Hora del Espectaculo
Puntuación: +1+x

« Familia

Dia Presente


Han pasado dos meses desde la extraña entrevista final con Joanna Cross.

Comenzó el día en que el error de la Fundación acabaría con el mundo. Pero Kendra Campbell no lo sabía.


A medida que avanzaba el día, Kendra Campbell estaba cada vez más segura de que podía escuchar algún tipo de tarareo. Nadie más podía oírlo: nunca es una buena señal.

Ella decidió que llamaría a los terapeutas del sitio el lunes. Esperaba que tal vez Glass estuviera otra vez. Él siempre fue genial.

El reloj hacia su cuenta.

Treinta minutos antes del fin del mundo.

Campbell regresó a su escritorio después de una pausa para el almuerzo y descubrió que tenía un mensaje esperándola.

Doctora,

Me temo que no he sido completamente comunicativo contigo.

Pasos, detrás de ella. Campbell se dio la vuelta — miró el cañón de una pistola.

Joanna Cross se acercó al escritorio de Campbell. En una mano ella sostenía una pistola. En el otro ella sostenía una gigantesca flor de maceta por al tallo.

"Hola, Doctora Campbell", dijo. "Mucho tiempo sin verte."


Después de varias horas de subir escaleras, nadar a través de océanos multicolores y escalar a través de la maquinaria debajo de la Biblioteca, Alison Chao atravesó con cuidado un enredo de raíces y sobre una fina y larga cuña de granito que sobresalía en el aire. Lluvia, Septima y Dega la siguieron.

Treinta minutos restantes, pensó Alison.

Se pararon frente a un vasto cielo.

"Cielo" era una palabra incorrecta, pero no se le ocurrió ninguna mejor. Era un bonito claro, azul y poseía una cantidad de nubes de aspecto agradable. Arriba, en lo alto del cielo, una vasta red de raíces se tejía en la distancia. Las lámparas de luz flotantes amorfas se movían lentamente a través de los candelabros colgados de raíz, del tipo encontrado en toda la Biblioteca.

El cielo abajo parecía interminable. Alison ni siquiera estaba segura de que estuviera allí abajo. Es cierto que este espacio estaba técnicamente todo contenido en el interior de la Biblioteca, pero…

Dega agitó su cola. "¿Es este un mal momento para mencionar que le tengo miedo a las alturas?"

"Tengo algunas rocas que podría arrojar allí", dijo Lluvia. "Entonces podemos escuchar cuando tocan fondo".

Septima se desplomó sobre sus rodillas y plantó su oreja firmemente contra la roca, y comenzó a susurrar.

"Por Dios", dijo Lluvia. "Solo fue una mala broma."

"¡Necesito silencio!" Septima dijo. "Estoy en comunión con la roca."

"No lo hagas", dijo Alison. "Necesitarás todo tu poder para donde estamos a punto de llegar."

Septima le lanzó una mirada. "Esto no requiere poder. Estoy simplemente comunicándome. En todo caso, esto me ayudaría a recuperar mi poder." Ella resopló un poco, como un gato enojado. "Por favor, necesitaré un silencio respetuoso." Ella continuó murmurando.

Esperaron varios largos minutos en silencio.

En ese momento, una forma se elevó hacia ellos, y se convirtió en la figura de un humanoide con cuatro enormes alas.

"Bien", dijo Alison. "Él está aquí."

Septima se puso en pie de un salto. "He terminado de comunicarme con la roca", dijo. "Es un muy, muy, muy largo camino hacia abajo."

"Es bueno saberlo", murmuró Lluvia.

La figura de cuatro alas se acercó y se dejó caer, doblando sus alas mientras aterrizaba y haciendo una transición suave hacia un arco. Alison y sus acompañantes se inclinaron a cambio.

"Saludos", dijo el humanoide. Su rostro estaba cubierto por una fina capa de plumas, y su cabello parecía ser completamente plumas; de lo contrario, parecía relativamente humano. "Soy Ataxis. Creo que no tenemos tiempo para verdaderas presentaciones, porque debemos apresurarnos." Hizo un gesto a Alison. "¿Tienes mi pago?"

"Lo hago", dijo Alison. Buscó en su bolsillo, sacó una simple llave de plata y la presionó en la mano del hombre aviar.

Ataxis examinó la llave desde varias direcciones diferentes, le dio una lamida experimental y se la tragó entera.

Una expresión inmensamente complacida cruzó su rostro. "¡Excelente!" él proclamó. "Verdaderamente satisfactorio, de verdad. ¡Eres una mujer que hace las paces con sus gangas! Y así, sin más preámbulos…" Ataxis giró sobre un pie, mirando hacia el cielo, abrió las cuatro alas a la vez y barrió su mano izquierda hacia arriba.

En un instante no había nada más que el cielo en el borde de la protuberancia de granito, y al siguiente espacio estaba ocupado por una enorme puerta cristalina.

Alison se acercó y lo tocó, cerrando los ojos y concentrándose por un momento. Entonces ella sonrió.

"Esto funcionará muy bien", le dijo a Ataxis.

"Más que excelente", dijo Ataxis. "Comprenderás si me gustaría estar lejos antes de abrir esta puerta. Y…recuerda cerrarla después de entrar."

Cuando Ataxis se había alejado en la distancia, Alison finalmente suspiró de alivio.

"Está bien", dijo Lluvia. "Es una puerta. ¿A dónde?"

La puerta comenzó a abrirse. Primero, solo había luz difusa en la entrada. Entonces, la niebla se convirtió en un corredor liso, gris metalizado.

"Esto", dijo Alison, "es un Camino directo al Sitio-17."

Un zumbido indefinible comenzó a llenar el aire cuando Alison y sus acompañantes cruzaron la puerta.


Durante un largo momento, Kendra Campbell miró por el cañón del arma de Joanna Cross. Entonces Cross bajó el arma.

"Te dispararé si es necesario", dijo Cross. "Pero realmente, realmente no quiero."

"¿Por qué?"

Cross se rió entre dientes. "Llámalo afecto."

Campbell miró a la planta. "¿Qué demonios es esa cosa?"

La planta era…difícil de mirar. Verde, con una flor rosada y roja, pero con un brillo que hacía que pareciera que los colores estaban nadando. Y la forma en que se formó: el color del verde estaba apagado, el tallo demasiado grueso, demasiado liso. Parecía una cosa moldeada en la idea de una planta en lugar de un organismo vivo.

"Es un enfoque", dijo Cross. "Cuando me preguntaste hace dos meses si estaba aquí para sacar a la Bruja, la respuesta fue sí. Pero no era la respuesta completa."

"Está bien", dijo Campbell. "¿Cuál es la respuesta completa?"

Cross miró el reloj sujeto a su muñeca. Es curioso, pensó Campbell, no he visto a nadie usando un reloj de pulsera por un tiempo.

"El mundo termina en veintiséis minutos", dijo Cross.

"Qué", dijo Campbell.

"Veinticinco minutos ahora", dijo Cross. "Camina conmigo. Camina por delante de mí. Voy a necesitar tu tarjeta para abrir puertas."

"¿A dónde vamos?"

"Para la barra del Sitio-17."

"¿Quieres una bebida?"

"¿Qué mejor momento que justo antes del fin del mundo?" Cross se rió. "No, hay una razón real. Pongamonos en movimiento. Nos estamos quedando sin tiempo, ya sabes…"


Sigurrós Stefánsdóttir todavía estaba escuchando. Solo quedan veinte minutos para el final.

La canción estaba cambiando. Edificio. Se agregaron más palabras y no palabras al coro. Un dolor curioso de todas partes, un dolor de cabeza de cuerpo entero. Apenas podía contenerse.

Entonces vio la luz que se abría en su mente. Por el pasillo. Una forma familiar entrando, con tres compañeros.

Todavía estaba sacando los tubos IV cuando la mujer abrió la puerta, pero recordó sus modales.

"Hola", dijo ella. "Mi nombre es Sigurrós. Es un placer conocerte finalmente."

"Del mismo modo", dijo Alison. "Perdónenme mientras me pongo ritualista aquí por un momento. Yo, Alison Chao, conocida como LS, también conocida como la Reina Negra, vengo aquí a reunirme con ustedes en nombre de los habitantes de este planeta, en nombre de la Mano de la Serpiente, y en nombre mío. He venido a pedirle un favor."

Quince minutos restantes.

Había nuevas palabras en la canción ahora, nuevas palabras que Sigurrós podría reconocer.

Nunca nunca nunca nunca

Ayer y para siempre

Para siempre, y para siempre, y siempre

Nunca nunca nunca nunca

Nunca nunca nunca nunca…


Cross condujo a Campbell a través del laberinto de pasillos que era el Sitio-17.

"Obviamente no se supone que estés aquí", dijo Campbell. "Saltaran sobre ti una vez que pasamos la seguridad."

"Me he dado un poco de glamour", dijo Cross. "Pero realmente no creo que sea un problema. No creo que mucha gente nos esté prestando mucha atención."

El sonido de los gritos vino del corredor. Campbell escuchó los códigos de seguridad haciendo eco a través del altavoz.

"Mierda", dijo ella. "Brecha de contención. SCP-239."

"No tiene ni un momento", dijo Cross.

"Estás terminando el mundo", dijo Campbell.

"¿Qué?" Una nota de sorpresa estaba en la voz de Cross.

"Realmente, después de toda esa charla, esto es a lo que se reduce. Liberas a un manipulador de realidad y terminas el mundo." Campbell se rió. "Pensar que casi me enamoro de toda esa mierda que dijiste."

Cross suspiró. "No estamos terminando el mundo. Lo estamos salvando."

"Correcto."

Cross hizo una pausa, se adelantó a Campbell, miró cautelosamente en una esquina, continuó. "¿Recuerdas esa brecha, la de cuando tus amigos me capturaron? No causamos esa brecha. Vinimos aquí para tratar de detener esa brecha."

"¿Viniste aquí para detener una brecha de contención?"

"Lo sabíamos por adelantado", dijo Cross. "Un agujero en la realidad borrando un planeta entero - sí, eso va a dejar una marca. Tanto en el futuro como en el pasado. Afortunadamente para nosotros."

Llegaron frente al bar del Sitio-17. Una docena de miembros de un DM los pasó rápidamente. Nadie pestañeó.

"Veo que el glamour funciona bastante bien", dijo Cross. "Es por Rita, aunque ella no lo sepa…los miembros de la familia están místicamente conectados. El glamour me hace parecer que debería encajar aquí porque mi hermana encaja aquí."

"Entonces—" Campbell comenzó a decir.

En el siguiente instante, vio un enorme globo de explosión sobre una de las instalaciones de mantenimiento a una cuadra de distancia. No era natural: un destello de negrura, no luz. Un instante después, la onda expansiva la dejó inconsciente.

Cross también había sido derribada. Ella se sentó, todavía agarrando su planta gigante en su maceta. Ella miró las llamas negras y maldijo en voz alta.

Campbell se levantó del suelo, pasó su tarjeta de acceso a través de la ranura y tropezó con la puerta.

El zumbido estaba en todas partes, ahora.


Rita Butler había estado bebiendo, sentada sola, en la sala de descanso del Sitio 17. Las reglas eran flojas aquí; era fácil introducir el vodka en botellas de plástico transparentes.

Siempre había personas aquí en la sala de descanso, pero eran personas que hacían lo suyo: jugar al ping-pong, golpear bolsas colgantes, levantar pesas. Gente que no quiere hablar con ella

Era, a su manera, una existencia perfectamente aceptable.

Cuando las alarmas se dispararon, ella no había pensado en dirigirse a las puertas con la suficiente rapidez, y su camino fue bloqueado por una multitud abarrotada de gente en el momento en que lo hizo.

Luego, un estallido de luz verde hizo que las puertas laterales se abrieran.

En el vinieron cuatro personas que claramente no pertenecían aqui. Una persona lagarto, una mujer con un traje extravagante agitando un bastón y otra mujer con piel que cambia de color.

La mujer que los conducía vestía ropa de calle, llevaba una escopeta de aspecto extraño y una flor gigante, y parecía mortalmente seria.

"Salgan de aquí si no quieren morir", dijo la líder, y para puntualizar eso, levantó la escopeta en el aire y disparó una ráfaga de luz verde hacia el techo.

La multitud se dispersó. El líder apuntó a sus secuaces en varias direcciones, y se dispersaron junto con la multitud. Pero ella misma se adelantó, mirando a la multitud — aterrizando en Rita.

Mierda. Ella se congeló en su lugar. Como un ciervo ante faros. Necesitas correr.

Pero la líder estaba sobre ella, antes de darse cuenta, agarrando su brazo, inclinándose, silbando en su oído. "Tu hermana está aquí, tratando de salvar el mundo. Ayúdala, por el amor de Dios. Está en la cafetería. Ve. Ahora."

Y luego ella se alejó, dejando a Rita temblando y sola en el edificio que se estaba vaciando.

Y luego ella se alejó, dejando a Rita temblando y sola en el edificio que se estaba vaciando.

Después de un minuto, Rita se tambaleó hacia la puerta. Ella agarró un arma de mano abandonada en su camino de salida.


Sigurrós Stefánsdóttir escuchó las palabras de la canción llegar al maximo que había estado esperando, que había estado temiendo.

Estaban corriendo por los pasillos, Alison justo delante de ella y los otros detrás, pero no llegarían a la superficie a tiempo. En algún lugar de arriba, podía oír el chirrido de innumerables alas.

Podía teletransportarse allí…pero podía sentir la realidad que se perfilaba allí en la superficie, y uno nunca quiere ser tan descuidado con otro manipulador de realidad. Podrían oírte de golpe desde donde vienes.

Sigurrós miró hacia el techo. Sus pies se levantaron del suelo. Ella se elevó en el aire.

Nunca nunca nunca, nunca, nunca, nunca…


Lo bueno de la barra del Sitio-17 es que una de sus salas principales tenía una pared de fuentes de cámaras de vigilancia.

La Fundación conocía a su personal, al menos en esa medida; si una brecha de contención ocurría en la noche, cuando mucha gente estaba (en su mayoría) bebiendo fuera de servicio, era una ventaja para todos que la gente se diera cuenta también de la situación. Incluso si algunos de ellos estaban borrachos. La gente bromeaba diciendo que las brechas de contención eran para la Fundación lo que los deportes eran para todos los demás.

En este momento mostraron la brecha SCP-239.

239 estaba cruzando las vistas de la cámara a un ritmo rápido, dirigiéndose a la superficie del Sitio a través de la ruta más directa posible. Ella simplemente…desdobló las cámaras y los pasillos de su camino y los dejó acomodarse en su lugar después de que pasara. Fue impresionante y extrañamente ordenado.

Campbell nunca antes había visto a un manipulador en acción, pero el pensamiento surgió en su mente: Ella sabia cómo limpiarse ella misma.

Detrás de ella, Cross estaba haciendo…algo…con su planta de maceta. Sacandolo de la maceta, sosteniéndolo sobre el centro del piso con una mano, haciendo formas extrañas en el aire con su otra mano.

"Espero por Dios que dijiste la verdad sobre tratar de salvar el mundo", dijo Campbell.

"Mierda", dijo Cross. "No lo está tomando."

Campbell quedó fascinada con las cámaras. Ella vio algo familiar.

Una criatura que ella había visto por última vez con SCP-963. Un humanoide con una cara sin rasgos y escamada de piel negra.


Sigurrós irrumpió en la superficie, dejando que sus pies toquen el concreto, cerrando el camino que había formado detrás de ella.

Se sentía un poco sorprendida de respirar el aire de la superficie de nuevo. Físicamente, no solo en forma de sueño. Ella no había esperado que hubiera tanta diferencia.

De hecho, se sintió muy extraña al respirar así, se dio cuenta. Ella necesitaba regresar a su habitación. Ella solo necesitaba un poco…solo un poco más de sueño…

Ella se sobresaltó cuando casi se cae. La adrenalina contrarrestó el efecto soporífero, y se dio cuenta de la presencia de algo detrás de ella.

Se dio vuelta y vio una cara en blanco y escamada mirándola a través de miríadas invisibles. Ojos dentro de los ojos dentro de los ojos. Sin boca, pero con una voz. Ese eterno murmullo…

nuncanuncanuncanuncanuncanuncanuncanunca

El murmullo tenía una sensación que la empapa, la necesidad de irse a dormir y no despertarse nunca más. No se notó hasta que estuvo cerca, hasta que fue casi demasiado tarde…

"Mi nombre es Sigurrós", dijo ella. "¿Quién eres tú?"

En respuesta, se extendió, invisible, con su mente, y la tocó. Buscando, investigando. Sigurrós se sobresaltó lo suficiente por esto que no lo detuvo de inmediato. Entonces, ella lo sondeo de vuelta.

La extraña criatura pareció abrirse, desplegarse en respuesta a su sondeo. Y siguió abriendo, cada vez más lejos, zarcillos que se ramificaban eternamente, extendiéndose a lo lejos para siempre —

"Eres…un Camino", dijo Sigurrós en voz alta.

Cinco minutos para el fin del mundo.


Era casi cómico, la forma en que Cross miraba su extraña planta de maceta con evidente frustración.

"Está bien", dijo Cross. "Respira, comienza de nuevo." Ella comenzó a mover sus manos nuevamente en un nuevo patrón.

Campbell miró la pantalla. "¿Que es esa cosa?"

"Estabas allí cuando fui capturado", dijo Cross. "Viste al Dr. Bright muerto y resucitado."

"Sí." Campbell pensó, recordando el collar que se enroscaba alrededor de esa espada. Pero…

"Solo sigue haciéndome preguntas", dijo Cross. "No estoy bromeando. Estoy ansiosa. Hablar me ayuda con la ansiedad."

"No me digas", dijo Campbell. "Está bien. Vi 963… Bright…se hizo cargo de…esa cosa. Pensé que… ¿la había matado?"

Cross se rió un poco. "Esa cosa es la personificación de un Camino dañado, forzado a una forma humanoide para curarse a sí mismo."

"Un Camino? ¿Un pasadizo mágico?"

"Por lo menos, los Ratones de Biblioteca lo saben." Cross movió sus dedos un poco más rápido, haciendo formas en el aire. "Esta transformación casi nunca sucede, especialmente no así. Todos tuvimos la mala suerte de que tu Fundación lo encontrara primero. Vagando por el desierto solo, tropezando en las carreteras, asustando a los granjeros…"

"¿Por qué 963 no lo mató?"

"Porque no es posible matar a un Camino. Pero puedes dañarlo. Puedes hacerlo vulnerable. Y…hay cosas que viven en los Caminos. Cosas que se aprovechan de los vulnerables. Algunas de ellas son cosas que nunca existieron, y nunca existiran, y no existen, pero desesperadamente, desesperadamente quiere."

"¿Y ellos son…peligrosos?"

"Más que cualquier cosa que puedas imaginar." Cross hizo una mueca, se detuvo en su tejido invisible, sacudió una de sus manos y continuó. "Ellos son los Nunca Fueron. Puedes entenderlos como parásitos del alma."

"Oh."

"Son profundamente infelices y estan profundamente hambrientos, y este ha conseguido el anfitrión más poderoso que pueda imaginarse. Éste está tratando de convertirse en un Camino. Tomar control de su anfitrión."

"De acuerdo."

"Solo consiguió ese soporte debido al daño que le hizo…el medallón sella almas. Nueve sesenta y tres. Y solo funcionó porque el Camino estaba en esa forma, por lo que su alma se ha convertido en algo que nunca podra entender." Cross se rió. "Es como si la realidad estuviera conspirando contra nosotros."

"¿Por que eso es un problema?"

"Porque no funcionará. No puede convertirme en un Camino. Y tal como está, solo puede mantenerse estable por tanto tiempo. Pronto…se volverá nuclear."

"¿Qué pasa entonces?"

Cross sonrió sombríamente. "Un agujero en el universo donde solía estar la Tierra."

Campbell lo entendió. "¿Cómo arreglamos esto?"

"La Bruja", dijo Cross. "Ella tiene que matarlo."

"¿Para qué es la planta?"

"Es un foco." Cross ajustó el ángulo del tallo de la planta. "Sigurrós es joven, inexperta, y la única persona en este planeta que puede ayudar. Estas cosas están diseñadas para ayudarla."

"De acuerdo."

"Tenemos que plantarlos metafísicamente en áreas mágicamente "claves" del Sitio-17. En este caso, la barra es un lugar de energía humana, pero es tanta la energía ebria que estoy teniendo problemas—"

Cross dejó de hablar.

Campbell había estado observando a 239 y el humanoide sin rostro de pie frente a frente en una aparente competencia de miradas. Se giró para mirar para ver qué estaba pasando.

Vio a Rita Butler, de pie en la puerta y apuntando con un arma a la cabeza de Joanna Cross.


« Familia

Si no se indica lo contrario, el contenido de esta página se ofrece bajo Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License