Prisioneros
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"Sabes que va a morir, ¿verdad? ¿Que le estarás pidiendo a un dios probable que muera?"

"…"

"Bueno, al diablo". La mujer apagó su cigarrillo. "Mejor que un agujero en forma de tierra en el universo". Ella se levantó. "Hagámoslo."


Dia Presente


La mujer conocida como L.S., líder infame de la Mano de la Serpiente, conocida por la Fundación con el nombre de La Reina Negra, leia un libro a la luz de las velas en la Biblioteca de los Errantes, y pensó en el fin del mundo.

Aquí, en el Ala Aera Este — la Biblioteca era lo suficientemente grande como para tener alas llamadas de esta manera, como países — era de noche.

Técnicamente, la Biblioteca de los Errantes no tenía día ni noche. Pero los ciclos diurnos y nocturnos fueron clave para mantener la saludable función mágica y psicológica de todo tipo de seres. Como muchos libros dentro de la Biblioteca podrían decirte.

Entonces, muchas de las alas de la Biblioteca tenían ciclos diurnos y nocturnos. Luz brillante durante el "día", oscuridad y luces tenues en "noche". Variaciones sobre el tema en las extrañas, alas más alejadas. Ilusiones de lluvias de meteoritos. Planetas alienígenas que planean. Dioses oscuros mirando a través de los candelabros.

"Noche", aquí en el ala este de Aera, significaba remolinos de estrellas, negros y blancos en un cielo violeta y dorado sobre la niebla que enmascaraba la parte superior de los libreros. Una visión de otro mundo. El cielo nocturno de Sarra Mello.

L.S. había llevado una vez un camino a Sarra Mello. Un lugar horrible, con un aire que se sentia como respirar lava y hordas de insectos de Fae tratando de comer tus suculentos globos oculares. Pero ella siempre había amado ese cielo…ese cielo como una pintura de Van Gogh. Ella venia aquí, a veces, a pensar.

Esta noche, consideró cómo su viejo enemigo, la Fundación SCP, la organización en la sombra que le había robado a su padre, estaba a punto de acabar con el mundo.

Ella había tenido una advertencia previa. Suerte. Una de las aves le había susurrado al oído. Otra Hermanita, enviándole un mensaje de otro mundo.

L.S. Observo la hora de su reloj de bolsillo marcar exactamente las veinticuatro horas restantes antes del fin del mundo.

A las veintitrés horas y cincuenta y nueve segundos, cerró bruscamente el libro y se dirigió a los Archivos.


Hace Dos Meses


Kendra Campbell miró fijamente a la sujeto de la entrevista sentada, esposada, al otro lado de la mesa, y la odió.

No era solo la sujeto, una Joanna [Apellido-Redactado] Cross, lo que Campbell odiaba. Odiaba trabajar en el Destacamento Movil Tau-9. Odiaba que la llamaran "Ratón de Biblioteca". Odiaba investigar magia, odiaba investigar una jodida biblioteca mágica que nunca había visto, y odiaba investigar una organización mágica compuesta casi por completo de mágicos santurrones.

Pero solo por ahora probablemente odiaba más a Joanna Cross.

ENTREVISTA t356y-SH-CROSS-CAMPBELL, NÚMERO 35

Entrevistador: Dr. Kendra Campbell, DM Tau-9 Investigador, Liquidación Nivel 2, Gen. Programa de Acceso Especial Tau-9.
Sujeto: Joanna Cross, Operativo ██████ de la Mano de la Serpiente
Observadores: ███████, █████, █████████

[Nota: La Dr. Campbell muestra signos de frustración. Toma un tiempo innecesariamente largo para comenzar a leer la lista de preguntas asignadas.]

Dr. Campbell: ¿Es verdad que tu nombre y apellido es Joanna Cross?

Operativo Cross: Sí.

[Dr. Campbell se detiene nuevamente. Signos de frustración evidente.]

Dr. Campbell: ¿Es cierto que—

Operativo Cross: Este es su trigésimo quinto interrogatorio de mí, doctora. Ya sabes lo que voy a decir. ¿Qué te hace pensar que esta vez será diferente?

[Dr. Campbell hace una pausa por un largo período de tiempo.]

Dr. Campbell: La entrevista terminó.

[Operativo Cross no habla. El Dr. Campbell sale de la sala de interrogatorios.]


"No entiendo por qué todavía la estamos interrogando", dijo Campbell, reduciendo la velocidad para adaptarse a su ritmo con los pasos pausados del Dr. Gears. Estaba en problemas, sabía que estaba en problemas, pero descubrió que Gears ni siquiera se había dado cuenta de las bromas, y mucho menos de la petulancia que estaba sintiendo en ese momento. "Dijo exactamente lo mismo en las treinta y cuatro entrevistas previas. ¿Cuál era el punto del número treinta y cinco?"

Gears se tomó su tiempo para responder. Campbell resistió el impulso de tratar de descubrir qué estaba pensando. Gears tenía la misma expresión facial que siempre hacía, una mirada fría de cálculo suave. "Gears", en verdad. Ese nombre era demasiado perfecto. ¿Broma? ¿Código? ¿Coincidencia fortuita?

"Soy un investigador, no un agente", continuó. "Tengo exactamente cero entrenamiento en interrogatorio".

"El razonamiento está por encima de su nivel de autorización", dijo Gears. "El hecho de que seas un investigador y no un agente es una de las razones por las que te dieron un guión. Estás trabajando con elementos recuperados de la brecha en la que se capturó el sujeto de la entrevista. Por lo tanto, eres una elección apropiada para el entrevistador".

"Ni siquiera puedo preguntar nada útil".

"Lo has hecho admirablemente al seguir al pie de las letras las reglas", dijo Gears. "Como se le indicó, no se desvió del guión. Es aceptable, como usted sabe, que un entrevistador finalice una entrevista anticipadamente por razones de un estado emocionalmente angustioso. Sin embargo, otros pueden no sentirse convencidos de que su estado emocional mereció terminar la entrevista después de escuchar la respuesta a una sola pregunta."

"¿Realmente no hay nadie más que pueda hacer esto?"

"Solo hay una persona calificada para entrevistar a este sujeto que no está comprometida", dijo Gears.

"¿Quién? ¿Puede traerlo?"

"La Doctora Rita Butler es el único otro miembro disponible en el Destacamento Movil Tau-9 que el Comando del Sitio ha considerado apropiado para entrevistar a este sujeto."

Campbell se detuvo en seco.

Esa era la otra cosa sobre Joanna Cross. Joanna Cross tenía una hermana.

Una media hermana, pero habían crecido juntos. Una media hermana que también estaba asignado al Destacamento Movil Tau-9. Una mujer tranquila, de vez en cuando divertida, también doctora, un poco necia pero encantadora.

Una hermana llamada Rita Butler.

"Pero…esa es su hermana, señor", dijo Campbell.

"No obstante, doctora."

Campbell miró fijamente la cara pasiva e implacable de Gears. Esto era manipulación, ella lo sabía. No creía que procediera de Gears — si Gears fuera capaz de ser manipulador si es que sus superiores no lo ordenaran serlo — pero seguía funcionando.

"Yo…tiene razón", dijo Campbell. "Me disculpo."

Gears asintió, una vez. "He programado su próxima entrevista para mañana por la mañana."


EXTRACTO DE LA ENTREVISTA t356y-SH-CROSS-CAMPBELL, NÚMERO 36

Entrevistador: Dra. Kendra Campbell, DM Tau-9 Investigador, Autorizacion Nivel 2, Gen. Programa de Acceso Especial Tau-9.
Sujeto: Joanna Cross, Operativo de la Mano de la Serpiente ██████
Observadores: ███████, █████, █████████

Dra. Campbell: ¿Es verdad que trabajas para la organización que se hace llamar la Mano de la Serpiente?

Operativo Cross: Sí.

Dra. Campbell: ¿Ayudó a realizar una redada en la Instalacion Segura del Sitio-17 de la Fundacion?

Operativo Cross: Sí.

Dra. Campbell: ¿Cómo escapó el resto de tu grupo?

Operativo Cross: No voy a decírtelo.

Dra. Campbell: ¿Por qué su grupo violo el Sitio-17? ¿Cuál fue tu objetivo?

Operativo Cross: No voy a decírtelo.

Dra. Campbell: ¿Tu objetivo era eliminar a SCP-239, referido por la Mano de la Serpiente como "La Niña Bruja", desde su celda de contención?

Operativo Cross: No voy a decirtelo.

Dra. Campbell: ¿Estuviste involucrado con intentos previos de la Mano de la Serpiente de violar la seguridad de SCP-239?

Operativo Cross: No voy a decírtelo.

Dra. Campbell: ¿De qué objetos de SCP bajo custodia de la Fundación estás enterado?

Operativo Cross: No voy a decírtelo.

[Resumido para brevedad. Campbell termina de leer la lista de preguntas asignadas; Cross responde como antes.]

[Dra. Campbell comienza a salir de la habitación.]

Operativo Cross: ¿Doctora?

[Dra. Campbell se detiene en su lugar. Nota: Esta es la primera muestra del Operativo Cross hablando una frase que no responde a una pregunta.]

Operativo Cross: Te haré un trato. Ven a verme mañana sin un guion. Ven con tus propias preguntas. Preguntas reales. No esta estúpida tontería memética.

Dra. Campbell: [duda antes de contestar] ¿Y si no puedo?

Operativo Cross: Entonces, ¿por qué molestarse en volver? Podrías entrevistarme cientos de veces. O quinientos. Ya sabes todo lo que voy a decir.

Dra. Campbell: ¿Por qué me estás hablando ahora?

Operativo Cross: Siento lastima de ti.

Dra. Campbell: [se aclara la garganta] No sé si puedo obtener la aprobación para esto.

Operativo Cross: No me gustaría que rompas ninguna regla. Te dirá qué. Dile a tus jefes que pregunten a sus amigos del COG qué es un geas.

Dra. Campbell: ¿Por qué?

Operativo Cross: No voy a decírtelo. [sonríe] Saluda a mi hermana por mí.


Rita Butler se había estado manteniendo sola desde la brecha del Sitio 17 hace dos meses. Comprensible, ya que ella acababa de enterarse de que su hermana era un agente de la Mano.

Rita había estado tan sorprendida como todos los demás. Apenas había visto a Joanna desde el incidente en el que la Fundación la había reclutado.

Ese incidente…Brecha de Contención por SCP-682, de todas las cosas. Ahora eso te daba un trato especial para una conversación más animada.

682 era uno de los SCP más importantes, uno de los que todos conocían, incluidas todas las personas que se suponía que no debían hacerlo. "Su" brecha había sido especialmente espectacular, con 682 escapando del transporte de emergencia de la Fundación y arrasando a través de la ciudad de Nueva York como un clásico monstruo del cine. Incluso había destrozado un rascacielos pequeño.

Rita y Joanna tuvieron suerte: terminaron en el hospital con heridas menores, a pesar de que habían estado en la zona cero cuando 682 cayo estrellandose desde el cielo.

Una noche en la ciudad con 682 fue su introducción a lo paranormal, y cuando la Fundación la llamó, ella dijo que sí, felizmente, y nunca miró hacia atrás. Su esposo estaba muerto, sus colegas biólogos distantes. Bromeó que 682 era demasiado genial para no querer ver más de lo mismo.

Eso no fue verdad. Había sido la experiencia más terrorífica de toda su vida.

Pensar que el mundo estaba lleno de cosas así…no saber, ser despistado y vulnerable de nuevo, sonaba como la cosa más aterradora del mundo.

Al menos la Fundación tenía un buen manejo de la situación. Si ibas a morir, al menos podrías mirar a la muerte a los ojos. Los civiles en la calle no tendrían esa oportunidad.

Pero Joanna no había sido reclutada. Quizás la Fundación no necesitó más antropólogos con una religión menor. O tal vez había fallado en cualquier prueba de personalidad detrás de escena que la Fundación le había dado. Quién sabe.

A Joanna se le borro la mente, y Rita se unió a la Fundación.

Ella pensó que ese era el final —no es como si le hubiera contado a Joanna mucho sobre su trabajo como bióloga regular de todos modos; en su mayoría se vieron en Navidad y Pascua. Luego esto.

Joanna Cross, miembro de la Mano de la Serpiente. Joanna Cross, la terrorista.

Fue suficiente para enjaularte en tu habitación para siempre y nunca salir.

Pero ella estaba tan cansada de estar sola. No solo este mes, sino siempre.

Así que esta noche, cuando unos pocos miembros del DM Tau-9 salieron a tomar algo, Rita se fue con ellos. "Fuera" era solo la barra del Sitio-17, que en su mayoría estaba vacía en este momento, pero bueno, al menos tenían una barra, a diferencia de la mayoría de los sitios de la Fundación.

Ella se preparó para todas las preguntas que vendrían sobre Joanna. Pero antes de que ella tuviera el coraje de hablar con alguien, el líder de la sección local de Tau-9, John Peters, se tambaleaba borracho y domino todas las conversaciones.

"Se trata de coraje", proclamó Peters. "Cualquiera puede obtener habilidades. El talento es una mierda. El coraje es lo más importante."

"Hombre, estás hablando tonterías", dijo el hombre a su lado. ¿Quién fue ese…Agente Ramesh Patel? Dios, eso no debería haber sido difícil de recordar. Ella realmente necesitaba salir más.

"¡Valor!" Peters levantó dramáticamente su puño en el aire, ignorando a Patel. "¡El coraje de actuar! Actuar cuando nadie más lo haria."

"¿Y América?" Patel preguntó. "La America que actua, la America que lo hara cuando ninguna otra America lo hace".

"Vete a la mierda, Ramesh", dijo Peters. "Este es un verdadero tiempo de conversación, maldita sea. Esto no es solo…maldita retorica."

"Necesitas muchos más tragos o mucho menos." Patel intentó quitarle el vaso a Peters.

Peters lo empujó. "No, hombre. No. No estoy hablando solo de tonterías. Como…pongamonos serios aquí. Usemos un ejemplo del mundo real." Peters se balanceó de un lado a otro, examinando la habitación, y sus ojos se posaron en Rita. "¡Tú, Butler!"

Rita saltó un poco en su taburete y dejó su vodka. "¿Señor?"

"Estamos fuera de servicio, maldita sea", dijo Peters. "Butler. Butler. Mi amigo, mi compadre. Digamos…digamos que hay una bomba en el Sitio-17. Al otro lado del sitio en la Sección 3. Alguien acaba de llamar y nos lo dijo. No tenemos forma de saber cuándo va a estallar. Definitivamente LO HARA. ¿me sigues hasta ahora?

"Sí", dijo Rita. "Hay una bomba."

"Ustedes dos tienen esto", dijo Patel. "Voy a tomar otra bebida".

"Bien", dijo Peters. "Bien, entonces digamos que logramos que la Sección 3 fuera evacuada, pero alguna pobre anciana abuela científica, tal vez alguien como Bart de contabilidad— bueno, algún pobre viejo abuelo científico, mira, está atrapado allí, porque se rompió su cadera o alguna mierda."

"Está bien", dijo Rita.

"Todos, excepto nosotros, estan ocupados. No sé, con skips o comidos por gremlins o algo así. Y tenemos que decidir si uno de nosotros subirá a un camión y entrará en la Sección 3 y buscará a esta anciana. Nadie recibirá órdenes para hacerlo, así que olvida ese pedazo." Tomó un trago y miró a Rita otra vez. "¿Asi que?"

"No entiendo lo que quiere decir", dijo Rita.

"Estoy hablando de coraje", dijo Peters. "¿Quién de nosotros tendría las pelotas para ofrecerse como voluntario para saltar en esa camioneta y conducir a la Sección 3 y salvar a esa anciana?"

Rita lo miró sin comprender.

"¿Podrías, Doctor Butler, tener las pelotas para ir a rescatar a esa anciana, a pesar de que puedas terminar explotando con ella? Es una pregunta clave. Una pregunta que todos tenemos que hacernos a nosotros mismos."

"No sé sobre eso", dijo Rita. "No puedo conducir, así que…no creo que tenga que hacer frente a esa pregunta."

Peters la miró. "¿No puedes conducir?"

"Crecí en Nueva York", dijo. "No es fácil tener un auto en una gran ciudad."

"¿Y nunca aprendiste?"

"No…"

"Bueno, mierda." Peters parecía como si su visión completa del mundo estaba cambiando. Rita se dio cuenta de que todos los demás en el bar se habían callado y los estaba escuchando. "¡Vamos a darte algunas lecciones de manejo! ¿Qué tal?"

Rita miró su taza. "Nunca tuve que conducir", dijo. "Realmente no va conmigo. Y vivo en el sitio, ahora…" Se sintió extraña, defendiendo algo completamente diferente de lo que había esperado defender.

"Oh, maldita sea", dijo Peters. "Mira, yo…" Miró su vaso. "Necesito otra puta bebida. Volveremos a esto, Butler. Solo un segundo—"

Y luego Peters y Patel tuvieron una escaramuza menor sobre Peters tratando de conseguir otro trago, y cuando los otros los separaron, Peters se había olvidado de todo.

Nadie se acercó a preguntarle a Rita sobre Joanna, o sobre el estado de su lealtad a la Fundación.

Terminó su bebida en silencio.


Doce horas después de la entrevista, Campbell se sentó en su laboratorio de investigación, examinando una cadena de flores de origami azul pálido encontrada en Cross cuando fue capturada.

"Cadenas de lirios azules/cadenas de hada", decía la etiqueta. Los informes de los agentes de campo de Tau-9 confirmaron que las cadenas de flores eran populares entre los miembros más jóvenes de la Mano, y que tenían una serie de efectos anómalos. Precisamente, los efectos anómalos que las cadenas de flores podrían haber tenido se borraron de los informes. Eso fue para niveles de autorización más altos.

Pero ella quería saber, y Gears no le importó hacer una prueba. En las últimas semanas, había hecho dos veces todas las pruebas que se le ocurrieron en las cadenas de flores. Parecían tan anómalos como una suciedad sospechosa.

Ella comenzó a recoger los papeles esparcidos por su escritorio. "Suficiente por esta noche", dijo en voz alta.

"¿Suficiente de qué?" preguntó una voz desde atrás.

Sobresaltado, Campbell miró hacia atrás y vio a un hombre demasiado pálido con una bata de laboratorio acercándose a su escritorio.

"Hola, Doctor Campbell", dijo el hombre.

Campbell entrecerró los ojos en la tenue luz. No se había dado cuenta de que la luz de su despacho se había puesto tan tenue…o, por lo menos, al menos era la iluminación y no un horrible y sutil efecto secundario anómalo de estas estúpidas cadenas de flores. De cualquier manera, el hombre no llevaba una etiqueta con su nombre.

"Lo siento, acaso lo…"

Entonces ella vio la cosa alrededor de su cuello. Ese collar con ese amuleto ornamentado. La joya roja reluciente en el centro de un estallido estelar.

SCP-963-1. Doctor Bright. Director Bright.

Campbell sintió que los papeles se le escapaban de la mano.

Había visto al Dr. Bright en persona una sola vez, durante el caos de la brecha del Sitio-17 en la que capturaron a Joanna Cross.

Ella había visto un SCP durante una brecha, un humanoide con una cara sin rasgos y piel negra escamosa, transformó su mano en una espada larga y afilada — un Zweihander alemán, en realidad, completo con los diminutos dientes espinosos que emergían de la cuchilla a poca distancia desde la empuñadura — y empujar ese Zweihander directamente a través del pecho de Bright en un movimiento rápido.

Cuando retiró la hoja, las puntas se engancharon en el collar que rodeaba el cuello de Bright, y ese amuleto salió con él.

Y luego el horror sin rostro de repente se volvió dócil. Porque se había convertido en Bright.

"Relájate", dijo Bright. "Estoy aquí para darte buenas noticias."

Él tendió una delgada carpeta de archivos. Ella lo tomó.

"No sabía que los directores entregaran buenas noticias a mano", dijo Campbell. La parte posterior de su garganta estaba seca.

Bright se rió entre dientes. "Estamos cambiando tus ordenes. Eche un vistazo."

Campbell abrió la carpeta de archivos y leyó las instrucciones. Eran notablemente cortos.

Ella aclaró su garganta. "Perdón, ¿leí esto bien? ¿Puedo preguntarle a Cross literalmente cualquier cosa, siempre y cuando sea la única a la que se le ocurran las preguntas?"

"No te preocupes". El tono de Bright era abierto, amistoso. "Si termina diciéndole algo que se supone que no debe escuchar, simplemente limpiaremos su memoria. No es gran cosa."

"¿No es gran cosa?" La línea se deslizó antes de que ella pudiera detenerla.

Bright solo sonrió y se alejó.


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