Siete Nuevos Personajes son Presentados
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Sucedió después de la cuarta o quinta lección con Legler. Laufer se subió a un taburete justo antes de que alguien lograra irse y anunció que habrá una reunión en el club nocturno Coastal a las nueve y si alguien quería venir a charlar un poco, es libre de hacerlo.

Lo que fue, en opinión de Taman, una buena iniciativa, pero Laufer podría haberlo hecho un poco menos abiertamente. Legler levantó una ceja pero no dijo nada, y Yang cubrió cortésmente su cara detrás de papeles para ocultar una sonrisa.

Algunos estudiantes ni siquiera levantaron la cabeza para fingir que prestaban atención a Laufer, pero otros parecían pensativos. Eso fue suficiente para asegurarle a Taman que ir a una reunión a última hora de la noche para conocer a una chica que era un poco loca no fue una idea terrible.

Antes de que pudiera empacar sus pasteles (un juego de clase de artistas que recibió para su cumpleaños y prefirió a los suministros ofrecidos por Legler), se le acercó Delacroix, un tipo pequeño que siempre olía a destilería.

"Eres nuevo también, ¿verdad?" preguntó. Taman trató de no hacer una mueca ante el hedor. Algo sobre este tipo hizo que ella no confiara automáticamente en él, aunque su tono era amistoso.

"Es mi cuarta lección", dijo. "Y has estado aquí desde la tercera. ¿Eso es lo que quieres decir?"

"No. Lo que quiero decir es que eres nuevo en la magia que te rodea", sonrió, disculpándose. "Estoy bastante seguro."

Ella se detuvo y lo miró fijamente. Yang la condujo pacientemente hace pocas noches a través del almacén, pero al final se sintió tan perdida como siempre. Por mucho que Legler la guiara con paciencia velada detrás de insultos y molestias, ella todavía se sentía nueva, un pez de río que de repente descubre que hay un océano ahí fuera. Antes sospechaba que Delacroix era nuevo, pero no quería preguntar. Ser la única aquí que fue la primera en tocar ese mundo desconocido a su alrededor sería demasiado bueno, y se arriesgó a suponer que había más.

"Soy Delacroix". Él le sonrió y le extendió una mano. "Tal vez podamos ayudarnos unos a otros."

"Taman." Ella asintió, pero no le estrechó la mano. "Eso nos hace a los dos nuevos en este negocio de…" ella hizo un gesto en el aire y él negó con la cabeza.

"No, hay pocos otros tipos, pero no planean ir a Coastal, así que los dejé solos." Un encogimiento de hombros. "Esa chica Laufer se comporta como una bruja y creo que algunos tipos más obsesionados en ese nuevo mundo podrían ayudarnos, tal vez." Hizo una pausa y sonrió. "Eso es, si vas a hacerlo."

"Tal vez, sí." Terminó de empacar y cerró su bolso. Su impaciencia la inquietaba. "¿Entonces te veo allí?"

"A las nueve, o…tal vez podríamos vernos antes?"

"A las nueve."


Coastal era menos un club nocturno y más un bar con un poco de espacio para bailar. Taman llegó a las 20:50 y estaba feliz de ver que Laufer, ahora mirando fijamente la línea de tragos frente a ella, no era la única en la cabina.

A su derecha, estaba el hombre alto que pasó sus últimas dos lecciones en entintar algo incansablemente en A3. Taman no estaba completamente seguro de si un vaso delante de él contenía agua. A la izquierda estaba Richter, un tipo que la ayudó un poco cuando se trataba de esculpir, y su cerveza. Él se fijó en ella antes de que ella se moviera y la saludó con una sonrisa.

"Llegas tarde, Taman." Dijo, saludándola. El chico a su lado se rió entre dientes.

"En realidad, aún tenemos diez minutos, James, es tu cerebro el que se retrasa."

Richter hizo una mueca de asombro y Laufer le dio un codazo antes de pasar su atención a Taman.

"¿Eres la chica de los pasteles? Soy Laufer. Esta es Richter y esta es Pull", asintió a cada hombre. "Eso es un seudónimo, no su nombre. ¿Tú?"

"Soy Taman y sí, hago sobre todo pasteles", se sentó al lado de Richter. "No conozco a nadie aquí, de verdad, ¿todos ustedes son estudiantes de Legler?"

"Richter y Laufer lo son, yo no", dijo Pull. "Laufer me ha invitado a sus lecciones, ella sabe lo ansiosa que estoy de insistir en el tema de este tipo de arte."

"El viejo cretino alentó a conseguir amigos, después de todo. Hablando de eso, ¿hay alguien más deberíamos estar esperando?"

Richter señaló a Delacroix y a una chica que llegó a Coastal en ese preciso momento. Les hizo un gesto con la mano y la chica le devolvió el saludo.

"Soy Chryse". Se presentó con una sonrisa cuando se sentó en la cabina. Taman notó que no era una sonrisa muy natural. "¿Cómo están todos?"

"Soy Liam. Liam Delacroix", le sonrió a Taman, ella le asintió con la cabeza. "Veo que muchos de nosotros llegamos, ¿eh?"

"Espera, espera, espera, tengo una pregunta", Richter levantó la mano y luego apuntó a Delacroix. "¿Eres uno de esos malditos enfermos que roban nombres de artistas muertos para verse más geniales?"

Delacroix lo miró fijamente y levantó una ceja. "No." Dijo lentamente. "Mi abuelo era francés."

"Ah, bastante justo entonces. Mi error."

"¿Qué, hay chicos que lo hacen?" Taman preguntó y Laufer soltó una carcajada corta antes de dar el primer tiro.

"Algunos. Hay tipos que se ponen un poco extremos al ser artísticos. Ya sabes, los tipos que lo consiguen todo", aquí Chryse se echó el pelo hacia atrás e hizo una cara de pato. "Soy un artista, así que soy tan asombroso e incomprendido, y solo puedo chupar pollas de viejos maestros."

"Ah, este tipo." Pull miró fijamente su vaso pensativamente. "Solo escuché sobre eso, pero tal vez sea lo mejor que nunca conocí."

"Son los peores". Dijo Laufer. "Por cierto, ¿alguien intentó contactar a Aloe?"

"Los llamé un par de veces, pero no hay señales de vida". Richter suspiró profundamente. "Otra vez."

"No es de extrañar aquí. Bueno, pidamos algo."


El Agente Alex Cobalt observó atentamente a sus colegas mientras tomaba un cóctel de color lila negro, observaba, escuchaba y esperaba. Siempre se podría llegar tarde con estilo.


"¿Asi de nuevos son?" Delacroix y Taman asintieron y Pull sonrió educadamente. "No es de extrañar entonces que Legler los regañe a ustedes dos tan a menudo. Sospecho que todos los que conocieron hoy tienen al menos algún conocimiento básico sobre el mundo anómalo."

"Básico, ¿significa que hay más de eso que 'anarte'?"

Se quedaron solos en la cabina, Laufer se fue para beber más alcohol y Richter y Chryse se dirigieron a la pista de baile para coquetear con el resto del bar. Antes de este momento, el tema de anarte o Legler se evitó naturalmente, aunque Delacroix notó que Pull estaba callado - es decir, hasta que casualmente les preguntó qué piezas anómalas habían terminado hasta ahora.

"No es algo de lo que hablar en público." Dijo Pull después de mirar secretamente a su alrededor. "No quiero ocultarte todo esto, pero también deseo tu seguridad. Si hay una oportunidad, te revelaré más en un entorno más seguro."

"…eso suena como una línea de una película o algo así". Delacroix comentó. Taman no pudo evitar estar de acuerdo. Pull solo suspiró.

"Me doy cuenta de eso. Pero, realmente, después de lo que Legler le mostró, ¿aún cree que las reglas normales se aplican a este mundo? Lo que vio no fue más que un pequeño vistazo. Pero hay mucha más gente invirtiendo en este tipo de cosas que solo artistas, y esa gente no dudará en lastimarte."

"¿Cómo, qué, algún tipo de institución secreta? ¿Una cuestión del gobierno? ¿Algún culto?" Para sorpresa de Taman, Pull se echó a reír.

"Todos ellos, Taman, y mucho más." Pull sonrió. "Por mucho que desee responder a sus preguntas ahora, hagámoslo de esta manera: la próxima semana, después de la lección de Legler, les daré a todos una dirección del lugar seguro en el que podemos encontrarnos. De hecho…" Miro hacia el bar, donde Laufer estaba ocupada vertiendo mezclas más mortales en su garganta, e hizo una mueca. "Laufer tiene planes para que nos reunamos en un ambiente más seguro. Por ahora ella solo quería ponerse en contacto, pero nos reuniremos de todos modos, incluso si ella considera que no eres digno de su confianza."

"Ella está más ebria de lo que tengo en un mal día, ¿cómo se supone que compruebe cómo nosotros…somos confiables?" Delacroix apuntó deliberadamente a otro trago y Pull se encogió de hombros.

"Seguro que intentará incluir a más personas en nuestro círculo y confío en su juicio." Pull terminó su vaso lleno de lo que resultó ser agua.


Cobalt se sentó tranquilamente junto a Laufer en el bar y le sonrió a modo de saludo.

"Me alegre verte aquí- Olcha, ¿verdad?"

A Laufer le tomó unos segundos reconocer la cara de Cobalt, antes de que ella asintiera.

"Más o menos", dijo ella. "Lo pronuncias con una h dura."

"Ah, lo siento. Olcha." Cobalto repitió, esta vez correctamente y Laufer asintió, complacida. "Se suponía que me encontraría con un chico aquí y no le visto hasta ahora. Ya que estás aquí, pensé que tal vez serías una mejor compañía."

Laufer miró pensativamente su vaso vacío. Cobalt por un segundo pensó que no la estaba escuchando en absoluto.

"Creo que hay alguien que queda en la cabina", se giró para comprobarlo y lo señaló. Cobalt miró a la dirección. "Sí, Pull está aquí con los niños. Ve a molestarlos. Ahora largate."

Cobalt levantó una ceja pero al final optó por tomar otro cóctel y retirarse para encontrarse con el resto. Decidió no preocuparse si Laufer estaba sospechando o si simplemente era tan desagradable.

"¿Que pasa?" los saludó y los tres casi se sobresaltaron al oír su voz. De antemano, los tres estaban muy involucrados en una discusión, pero Cobalt no estaba preocupado por eso. Ella grabó todo de todos modos, cualquier parte de la conversación perdida la estaria esperando en su computadora portátil.

"¿Uh, Hola?" La chica saludó, como si no estuviera segura.

"Si estas aquí para nuestra reunión, estas alrededor de una hora y media tarde." Dijo el hombre alto. "Pero supongo que sería demasiado bueno si alguien no llegara tarde."

El chico rubio solo sonrió.

"Se suponía que debía tener una cita, pero el tipo nunca vino. Así que pensé que en lugar de aburrirme vendria con ustedes." Se sentó en la cabina junto al chico rubio y dejó su cóctel sobre la mesa. "Quería charlar con Olcha, pero ella me dijo que me fuera a la mierda, ¿ella siempre es así?"

"Ella tiende a tener sus momentos." El hombre alto se encogió de hombros. "Encontré que es mejor respetar sus deseos."

Cobalt se presentó y el resto de la velada transcurrió relativamente con calma. No podía mover la conversación sobre el tema de las anomalías de ninguna manera que fuera natural, ya que la mayoría de las referencias de tiempo que arrojó se encontraron con miradas en blanco. De todos modos, Pull se retiró de la conversación y miró la pista de baile, donde aparentemente fueron otros dos, o miraba la espalda de Laufer.

Aunque Cobalt estaba bastante seguro de que al menos a Taman y Delacroix empezaban a gustarles, y eso era un comienzo.


Al final, Delacroix y Laufer se desperdiciaron por completo y Pull se ofreció a cuidarlos mientras intentaba ingresar la contraseña en el teléfono de Delacroix para encontrar su dirección. Richter desapareció en algún lugar, según Chryse, lo más probable es que terminara con la pareja con la que bailó antes. Taman se intoxicó un poco, no estaba acostumbrada a beber, y Cobalt sugirió que la llevara a ella y a Chryse al campus.

Chryse intentó hablar con ella, bendita sea, pero Taman todavía estaba demasiado confusa para prestar atención a sus divagaciones sobre el lugar que encontró con periódicos viejos y libros medio podridos.

Llegó a su apartamento alrededor de las tres de la mañana, tropezó un poco tratando de desvestirse lo más silenciosamente posible para no despertar a su compañera de cuarto, y al final simplemente cayó sobre la cama, sin molestarse en pijamas. Unas cuantas mariposas de arcilla se posaron sobre sus hombros y se permitió sonreír antes de caer en un sueño profundo.


La siguiente lección fue más o menos similar a la anterior, con pequeñas excepciones. Para empezar, Legler y Yang estaban un poco ocupados al principio, tratando de encontrar espacio para pipas. Chryse estaba haciendo todo lo posible por no reírse ante lo absurdo de su situación, ya que Yang parecía tan desconcertado como se sentía Taman, y Legler seguía fallando al tratar de encontrar espacio para ellos.

Otra cosa, un poco menos importante, fue el hecho de que era tarde. La luz que llenaba la habitación se desplazó en consecuencia a la hora, ahora de un color naranja intenso. Legler explicó el cambio de la hora habitual con algo sobre el cambio de perspectiva, pero a Taman le resultó mucho más difícil su trabajo, el contraste entre los colores disminuyó dramáticamente, los azules se transformaron en violetas y los verdes se volvieron fangosos. Intentó simplemente dibujar, pero luego Legler le envió una mueca burlona, ​​comentando que iba por la manera fácil.

Laufer estaba mucho más callado. Pasó la totalidad de la lección cortando con cuchillos en un trozo de madera negra que traía consigo misma, la luz hacía que todos los bordes fueran mucho más nítidos. Usualmente ella se quedaba con Pull, pero él estaba ausente, por una vez. Sin él alrededor, Laufer parecía casi bloquear a todos los demás.

Taman notó que casi todos los que venían a Coastal miraban a Laufer, cada vez más a medida que pasaban las horas. Sin embargo, justo antes de irse, los ojos de Laufer se cruzaron con Chryse. Ella guiñó un ojo y luego, lentamente, casi teatralmente, se metió la mano en el bolsillo de la falda. Guiñó de nuevo. Taman miró a su alrededor y se metió la mano en el bolsillo de los vaqueros y encontró algo en verdad. Miró a su alrededor, se aseguró de que nadie estuviera mirando y puso el objeto en su boceto.

La tortuga de origami era pequeña y simple, hecha de una hoja de magnífico papel de origami. Los patrones eran geométricos y, sin embargo, intrincados en su simplicidad, el color era difícil de determinar gracias a la puesta de sol, pero lo más sorprendente era que todavía estaba moviéndose. Taman recurrió a ignorar esta parte, y comenzó a desplegarla. En el reverso del papel, encontró una dirección - no sabía exactamente dónde estaba, pero el nombre le hacia sonar una campana - y una nota para llegar allí en exactamente veinticuatro horas.

Miró de nuevo a Chryse, pero estaba demasiado ocupada con la aplicación de brillo de vidrio en el panel de madera para prestar atención. Cuando Taman levantó la vista, vio que Yang, ahora sentado detrás del escritorio de Legler, la estaba mirando fijamente.


El apartamento de Pull, ya que esto es lo que la llevó a la dirección, era enorme en comparación con su pequeño lugar. Delacroix luego murmuró algo acerca de cómo la pequeña cantidad de muebles contribuía a ese sentimiento, y de hecho, el lugar de Pull parecía casi vacío. No tenían mucho espacio para sentarse, así que Laufer sacó las almohadas de su cama y las tiró junto a su solitario sofá.

Lo único que parecía completamente fuera de lugar era algo que parecía un…altar de bronce, algo así.

"Entonces, ¿es como un juego?" Al ver la cara ligeramente sorprendida de Pull, ella siguió adelante. "Es decir, la estética de reloj que tiene, ¿es…una cosa de fanaticos? Parece un poco demasiado consistente para steampunk genérico…"

La habitación se quedó casi en silencio y Taman sintió que la ansiedad se acumulaba. Pull parecía como si estuviera tratando de coser una respuesta, pero estaba completamente perdida por dónde empezar.

"La misma pregunta aquí, pero me gusta la estilística, para ser claros." Delacroix dijo entre un sorbo y el otro de su cadera.

"Son nuevos, recuerda". Chryse murmuró.

"Nadie es tan nuevo." Laufer miró a Delacroix con incredulidad, pero al ver a Delacroix sacudiendo la cabeza, ella solo suspiró.

"Ok, ¿sabes cómo nadie sabe qué es un anarte a menos que estes en ello?" Richter comenzó y Taman asintió. "Bueno, no es lo único que se oculta a los ojos de, ya sabes, la gente 'normal'", dibujó comillas en el aire. "También hay organizaciones y religiones que invierten en cosas anómalas, también ocultas y secretas. Técnicamente, todos nos estamos empujando mutuamente al secreto."

"Les dije a ustedes dos acerca de esto." Pull sonrió. "Resulta que pertenezco a una de esas religiones. Ya ves…"

"Y para no empezar a predicar, él cree en el dios de relojeria." Laufer ignoró la mirada casi ofendida de Pull. "Si tienes ganas de escuchar algo de eso, siempre puedes reunirte más tarde porque realmente no tengo ganas de escuchar todo eso." Ella miró fijamente a Pull. "De nuevo. No es que no sea interesante, Pull, pero vine aquí para hablar sobre la mierda, que quiero hablar. Sin micrófonos ni cámaras."

Cobalt se permitió soltar una risita.

"¿No es demasiado paranoico?"

"En esta época nunca puedes ser demasiado paranoico." Laufer sacó su teléfono, lo apagó y lo puso sobre una mesa. "Incluso las aplicaciones sociales recogen cada palabra que digo, solo para que la máquina capitalista gire." Ella acarició su palma contra una mesa. "Ahora, si puedo pedirte que pongas tus cosas aquí y las apagues."

Algo en su tono de voz sugería que sería mejor hacer lo que ella decía. Todos sacaron sus teléfonos (Delacroix puso su tableta sobre la mesa también) y los apagó. Tire suavemente de su viejo Nokia en la parte superior de la pila. Laufer asintió con la cabeza, complacida.

"Fantástico. Ahora, primera pregunta. ¿Alguien tuvo contacto con Aloe?" Miró a su alrededor pero todos estaban callados. Taman, Delacroix, Cobalt y Pull no conocían a la persona, pero notaron el cambio en la atmósfera.

"Traté de llamarlos, pero nada." Richter finalmente dijo. "Ni siquiera sé si su número de teléfono es el mismo. Sin embargo, nunca tuve su dirección, pero estoy bastante seguro de que viven en algún lugar del campus." Miró a su alrededor, frotándose las manos con nerviosismo. "Alguien sabe donde podrían estar viviendo?"

"Una vez que mencionaron que tienen un compañero de cuarto, eso es todo lo que sé."

En el silencio que siguió, Chryse fue el primero que notó que no todos mostraban la obvia preocupación por la persona desaparecida.

"Aloe es otro artista anómalo." Ella comenzó a explicar. "Un escultor, extremadamente hábil, podría hacer maravillas con sus piezas, de verdad. ¿Las cosas que Legler intenta enseñarnos? Aloe lo entendió de forma natural. Crear era como respirar para ellos, maldita sea, nunca los vi atascados en nada de lo que hicieron, y eran simplemente muy buenos en lo que hacian…Pero hace aproximadamente un mes o dos, algo sucedió y desaparecieron. Simplemente así. Todos los contactos cortaron, no asistieron a clases, nada. Como si desaparecieran de la existencia. Hemos estado tratando de contactarlos desde entonces, pero nada."

"Sospechamos la actividad de una de las organizaciones que hizo un seguimiento de las anomalías, pero incluso si se tratara de ellas, no sabemos nada. Ni siquiera sabemos el nombre de Aloe, por lo que ni siquiera podemos verificar los registros de la uni, nada." Laufer suspiró. "Nuestras manos están atadas y todo lo que podemos hacer es esperar que alguien tenga contacto con ellos."

"¿Cómo puedes conocerlos y no saber su nombre?" Delacroix parecía ligeramente divertido. "Quiero decir, ¿siquiera los conoces ellos?"

"Vamos a reformular eso." Laufer acercó sus uñas (cuidadosamente cuidadas y muy largas) a su tableta. "No sabemos su nombre anterior. Podría estar mirando directamente a nuestra cara, pero no lo sabemos, y no es algo que le preguntes a alguien de todos modos."

"Ah" La voz de Delacroix era una octava más alta. "Lo suficientemente justo."

"Eso sí, ninguno de ustedes sabe mi nombre." Pull señaló. "Y de alguna manera no veo cómo eso dificulta las amistades de alguna manera. Y-" Pull miró directamente a Delacroix. "No estoy dispuesto a compartir."

"¿Cuál era su nombre entonces?" Cobalt se incorporó. "Tal vez podría preguntar en mis círculos también."

"Sam Adams."

"¡Mierda!" Delacroix golpeó sus manos contra la mesa. El Nokia de Pull cayó al suelo, pero nadie hizo el movimiento para recogerlo. "Yo conozco al chico, el…¡ellos!" Sus manos temblaron, así que las escondió debajo de la mesa. "¿Pelirojo, ropa genial, pero siempre sucia? Nunca les diriji una palabra a ellos, pero wow…"

"Sin embargo, le pregunté a Legler una vez", agregó Richter, después de que Delacroix terminara divagando. "Él, bueno, por una vez pareció que le importaba una mierda de rata y me pidió que le dijera si sabía algo."

"¿El viejo bastardo se preocupa por algo?" Laufer dejó escapar una risita. Cobalt se estremeció. "Pronto el infierno se congelara y se derretira de nuevo."

"No lo sé, parece bastante simpático con esa chica Yang, si alguien me pregunta." Richter señaló. "Pero bromas aparte, creo que estaba preocupado por Aloe."

"Le gusta mucho". Delacroix finalmente encontró el Nokia de Pull y lo puso de nuevo en la mesa. "En general, les gustaban sus cosas, incluso los elogiaron un par de veces."

"Eso es mucho, viniendo del viejo cretino." Laufer miró a Pull. "¿Tienes algo para beber?"

Pull fue a la izquierda y trajo unas tazas y copas y puso una botella de agua sobre la mesa, todo junto al montón de teléfonos. Delacroix suspiró y recurrió a la botella, Laufer tomó una de las tazas.

"No estoy acostumbrado a tener invitados." Pull murmuró. "Y en cuanto a Yang…Algo sobre ella me molesta. Me siento incapaz de confiar en ella."

"¿Cómo es eso? Ella es bastante cool, creo."

En ese mismo momento, todos la miraron y Taman se arrepintió de abrir la boca.

"Ten cuidado con esa palabra." Chryse finalmente rompió el silencio. "Cool. Sin entrar en detalles, algunas personas son sensibles al respecto."

"¿Creo que ella es agradable y no tiene malas intenciones?" Taman lo intentó de nuevo y Chryse asintió.

"Ella nos trata bastante impersonalmente, en realidad." Richter señaló. "Es difícil decir lo que ella piensa."

"Bueno, ella me llevó de viaje a los almacenes abandonados, con todo el graffiti y el arte. Ella…creó el arte a partir del arte de alguien, me ayudó a darme cuenta de algunas cosas sobre mi propio arte. No pude hacer nada hoy, pero logré hacer algo mágico en casa, así que creo que puedo confiar en ella. Ella me ayudó, en general, me gusta."

"Guau." Delacroix dejó escapar una carcajada. "Las chicas bonitas siempre obtienen las mejores cosas primero, qué se le va a hacer."

"Bueno, si dices que ella te ayudó, puedo adivinar que está bien." Chryse asintió.

"Todavía pienso que ella y el viejo imbécil están jodiendo." Laufer bebió un poco de su agua ante el sonido de jadeos escandalizados de Taman, Chryse y Cobalt. "Qué, ese tipo de cosas suceden, y si James dice que son amables," aquí dibujó comillas en el aire "Entonces supongo que podemos considerar eso."

"Incluso si, ¿entonces qué?" Delacroix se encogió de hombros. "No es de mi incumbencia. Sólo quiero hacer ropa bonita."

"¿Ropa?" Laufer se echó a reír, pero luego se dio cuenta de que Delacroix hablaba en serio. "¿Qué tipo de arte es ese?"

"Diseño. Tal vez si levantas la vista de vez en cuando de tus cuchillos, tal vez te fijes en lo que estoy haciendo."

"Eso no es arte." Sus dedos volvieron a la tableta de Delacroix, pero su petaca estaba demasiado vacía para que le importara.

"Lo es, porque no eres tú quien decide qué es arte y qué no. No soy el chiflado aquí."

"Señoras, señoras." Richter levantó las manos. "No discutamos, ¿de acuerdo? Todos hacemos cosas que disfrutamos, ¿verdad?"

Laufer estaba clavando sus uñas en la funda de aluminio de la tableta, los nudillos de Delacroix estaban casi blancos en el frasco de la cadera. Richter hizo todo lo posible por parecer relajado, pero estaba mirando nerviosamente entre los dos. Cobalt, junto a Taman, parecía estar dispuesto a ponerse entre los dos si algo sucediera.

Taman no tenía idea de lo que este algo podría ser, y ella prefería no saber.

"Todavía me sorprende que no hayas ido a pintar, Delacroix."

"Hago lo que me da la gana, y si decido algún día que quiero escribir una no-ficción sangrienta sobre la succión de pollas o copiar viejas pinturas de un golpe a otro: seguiría siendo un artista."

"¿Y a quiénes influirías de esa manera?"

Delacroix se enderezó, desconcertado.

"Esto es lo que es el arte, novato", insistió Laufer. "Soy una persona viva y estoy aquí para empujar mis pensamientos en tu cerebro. Los idiotas muertos están muertos, ya no importan, ya no piensan. ¿Y yo? Cortaré tu sistema nervioso hasta que vea lo que quiero ver"

El silencio cayó. Mientras Delacroix luchaba con su respuesta, Cobalt levantó su mano en el aire.

"Entonces, ¿qué, estás diciendo que todo lo que los artistas muertos han hecho ya no vale la pena? ¿Qué? ¿La muerte significa que lo que dejamos atrás ya no importa?"

"Exactamente. Si mueres, estás muerto, permaneces muerto. ¿Qué importancia tiene para ti?"

"Es importante para los demás."

"Y así es como el viejo arte no me importa."

Cobalt apretó su puño, pero al final se quedó en silencio, visiblemente enojado.

"¿Es por esto que nos reuniste aquí?" Preguntó Richter. "¿Para enojarnos o para imponernos a nosotros mismos?"

"No realmente. Solo quería saber si era posible encontrar la mayor cantidad posible de personas capacitadas y variadas." Ella sonrió. "Todos tienen sus propios puntos de vista, pero luchan para defenderlos. No pueden definir el arte, lo cual es muy lindo. Me gustan todos."

"¿Al punto, si pudieras?"

"Que ser cool es un poco difícil por su cuenta."


"¿A dónde te llevó Yang?"

Taman se volvió para ver a Cobalt, yendo en la misma dirección después de salir de la casa de Pull.

"Almacenes, están al este de la ciudad." Taman esperó a que Cobalt cerrara su abrigo y más o menos juntara sus cosas. "Creo que a muchos exploradores urbanos locales les gusta este lugar. Muchos graffitis. Aunque Yang dijo que se trataba de un entorno cambiante, no del lugar en sí."

"Interesante." Cobalto sonrió. "Explica mucho por qué te llevó a ti, no a Delacroix. Él nunca logró hacer nada cuando él simplemente…" Cobalt entrecerró los ojos e hizo un movimiento con una mano, parodiando a Delacroix trabajando en su brocado. "Supongo que es un poco difícil cambiar el entorno de una pieza si todo lo que haces es trabajar en una pieza todo el tiempo."

"Eso es verdad. Todavía trato de variar entre los medios, me gustan los pasteles, pero esculpir también es divertido y yo solo…" Taman suspiró y se calló.

"Lo mismo digo. Siempre fui más una persona de historia del arte, pero resulta que, de acuerdo con alguien, esta forma de pensar está mal."

"¿Cambiar los apellidos con Delacroix, entonces? Un paso cerca de eso."

Cobalt se echó a reír.

"Nunca. Me gusta el azul demasiado."


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