitación.


Treinta segundos antes del fin del mundo.

Sigurrós casi había perdido de vista la superficie cuando vio dos luces repentinas florecer en su mente.

Ellas la llamaron. Hicieron retroceder su mente hacia ellas. Sus anclas estaban aquí.

Con un repentino estallido de adrenalina metafísica y el tirón de los focos, se obligó a sí misma a atravesar el agua pesada y volver a su mente.

Quince segundos restantes hasta el fin del mundo.

Ella estaba rodeada por los tentáculos del Camino-Nunca-Fue, tanto en el mundo físico como en el mundo espiritual. En lugar de pánico, la posición le trajo una ráfaga de claridad.

Ella había estado haciendo esto mal. No podias matar a un Camino. Era un Camino. Y no podias matar a un Nuncafue. No se podía poner fuera de existencia algo que no existía en primer lugar.

Faltan cinco segundos para el fin del mundo.

Sintió que la angustia de la criatura alcanzaba su punto álgido en respuesta a su contacto con su mente.

Quedan cero segundos hasta el fin del mundo.

Pero ya no tenía miedo, porque sabía la respuesta. No necesitaba más tiempo para detener el fin del mundo.

Ella no podría matar a esta criatura. Pero ella podría sanarlo.

Sintió que el corazón del Camino comenzaba a colapsar sobre sí mismo: sintió que el fin del mundo comenzaba.

Ella lo vio todo en su mente, el agujero rasgándose en medio de la realidad, toda la Tierra colapsándose en el agujero dejado en el medio del Sitio-17. La visión de su deriva en el espacio…

Y ella dijo: "No."

Ella se metió en el agujero que forma el mundo, en el corazón del Camino quebrantado y sufriente, y ella lo sacó de adentro hacia afuera. Sacó el Nuncamas de él, y hacia…

En esencia. En existencia.

Dentro del Sitio-17, la tierra y el cielo temblaron durante casi un minuto completo.

Y luego los tres, Sigurrós, el Nuncamas y el Camino roto, desaparecieron en el aire, dejando solo polvo y tranquilidad detrás.


Campbell se levantó del suelo una vez que estuvo segura de que el terremoto había terminado. Echó un vistazo a Cross, con una mirada inquisitiva.

"Estoy bien", dijo Cross. "Solo una herida en la carne, como dicen en las películas. Dejala por ahora. Va a dejar una desagradable cicatriz." Ella se rió, haciendo una mueca a mitad de camino. "Puedo ver por qué tenia que ser tu."

"¿Qué?"

"Rita habría disparado a cualquiera de mi gente a la vista. Cualquiera de tu gente me hubiera disparado antes que ella."

"Todavía no entiendo lo que quieres decir", dijo Campbell.

"Los augures dijeron que tenía que acercarme a ti", dijo Cross. "Es por eso que traté de convertirte. Por qué fui a ti hoy. No solo afecto. Los augures dijeron que si estabas aquí, podría sobrevivir, y si no lo fueras, no lo haría". Ella miró hacia abajo a su lado. "Esta bala habría estado en mi cabeza si no hubieras venido. Gracias."

"¿Un augur dijo que te acercaras a mí?" Campbell dijo. "Pensé que el destino no era real. No hay dioses, no hay planes, ¿verdad?"

"Correcto." Cross se rió entre dientes. "Nada debe ser. Solo predicciones matemáticas y conocimiento de futuros posibles. Simplemente…jugando contra viento y marea. Resultó bien, ¿no?"

Cross se puso en pie y caminó lentamente hacia Rita. Comenzó a mirar el rostro de su hermana durante un largo momento, mirando sus ojos bien abiertos.

"Hechizo paralítico", dijo Cross. "Desaparecerá en un par de horas y ella estará bien. Bien… físicamente bien."

Ella se inclinó y cerró cuidadosamente los párpados de su hermana.

Campbell dijo: "Van a establecer la seguridad bastante rápido ahora que los manipuladores de realidad se han ido. Tienes que salir de aquí."

"¿Que pasa contigo?" Cross preguntó.

"¿Qué?"

Cross presionó un objeto en su mano. Campbell lo miró. Una pequeña tarjeta verde, con una pequeña flecha holográfica en movimiento bailando en su superficie.

"Es una tarjeta de biblioteca temporal", dijo Cross. "La Puerta Este del Sitio-17 está en brecha. Esa cosa hizo un agujero cuando estalló. Hay un Camino en el bosque afuera."

"Soy miembro de la Fundación", dijo Campbell. "La Biblioteca no nos permitirá usar Caminos para ingresar". Los miembros de la fundación podrían intentar ingresar a la Biblioteca, pero la Biblioteca simplemente los redirigia a lugares muy desagradables. "Incluso si pudiera usar el Camino, la seguridad simplemente me seguirá…"

"Es un Camino especial", dijo Cross. "L.S. lo encargó a la Biblioteca, como recompensa. Es imposible que los miembros de la Fundación entren físicamente. Excepto tu, porque tendras esta Tarjeta."

"Pero tu—"

"Tengo mis propios caminos", dijo Cross. "Solo puedo llevarlos sola. Así que debes ir sola. La flecha en la Carta te guiará. Verás una grieta entre dos árboles con un poco de pintura de aerosol azul. El Camino se abrirá automáticamente para ti."

Campbell se sintió preocupada.

"Escucha", dijo Cross. "Esta será probablemente tu única oportunidad. Si alguna vez estás dispuesto a dar un salto de fe…ahora es el momento de saltar."

Cross sostuvo la mirada de Campbell por un largo segundo, luego, sorprendentemente, sin más palabras, se giró y se dirigió cojeando hacia la puerta opuesta.

Campbell se detuvo por un momento más.

Luego tomó su decisión y se dirigió a la Puerta Este.


Alison tomó la ruta escénica del edificio de oficinas de personal del Sitio-17. Le llevó unos veinte minutos adicionales — veinte minutos peligrosos, durante los cuales el Sitio-17 se acercaba cada vez más a cerrar sus numerosas brechas de seguridad.

Pero valió la pena el esfuerzo, pensó, cuando finalmente encontró la oficina correcta. La oficina con el nombre de placa que leia, simplemente, "Doctor Gears".

Ella había esperado que la oficina estuviera vacía. No lo estaba.

Alison sostuvo la mirada de su padre durante un largo momento, antes de que ninguno de ellos hablara.

"Alison Chao", dijo Gears. Su voz no traicionó ninguna emoción.

"Sí", dijo Alison.

Ninguno de los dos dijo nada durante un largo momento.

"Oficina temporal, ¿verdad?" Alison preguntó.

"Sí", dijo Gears. "Me asignaron aquí antes de tratar con una brecha de seguridad. Supongo que es su brecha de seguridad."

"Estoy en camino de salir", dijo Alison. "A menos que tengas un método por el cual puedas detenerme."

"No", concedió Gears.

Alison le ofreció una flor negra de tallo largo.

"Es una rosa de anís", dijo Alison. "No existe en este universo en particular. Debes darte algunos datos buenos. Debes tomarlo."

Después de un momento, Gears lo tomó.

"No lo pierdas", dijo Alison. "Es extremadamente cara."

Gears contempló la flor por un momento en silencio.

"Adiós, Doctor Gears", dijo Alison.

"Adiós, Alison Chao", dijo Gears.


Campbell tropezó a través del bosque al este del Sitio-17, siguiendo la pequeña flecha en la tarjeta. Ni siquiera sabía que había bosques aquí, hasta hoy. Solo había visto el exterior de la entrada principal, rodeada de cemento y hierro, y solo durante unos segundos antes de que la hubieran sacado de allí durante las llegadas y salidas.

Ella se sintió mareada. Insana. Ella solo creía que estaba haciendo lo que estaba haciendo.

Deserción. Desercion.

Ella no estaba tan en forma como quisiera. Sus miembros le gritaron en protesta, diciéndole que dejara de correr. En este punto, el miedo la estaba impulsando más que a nada.

Tal vez no sea demasiado tarde, ella pensó. Pero no. Ella acababa de ver que la Mano de la Serpiente salvaba el mundo. ¿Cómo podría regresar a la Fundación ahora?

Un pequeño mapa le mostró que la entrada al Camino estaba justo delante. No le mostró la repentina pendiente empinada antes.

Campbell se fue dando tumbos.

Ella logró detenerse a mitad de camino por la pendiente. Ella recogió la tarjeta de biblioteca que se le cayó. Estaba doblada.

Ella la desdoblo. Había un pliegue en este ahora. Eso fue preocupante.

Campbell hizo el resto de su camino cuesta abajo con más cuidado, cubierta de barro y palos. Ahora ella hacia propiamente su parte, pensó ella de forma estúpida. Fugitiva de la autoridad.

Llegó al pie de la ladera y encontró los árboles con la pintura de aerosol azul. Ella se paró frente a ellos expectante, sintiéndose un poco tonta.

No pasó nada.

Ella se levantó más cerca del árbol. Sintiéndose aún más tonta, puso su mano sobre la pintura de aerosol que se desvanecía. Luego ambas manos. Luego esperó un poco más.

Aún así, no pasó nada.

Sacó la Tarjeta de la Biblioteca de su bolsillo, la agitó en el aire, arriba y abajo, dando vueltas y más vueltas, sintiéndose cada vez más tonta.

Ella examinó en la tarjeta de la biblioteca. La pequeña flecha había desaparecido, pero eso no era sorprendente. El pliegue se veía igual. Ella volteó la tarjeta.

Oh.

Pequeñas letras holográficas habían aparecido en la parte posterior de la Tarjeta, en letra pequeña y ordenada. Su tarjeta está dañada y no se puede leer. Por favor regrese a la Biblioteca para reemplazarla. Gracias por su patrocinio.

Campbell se rió.

Luego ella se rió de nuevo. Y siguió riendo. Se giró y se dejó caer al suelo, de espaldas a los árboles pintados de azul, todavía riendo.

"Jesús", dijo en voz alta. "Después de todo eso. Simplemente…Nada."

"Qué vergüenza", dijo una voz entre los troncos de los árboles.

Un hombre salió de las sombras. John Peters. DM Tau-9 líder de la sección local.

"Realmente estaba esperando que eso saliera bien", dijo Peters. "Por tu bien."

Campbell solo lo miró.

"¿Bien?" Peters preguntó. "¿Nada que decir por ti misma?"

"Sabías que desertaría", dijo Campbell.

Peters se rió entre dientes. "Te doy crédito por no tratar de ocultarlo. Como siempre le digo a la gente…se trata de coraje. Es una pena que venga de ti."

"¿Cuánto tiempo sabías?"

Peters miró hacia un lado por un momento. "Sabíamos que Cross te atacaría desde el momento en que apareciera. Sabíamos que nunca sería la pobre Rita."

"¿Oh?"

"Desafortunadamente, no sabíamos por qué ella se estaba dirigiendo a ti. Demonios, todavía no lo sabemos. Probamos una gran cantidad de basura que no funcionó. Recuerda esas listas de cuestionarios. Se suponía que eso inducía una especie de disparador memético, creo. No funcionó muy bien. O en absoluto. Memetica es una jodida mierda.

Campbell se encontró deseando tomar un trago. Si ella estaba a punto de morir de todos modos, bien podría estar muerta ebria. Ja. Juego de palabras accidental

"Como de todos modos tuvimos que arrojarte a los leones", dijo Peters, "nosotros…bueno, yo…solo esperaba que no te cayeras por toda esa mierda."

"¿A qué se debe?" Campbell preguntó. "Me pareció que la Mano de la Serpiente literalmente salvó el mundo. Fue bastante convincente."

"Oh, vamos, Campbell", dijo Peters. "El mundo no es tan frágil como para necesitar algunos aficionados a las serpientes para salvar su culo cada martes. Te garantizo que si no hubieran estado allí, estaríamos bien. La Fundación siempre encuentra alguna manera. Es por eso que todavía estamos aquí."

"Débil principio antrópico", dijo Campbell. "Las condiciones que se observan en el universo deben permitir que el observador exista."

Peters se rió. "Hombre, esa chica Cross. Ella realmente te llamó la atención, ¿no es así?"

"Supongo que sí", dijo Campbell. "¿Cómo es que solo estás aquí?"

"Había toda una sección de DM estacionada aquí, pero luego ocurrió la brecha. Mira, yo ni siquiera estaba aquí, pero pensé…si yo iba a desertar, ¿cuándo lo haría? ? Y…"

"Sabías que me dejarían entrar a la Biblioteca."

"Sí. Teníamos un plan para aferrarnos, al menos teniamos uno para ti allí. Prepara la eventual entrada." Peters se encogió de hombros. "Ahora todo es basura, por supuesto. Por los viejos tiempos, te haré el favor de no llevarte de vuelta al Sitio. No tienes protecciones anómalas, y realmente odio torturar a viejos amigos." Peters levantó su arma. Lo apuntó a su cabeza. "¿Alguna última palabras que quieres que pase?"

"Sí", dijo Campbell. "Sí, lo hago. Tengo que confesar."

Peters levantó una ceja. "¿Y eso es?"

"Creo que la Fundación se puede ir directamente al infierno", dijo Campbell. Ella lo sacudió con sus dos dedos medios. "Nada personal. Solo te pido que lo pases."

Peters se rió entre dientes. "Creo que hay peores palabras", dijo. Él apretó el gatillo.

Campbell esperó, viendo disparar el arma.

Extraño. El disparo parecía estar sucediendo en cámara lenta. El mundo entero había disminuido a paso de tortuga.

¿Es esto lo que es morir? se preguntó. Un poco genial, supongo. Todas las cosas consideradas.

Entonces notó la luz que brillaba detrás de ella. La luz de la apertura del camino.

Ella se volteo. Más allá del Camino, podía ver…mesas. Libros. Montones y montones de libros. Libros alineados en el cielo.

El Camino estaba abierto. Salvándola.

Y Kendra Campbell se dio cuenta de que ya no era miembro de la Fundación SCP.

De acuerdo, pensó para sí misma. Supongo que aún no es hora de morir.

Se dirigio por el Camino y a la Biblioteca. El Camino se cerró detrás de ella.

De vuelta en el bosque, la bala se abrió paso entre los árboles torcidos, rebotando en los troncos antes de enterrarse inofensivamente en una pila de barro a cierta distancia.

"Bueno", dijo Peters al bosque vacío. "Bien entonces."


Alison llegó a la casa segura de la Mano, treinta minutos tarde.

Ella entró a ver a Joanna Cross con un torso envuelto en vendas por una Septima de aspecto molesto.

"Llegas tarde", dijo Cross.

"¿Quién te disparó?" Alison preguntó. "¿La Dra. Campbell?"

"No. Ella me salvó la vida, en realidad". Cross hizo una mueca de dolor cuando Septima envolvió otro vendaje demasiado apretado. "Mi hermana me disparó, Rita."

"Mierda", dijo Alison. "Lo siento. Le dije que fuera a ayudarte."

"Pensé que podrías haberlo hecho", dijo Cross. "No te preocupes. Tal vez todavía hay una posibilidad. Quiero decir, ella no pudo matarme. Esta eso."

"No te rindes con ella, ¿eh?"

"No antes de que te des por vencido con tu padre". Cross medio sonrió.

"Justo", dijo Alison. "¿Qué le pasó a Campbell?"

"Ella llegó a la Biblioteca", dijo Cross. "Nos dirigiremos allí en un momento, le daremos una fiesta de bienvenida. Cuando este, ya sabes, con menos dolor. ¿Qué hiciste con la Bruja?"

Alison sonrió.


Rita Butler se despertó en la sala médica.

La parálisis aún se estaba tomando su tiempo. Pero logró levantarse y mirar alrededor.

La sala estaba llena de actividad. Había sido relegada a una camilla de esquina, probablemente porque los doctores no sabían qué le pasaba realmente.

La Fundación no se ocupaba de la magia, después de todo. No en este nivel de autorización.

Ella podía gritar, pensó, con suficiente esfuerzo. Pero no estaba segura de porque iba a llamar.

Una mujer se acercó con una cara honesta y amistosa que Rita reconoció de Tau-9. Ella brevemente debatió llamarla. Solo por la compañía. Pero…ella no podía recordar el nombre. ¿Adele? ¿Lirio? ¿Jill?…y no importaba de todos modos, la mujer se dirigía a otra cama, agarrando con entusiasmo la mano de otra mujer allí esperando.

Rita se preguntó si su hermana había sobrevivido. Ella recordó esos últimos momentos, antes de tomar la decisión final de apretar el gatillo—

No. No hubo una decisión final. Siempre iba a funcionar de esa manera. Así era como deberían haber ido las cosas. Estaba segura de que Joanna lo sabía, en el fondo, también.

La aceptación es su propio tipo de coraje, se dijo a sí misma. Se sentía hueca.

Rita Butler permaneció allí hasta bien entrada la noche, en su camilla en la esquina, sola.


En una sala de maternidad no muy lejos del Sitio-17, en el mundo de lo mundano, un bebé recién nacido respiró por primera vez. Pataleo. El momento en que, metafísicamente hablando, el alma entra al cuerpo.

El bebé tenía el cabello negro y los ojos marrones brillantes. Tenía las encías rojas, los dedos de bebé flexibles y piel suave del bebé. Tenía cartílago, tendones, huesos, sangre y una mente.

Era real. Existia. Era feliz.


Epilogo

"Debo admitir", dijo Alison Chao, mientras observaba a la multitud que se encontraba abajo, "No esperaba ese resultado."

A su lado, Sigurrós Stefánsdóttir se levantó de un puntapié. "No podría matarlo. Tenía que hacerlo realidad".

"Te das cuenta de que nunca se ha hecho antes, ¿verdad?" Alison preguntó. "El Nuncamas no puede ser realmente real. Ese es su factor determinante. Simplemente…rompe las leyes del universo para decir lo contrario."

"Tal vez el problema son las leyes del universo, entonces", dijo Sigurrós.

Alison se rió. "Eres demasiado precoz para tu propio bien, ¿sabes? Tal vez algún día seas un dios que me pida que lleve ofrendas quemadas a tu altar."

Sigurrós frunció el ceño. "No", dijo ella. "No voy a ser un dios. Solo soy…yo."

"Tal vez sea así", dijo Alison. "No un dios, no un demonio. Una bruja. Lo apruebo. Sabes, eso me recuerda. Septima te escribió algo de poesía."

"¿Ella lo hizo?" La boca de Sigurrós formó una "o" perfecta. Esa niña era realmente adorable para su propio bien, a veces. "¡Dime!"

"La Bruja y sus hijos estaban en el terreno de los Carceleros", comenzó Alison.

"Allí para luchar contra el enemigo, el Nuncamas."

"Pues la Niña Bruja es la única que puede evitar que lo hecho se deshaga."

"Y he aquí, que Sigur hizo el Nuncamas hecho."

"Y he aquí, se volvieron definidos y reales,"

"Sus tormentos como medias verdades y efimera terminaron,"

"Porque lo único que puede terminar con la tortura de la mitad de la existencia es la existencia.

"Por Septima Varan, la Alta Hechicera y seguidora fiel de La Mujer con Estrellas en los Ojos.

"Esa última parte es para ti. Septima parecía muy insistente en ese título en particular."

Sigurrós sonrió y aplaudió. "Fue solo un Nuncamas, sin embargo."

"Licencia artística", dijo Alison. "Sabes, realmente podrías ser el Dios perfecto si quisieras."

"No", dijo Sigurrós.

"Entonces estás seguro de que quieres regresar a la Fundación después de esto", dijo Alison. "¿Volver a tu coma medio real?"

"Sí", dijo Sigurrós. "Tengo…asuntos pendientes. Todavía no estoy listo para irme. Y tengo amigos allí."

"Amigos."

"Sip."

"Como desees", dijo Alison." Avísame si cambias de opinión."

"Bien."

"Entonces…" continuó Alison. "Hicimos un trato, ¿no? Me prestaste un servicio, necesito prestarte un servicio. Esas son las reglas de los tratos mágicos. Incluso el intercambio. Hace que todo el universo se equilibre. Y me dicen que soy un mujer que hace bien en sus negocios."

Sigurrós tenía una gran sonrisa. "Sip."

Alison bajó la vista de su percha encima de la entrada del arco a Disneyland. "¿A qué paseo te gustaría ir primero?"

"Siempre quise ver a los Piratas del Caribe", dijo Sigurrós.

"Ese es genial", dijo Alison. "Jungle Cruise es mejor."

"Ese es el que tiene animales de la selva, ¿verdad?"

"Sip."

"Solo si me dejas convertir a todos los animales en reales por un minuto."

"No, definitivamente no."

"¡Solo por un segundo! ¡Lo prometo!"

"Bien", dijo Alison. "Pero solo por un segundo. No más. ¿Trato?"

"Trato", dijo Sigurrós.

"Bien." Alison se puso de pie. "Vamos a Disneylandia."

Y así lo hicieron.


Fin.

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