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El Dr. Thaddeus Xyank se recostó en su silla, mirando el techo deseando desesperadamente encontrar una estación de radio que no estuviera tocando esa horrible música navideña. Una nevada record nochebuena. Que jodidamente pintoresco. Todos con los que se había topado hoy estaban tan opresivamente alegres que se le revuelve el estómago. Así que se sentó en su oficina a media luz, frotándose los ojos y esperando, contra toda esperanza, que todo desapareciera.

El equipo desapareció en la parte trasera del objeto llevando consigo su transmisor alámbrico. “Alpha, 1-0, confirme la conexión.”

~Te escucho claramente. Se ha establecido una conexión directa~

"Excelente. ¿Tienes a la vista algún rayo dos?"

~Negativo. El barrido del escáner confirma que están todos en el festín.~

"Muy bien", contestó Thad. "Lanzamiento a mi señal".

Según sus cálculos, esta fue la más tranquila de todas las vísperas de Navidad posibles en el Sitio-17. Pero el silencio no impidió que los recuerdos volvieran y a pesar de que una montaña de papeles a su derecho insistían en que necesitaban soluciones, no parecía que fuera a hacer ningún trabajo.
Los ojos de Thad se deslizaron por el archivador y taladraron agujeros en el cajón de arriba, donde sabía que su botella de licor marrón de emergencia. (Estaba bastante seguro de que era ron esta vez) lo estaba esperando.

"…Al carajo."

En su bolsillo había llaves que pronto estuvieron en su mano y más rápido en la cerradura y en su escritorio había una botella y ningún vaso. Se quitó los zapatos, apoyó los pies en el escritorio, destapó el corcho y bebió, viendo cómo la nieve se acumulaba afuera.

"¡LENCHIT! ¡LENCHIT! HABLAME ME!"

Estática.

"¿MARKINE? ¿TALSKIN? ¿COELER?"

El objeto empezó a temblar. En el borde de su percepción, Thad juró que vio las figuras en la cara de la misma comenzar a…. cambiar. No se mueven exactamente, sino que cambian, momento a momento, entre tres versiones separadas de sí mismos.

"¡Dr. Xyank! ¡Se han ido! ¡Sal de ahí!" gritó el Kremlin en la parte posterior de su cráneo. La alarma estaba sonando y el mamparo se cerraba…

"¿Hay sitio para uno más?"

Thad miró a la puerta y sólo se sorprendió un poco (pero no mucho) al ver a otra persona que se veía exactamente igual a él. Sonrió y agitó la cabeza. " ¿El 24 de diciembre más tranquilo posible?"

"Sí…" respondió el Xyank de la puerta. "Curioso… de la infinitud, dos de mí me escogieron a mí."

"Tenía que pasar en alguna parte." Thad encorchó la botella pequeña y se la tiró a Xyank. "Tire de la placa de identificación y cierre la puerta. Hay una nevada récord que ver".

~El protocolo de aislamiento está ahora en vigor. Este laboratorio será sellado en 10 segundos. Todo el personal de la Fundación, evacue inmediatamente.~

Toda la habitación comenzó a parpadear rápidamente en ese momento, mientras que simultáneamente no cambiaba nada, y Thad se volvió cada vez más vertiginoso al observarla. Tan rápido como sus piernas se movían (lo cual no era mucho), retrocedió hacia la puerta que se cerraba.

Hubo un estallido de luz y sonido, y la cara del objeto se agrietó… Setenta y cinco horas con un taladro de carburo de diamante habían sido necesarias sólo para probar el mineral, y ante los ojos de Thad se había abierto una grieta tan ancha como su pulgar.

Desde dentro, la criatura emergió. Y Thaddeus lo vio. Lo vio bastante bien, en efecto…

Xyank hizo lo que se le pidió y se encaramó a la esquina del escritorio, tomando un gran y largo trago del ron que le habían dado. "… Oye, ¿cuántos años tienes?"

"¿No lo sabes?"

"No recuerdo esto, así que… no. Estoy seguro de que no necesito explicarlo en este momento".

Thad puso los ojos en blanco y se llevó la botella. "No estoy seguro de cuánto bien haría." Otro trago fuerte. El licor se sentía caliente y llenaba la parte posterior de su boca con sal, pero el final era suave y agradable, como la melaza y el jengibre. Revisó su reloj, y luego su cronómetro interno, e hizo algunas matemáticas rápidas. "…cumpliré setenta y cinco años en unos cuatro días."
Xyank asintió, sacando una silla de una esquina descuidada de la habitación y reflejando la postura de su doble… parecía más natural, menos desorientador. "Tendré ochenta y dos años en lo mismo."

"¿En serio? Me sorprende que esté aguantando tan bien. ¿Has vuelto a casa para refrescar el…?" Thad señaló vagamente a su torso. "Bueno, nada de eso."

Xyank agitó la cabeza. "Sabes que ya no hay "ahí"."

Corrió por los pasillos mientras gritaban. Mientras se volaban los sesos. Mientras se desgarraban la carne. Pasó corriendo entre sirenas mientras aullaban. Hizo todo lo que pudo para ignorar el delirio por el intercomunicador. Corrió con otras quince personas que también sabían que correrían sin importar qué, hasta que una tubería se rompió y el acero caliente que significaba un protocolo de aislamiento les derritió la cara.

Y siguió corriendo. Porque eso es lo que vio y eso es lo que estaba bien…

"Cierto…" Thad dijo. "Gracias por eso." Tomó otro trago y tiró la botella.

Compartieron un momento de silencio. La nieve se deslizó plácidamente hacia abajo, resaltada por el resplandor naranja azufre en el estacionamiento, más allá de la ventana… Si escuchaba atentamente, Thad estaba seguro de que casi podía oírlo.

"Es gracioso", dijo finalmente Xyank. "Todos los números, todo el rigor de la teoría, y todavía no explica momentos como éste."

"¿Es ésta la parte en la que una persona mayor, más sabia, me explica en términos que puedo entender alguna clave secreta para desbloquear todo el dolor del 24 de diciembre? ¿Y luego me agacho en mi escritorio después de que te vayas y tengo el grito largo y bueno que he estado posponiendo estos últimos 30 años, porque Magia Navideña u otra mierda ridícula?".

Xyank se frotó el puente de la nariz con ambas manos. "No…. Es la parte en la que señalo que si quisieras, nunca más tendrías que experimentar un 24 de diciembre. No hasta que estuvieras preparado para ello".

Thad miró a su doble con la furia de UNA estrella en particular.

Sin dejarse intimidar, Xyank continuó. "…Y sin embargo, aquí estamos."

Las cápsulas de escape por delante, para que los activos de Clase B y A salgan en caso de que algo tan absurdo haya ocurrido.

Un hombre con una palanca lo golpeó en la cara de repente. Completamente expectante, pero sin tiempo para reaccionar. Ver no es deshacer. Esta pista estaba configurada. Quince segundos y este hombre ya se había arrancado los ojos.

Thad vio estrellas. Levantó un brazo y bloqueó la palanca. El radio de Thad se rompió, pero el cúbito de titanio se mantuvo firme. Agarró la palanca, golpeó al loco sin ojos y corrió, medio ciego y sangrando, por el pasillo.

Sólo quedaría una cápsula.

"Tengo trabajo que hacer", insistió Thad.

Podrías haberlo hecho en el siglo XVIII en Estambul, o en el siglo XXX en Marte con la misma comodidad", replicó Xyank.

"He cambiado de opinión. Fuera de aquí".

"¿Para que puedas beber a solas y estúpidamente en Nochebuena?" preguntó Xyank.

"Sí, es exactamente por eso." Thad ya no miraba a su compañero, así que se sorprendió cuando tomó la botella y sus dedos sólo tomaron aire. Su puño golpeó el escritorio lo suficientemente fuerte como para hacerlo saltar. "¿QUIERES…"

"NO." dijo Xyank, bebiendo un modesto trago. "No. No dejaré que te sientes aquí en la oscuridad con tus demonios a solas."

La mandíbula de Thad estaba tan apretada que le dolían los dientes, y aun así se apretó más, hablando a través de los labios de la línea de lápiz. "¿Por qué?"

Volando sobre la ciudad, vio a la criatura. Era enorme. Fue hermoso. Fue horrible.

Lo vio. Lo vio, y también todos los demás. De hecho, veían muy bien…

La mayoría de ellos se rompieron debajo de él. Algunos se quedaron para luchar contra los quebrados y mantener inocentes a los inocentes, incluso hasta el último momento en que supieron que vendría. Algunos se tomaron de la mano y abrazaron a sus amantes con fuerza. Algunos le ganan al olvido con el puñetazo.

Thaddeus Xyank corrió.

Más tarde diría que entró en pánico a su manera, como muchos otros.

Pero no fue pánico. Ni siquiera estaba allí. Donde debería haber estado una mente, sólo había materia, fría y desapasionada, cabalgando sobre los rieles del destino.

"Porque no es tu culpa", dijo finalmente Xyank.

El cuerpo de Thad de repente se sintió muy…. muy extraño. Como un globo dentro lleno de algo caliente y frío a la vez que había estallado repentinamente. Sus ojos comenzaron a nublarse.

"Vine aquí porque lo que pasó fue…" Xyank se detuvo buscando palabras, pero no había ninguna. "…vine a presentar mis respetos. Porque después de hablar con el Dr. Glass el tiempo suficiente…"

La revelación emocional de Thad se detuvo brevemente para una risa chispeante. La bebida estaba empezando a hundirse detrás de su seno, pero se aferraba a la máscara de la cordura todo el tiempo que podía.

"Cállate y escúchame. Escúchate a TI MISMO. Esto es más grande que nosotros. Somos pequeñas ruedas en esta máquina, si es que podemos decir que somos ruedas. El hecho de que puedas verlo no significa que sea el tuyo.

"¿Y qué?" Thad dijo, agarrando la botella hacia atrás. "¿Se supone que debo sentarme y no hacer nada mientras la causalidad se desmorona? ¿Has visto el regalo desnudo? ¡¿Has probado?! ¡Alguien tiene que hacer algo!"

Xyank respiró hondo y limpió sus gafas. "Lo sé… Y lo harás." Se puso de pie, sacando la botella de las estupefactas manos de Thad, y sacando un último sorbo de la botella antes de verter la última onza en el suelo. "Pero es demasiado pesado para ti. Y cuanto antes te des cuenta de que no eres el único capaz de entenderlo, mejor será este mundo". Sin mirar, Xyank sacó un trozo de papel de su bolsillo, y empezó a garabatear una forma.

Vio esto, pero no lo supo ni lo sintió. Y mientras el muro de luz volaba hacia él, como él lo veía, probablemente se habría considerado un cobarde.

"Bien, gracias por sus tópicos débiles, Sr. Fantasma de las Navidades Futuras. Me aseguraré de enviarle a Dickens tu…"

Silencio. No quedaba nadie a quien regañar. El doble se había ido, dejando sólo la silueta de sus mocasines en el licor del suelo. Solo una vez más, sin siquiera él mismo para hacer compañía, Thaddeus Xyank se puso de pie, tomó la placa de identificación en su bolsillo, y caminó por una flota de pasillos silenciosos hasta el estacionamiento. El aire frío le picaba la nariz en la noche nevada, y por un momento creyó ver un patrón en el remolino de los copos al pasar por cada poste de luz. Sin embargo, no había un patrón. Simplemente el silencioso susurro del viento, el hielo y la simple belleza aleatoria.

Cuando sonó el teléfono, contestó, se puso sobrio y se subió al auto.

Su siguiente sensación fue que estaba vivo y que ya no lo veía. Al menos eso fue algo.


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