SCP-REDD
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En una habitación oscura, un banco de pantallas iluminaban una cara pálida. El resplandor marrón oxidado de las tomas de video le dio a Roger Little más color del que el sol le había dado en los últimos meses. Medio kilómetro al norte y doscientos metros más abajo, un dron de vigilancia automatizado se abrió paso lentamente a través de una serie de pasillos metálicos corroídos.

Era extrañamente silencioso, más allá del zumbido de las computadoras y el zumbido de los fanáticos. Roger jugueteó con su volumen antes de verificar el audio del sistema. Nada más que los ruidos del dron mismo. Sin gemidos, sin crujidos, sin gritos. Solo el suave clic clack del dron.

Roger comprobó el tiempo. El dron debería haberlo alcanzado ahora mismo. Entornó los ojos y dirigió al drone. Nada más que escamas de metal oxidado esparcidos por un piso de metal oxidado, caído de las paredes y el techo de metal oxidado.

Después de varios minutos de búsqueda, Roger se frotó las sienes. Tamborileó con los dedos sobre su pequeño escritorio de metal y respiró profundo. Alargó la mano y recogió el voluminoso teléfono de plástico que estaba en el borde de su espacio de trabajo. Marcó el número y solo tuvo que esperar unos segundos antes de que fuera respondida.

"Señor, es Roger Little, de Vigilancia. Puede que tengamos un problema."


En los fríos confines del espacio, un satélite continuó haciendo lo que había hecho durante más de una década. Colgaba en las garras más débiles de la gravedad de la Tierra y observaba a un hombre deambulando por allí.

Sin embargo, el hombre al que miraba estaba haciendo algo alejado de su status quo. El estaba corriendo. A través del sofocante calor del suroeste de Estados Unidos en pleno verano, sobre la tierra quemada, bajo un sol abrasador, corria el Señor Perdido.

En su persecución estaba un hombre con el pelo rojo fuego. Su chaqueta negra quedó desabrochada, se rompió detrás de él como sombras arrojadas por un fuego, el rojo que lo cubria mucho más apagado que su cabello. Estaba ganandole terreno a Perdido, quien continuó cometiendo el error de mirar por encima del hombro. Cada mirada parecía darle más velocidad al pelirrojo.

La eventual colisión dejó a Perdido tendido en el suelo por un momento antes de intentar escabullirse. El segundo hombre se levantó en un instante cercano. Se sacudió y esperó un momento antes de continuar su persecución. Caminó justo detrás de Perdido por un tiempo, hasta que intentó levantarse. El perseguidor pateó a su objetivo de vuelta al suelo. Esto se repitió por un tiempo, hasta que el pelirrojo principal simplemente agarró al hombre de la chaqueta verde y lo arrastró en la dirección opuesta.

Finalmente se encontraron con un tercer hombre, que había estado sentado en un afloramiento rocoso. La sangre y el óxido se aferraban a cada centímetro de su cuerpo. Con lo que parecía ser un esfuerzo considerable, el hombre se levantó. Dio dos pasos antes de caer.

El hombre rojo agarró al hombre oxidado por la camisa y lo levantó sobre su hombro de una manera que fue rápida pero no desagradable. Mientras tanto, Señor Perdido seguía agarrado en su mano opuesta. Después de lo que pareció un suspiro de satisfacción, el hombre rojo caminó hacia el este.


Un O5 enrolló un cigarro apagado sobre la elegante superficie de su escritorio. Delante de él, el video alimentado en su monitor terminó. Más allá de eso, su secretaria se mantuvo firme.

La secretaria echó una breve mirada a su portapapeles. "Como puede ver, señor, el humanoide desconocido ha capturado tanto a 2933 como a 920. Una mayor vigilancia desde múltiples fuentes muestra que ahora se dirige a una de nuestras instalaciones."

El Supervisor ojeó el cigarro, haciéndolo girar. "¿Dado el contexto, supongo que se puede suponer con seguridad quién es la entidad?"

"Atacaron dos de las tres anomalías de los Pequeños Señores que no hemos contenido adecuadamente y ahora parece dirigirse al Sitio donde tenemos los otros diecisiete. Combinado con su apariencia general, sí. La designación número catorce de la lista, Sr. Redd"

"Bloquee el sitio. No sabemos de qué es capaz Redd. Considerando que pudo escapar con 2933-1 y pudo transportar 920 durante más de cien millas sin detenerse, no es algo que queremos descubrir de primera mano en medio de una instalación activa."

El secretario asintió y se fue a su escritorio. Solo, el Supervisor levantó el cigarro y lo giró entre sus dedos. Reprodujo los videos enviados y, en silencio, pensó para sí mismo.

Eventualmente, su secretaria regresó y, después de una breve espera, regresó con una orden recién sellada. Solo otra vez, O5-4 deslizó el encendedor de plata de su escritorio y lo pulsó varias veces antes de que se apagara.


Un grupo de personas estaba sentado en una sala llena de monitores. No exactamente como el descrito anteriormente, que era simplemente una obligación de un hombre simplemente por el principio de la cosa.Como la puerta tan audazmente decia, que leia Seguridad del Sitio-██1, esta era una estación de seguridad para un sitio de la Fundación, llena de individuos atentos, con video en vivo que cubren casi todos los pasillos y la capacidad de transmitir transmisiones de varias celdas de contención si se envían desde el propio equipo de contención de la celda.

Una persona atenta se sentó en su silla, más de lo que su postura ya perfecta le había permitido. Ella comenzó a entrecerrar los ojos hacia uno de los monitores que mostraba la alimentación de una cámara en el interior de la instalación, bien lejos de cualquiera de las entradas.

Dentro del marco había un trío de hombres. Uno estaba vestido con una chaqueta negra y roja, uno con una capa de metal y uno con una sudadera con capucha verde. El primero llevaba al segundo y arrastraba el tercero, el primero de los cuales gemía y chirriaba como un mecanismo de relojería oxidado y el segundo intentaba arrastrarse a pesar de parecer inconsciente.

Se preguntó cómo llegaron al sitio a pesar de que estaba cerrado, cuando nadie más había hecho ningún comentario. El trabajador señaló a su superior lo más rápido que pudo y le explicó lo que había visto. Pero cuando señaló el grupo de monitores de la zona donde acababan de ver a los hombres, no estaban a la vista. Ahora uno de sus compañeros de trabajo, que había estado monitoreando un Ala completamente diferente, estaba informando sobre ellos.

Cuando llegó la atención al monitor en cuestión, los hombres no estaban a la vista, y un examen más detenido mostró que habían desaparecido por completo de la vigilancia.


O5-4 desiso su cigarro barato en una mano y pulsó uno de los botones de su monitor con la otra. Una mujer redonda con ojos afilados apareció a la vista.

Después de exhalar humo, el O5 se sentó y entrelazó los dedos, aunque solo fuera por él. Su llamada salientes solo mostraban una silueta genérica. "Dziekan. Espero que todo esté bien."

El Director del Sitio se inquietó. Para su crédito, fue solo un poco. "No tanto, señor. Redd de alguna manera ha penetrado el sitio con Perdido y Miedoso. Más que eso, transmitió un mensaje de video desde algún lugar de la instalación. Y ha hecho demandas."

El peso del silencio de su superior se mantuvo en Dziekan. Después de varios segundos, O5-4 respiró lentamente y dijo: "¿En algún lugar de la instalación?"

"Bueno, señor. No reconozco el área. Parecía ser una bahía médica, pero definitivamente no es ninguna de la que yo sepa. Con él estaba una niña con el estómago hinchado. Él la llamaba Katherine pero no tenemos ningún sujeto archivado con ese nombre."

El nombre puso peso sobre el pecho del Supervisor. Tomó respiraciones lentas y profundas en un esfuerzo por calmarse, pero cada inhalación se hacía cada vez más difícil. En piloto automático, sus manos abrieron su caja de puros. El encendedor se encendió en la primera película y tomó una calada profunda. Al exhalar, se dio cuenta de lo que estaba haciendo, pero decidió que podría disfrutarlo mientras pudiera. ¿Cómo demonios podría haber sabido Redd sobre 231—

"O5-4? ¿Sigues ahí?"

Él cambió de su aturdimiento, aunque solo ligeramente. "Dziekan. Correcto. Sí. ¿Cuáles fueron sus demandas?"

"Que usted personalmente venga a verlo, o él mataría a la niña."

La siguiente calada convirtió la mitad del cigarro en cenizas. "¿Y?"

"Nada más. Solo para que lo vea en persona."

O5-4 vio temblar su mano, el humo del cigarro zigzagueando. "¿Qué le dijiste?"

"Que le notificaría."

"¿No dijiste nada sobre que esta en contra del protocolo, es poco probable que ocurra, algo así?"

"Parecía imprudente hacerlo, dado el contexto."

Terminó su cigarro. "Si los dos estamos vivos mañana, recuérdame darte un aumento salarial."

"¿Señor?"

Él termino la conexión.


Una puerta crujió solo para revelar otra. O5-4 entró y miró al hombre apoyado en la pared, con una vía intravenosa en el brazo. El Señor Asustadizo lo miró y sonrió. La contracción quitó un poco de óxido y la sangre fluyó de los bordes de su boca. Ninguno de los dos dijo nada cuando el Supervisor pasó al lado del Pequeño Señor, echó un vistazo a la bolsa de morfina y cruzó la segunda puerta, esta vez oxidada.

Consideró irrumpir en una carrera por el pasillo y ponerse de pie. Algunas de las baldosas se agrietaron bajo sus pies y cuando llegó a las puertas dobles estaban abiertas, las juntas se oxidaban en su lugar. "I: 1-7 Os: Ker" era todo lo que era visible de la placa junto a las puertas.

Oxido comenzó a aferrarse a algunas de las máquinas, pero la alimentación de video de la habitación de SCP-231-7 todavía estaba funcionando. El Supervisor Cuatro se preparó antes de mirar.

Una niña pequeña yacía en la cama de un hospital, con su vientre embarazado cubierto por su bata quirúrgica. Parecía bastante tranquila dadas las circunstancias, pero dada su situación general, probablemente no había mucho que la molestara más.

Junto a su cama había un hombre con un chaleco rojo y la chaqueta colgando del respaldo de su asiento. En una mano sostenía el tobillo de un hombre oxidado que intentaba escabullirse, y en la otra sostenía un libro para niños.

Los únicos sonidos en la habitación eran Perdido gimiendo mientras su cuerpo se oxidaba mientras luchaba contra las baldosas en descomposición y Redd leyendo con voz cálida.

O5-4 encontró el intercomunicador y presionó el botón. Katherine hizo una mueca ante el chillido cuando el sistema se encendió y Redd ladeó la cabeza ante el ruido.

"Está bien, Señor Redd. Estoy aquí."

Redd liberó a Perdido y lentamente giró en su asiento para meter la mano en el bolsillo de su chaqueta, sacando un trozo de papel. Puso el papel en el libro y lo cerró, dejando el libro sobre la cama. Cuando Redd miró a la cámara, O5-4 vio escamas de color marrón y negro en la piel de Redd, una luz roja chispeando contra él y revelando una piel suave.

Redd sonrió. "Por favor, no hay necesidad de la formalidad de 'Señor'. Todos somos amigos aquí. Soy Redd, paréntesis abierto, paréntesis cerrado. Mis amigos me llaman Redd. ¿Cómo estás, Cuatro?"

Genialidad no era lo que O5-4 esperaba. Pasaron unos momentos, llenos solo con el sonido de Perdido golpeando la puerta, antes de que Redd inclinara la cabeza y saludara a la cámara. O5-4 se aclaró la garganta y dijo: "He estado mejor, Redd. Has estado causando muchos problemas últimamente. Ahora, ¿qué es lo que quieres?"

Redd se encogió de hombros teatralmente, extendiendo sus palmas. "Perdón por eso. Aunque creo que lo aclare en mi video anterior. Me gustaría verte, cara a cara. Sin cámaras, sin sistemas de megafonía. Sin trucos, sin dobles."

¿Era eso un cuchillo en la mano de Redd? No nada. Un truco de la luz, una rareza de video.

"Antes de eso, tengo una pregunta. ¿Cómo llegaste aquí?"

"Caminado."

"El sitio ha estado encerrado y pudiste evitar la vigilancia durante la mayor parte de tu caminata a pesar de que teníamos un satélite destinado a rastrear al Señor Perdido. Y de alguna manera no solo sabías de este Ala, sino cómo acceder a ella."

"Como dije, caminé. En cuanto a por qué lo sabía, llámalo información privilegiada. Ahora, por favor entra aquí."

De nuevo, un atisbo de negro en su palma. Una sombra dentada que daba atisbos infiernales con la iluminación de la habitación.

Con gran inquietud, O5-4 abrió la puertas blindadas y esquivó a Perdido mientras pasaba rápidamente. Después de ver al Pequeño Señor correr por el pasillo, el Supervisor entró en la habitación. Olía a desinfectante y lila, gracias al pequeño aromatizador al lado de la cama. Sintió que su corazón martilleaba en su garganta mientras miraba a Redd, y se contrajo ligeramente cuando la niña lo saludó con la mano.

Redd hizo un gesto hacia el sillón en el lado opuesto de la cama. Una vez que ambos estuvieron sentados, Redd ahuecó sus manos y suspiró.

"Entonces, esto es", dijo Redd. "El final. El breve período después de una oración larga que gotea con el sabor de la libertad. ¿Cuánto hace que estás haciendo este trabajo?"

El Supervisor estaba en silencio.

Redd sonrió. Cuatro habrían jurado que las luces del techo tomaron un tono ligeramente sangriento.

"Yo", dijo Redd finalmente, "he sido un Pequeño Señor por… ¿qué sera, casi veinte años? Algo así. Ha sido difícil, déjame decirte."

Redd bajó la mirada hacia la daga que tenía en la mano, que ahora era demasiado real. Con algo parecido a la reverencia, lo levantó y arrastró la sombra sobre su propia garganta, cortando tan profundamente que su tráquea expuesta silbó suavemente. El rojo bajó velozmente por la camisa. Pero se aferraba a lugares extraños, representando runas que se encontraban al borde de la memoria del Supervisor. Los relámpagos salieron disparados hacia el interior del daño, la sangre drenando a medida que las luces rojas curaban la herida.

El Pequeño Señor tomó otro respiro, "Y no hay forma de evitarlo. No me dejará ir. Mientras esta bola de suciedad estúpida siga girando, yo estaré aquí. Inmutable. Inmortal. Incapaz de sentir más que una ira ciega."

Él sonrió de nuevo. "Pero, ¿y si detuviera el giro? ¿Y si pudiera detenerlo todo? ¿Y si pudiera dejar de doler? Tendría que intentarlo, ¿verdad?"

"Si esa es tu intención, ¿por qué me traes aquí? ¿Por qué arrastrar a los otros dos?"

Redd eventualmente se removió de su trance. "Aquí, quiero que tengas esto." Quitó el marcador de su lugar y lo desdobló antes de entregárselo.

O5-4 miró la lista. Una línea en particular llamó su atención.

14. Mr. Redd (descontinuado) ✔

El hombre se quedó allí por un momento, con los ojos desenfocados. En algún lugar de su mente, el vigésimo puesto estaba lleno. Se inclinó hacia la derecha, extendiendo la mano como si estuviera listo para que un bastón soportara su peso. Después de un momento recuperó el equilibrio y examinó su mano derecha, luego la izquierda, flexionando y apretando. Se enderezó y examinó la habitación.

El antiguo cuerpo de O5-4 tomó aliento.

El Señor Coleccionista lo dejó salir.

Coleccionista se metió la mano en el bolsillo y sacó un trozo de papel nítido, sin arrugar a pesar de sus confines.

Él soltó una pequeña sonrisa. El papel entre su pulgar y su dedo medio, se rompió, y una burbuja se formó alrededor del pergamino. Flotó justo encima de su palma, rebotó cuando lo tocó. Le dio a la parte superior de la burbuja una palmadita ligera y se colapsó sobre sí misma, lejos para que la sacara más tarde.

"¿Como te sientes?" Redd preguntó desde su asiento.

"Mejor que en años", respondió Coleccionista. Cuando habló, Redd se sentó. Entrecerró los ojos. "¿Y tu?"

"¡Tú—!" Redd voló hacia adelante, cuchillo en mano.

El Coleccionista lo golpeó en una burbuja, que se elevó justo fuera del alcance de Redd. Redd sacó otro de su manga y lo arrojó, solo para que quedara atrapado en otra burbuja. Con rojo en la cara, Redd giró un puño mientras simplemente sacaba una daga de su palma. El coleccionista atrapó el golpe y una burbuja sedosa se envolvió alrededor de la mano de Redd. Tiró y tiró y solo pudo liberarse cuando soltó su tercer cuchillo sombra.

"¡¿Cómo?!" Redd exigió. "¡Deberías estar muerto! ¡La chica dijo que estabas muerto!"

"Probablemente lo este. El yo con el que estás hablando es simplemente una copia, hecha antes de que el Señor Olvidadizo me borrara a 'mí' de mi antiguo cuerpo. Lo que quedaba en el cuerpo de Isiah Crawford era Doctor Wondertainment, aunque tambien con tal vez demasiado de la Fabrica mezclado para mi gusto. Supongo que recuerdo todo eso porque Olvidadizo no pudo llegar a mí ya que estaba meramente en potencia. ¿Recuerdas al Señor Loco?"

"Él era un jodido— ¿Somos todos solo pruebas? ¿Un jodido campo de entrenamiento?"

"No todos ustedes, no". El Señor Coleccionista, el recién nacido Doctor Wondertainment sonrió. Carecía de su antiguo brillo de arcoiris, pero brillaba de todos modos. "Olvidadizo y Rayas fueron para cubrir mis huellas, el hermano de este último para llevar a todos aquí…" La sonrisa se desvaneció. "…Miedo. Ejem. La verdad sea dicha, todo este concepto del coleccionista se hizo bastante tarde en el desarrollo del proyecto. La mayoría quería ver cómo iban a salir las cosas. ¿Cómo está Isabel?"

Redd frunció el ceño. "Entonces, ¿por qué fui hecho?"

El anciano entrecerró los ojos que no eran realmente suyos. "Hmm. Tú eras una apuesta, supongo. Por supuesto, cometí un grave error, como dicen, apostar siempre por el negro."

Redd agarró a Coleccionista por el cuello. "¿Crees que esto es una maldita broma? ¿Que yo soy algo gracioso?"

"No como tal. Mis disculpas, estaba tratando de aligerar el estado de ánimo. ¿Qué te gustaría que dijera? ¿Que eras un defecto? ¿Que condensé un poder que era mucho más destructivo de lo que podría haber imaginado y lo inyecté en las venas de un hombre joven? Intenté cambiarte, pero no podias aguantar mucho. Así que te volviste Redd."

Redd soltó su agarre, su cara inexpresiva. "Así que soy un error."

Coleccionista se enderezó la corbata. "Diría más…una desafortunada sorpresa. Pero ¿a quién no le gustan las sorpresas?"

"Ja…" Redd se tambaleó hacia atrás, sonriendo. Tardó unos pocos segundos para que su cara se moviera de nuevo. "Te mostraré una sorpresa."

"¿Y qué es eso?"

La sonrisa en la boca de Redd era casi tan aguda como los cuchillos en las burbujas del Coleccionista. "Eso sería revelador, querido padre. No puedes arruinar la sorpresa."

Redd se deslizó junto a la cama de la niña y le sonrió. Katherine le devolvió la sonrisa, su mirada se inclinaba ocasionalmente hacia el otro señor. Redd se sentó, el impacto hizo rebotar el libro fuera de la cama. Se rio mientras se inclinaba para alcanzarlo.

Redd dejó el libro en el centro de la cama. Él trazó un cuchillo curvo en la cubierta. Una chispa de rojo siguió la yema del dedo, delineando el arma. Una vez completado, el rojo parpadeó y se llenó de negro. Redd deslizó el cuchillo del libro como una tarjeta de juego y lo sostuvo para que el Coleccionista lo viera. Cuando Redd lo giró para que la hoja se enfrentara al Coleccionista, parecía ser simplemente una tenue línea negra que parpadeaba en la luz.

"¿Estás listo?" Redd le preguntó a Katherine en voz baja.

La niña tomo aliento. "¿Estás seguro de que puedes? No quiero que EL se lastime."

Redd hizo girar el cuchillo con una mano y acaricio su cabello con la otra. "Estas personas pueden haberlo encerrado, pero tengo la llave."

Con dedos temblorosos ella levantó su vestido para exponer su vientre. Las marcas marcaban la piel hinchada, opaca y oscura. Crujieron como carbón cuando Redd los tocó. Katherine se acomodó y cerró los ojos.

El retorcido escalpelo se deslizó dentro de ella, la hoja tan fina que no hizo una mueca de dolor. Pero cuando Redd pasó el cuchillo sobre ella, comenzó a gritar. Las runas en su piel chisporrotearon cuando Redd las atravesó, el vapor se elevó en el aire. Dentro de la niña, el rojo y el púrpura palpitaban y se retorcían, su matriz se mutilaba y distendía. Se aplastó y contrajo cuando sus gritos se convirtieron en sollozos.

Todo el tiempo, Coleccionista se mantuvo impasible al pie de la cama. Lo había visto como malo, había empeorado, pero una punzada de culpa lo golpeó al pensar en Dulzura. Con suerte ella al menos le hablaría cuando la encontrara. El Coleccionista se removió de sus pensamientos cuando Redd se aclaró la garganta, con el cuchillo colgando sobre el desastre.

"No pierdas el enfoque, viejo. Vas a presenciar el nacimiento de una nueva era o, al menos, la muerte de esta."

El cuchillo cayó.

En lugar de cortar o rasgar el tejido, la daga simplemente se hundió en él. Negro en un rojo moteado. Pero mientras era tragado, se mostro un brillo de color rojo brillante. Hubo un momento de quietud, incluso dentro de la niña, mientras las sombras proyectadas sobre sus intestinos se arremolinaban al rojo.

La habitación de repente estaba demasiado llena. El olor a hierro era casi palpable, un fuerte sonido de desgarro era lo único que acompañaba los gritos reanudados de Katherine. Carne endurecida que combinaba con el color de un sol moribundo cubierto de sangre y placenta. Presionaba en todas partes dentro de la habitación, en las paredes, debajo de la cama, incluso dentro de los habitantes. El techo comenzó a resquebrajarse, y luego el desgarro se intensificó lo suficiente como para ahogar los sollozos.

El techo explotó. La tierra y el concreto encima se borraron cuando la cosa se elevó, nivel tras nivel se elevo por la creciente expansión. Crecía a medida que subía, cada piso que se elevaba se destruía en mayor capacidad. Eventualmente el Sitio-██ estuvo expuesto al aire libre, donde las nubes oscuras fueron golpeadas por un par de alas inversas. Once bocas crujieron para dar sus primeras respiraciones.

El personal de la Fundación lo miró boquiabierto. A cierta distancia, los civiles que podían ver al menos la corona de cuernos comenzaron a entrar en pánico. Abajo en la sala médica, el trío se mantuvo. Un fino cordón umbilical que conecta a Katherine con su hijo. Redd se rió y señaló la monstruosidad a la niña agotada. El Coleccionista golpeó el costado de su cabeza y una burbuja se formó alrededor de él.

El Séptimo Hijo habló. Las nubes se rompieron y el cielo se quebró bajo el peso de sus palabras. El aire mismo sabía a sangre. Todos los que estaban dentro del alcance de Su poderosa voz sintieron carmesí salir corriendo por sus oídos, con la excepción de un solo hombre parado en el centro de todo. Su burbuja hizo vibraba arco iris contra el ataque, pero se sostuvo.

"¡¿Lo ves?!" Redd gritó, ninguno lo escuchó sobre el ruido. Tocó la sangre que salía de su oreja y se la mostró a Coleccionista. "¡Se acabó! ¡Finalmente puedo terminar!"

Una vez que la burbuja dejó de temblar, el Coleccionista la abrió. El mundo estaba en silencio, esperando las siguientes palabras del Hijo. Tomó el cordón umbilical en su mano y se lo ofreció a Redd. Una sonrisa crujió en la cara de Redd. De la nada, sacó otra daga y, sin ninguna ceremonia separo madre e hijo.

Sabiendo esto, el Séptimo Hijo tomó otro aliento. Cuando habló de nuevo, sus palabras cayeron en oídos sordos. El aire a su alrededor brillaba levemente, reflejando un arco iris en algunos lugares.

El Coleccionista bajó su mano desde donde había tocado al engendro del Rey Escarlata. Algo pegado a su mano, que limpió en la sábana. Se aclaró la garganta y se ajustó la corbata de nuevo.

Después de un momento, se volvió hacia Redd, con una pequeña sonrisa en los labios. "Lo siento tanto, me temo que no pude escucharte sobre todo el ruido. ¿Qué estabas diciendo?"

Redd no dijo nada. No hizo nada, por un corto tiempo. Luego su ojo se crispó. Miró el brillo de la burbuja alrededor del Séptimo Hijo, a la mancha en la sábana. Las palmas huesudas se clavaron en sus ojos mientras trataba de frotar cualquier tontería que nublaba su visión. Cuando volvió a mirar, la escena era la misma.

"…No", dijo finalmente Redd, con una espada completa en la mano. Él acuchilló la burbuja y la hoja se clavó en la película. Luego salió volando de su mano cuando la burbuja lo rechazo. "No."

El Coleccionista observó a Redd atacar la burbuja una y otra vez con una variedad de armas de sombras. Después de que una docena de armas estaban incrustadas en la pared detrás de él, Redd se cortó las manos y clavó el rayo escarlata en la burbuja. No hizo más que atrapar la luz.

"¡No!" Redd repitió, dandose la vuelta hacia el Coleccionista. "No."

"Lo siento, ¿esto te está distrayendo?" el Coleccionista dijo. Levantó una mano y encogio al Séptimo Hijo, ahora del tamaño de una salamandra contenido dentro de la bola en la mano del Pequeño Señor. "Lo guardaré."

Redd vio a su salvador desaparecer con un caprichoso ¡pop! Boquiabierto, se volvió hacia su Reina. Ella no podía mirar hacia atrás, con los ojos vidriosos. Sus respiraciones llegaron en breves ráfagas irregulares. Redd apretó los dientes y se volvió hacia el Coleccionista.

Con la boca llena de sangre y oscuridad, Redd gritó: "¡No!"

Se tambaleó hacia adelante, con el cuchillo en la mano sin el movimiento habitual. Se enterró en el pecho del Coleccionista.

"¡No!" Redd gritó, rociando sangre en la cara del COleccionista. Sacó el cuchillo de su hermano/padre y continuó apuñalándolo. "No. ¡No! ¡NO!"

La sangre voló del cuchillo con cada puñalada. Las gotas se congelaron en el aire, atrapando mas rosio y chapoteando en burbujas de sangre. El color desapareció de la cara del Coleccionista mientars que Redd ganaba más y más.

"No…" Redd susurró, perdiendo el aliento. Su brazo cayó, abriendo un gran corte en el estómago de el Coleccionista. El cuchillo cayó y se desintegró, fundiéndose con la sombra proyectada por el último orbe de sangre. Una gota de lágrima la encontró. "No…"

El Colecionista/Isiah abrazó a su hermano/hijo. Redd sollozó contra el hombro ofrecido. Cuando los gritos se debilitaron en fuerza, el Coleccionista llevó a Redd de regreso a su asiento. Redd cayó dentro y se envolvió en su chaqueta. Con un movimiento de su muñeca, el Coleccionista trajo los orbes carmesíes hacia sí mismo. Para cuando terminó de recoger qué armas ocultas quedaban recuperó su color, aunque se movió lentamente. ¡Pop! y las armas desaparecieron a excepion de una. Lo sacó de su burbuja y la puso en el brazo de la silla, entre Redd y Katherine.

"No puedo decir que así es como visualicé la reunión familiar", reflexionó el Coleccionista. "Pero creo que puedo darte al menos un regalo."

Redd casi se rió. "¿Qué podrías darme?"

"Menos dar." El Coleccionista tocó la frente de Redd. "Más tomar."

Redd parpadeó. Miró el remolino de odio burbujeante frente a él. Hizo una mueca cuando desapareció con un ligero toque del Coleccionista. El vacío lo llenó. Vacío maravilloso y calmante. Tranquilidad, simple serenidad.

Redd sintió donde el Coleccionista lo había empujado. "¿Se…se fue?"

"Simplemente a otro lugar."

Redd casi saltó de su silla. "¡La chica! ¿Podrías…tomar lo que sea que le hicieron? ¿Ponerla bien?"

"No creo que la hayan hecho mal", dijo el Coleccionista, mirando a Katherine. "Si el Rey Escarlata pudiera entrar en este mundo sin la ayuda de la humanidad, ya lo habría hecho. Ella eligió esta vida para él. No tengo nada que quitarle, excepto…"

La daga negra parecía tratar de atrapar la luz en su mano.

"Al menos déjame hacerlo", instó Redd.

"No te lavé las manos de sangre solo para que las vuelvas a ensuciar, Redd", respondió el Coleccionista. "¿Qué son unas pocas gotas más en la mía?"

Guardó silencio por un momento, y luego Redd dijo: "No creo que realmente quiera ese nombre nunca más."

"¿Oh?"

Él cerró los ojos. El rojo mar turbio de su mente era ahora de un azul calmo. "Estoy pensando en Bluee."

"¿Blue?"

"Con dos E."

El Coleccionista soltó una carcajada. "Así sea. Disculpa un momento, Bluee."

Fue más rápido. Bluee encontró difícil mirarla, así que la cubrió.

"¿Y ahora qué?" Bluee preguntó.

"Ahora ingresas a una de las cajas pequeñas de la Fundación, como tus hermanos", dijo el Coleccionista.

"¿Qué? ¿Eso es todo?" Bluee se puso de pie. "No, eso no es justo, no puede terminar como-"

El Coleccionista levantó una mano, y Bluee guardó silencio. El Coleccionista metió la mano en su bolsillo lentamente, como el viejo que parecía ser. "Puede que estés libre de la marca del Rey Escarlata, pero no de la de Wondertainment. Ahora estoy en el cuerpo de un Supervisor de la Fundación. Tenemos que hacer nuestra parte."

El Coleccionista finalmente recuperó el papel que había sacado de su bolsillo antes. Se lo ofreció a Bluee, quien lo tomó con cautela.

¡Wow! ¡Los has encontrado a todos y te has convertido en el Sr. Coleccionista!

¡Pero la diversión no ha terminado todavía, porque ahora se desarrollará un conjunto completamente nuevo de Señores, presentado por nuestra propia Sra. Heredera!

00. Sr. Coleccionista ✔
01. Sr. Camaleón
02. Sr. Decapitado
03. Sr. Risa
04. Sr. Olvidadizo
05. Sr. Silueta
06. Sr. Jabón
07. Sr. Hambriento
08. Sr. Latón
09. Sr. Caliente
10. Sra. Cariñosa
11. Sr. Vida y Sr. Muerte
12. Sr. Pez
13. Sr. Luna
14. Sr. Redd (descontinuado) ✔
15. Sr. Dinero
16. Sr. Perdido
17. Sr. Mentira
18. Sr. Loco
19. Sr. Asustadizo
20. Sr. Rayas

Bluee leyo una vez mas.

¡Pero la diversión no ha terminado todavía, porque ahora se desarrollará un conjunto completamente nuevo de Señores, presentado por nuestra propia Sra. Heredera!

Bluee levantó la vista.

La sonrisa del Coleccionista tenía más fuerza que el resto de su cuerpo combinado. "Porque aún no hemos terminado."

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