Fantasmas

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Hay una pistola en sus manos. Rifle automático AR-15 (su mente se abastece automáticamente), articulo estándar para nuevos agentes o armamento de emergencia, apenas nuevo, bastante maltrecho. Está familiarizado con este, y le gusta: se siente mucho más importante que los demás que ha despedido. En este momento lo está quitando con facilidad practicada, y—

Se congela, sus manos se sacuden con repentino horror. Está robando un rifle en el campo, y sabe cómo dispararlo. ¡Nunca ha tenido un arma en su vida! Cómo—

"Cincuenta y cinco, Jim." La voz proviene de su izquierda. Jim asoma la cabeza para mirar fijamente, salvajemente, a la fuente. Cabello castaño y desordenado, una bata de laboratorio arrugada. Es Madeline, la Dra. Madeline Vogler, de todas las personas, sentada a su lado en el banco del parque y limpiando su propia pistola con los mismos movimientos rápidos y automáticos. Ella no la ha mirado.

"¿Qué?" chilló. "Madeline, ¿qué estás haciendo? No puedes manejar una pistola, eres un ingeniero, ¡nunca has disparado una en tu vida! ¿Qué esta pasando?"

"Oh, cincuenta y cinco." Ella lo interrumpe debidamente, levantando la vista de su trabajo. Sus ojos grises están apagados, magullados por el cansancio, y las líneas finas en su frente nunca fueron tan profundas. La bata de laboratorio es un montículo de manchas a medias y el nombre bordado en el bolsillo superior no es suyo. "¿Recuerdas haber estado de acuerdo a que algo no era redondo?"

Oh. Casi se ahoga. SCP-055 ciertamente no es redondo; Madeline y su equipo lo habían confirmado. Les tomó meses, y muchas rondas de negación, pero aprendieron algunos hechos importantes. La cosa no puede ser recordada, ni siquiera de manera indirecta, excepto por lo que no es. No esta vivo. No es seguro, ¡oh, Dios, no es seguro! Y no está contenido…

Ya no está contenido. Y Jim no recuerda mucho de su historia reciente.

El pánico inunda a Jim cuando se da cuenta de lo que esto significa. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que recuerda hacer algo? ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que formó un recuerdo duradero — desde que estaba haciendo algo que no involucraba a 055?

Demasiado tiempo, piensa. Madeline es una sombra demacrada y devastada; Él no está mucho mejor, decide, mirando hacia abajo para asimilar su propia condicion. Lleva un tiempo perder tanto sueño. Algunas de las cicatrices — nuevas cicatrices — deben haber tardado semanas en curarse.

¿Y cuándo aprendió a disparar un arma, y ​​mucho menos esta arma? Ahora que se permite mirarlo de cerca, aceptando cautelosamente que está familiarizado con esas cosas, puede decir que incluso para los estándares de la Fundación no es un arma normal. El mecanismo de disparo ha sido reemplazado por una maraña de circuitos, fibra de vidrio, cristales y algo así como pétalos de flores. Hay algo más en la base del gatillo; lo mira de reojo, decide que no es importante y lo pasa por alto. El cargador es demasiado pesado y demasiado azul, y es pegajoso.

Se obliga a asentir, finalmente responde a la pregunta de Madeline. "¿Qué estamos haciendo aquí? ¿Con las armas, y…" aquí él señala vagamente el extraño mecanismo, "…eso? ¿En este banco, de todos los lugares?"

"No recuerdo —" y sus ojos se cierran de golpe, con el dolor parpadeando en su rostro — "pero dijiste que había dicho que tú… No importa. Dijiste que teníamos que disparar algo y que sabríamos qué, cuando fuera el momento."

"¿Yo lo dije? ¿Qué pasa con el Agente Segel? "Pero en el momento en que el nombre sale de su boca, él lo sabe. La mirada de Madeline de desconcertada pena solo lo confirma. "Ella no lo logro, ¿verdad?"

"No. Nadie lo hizo."

“¿Chen? ¿Alex? ¿Araya?” Madeline solo sacude la cabeza. "¿Kyle? ¿Al menos dime que Kyle está bien? ¡Maldita sea!" Él sabe que su voz está aumentando en angustia, y sus ojos se están difuminando. ¿Todo su equipo — todo el personal del sitio? ¿Todos ellos?

"Nadie." Los ojos de Madeline se vuelven sospechosamente brillantes, pero no los ha quitado de su trabajo. "Jim, no podemos hablar de eso ahora."

"Pero—"

"¡Cállate y déjame explicarte!" Sus dedos se aprietan en algún lugar dentro de su arma. “Tenemos que terminar lo que estamos haciendo y estar listos cuando llegue aquí. Voy a olvidar todo de nuevo en un minuto o dos, y tendrás que decirme, ¿de acuerdo? No hay nadie más para hacerlo."

Eso lo tranquiliza. Vuelve a mirar el arma medio desmontada en su regazo. Debe volver a armarla, ahora que la ha limpiado. Sus manos parecen saber qué hacer; Él comienza a deslizar las piezas entre sí.

Ella deja escapar un suspiro, volviendo a su propio trabajo. "Bueno. Estamos en el parque al otro lado de Springfield desde el Sitio. No queremos volver allí; No se por que. No hay nadie más en la ciudad, tal vez nadie en el estado. Tenemos suministros para durar unas pocas semanas escondidos en los arbustos que están a tu lado. Tenemos que mantener estas armas en buenas condiciones, asegurarnos de que los cristales no se manchen y los pétalos permanezcan vivos, pasar todo el tiempo que podamos en este banco y siempre estar listos para atacar. ¿Entendido?"

"¿Eso es todo?"

"Como dijiste la última vez, sí."

Jim asiente con la cabeza entumecido.

“¿Madeline?” Pregunta después de un momento. "¿Cuánto tiempo ha pasado?"

“Unas pocas semanas, creo. Tiempo suficiente. Mis cicatrices más antiguas son al menos tan viejas, y no tengo nada más nuevo que de una semana."

El propio cuerpo de Jim confirma su evaluación: Tiene algunos dolores nuevos, pero nada apremiante. Él los considera, mirando hacia el cielo mientras trabaja. Su banco se sienta al borde de un campo atlético abierto, con bosques exuberantes de verano detrás, pero no hay pájaros. Un balón de fútbol está abandonado, con un extremo arrugado hacia adentro, a unos pocos metros de distancia. "¿Cuánto tiempo estaremos esperando?"

"Mientras sea necesario." Ella termina de volver a montar su arma y la levanta brevemente. Hay algo frágil y enloquecido en sus movimientos. "Realmente no lo sé."

Otra pausa. Jim detiene sus manos, descansándolas sobre sus rodillas. La quietud del parque es un peso de plomo contra sus sienes. "¿Y nosotros somos los últimos?"

"Tal vez. Por lo que sabemos." Madeline no lo mira a los ojos.

"Entonces esto podría ser inútil. 055 ya podría haber ganado."

Madeline se gira para mirarlo, toda su postura repentinamente se ilumina con desesperada ferocidad. "¡No!", Le responde ella. "¡No hables así! ¡No podemos pensar así! No sabemos nada más que podamos hacer, por el amor de Dios, Jim, no podemos recordar nada hace diez minutos. ¡Podríamos ser lo último que mantiene al mundo con vida, por lo que sabemos!

"¡Está bien!" Él tira su cabeza hacia atrás como si fuera golpeado, levantando sus manos. "Bueno. Nos quedaremos. Cuanto sea necesario."

"Cuanto sea necesario." Ella asiente con firmeza y agudeza, un beso de un hocico de raptor. Jim no se atreve a contradecirla.

Luego vuelve a asentir, más suave y repentinamente insegura. De nuevo, apenas moviendo la cabeza, mirando a su alrededor en repentina confusión. "¿Jim? ¿Qué…qué estamos haciendo aquí?"

La garganta de Jim se contrae, deteniendo su voz y su respiración. Ella se ha olvidado de nuevo. Tal como él lo hará, en unos minutos más.

"055, Madeline. ¿Recuerdas haber estado de acuerdo a que algo no era redondo?"

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