Señal para la Apertura del Amanecer
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Afganistan, 1985

23:47

Sergei Vasiliev estaba sentado en su puesto, en las afueras de la pequeña aldea que hace algún tiempo había sido ocupada y convertida en una base soviética. La noche había sido tranquila, las guerrillas de los mujahideen centraban sus esfuerzos en otros puestos de avanzada más estratégicos durante varias semanas.

Pero a pesar de la relativa paz y tranquilidad, era difícil olvidar que estaban en guerra. El hecho de que la fuerza había sido ignorada por las fuerzas guerrilleras la había convertido en un centro no oficial: reuniones entre comandantes de bases locales, convoyes en movimiento, e incluso algunos murmullos de un proyecto misterioso del alto mando. Irónicamente, esto había llevado a que la aldea estuviera más fortificada que nunca antes del período de paz.

Alexi del platon de motores incluso había jurado que escuchó por casualidad rumores de que un batallón de tanques había sido asignado para defender, pero como Alexi también había jurado que se había encontrado con el Judío Errante, Sergei se mostró escéptico. De todos modos, no sería negligente que suceda algo interesante.

Lo más notable, incluso en la última semana, fue el rebaño de ovejas que se habían comido el sombrero de Dimitri.

Sergei reflexionó distraídamente sobre esta situación, balanceando perezosamente su luz de búsqueda sobre la carretera. El paisaje no había cambiado desde la última vez que había hecho esto, los mismos arbustos, árboles y rocas que decoraban las estepas de Afganistán. Lo que había cambiado, sin embargo, fue la adición de un hombre, parado en medio de la carretera, agarrando una caja negra cerca de su pecho, tropezando hacia la base. Las manos de Sergei saltaron a su arma.

"¡Quieto!" Gritó Sergei, blandiendo su AK-74 hacia el hombre. El desconocido murmuró algo, y continuó tambaleándose hacia Sergei, con los brazos agarrando la caja cada vez más fuerte. "¡Quieto!" Sergei gritó una vez más, apuntando su arma hacia el intruso como si fuera a atravesarlo.

"¡Ruso, yo soy ruso!", Dijo el hombre, tosiendo las palabras. Se desplomó hacia adelante, la caja en sus brazos se derramó hacia afuera y se deslizó hasta detenerse a unos 2 metros de distancia. Cuando Sergei se acercó con cautela, vio el desgaste distintivo de un paracaidista Spetznaz, quemado y desgarrado por todas partes. El rostro del hombre estaba sangriento y quemado también, pero sus ojos estaban vivos y activos, observando a Sergei mientras se dirigía hacia su dueño.

"¡El estuche! Verifique si hay daños en el estuche antes de mí". El hombre de repente ladró, con voz ronca pero fuerte como siempre. "Si el estuche está resquebrajado, debe correr, dígale a su comandante que abandone la base". El hombre volvió a toser, más fuerte que antes. "¿Por qué estás parado? ¡Mira el estuche!"

"¿Por qué debería creerte? ¿Apareces aquí de la nada y empiezas a darme órdenes? ¿Cómo sé que no eres un espía? ”Sergei se enorgullecía de ser de naturaleza paranoica. Algo sobre toda esta situación era sospechoso, y ya dudaba en recibir órdenes de un actor desconocido, aunque probablemente soviético.

"¿No me escuchaste? Si el estuche está roto y usted no evacua, sus vidas van a terminar. No me queda mucho tiempo para este mundo, permítame esto y ¡Compruebe ese estuche!” La desesperación parecía seria, al menos. Sergei se dirigió hacia el estuche, sin apartar los ojos del hombre. Cuando llegó a la caja, se agachó lentamente, sosteniendo su arma con una mano mientras palpaba la caja con la otra.

No había daño aparte de algunos rasguños superficiales, por lo que él podía decir. La caja tenía una etiqueta pegada, proclamando con orgullo que era propiedad de la GRU División-P. Sergei se puso de pie. La historia del hombre ciertamente parecía más legítima ahora. Aunque nunca había oído hablar de la División-P.

"No está dañada."

"Lleva la caja a tu comandante. Dile que hay que defenderlo. Dígale que se lo diga a sus superiores." El hombre sonrió con gravedad, con el rostro pálido. "Gracias."

El hombre se desplomó repentinamente en su ropa, su carne se convirtió en polvo ante los ojos de Sergei. Un viento se levantó, dispersando los restos en el aire fresco de Afganistán. La noche se había vuelto repentinamente interesante. Y, mientras caminaba hacia la base, se maldijo si alguna vez preguntaba algo sobre este cruel universo, muy por encima de la autorizacion de Sergei.

2:33

“El hombre, según los documentos de su ropa, era el agente de GRU Anton Fyodorovych. Obviamente, no sabemos por qué estuvo aquí o qué estaba haciendo. Tampoco entendemos las razones por las que aparentemente se convirtió en ceniza."

El Comandante de la base, Mikhail Aksakov, había reunido a sus lugartenientes después de que Sergei le había informado, con algo convincente, de la situación. Sergei estaba fuera de su autoridad, extraoficialmente. Oficialmente, como el que había contactado a Fyodorovych, Sergei era ahora el experto residente en fenómenos paranormales. Tal era la burocracia.

“En cuanto al caso, hemos elegido no abrirlo por el momento. Actualmente está asegurado en la armería. Nadie debe tocarlo.” Aksakov era obviamente escéptico acerca de los poderes del estuche (al igual que Sergei), pero el consenso había sido dejarlo en paz. Era mejor dejar que el GRU lo maneje. "He tenido una palabra enviada a mis comandantes. Deberíamos escuchar de ellos en breve sobre qué hacer. Ni una palabra de esto sale de la habitación. Retírese."

Sergei se sintió aliviado. Probablemente sería interrogado por el GRU, pero por ahora estaba libre. Afortunadamente, la parte interesante de la noche había terminado y, con suerte, no volvería a levantar su fea cabeza. Comenzó a preparar su equipo para volver a su puesto. A Dimitri se le había encomendado cubrir a Sergei, y ahora le debía a Dimitri cuatro favores. Tal era la vida.

“Señor, no pudimos transmitir el mensaje al comando. Sospechamos sabotaje." Mientras Sergei estaba distraido, no vio cuando uno de los operadores de radio entro en la habitación. La noticia no fue buena. En el mejor de los casos, simplemente se rompió, en el peor de los casos, los mujahideen tenían infiltrados en la base y se preparaban para el asalto. La última posibilidad parecía más probable, ya que las luces en la habitación se apagaron repentinamente cuando Sergei abrió la boca para pedir órdenes.

“¡Todos en alerta! ¡Intrusos en la base!” Aksakov inmediatamente comenzó a ladrar órdenes. Sergei salió corriendo por la puerta, rifle en mano. La noche se negó a volver a ser tranquila, al parecer.

También parecía mucho más hostil que antes, cuando acechaba las calles de la antigua aldea. La sede estaba justo en el centro de la base, y los equipos de búsqueda debían comenzar a barrer radialmente hacia afuera desde el centro. Sergei estaba tratando de encontrar a su grupo. La seguridad estaba en los números, después de todo.

El agudo ladrido de los disparos golpeó la cabeza de Sergei. Corrió a través de los estrechos callejones, con la paranoia arrastrándose sobre él con cada ventana y edificio que pasaba. Un asaltante podría aparecer desde cualquier lugar adentro. Los gritos también habían comenzado. Sergei esperaba que no fuera nadie a quien conociera.

Una ráfaga de aire delante de él. Sergei soltó una lluvia de balas. Para su sorpresa, golpeó algo. Un hombre vestido de negro apareció del aire, con un cuchillo cayendo de su mano cuando colapsó. El cuerpo golpeó el suelo, derramando sangre sobre el suelo afgano. Sergei no se tomó el tiempo para inspeccionarlo. Corrió hacia adelante, disparando a cualquier cosa que se moviera y bastantes que no lo hicieron, su miedo abrumando sus sentidos.

De repente, se detuvo. Este fue el lugar donde se hicieron los primeros disparos. Era obvio por el baño de sangre que había tenido lugar.

El suelo estaba lleno de cadáveres, sangrientos y desgarrados. Al menos tres personas, a juzgar por el surtido de piezas que ensucian el suelo. Dimitri estaba allí, con los ojos vidriosos mientras yacía contra una pared. Extrañas quemaduras cubrían su rostro, casi como un árbol. Sergei levantó la mano y cerró los ojos de su amigo. Ese era un favor, pensó. Los malos olores llegaron a la nariz de Sergei, que ya no se suprimian por la descarga inicial de adrenalina. Sangre, y pólvora, y algo más que Sergei no pudo identificar al principio. Algo afilado, y poco familiar.

Ozono.

El fuego recorrió la espina de Sergei. El mayor dolor imaginable para él, se multiplicó por cien. Terminó tan pronto como comenzó, pero se derrumbó en el suelo como estaba hecho. No recordaba haberse caído. Una figura borrosa entró en su campo de visión, con el mismo uniforme negro que el hombre que Sergei había matado. Él estaba hablando en una radio, en inglés. Sergei intentó levantarse del suelo y se dio cuenta de que no podía sentir su brazo derecho.

Sergei luchó por ponerse de rodillas. El hombre que lo había electrocutado estaba absorto en su conversación y no se daría cuenta si alguien hundía un cuchillo en su espalda. Sergei le complació de este lapso en el juicio y procedió a hacer precisamente eso.

Liberando el cadáver, Sergei negó con la cabeza, tratando de mantener sus facultades. Estaba cansado, su brazo derecho apenas trabajaba, y podía escuchar que la fuerza intrusa atacaba a sus compañeros. Sergei se tambaleó hacia la armería. Era casi seguro que el estuche era el objetivo de estas fuerzas, si sus habilidades y tiempo eran algún indicio. Sergei necesitaba un arma que pudiera manejar con una mano. La pistola en la cadera del hombre que acababa de matar tendría que hacer. Un revólver americano, completamente cargado. Sergei supuso que su suerte estaba dando la vuelta. Recargar una pistola con una mano no era algo que estuviera dispuesto a hacer bajo presión.

Las calles estaban extrañamente tranquilas ahora. De vez en cuando veía el cuerpo de un compañero o de uno de los misteriosos intrusos. Puede que no haya sido tan desesperado como parecía originalmente, pero las calles todavía estaban vacías de vida, de aquellas que podrían ayudarlo o entorpecerlo. El refugio de los muyahidines se había convertido en un mausoleo. Sergei se abrió paso por los estrechos caminos entre las casas, vigilando constantemente cualquier cosa que pudiera indicar otro enemigo invisible.

El arsenal era un edificio en cuclillas que originalmente había sido almacenamiento de grano, situado cerca de la sede. Las paredes gruesas lo hicieron ideal para contener las municiones y armas preciosas de las fuerzas estacionadas en la base, así como el estuche. También hacia muy peligroso el asalto. Sergei se arrastró a lo largo de una pared corta, manteniendo su silueta baja. Visibles por las linternas, a través de las ventanas con barrotes, pudo ver que al menos 2 personas estaban en el edificio.

Sergei esperaba que no estuviera disparando fuego amigo cuando entrara.

La pregunta fue respondida cuando un gran chasquido sonó desde el interior de la armería, seguido de gritos. El ozono llenó el aire de nuevo cuando los soldados dentro del edificio sufrieron el mismo destino que Dimitri. Sergei se apresuró hacia el edificio, revólver en mano.

Al atravesar la puerta, Sergei no dudó en apretar el gatillo seis veces.

Se las arregló para obtener un par de disparos, pero este individuo era más duro que sus aliados. El intruso se acercó, sangrando por las heridas en sus brazos y piernas. La electricidad le recorrió las yemas de los dedos y comenzó a desaparecer de la vista a medida que cualquier mecanismo hacía que los atacantes se activaran de forma invisible. Sergei no le permitió tener la oportunidad, cerrando la distancia y apuñaleando hacia adelante con su cuchillo. La tactica dio sus frutos, cuando el misterioso merodeador tropezó al esquivar el golpe, volviendose visible por completo. Sergei se negó a perder la oportunidad, siguiendo con una serie de golpes. Parecía que el uniforme que llevaba este asaltante era más resistente a los cuchillos que los últimos.

El objetivo de Sergei no se mantuvo por mucho tiempo, lanzando una ráfaga de golpes con sus puños, chispas volando sobre sus nudillos. Los ataques rápidos de los golpes impidieron que se construyera una carga significativa, pero la electricidad que estaba allí se disparó a través de Sergei. El dolor no era más que un recordatorio de que todavía estaba vivo. El baile era crudo, y efectivo. Sergei soltó una réplica de cuchilladas, atrapando la máscara del asaltante. La tela no era inmune a los cortes, y el golpe dejó una profunda herida a lo largo de la mejilla, en la carne. Excelente.

Sergei cambió su estrategia, apuntando al cuello y la cara sobre el centro de masa menos efectiva. Su compañero de baile se dio cuenta y vertió nuevo vigor en su asalto. El ritmo aumentó, cada uno absorbiendo o esquivando golpes hasta que pudieron asestar el golpe final.

Sergei ganó el combate, perforando la yugular con un rápido empuje. Su oponente cayó de rodillas. La sangre brotó de la garganta cuando el cuerpo sin vida se desplomó de lado.

La armería estaba vacía ahora, otra vez. Los cuerpos en la habitación estaban demasiado quemados para ser identificados, aunque uno tenía una maya de capitán en lo que quedaba de su uniforme. Habia un extraño simbolo tallado en la tierra, tal vez por el atacante. Tal vez él era un ocultista, ¿quién sabía? Sergei casi no le prestó atención.

El estuche se había quedado en el estante, sin tocar. Parecía que no era lo que los asaltantes habían estado buscando. Sergei se quedó mirando el objeto ofensivo. Había puesto tanto trabajo para alcanzarlo y se había sentado aquí, burlándose de él todo el tiempo.

Sergei decidió que buscaría en el estuche para mostrarle a la caja de presumida con quien estaba tratando.

Cuando quitó los seguros, sintió algo a través de él. Poder. Susurros de fuerza secreta, que su corazón desean, si solo él los llevara a cabo. Algo interesante, entonces. Él tiró de la tapa.

La energía lo recorrió, acompañada de palabras melosas que le decían exactamente lo que tenía ahora: la capacidad de vengarse por lo que había sucedido hoy aquí. Para terminar sus favores a Dimitri.

Estaba a punto de usar este nuevo poder para descubrir quién había masacrado a sus compañeros y hacer que pagaran cuando el mundo se iluminó de repente y todo estaba amaneciendo.

La luz barrió lo que quedaba de la base soviética, y Sergei con ella.


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