Senectud, Consumo, Persecución
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☦La lenta caída de la Fundación.☦

14 de agosto de 2051 - 9 de septiembre de 2077

El castillo era viejo y decrépito, pero aún estaba en pie, un testimonio de la terquedad de las reglas de la humanidad impresas en el mundo. Había sido tan fácil establecer su símbolo de control absoluto sobre todo lo que sentían la necesidad de conquistar. No fue tan fácil de mantener.

Aún así, el castillo se levantó con orgullo. No fue afectado por el agua y la lluvia. No sufrió daños por las vides apoyadas por ella o por los animales protegidos en ella. Ninguno de ellos podría eliminar las piedras viejas, desalojar los contrafuertes o colapsar la base.

Un fragmento insignificante de piedra se desconcha de una pared.

El paciente hojeó las páginas de un libro de cuentos muy querido con la misma intensidad que cuando era nuevo. No hizo caso a cuando el buen doctor entró, aunque las alas sobre su piel detuvieron su aleteo solo por un momento en reconocimiento. El Dr. Blake tosió, no acostumbrado al aroma almizclado de una habitación descuidada.

El médico jugueteó con su placa, los dedos artríticos frotando sobre su título del Director del sitio, luego su nombre. “Hola, SCP-1252”. Habló con un timbre que negaba las arrugas en su rostro. “Haré esto rápido. Hemos decidido que los recursos aquí se gastarían mejor en otro lugar. Por lo tant-”

“Sí. Por favor”.

El silencio momentáneo del doctor fue la única señal de que podría haberse sorprendido. “¿Disculpe?”

“Sí. Por favor”. La garganta del humanoide estaba ronca por falta de uso. Lo que quedaba de su lengua lamió sus labios, humedeciéndolos con saliva a medio congelar. “No puedes … realmente…” Tomó un aliento de su máscara. “…seguir manteniéndome, ¿verdad? Esta bien”. Trató de dar su sonrisa más tranquilizadora. “No me importa”. SCP-1252 intentó tender una mano y consolar al hombre que le había mentido y atrapado aquí. Los alambres apenas le permitieron desenroscar su codo.

“¿…Al menos puedes permitirte una bala?”

El Dr. Blake se acercó para apagar el soporte vital.

¿Qué era sino un ladrillo, caído de sus enormes paredes?

Las cámaras no podían ver en todas partes, aunque lo intentaran. Muchas habían sido cubiertas de vides, pero nadie podía pagar los recursos para reemplazarlas o repararlas. Lo poco que quedaba solo podía examinar un área pequeña, dejando a los niños en libertad de hacer lo que deseaban una vez que aprendieron a evitar los ojos artificiales.

Un niño se acercaba a su cumpleaños número 50, pero hacía tiempo que se había olvidado de la edad. Su pijama azul desteñido parecía transparente bajo la luz del sol mientras subía por su casa. Normalmente, solo estaría despierto una vez que la luna hubiera metido al sol en su cama, pero hoy había venido a ver al primer visitante en una década.

En el borde del jardín cubierto, una niña acunaba un muñeco de trapo casi sin vida en sus brazos. Tenía la cabeza inclinada hacia un lado en señal de curiosidad, aunque no se veía ninguna expresión más allá de su máscara de jirafa blanqueada por el sol. Ella había venido para ser invitada a un club secreto de niños que habían descubierto que el mundo físico era solo una opción. Cuando el equipo local de bienvenida vino a saludarla, ella extendió su premio.

El chico tomó su muñeco de trapo y se lo llevó a la oreja. La tela áspera se podía ver debajo de sus dedos translúcidos mientras escuchaba a un alma de lo que una vez fue una mujer, suplicando que volviera a sentir. Se lo devolvió a su nueva amiga, moviendo los labios sin sonido. ¿Conoces la etiqueta?

La lluvia es implacable esta temporada, dando vida a las enredaderas marchitas para comenzar su trabajo de nuevo. Los animales buscan refugio, excavando los cimientos del castillo. Tal vez había sido un error pensar en una reliquia tan duradera.

Pero aún así, la inevitabilidad parecía demasiado lejana para aceptarla.

A la habitación se le dio una pintura suave de animales de dibujos animados en colores pastel, aunque incluso eso se ha desvanecido con el tiempo. Los juguetes de los niños yacían esparcidos por el suelo, olvidados solo para redescubrirse y volver a jugar como nuevos. Un león a medio terminar hecho de legos yacía sobre su costado como un recordatorio de lo que se había perdido. En una esquina, un niño con el pelo rojo y un rubor de pecas tomó su siesta de la tarde. Sus manos se aferraban fuertemente a la manta agujereada, permitiendo que una fina capa de tela gastada le defendiera de todas las aterradoras incógnitas del mundo. No se despertó con el sonido de una puerta que se abría y cerraba, ni despertaba con pasos suaves.

Se suponía que debía haber un solo guardia en servicio. No podían permitirse tener un guardia para el guardia, ya no. Fue la tan esperada oportunidad de golpear una herida personal. Los atacantes podían permitirse sus balas, donde los protectores no podían.

Venir corriendo al sonido de un solo disparo era demasiado tarde. El niño que soportó el sufrimiento de los extraños finalmente se le permitió ya no sentir más.

Una fuerte brisa llevó a algunas piedras temblorosas a perder su agarre. Lo que solía ser impenetrable ahora invitaba calurosamente a todos los animales a refugiarse y a su hogar, sin poder mantener a raya a los menos ágiles entre ellos. El castillo se había convertido en un nido de ratas gigante y todos los depredadores querían compartirlo.

El Administrador inspeccionó la mesa vacía delante de ellos.

Hubo un tiempo, hace una generación atrás, en que cada silla estaba llena de los mejores ejemplares que la humanidad podía proporcionar. Las mentes más brillantes y las voluntades más fuertes se reunían regularmente para mantener el orden absoluto en un mundo que constantemente se volvía más desordenado. Eran la mano firme que disciplinaba al adolescente ruidoso. Eran los guardianes entre eso que corría contra el grano de la sociedad y la curiosa humanidad que buscaba cruzarlos.

Había pocas señales de que las cosas hubieran ido mal. Al principio, la creciente colección de anomalías se eliminó como resultado de una organización en rápido crecimiento y los mayores recursos para cazar más clientes potenciales. Algunos sitios menos útiles se convirtieron en anticipación para un nuevo crecimiento. Fue una simple cuestión de desviar fondos menores en el momento. Si esas mentes brillantes de ese día hubieran sido lo suficientemente inteligentes como para predecir la necesidad de un cambio más extremo en ese momento, quizás todo esto podría haberse evitado.

Eso fue una ilusión. Fue inevitable. El Administrador lo sabía. El Administrador lo sabía incluso antes de que los Supervisores comenzaran a vaciar sus sillas.

El primero fue por una brecha de contención anormal. Resulta que cuando el equipo de ingeniería tuvo que construir cientos de cámaras al mes, la verificación triple se convirtió a doble comprobación y doble comprobación a simplemente echar un vistazo. Ni siquiera el más amable de los hombres podría seguir el ritmo de las nuevas historias para fabricar, nuevos procedimientos de contención para diseñar, tragedias aún sangrantes para ocultar.

Los siguientes dos fueron suicidio. Incluso las voluntades más fuertes se rompieron bajo la presión sostenida. El resto fue eliminado a lo largo de los años. Algunos simplemente desaparecieron. O5-2 no se había visto desde que 590 fue ejecutado por la IdC. Jack nunca pudo manejar la pérdida de su familia. O5-4 solo dejó en su escritorio el icono de un rey de las ratas estilizado, un testimonio de cómo el ingenio no era más que una locura funcional.

La amistad y el espíritu no hicieron nada para evitar esto. Sus ideales, aspiraciones y corazones que los engendraron no pudieron producir la fuerza que necesitaban. El respeto y el deber habían caído en el olvido hace mucho tiempo, lejos de los contratos vinculantes que se pensaba que eran.

Al final, nada de lo que realmente creyeron podría haberlos salvado.

Las paredes restantes del castillo gemían como las articulaciones de un anciano.

La inevitabilidad estaba en camino.

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