R.I.P.
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Su nombre era Albert Smith, y él era el Espíritu de la Paz. Asi que, lo maté.

Bueno, eso es lo que afirmó de todos modos. Se llamó a sí mismo Hermano Tierra, y dijo que los hippies eran sus hijos, su idea. No estoy seguro de por qué alguien querría reclamar eso, así que nunca lo he dudado.

Seguía siendo un agente entonces, en los años sesenta. Me llamaron lo mejor de lo mejor, aunque me gusta pensar que no tenía un ego tan grande. Al igual que mi padre antes que yo, luché contra una horda de terrores, personas y criaturas que se habían hecho con algún poder a través de un extraño accidente o, a veces, por medio de trabajo duro, y buscaban utilizar esos poderes para subyugar a la raza humana. Fue antes de que mi hermano menor muriera, pero después de tener que encerrar al más pequeño.

Fueron…tiempos interesantes. La Fundación había dejado de intentar hacer tratos, o vivir junto a estas monstruosidades, y comenzó a ocultarlas para siempre. No más ver como lo podíamos usar, ahora era el momento de guardar las cosas y guardarlas en serio. Si no podíamos contenerlos, tenían que irse, por la seguridad de la humanidad.

Puedo recordar algunos de ellos, cuando me detengo y lo pienso. Los que me enviaron a…terminar. Yo era el pistolero contratado de la Fundación, su verdugo, que caminaba de un lado a otro en el mundo, e impartía justicia a los que se lo merecían. Los nombres de los muertos se leen como una lista de matinés de terror a altas horas de la noche. La Hermanas que Chillan. La Mentalidad Reptante. Danny Tortuoso, La Diva mortal. El Lobo de Invierno. Todos ellos habían sido poderosos y lideres por derecho propio. Todos cayeron bajo el cañón de mi arma.

Tenia un estilo. Odio admitirlo ahora, en un momento en el que nos esforzamos por no destacar. Era cuando un agente necesita ser meticuloso y pasar desapercibido como cualquier otro. Algunos días, me arrepentia de la necesidad, la necesidad de eliminar a esas personalidades estridentes, pero me ayudaba, ¿sabes? Si empiezas a sentir como si estuvieras enfrentando un monolito de uniformidad, este comienza a sentirse como si te quemara más rápido, y resulta más difícil seguir luchando. Entiendo por qué el Consejo lo hizo, pero a veces, extraño lo extravagante. Diablos. Me quitarán mi sombrero cuando lo saquen de mis manos frías y muertas, no importa cuánto se quejen porque no encaja con la imagen.

Mi estilo fue un tema sureño. Un lento y prolongado acento, una tendencia a difamar mi discurso y, por supuesto, los accesorios adecuados. Se sabía que mi nombre de propiedad aparecía en los lugares más inusuales, y muy pocas personas relacionaban al sureño que podía usar un traje con el terror de la Fundación. Podría mezclarme malditamente cerca de cualquier parte e inmediatamente hacer amigos. Incluso si tuviera que matarlos.

Recibí la orden de sacar al Hermano Paz en un día como cualquier otro. Si mal no recuerdo, me estaba relajando en el rancho, un duro descanso después de desmantelar al Ghoul Escarlata. Recuerdo, que me sorprendió que Seis me ofreciera la misión. Por lo general, recibia órdenes de un controlador u ocasionalmente de mi padre. Seis fue el segundo miembro del Consejo que conocí, y no me impresionó.

Seis era un hombre grande. Obeso. El tipo de obesidad que obtienes al no hacer nada. Iba vestido con un traje negro de seda y sudaba con el calor antes de que los rotores de los helicópteros hubieran dejado de moverse. Si hubiera sido un agente normal, o mi controlador habitual, le habría dado una mierda por aterrizar tan cerca de los establos, asustando a mi ganado, pero una mirada a este tipo fue más que suficiente para saber que no tenía sentido del humor.

"¿Agente Vivid?", Preguntó, como si hubiese desembarcado sin saber exactamente quién era yo. Asentí con la cabeza.

"Ese es uno de los nombres por el que me llaman. ¿Puedo ayudarte con algo…?” Deje que mi voz se apague, para que él complete el espacio en blanco.

"Seis". Lo dijo como si esperara una reacción de mí, como si de repente se suponía que debía doblegarme ante su gran y poderoso yo. Me encogí de hombros y me metí un cigarrillo en mi boca, tomándome el tiempo para encender un fósforo y encenderlo. Cuando vio que no iba a responder, continuó. "Estoy aquí con una misión de suma importancia. Tenemos un activo deshonesto que necesitamos que elimines de inmediato". Siempre con el doble discurso y dialogo de comadreja. Solo asentí con la cabeza, listo para que continuara.

Empujó una carpeta de manila en mis manos, claramente incómodo bajo mi mirada. "Todo lo que necesitas saber está aquí. El objetivo es irrecuperable. Debe ser eliminado con extremo prejuicio, ¿entiendes?" Se retorció las manos gordas, más nervioso que una gallina en una reunión de Coyotes Anonimos.

Hojeé el archivo, recogiendo las partes importantes, aquí y allá. Distraídamente, mientras tomaba un trago en mi humo, y sobre todo solo para molestar a este hombre que estaba irritándome de los nervios, dije arrastrando las palabras. "Él."

"¿Qué?" Me miró como si yo fuera un poco de estiércol en el fondo de su zapato. No iba a decirle que ya había pisado una pila cuando se bajó del helicoptero.

"Tu lo dijiste". Le eché una foto a los que pronto estarían muertos. "El objetivo es un él".

"Ah, no, cambio de política. Hemos descubierto que permite a nuestros investigadores experimentar con menos sentido de culpa".

Pensé en tomar una posición. Hacer algo valiente y estúpido, como hacer un agujero en su estúpido abrigo o escupirle en la cara. Es el tipo de cosas que mis admiradores te dirán que hice. Tristemente, siempre he sido un hombre de la Compañía, así que simplemente saludé perezosamente y me alejé. Podía oírlo blasfemar detrás de mí, como si debería haberle dado más, pero realmente no me importaba demasiado. Escuché que el helicóptero despegaba mientras agarraba mi bolso para llevar. Gracias a Dios. Me alegré años después cuando el gordo fue partido a la mitad. Menos feliz estuve cuando me eligieron para reemplazarlo.

No empaque mucho. Nunca lo hice. Siempre he sido un poco impetuoso. Sin planificación, ese es el plan. La documentación decía que Smith se había escapado del Sitio-19. Bueno, se alejó caminando. Su pequeña distorcion de realidad particular era que nadie podía tomar acciones violentas en su presencia. Las armas no disparaban. Las bombas no explotaban. La gente se negaba a empuñar cuchillos. Había sido muy bueno en mantener a los Clase-D en línea, hasta que algo lo hizo correr.

Las repetidas lecturas del paquete de información no me dieron ninguna razón detrás de por qué habia huido. Creo que realmente no importaba, pero sí me gustaria un poco de conocimiento interno de con quién estoy trabajando. La informacion decia que se había encontrado una pequeña comuna en California, y rápidamente se había elevado a divinidad, al menos a los ojos de los hippies de allí. Normalmente no encajo en la cultura hippi, pero eso fue bastante fácil de arreglar. Deja mi cabello suelto, no afeitarte por un par de días, cambiar mi camisa de mezclilla por un chaleco de cuero, y bam, hippi instantáneo. El sombrero de vaquero puede haber estado un poco fuera de lugar, pero nunca he trabajado sin él. Y, por supuesto, mis seis tiradores de marfil de confianza. Nunca voy a ningún lado sin ellos.

Entrar en la comuna también fue fácil. Solo es cuestión de caminar hasta las puertas y decir que quería estudiar con el maestro. Yo no era el único. Cientos de personas habían comenzado a congregarse en este lugar, después de haber escuchado que el Hermano Tierra era el nuevo Gurú de la Paz Verdadera, o alguna mierda así. Los muchachos de la entrada me hicieron señas para que no me preocupara por las pistolas o cualquier otra cosa.

Escuché a Smith predicar por un tiempo. No era nada nuevo o diferente. Un par de veces sonaba como si estuviera hablando de la Fundación misma. Los muros de la ignorancia, los carceleros, los topicos habituales que escuchas de esos bastardos en la Mano. Pensé que algunos de ellos se habían deslizado en su séquito. No me importó. No era mi trabajo investigar esas cosas.

En cambio, caminé por el campamento, encontrando todos los pormenores. Su lugar para dormir, los jardines, el camino más rápido de distancia. Parecía bastante simple. Aún así, no pude evitar preguntarme algo. Sabía que podía matarlo en cualquier momento y alejarme en la confusión, pero…

Entonces, me colé en su tienda esa noche. La gente entraba y salía todo el tiempo, le pedía favores, le besaba el culo y le chupaba la polla. Todas las chicas querían cogerlo, y todos los chicos querían…más o menos lo mismo. Todos se cansan, y él no fue la excepción. Alrededor de la hora en que su gente cercana los estaba enviando a todos afuera, me estaba deslizando en la parte posterior. Entonces, cuando el buen Hermano Tierra finalmente se puso a dormir, yo ya estaba sentado en su cama.

"Lo siento hijo mío", dijo, con una sonrisa soñolienta. "Ya estoy agotado, no necesito compañía esta noche".

"Pero la Fundación te extraña, Albert", le contesté con un aplomo genial.

Hizo una pausa entonces, mirándome, realmente me acogió. El sueño dejó sus ojos, pero no parecía preocupado. "Asi que. La Mano Siniestra del Consejo mismo. Viniendo a arrastrarme de vuelta a tu guarida de depravación y maldad, ¿eh?".

Arqueé una ceja hacia él, sonriendo a mi pesar. "Después de observarte a ti y a tus seguidores, creo que tienes al mercado en la depravación en una esquina, Albert".

"¡Hermano Tierra!" Siseó. "Yo soy el Hermano Tierra. Y no voy a volver. He visto lo que le han hecho a esos pobres idiotas engañados, y no seré parte de eso." Se dirigió hacia mí, mirándome en un pobre intento de intimidarme. "Y no puedes hacer que regrese".

"No estoy aquí para hacerte regresar, Al. No te quieren de vuelta. Te quieren muerto." Me hizo un gesto con la mano, como si fuera intrascendente. "Tengo curiosidad de por qué huiste en primer lugar. Debes haber sabido que te matarían".

"Corrí porque…porque soy el Espíritu de Paz. Nací en este mundo para ayudar a la humanidad a crecer, para darles la espalda a sus métodos asesinos. Estoy aquí como una promesa, que la Tierra no ha olvidado a sus hijos, que podemos vivir juntos. No necesitamos matarnos unos a otros para sobrevivir, ¡podemos trabajar juntos!" Él apuñaló con un dedo hacia mí, mirándome imperiosamente." ¡Y no puedes hacer nada para detenerme, Mano Siniestra!"

Odiaba ese nombre. De todos los nombres en clave que tenía, ese siempre me pareció el más estúpido. Demonios, llamarme Mano Izquierda hubiera sido mejor. Estaba frustrado y aburrido, así que le disparé en el pie.

Cayó al suelo, con expresión de sorpresa en la cara.

"¿Cómo…cómo…?" Jadeó, incrédulo. Sonreí, acariciando distraídamente el mango de mi revólver. Podría haberle dicho que las pistolas eran de fabricación especial, podría haberle dejado saber de quién era realmente el hueso que estaba en el mango…Pero no hago monólogos. Simplemente bajé mi arma para presionarla contra su frente. Se estremeció, claramente temeroso, cruzó los ojos para mirar el cañón del arma.

Noté que algunos de sus hombres entraban a la carpa. Se congelaron, mirando estupefactos a la escena, y los ignoré. El más grande se adelantó, luego se detuvo, las venas sobresaliendo de su cuello.

"¡Lo sé! Sé lo que hacen a los Clase-D, ¡vi a quien alimentan con ellos! Yo no sere esa cosa, ¡ya no! Mátame si es necesario, pero… -Y le disparé. Había oído lo suficiente, y él iba a seguir despotricando, esperando que alguien lo salvara. Mejor terminarlo ahora, cuando tenía lo que necesitaba. El tipo grande cayó de rodillas, con lágrimas en los ojos. El resto de sus seguidores corrieron aterrorizados, esperando ser los próximos. No pude evitar darle una palmadita al hombre grande en el hombro cuando me fui. Después de todo, hizo lo mejor que pudo.

Salí de la misma manera que entré. Nadie me detuvo. Podía escuchar el lamento al pasar por la puerta principal. Mis admiradores hubieran dicho que sonreí, pero la muerte nunca es algo para sonreír. Escuché que lo consagraron, esperando que el efecto de paz perdurara. Buena suerte, dije.

Seis estaba agradecido por mis acciones. Me dio un aumento. Y la advertencia estándar de no hablar de ello con nadie.

Cuando llegué a O5 en su lugar, me dijeron lo que le hacian a los Clase-D. No me gustó más que el viejo Albert. La diferencia es que no hui. Hice lo que siempre hago. Estudié el problema. Puse las piezas en movimiento. Todo lo que he hecho desde entonces, el aumento de las contenciones, la brecha de Keters en el 19, la escala ascendente de los DM y, sí, incluso la Caja de Pandora, todo ha sido con el objetivo de eliminar algo de lo que el Consejo ve como una necesidad vital.

Y tú eres la última parte, la última pieza que necesito. Una sangre muy especial fluye en ti, Miss Argent, sangre de mis hermanos, y, más importante aún, has tenido todo el entrenamiento que necesitas. Así que dime.

¿Tomarás mis armas?

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