Informe Preliminar de J. C. Randall sobre los Esfuerzos de su Equipo para Catalogar el Multiverso
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Nota del Editor: El documento que sigue es el primer y último informe escrito realizado por el doctor John Carver Randall — el inventor del detector de oscilación etéreo y padre de la teoría moderna del multiverso — durante su expedición de 1927 para explorar el multiverso. También es la última comunicación confirmada de cualquier tipo que se haya originado desde su equipo, habiéndose escrito en la víspera de su desaparición.

Aunque este informe es, en gran medida, un resumen de un informe amplio y exhaustivo que nunca se realizó, los datos que contiene ayudaron a sentar las bases de la cartografía multiversal, en forma del Catálogo de Randall. — la primera documentación sistemática y descripción de otros universos dentro de nuestro multiverso. Mi intención al producir esta versión editada y resumida es hacer que esta obra innovadora sea más accesible para el lector moderno, mientras se conserva su valor histórico y científico. — L. Rowe


Al mariscal Landen Petersen, Director de Misiones Antropológicas y Arqueológicas,1

Espero que esta misiva te encuentre bien. De hecho, espero que te encuentre en absoluto. Estoy escribiendo este informe desde un universo ramal de cuarto nivel habitado por una especie bastante curiosa de pastelería ambulatoria, que tentativamente he identificado como una especie de danés. (Son dóciles, deliciosos y carecen de instinto de autoconservación). Sin embargo, debido a la gran magnitud de la separación entre esta rama y la línea principal, he tenido que recurrir al uso de taumaturgia para asegurar que este informe llegue a su buzón de correo. Si parece silbar, gruñir o comienza a vibrar rápidamente mientras lo lee, le insto a que consulte a un exorcista de inmediato.

Para facilitar la referencia, he dividido este informe en las siguientes secciones: el Reconocimiento de Tres Portlands; la investigación de JCR-038; el estudio de los Mettryns; el Encuentro con Thule; y una evaluación de nuestra situación actual y planes futuros. En aras de la brevedad, he omitido descripciones de universos que de otra manera no serían notables en el cuerpo principal de este informe; el catálogo adjunto2 contiene breves descripciones de todos los universos que nos hemos encontrado, así como varios otros de los que hemos sabido indirectamente.

Reconocimiento de Tres Portlands

Tres Portlands fue elegido como el punto de partida para la expedición debido a una combinación de factores, lo que lo convirtió en el candidato ideal para iniciar nuestra búsqueda de ramas de segundo nivel: el número y la distribución espacial de sus conexiones a la línea principal; su similitud física y metafísica con la línea principal; su estabilidad topológica; y la cantidad de datos existentes y documentación con respecto a él.

Durante el primer día de la expedición3 nos ocupamos de intentar realizar un reconocimiento completa de todas las Vías que terminan o se originan en Tres Portlands. Al final del tercer día, se había convertido en algo obvio que realizar esa tarea dentro de un período de tiempo razonable requeriría más mano de obra de la que poseíamos.4. Se tomó la decisión de restringir nuestro reconocimiento a solo las Vías que se originaban en Tres Portlands que tenían un flujo de Radiación Facetaria fuertemente negativo, un fenómeno que, según había teorizado anteriormente, sería indicativo de Vías entre una rama de nivel inferior y una de nivel superior5. Incluso con este alcance limitado, tomaría otras dos semanas completar nuestro reconocimiento. En este momento, encontramos cuarenta y tres Vías que coinciden con nuestros criterios. Doce de estas Vías serían luego descartadas como falsos positivos, y cinco adicionales colapsarían antes de que pudieran ser exploradas.

Fue durante este tiempo que Eichel6 comenzó a experimentar insomnio severo, lo que requirió consulta con un apotecario local. Prescribió un té de hojas de manzanilla mezclado con aceite esencial de lavanda, que resultó eficaz en el tratamiento del insomnio de Eichel.

Investigación de JCR-0387

El resto de la tercera semana se usó en prepararnos para nuestro descenso a las ramas de segundo nivel. Seleccionamos una Vía ubicado en la Sombra del Observatorio de Portland8 como el objetivo de nuestra primera expedición, con la esperanza de que el anclaje topológico proporcionado por el faro se extendiera a la Vía, o incluso al universo ramal más allá de él.

Como no quería arriesgar a todo el grupo en la primera empresa, decidí que solo tres personas ingresarían a la Vïa para esta investigación inicial. En lo que se convertiría en nuestro procedimiento estándar para explorar Vías desconocidas, Yo (o en casos posteriores, uno de los otros taumaturgos) conduciría al equipo de vanguardia a la Vía. Los dos taumaturgos restantes realizarán los trabajos que hagan falta para estabilizar la Vía y evitar que se cierre9 — hasta y a menos que se confirme que la Vía se pudiera abrir desde el otro lado. El resto del equipo solo nos seguiría dentro de la Vía si y solo cuando se determinara que era seguro hacerlo.

El primer universo ramal de segundo nivel que exploramos, que he designado JCR-038 en el catálogo adjunto, tiene una topología estable y coherente con la de la línea principal. (En retrospectiva, esta fue una ocurrencia bastante fortuita. No todos los universos poseen una topología tan amistosa, y la exploración de aquellos que no la tienen es desafiante y peligrosa). Sin embargo, su geometría es altamente inusual.

La Vía de Tres Portlands a JCR-038 se abre al centro de una gran plaza vacía. Esta plaza se encuentra en el medio de lo que solo se puede llamar una ciudad, aunque no se asemeja a ninguna ciudad que haya sido construida o que alguna vez haya sido construida por el hombre. Su arquitectura y diseño solo pueden describirse como confusos. Los edificios parecen haber sido ensamblados al azar a partir de piezas de otros edificios, sin un patrón aparente o razón; pocos, si alguno, de estos edificios forman estructuras completas. Un edificio que observé incorporó aspectos de la arquitectura neoclásica, oriental, gótica y azteca en su diseño. También carecía completamente de una planta baja.

Sin embargo, este extravagante revoltijo de arquitecturas no es el aspecto más interesante o inusual de JCR-038. (De hecho, después de haber visto sucesos similares, aunque generalmente más coherentes, de arquitectura mixta en muchos otros universos ramificados, casi describiría esto como normal).

Hay muchas puertas dentro de JCR-038, pero en todo nuestro tiempo allí nunca encontramos una que se volviera abierta. Eso no quiere decir que estas puertas estuvieran cerradas o que no puedan abrirse. Por el contrario, si bien es posible realizar la acción física que corresponde a abrir una puerta, esto no hará que las puertas en JCR-038 se vuelvan abiertas. Si esta afirmación parece una tontería, entonces es solo porque el lenguaje humano no está bien equipado para describir este fenómeno.

Permítame usar la analogía de un cubo de volumen infinito. Este cubo tiene un ancho, largo y profundidad finitos, pero debido a una peculiaridad de su topología, tiene un volumen infinito. Si este balde se llenara con una cantidad infinita de agua, sería posible volcar este balde para tratar de vaciarlo de agua, mientras lo deja completamente lleno. También, es posible abrir una puerta en JCR-038, mientras la puerta permanece cerrada.

Para alguien que intenta abrir una puerta en JCR-038, la puerta parece oscilar hacia afuera hasta aproximadamente treinta grados, en cuyo punto "vuelve" a menos treinta grados (en realidad, no hay movimiento aparente durante esta transición) y continúa girando hacia afuera hasta que la puerta se cierra. Para un observador externo, la puerta no parece moverse en absoluto. No puedo presentar una explicación satisfactoria para este fenómeno, excepto tal vez como un engaño perceptual o conceptual.

Pasamos una semana explorando JCR-038, mapeando aproximadamente nueve millas cuadradas de la ciudad. Durante este tiempo, no pudimos encontrar ninguna otra forma de vida, ni descubrimos ninguna otra Vía que la que nos trajo allí.

Estudio de los Mettryns

Regresamos a Tres Portlands en el trigésimo día de la expedición, donde repusimos nuestros suministros y nos preparamos para explorar la siguiente rama de segundo nivel. Habiendo confirmado la existencia de ramas de segundo nivel, ahora comenzamos a discutir la opción de enfocar nuestros esfuerzos en encontrar ramas de mayor nivel. Por recomendación de Simonides10, decidimos realizar solo reconocimientos superficiales de las ramas posteriores de segundo nivel para priorizar los esfuerzos para encontrar un camino hacia una rama de tercer nivel, dejando más estudios en profundidad para futuras expediciones.

Durante las próximas dos semanas, exploraríamos diez universos más. De particular interés fue JCR-047, un universo con solo dos dimensiones espaciales y la topología de una cinta de Möbius.

Es difícil describir la experiencia de ser una figura tridimensional incrustada en un espacio bidimensional. En cualquier momento, solo una sección transversal del cuerpo de uno se manifiesta en la superficie del universo y es capaz de interactuar con él. El resto del cuerpo permanece afuera y "arriba" del universo, aunque términos como arriba y abajo tienen poco significado fuera del espacio convencional. La analogía más cercana que se me ocurre para describirla es la de estar parado sobre un charco de agua poco profundo y sumergir el dedo en él para interactuar con los objetos que flotan en la superficie. Tal analogía no logra transmitir esta sensación de manera completa y adecuada, ya que, a diferencia del charco poco profundo, es imposible observar ninguna parte de JCR-047 que no esté siendo intersectada.

Quizás la característica más sorprendente de estar incrustado en un universo bidimensional es la facilidad con que el cuerpo humano se adapta para convertirse en hiperespacial. A pesar de la obvia imposibilidad de extraer oxígeno de una sección transversal de los pulmones, ninguno de nosotros necesitábamos aliento. Y fue lo mismo con otras funciones corporales. Sospecho que de alguna manera estábamos obteniendo sustento del espacio vacío que rodea el universo. O tal vez simplemente no necesitábamos respirar porque en realidad no existíamos dentro de JCR-047, excepto por las pequeñas secciones transversales de nosotros mismos.

JCR-047 está, para nuestro shock inicial, habitado. Los habitantes nativos son curvas geométricas complejas construidas a partir de patrones simples repetidos recursivamente y, creo, infinitamente11. Estos seres son capaces de comunicarse a través de una forma de telepatía, aunque no pudimos determinar el mecanismo exacto durante nuestro tiempo en JCR-047.

Nuestro primer encuentro con los Mettryns, como se llaman a sí mismos, desencadenó una crisis teológica dentro de su civilización. Para un ser bidimensional, una figura tridimensional es una imposibilidad que bordea lo incomprensible. No es de extrañar, entonces, que haya algunos entre los Mettryns que nos ven como dioses, una noción de la que tuvimos dificultades para desengañarlos.

Cuando se hizo evidente que los Mettryn no podían ser convencidos de nuestra falta de divinidad, decidimos que sería mejor seguir el juego, bajo la suposición de que deidades benéficas serían recibidas de manera más favorable que como exploradores extravagantes. Travers12 fue capaz de convencer a los Mettryns de que éramos miembros menores de su panteón, que veníamos a hacer un recuento de la civilización Mettryn, y que lo llevaríamos de regreso a nuestro hogar celestial para contarle al resto de los dioses. Personalmente, tuve dificultades para esperar que alguien creyera tonterías tan extravagantes, pero los Mettryns se dejaron convencer fácilmente.

Pasamos tres días entre los Mettryns, durante los cuales aprendimos mucho sobre su cultura e historia, mucho más de lo que se puede detallar aquí. He incluido la totalidad de mis notas al respecto en un apéndice de este informe, aunque sospecho que palidecerán en comparación con los escritos de Travers. Por su propia solicitud, ella permaneció en JCR-047 para estudiar más a los Mettryns. Planeamos reunirnos nuevamente con ella cuatro semanas después de escribir estas líneas, en nuestro próximo regreso a Tres Portlands13.

Encuentro con los Thule

De las muchas cosas que aprendimos durante nuestra estancia con los Mettryns, la más importante fue el descubrimiento de un camino hacia un universo ramal de tercer nivel, designado como JCR-050 en el catálogo. JCR-050 no tiene nada de especial, carente de vida nativa y no posee una topología altamente inusual. El universo entero consiste en un plano (que creo que tiene dieciséis kilómetros de lado a lado) de color constantemente cambiante. Si uno camina al borde de este plano, es posible cruzar a la parte inferior, que es casi idéntica a la parte superior. La gravedad parece apuntar hacia el suelo en todo momento, independientemente de en qué lado del plano te encuentres.

Sin embargo, además de ser la primera rama de tercer nivel que descubrimos, debe mencionarse por dos razones; es un nexo multiversal, que contiene los puntos finales de docenas de Vías, y es donde nos encontramos con la Sociedad Thule14.

Debido a la cantidad de Vías que terminan en JCR-050, decidimos establecer una base temporal de operaciones allí. Ya habíamos estado allí durante dos días cuando llegó Thule, para nuestra mutua sorpresa. El equipo de Thule comprendía siete individuos, cuatro de ellos taumaturgos, bajo el mando de Kord Weiss.15.

Según Kord, su grupo partió dos semanas después de nuestra partida, con la intención similar de explorar y catalogar el multiverso. Más allá de eso, era recalcitrante al revelar cualquier información adicional, desviando preguntas sobre su expedición y declinando nuestra oferta de intercambiar datos de reconocimiento. De la poca información que pude obtener de él, pude inferir que la expedición de Thule realiza solo estudios superficiales de cada nuevo universo que encuentran. Dado esto, sospecho que están buscando un universo ramal específico, y que su verdadero propósito es de naturaleza arqueológica, no cartográfica.

Los Thule salieron de JCR-050 a la mañana siguiente a toda prisa, sin dejar rastro de sus planes o intenciones futuras. Creo que les preocupaba que los siguiéramos, un pensamiento que debo admitir haber tenido en cuenta, aunque fuera brevemente. Sin embargo, decidí no hacerlo, y opté por permanecer en JCR-050 para continuar con nuestros propios esfuerzos de reconocimiento.

Permanecimos en JCR-050 durante dos semanas, durante las cuales exploramos más de una docena de ramas conectadas.

Evaluación de nuestra Situación Actual y Planes Futuros

Actualmente estamos en nuestro sexagésimo tercer día de la expedición, durante el cual hemos catalogado treinta y cinco universos ramificados y explorado hasta cinco niveles más allá de la línea principal. Han pasado veinte días desde la última vez que salimos de Tres Portlands, pero tenemos suficientes provisiones para continuar durante al menos cuatro semanas más. Todos se mantienen de buen humor y salud, salvo Eichel, cuyo insomnio ha empeorado a medida que hemos continuado adentrándonos en el multiverso. Solo puedo suponer que es un efecto secundario del viaje multiversal, posiblemente causado por la gran cantidad de flujo de Radiación Facetaria que hemos encontrado16.

En este momento, planeamos continuar explorando más profundamente en el multiverso hasta que hayamos alcanzado los límites de nuestras provisiones, momento en el que regresaremos a Tres Portlands para reabastecernos, encontrándonos con Travers en el viaje de regreso. Es nuestra intención continuar nuestra exploración por otros dos o tres meses después del reabastecimiento, con la posibilidad de uno o más viajes de reabastecimiento adicionales durante ese tiempo..

Escribiré de nuevo sobre nuestro regreso a Tres Portlands.

Saludos,

J.C. Randall


Nota del Editor: Obviamente, ni Randall ni su grupo hicieron el viaje de regreso a Tres Portlands.

Pero, ¿qué pasó exactamente con ellos?

Tres meses después de que Randall no realizara su check-in programado — un lapso considerado tiempo suficiente para descartar una desincronización temporal como culpable — se formó un grupo de búsqueda encabezado por Sir Robert Durant del Servicio Británico Ocultista. Confiando en el catálogo de universos de Randall y las huellas de micro-contragolpes que quedaron de los trabajos que la expedición había utilizado para abrir Vías, el equipo de búsqueda pudo seguir el camino de Randall hasta JCR-072.

En este punto, el sendero se enfrió. Aunque había indicios de que el grupo de Randall había abierto una salida de JCR-072, el equipo de Durant no pudo replicar el trabajo — la Vía había colapsado, haciendo imposible continuar desde ahí sin saber exactamente a dónde habían ido.

En su informe post-operatorio, Durant describió dos resultados posibles que él creía que podrían haberle ocurrido al equipo de Randall. El primero, y el que se considera más probable por consenso académico, es que el equipo quedó atrapado en un universo ramal de bajo nivel después que su salida Vial colapsara. Durant calculó que en tal caso la expedición podría haber sobrevivido durante un mes y medio, dependiendo de cómo racionaban sus provisiones.

Existen, por supuesto, problemas con esta teoría, entre los que destaca el hecho de que el grupo contaba con tres taumaturgos altamente calificados entre ellos, cualquiera de los cuales podría haber trabajado para enviar un mensaje de angustia psíquica. Esto, y otros asuntos, llevaron a Durant a proponer una segunda teoría: sabotaje.

Durant sugirió que la expedición podría haber sido atacada y asesinada por la expedición de la Sociedad Thule. Randall había sospechado que estaban secretamente comprometidos en una misión arqueológica — ¿Habría sido posible que su equipo hubiera tropezado involuntariamente con el premio de los Thule, llevándolos a matarlos?

Aunque no hay evidencia de lo contrario, también hay poca evidencia para apoyar esta sospecha — pues es lo que es. No había nada que sugiriera que la Vïa en JCR-072 colapsara artificialmente, y basado en la Vía de salida que tomaron los Thule en JCR-050, es poco probable que alguna vez se hayan cruzado con la expedición de Randall.

Basado en mis propias investigaciones, tengo una teoría propia. Según lo observado por Randall, y confirmado por expediciones posteriores, los universos ramales no generan su propia realidad, sino que la extraen de la línea principal. Mientras más inferiores sean las ramas, menos reales se vuelven, mostrando grandes divergencias con la línea principal. Creo que en su búsqueda por sondear lo más profundo posible del multiverso, el grupo de Randall salió inadvertidamente de la realidad, desapareciendo en un espacio vacío conceptual. Es decir, literalmente desaparecieron. Si fue exactamente esto lo que les sucedió, es difícil de decir, pero según mis cálculos probablemente nunca llegaron más allá de una rama de séptimo u octavo nivel.

Pero sea lo que sea que haya ocurrido, una cosa es certera — El doctor John Carver Randall y su grupo probablemente nunca vuelvan a ser vistos. — L. Rowe

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