Policefalia
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Ian y Kyouko habían corrido tan pronto como supieron que alguien estaba intentando capturarlos o matarlos, y no habían hecho más que correr durante los últimos cinco minutos. Cuando el Camino que había sido su destino original se había comprometido, sabían dónde se encontraba el próximo Camino. Sabían que si alguien era secuestrado o asesinado, quedarse solo significaba que probablemente compartirían el mismo destino. Así que habían dejado a Carlos, y habían corrido. Ambos se habían vuelto muy buenos para correr.

Los eventos seguían sucediendo de acuerdo con el plan, por lo que Ian estaba muy agradecido. Tenía poca confianza en su propia capacidad para improvisar.

En la oscuridad, Ian tuvo problemas para ver el río que estaba buscando, por lo que escudriñó delante de él, el reflejo de las estrellas en el agua serpenteante. Al encontrarlo, rápidamente se deslizó por la orilla hacia el río. Kyouko fue rápidamente detrás de él. Ambos respiraban pesadamente, y el sonido del agua que fluía llenó sus oídos.

"Uno de nosotros tiene que quedarse atrás para abrir el Camino", dijo Ian.

Hubo un silencio cuando Kyouko lo miró fijamente.

"Lo haré", dijo Ian. "No morirás si lo haces, pero serás secuestrada. Es mejor para mí. Moriré, pero te ira peor si te llevan."

"Dudaste."

"Bueno, sí, no quiero morir."

Kyouko parpadeó. "Esta bien. Lo siento. Parece que vas a morir."

"Lo sé", dijo Ian. Apretó los dientes y se estremeció en el aire de la noche. El agua se estaba filtrando en las piernas de su pantalón y la mujer pequeña a su lado todavía lo estaba mirando y su corazón latía con un ritmo de ametralladora. "Lo sé."

Hubo silencio de nuevo. Ian leyó la hora en su reloj: 10:52:46 PM. Fueron siete minutos y catorce segundos hasta que se abrió el Camino.

Kyouko abrió la boca a medias, pero Ian extendió una mano para silenciarla. Escucha, él articuló. El sonido de pasos y el traqueteo de los equipos militares llenaron el aire. Ian no respiraba. La silueta de un hombre alcanzó su punto máximo sobre la orilla del río. El hombre estaba solo.

Ian y Kyouko estaban lo suficientemente bajos en el agua como para no ser vistos. Durante varios largos segundos, el hombre miró alrededor en la oscuridad. Luego, después de buscar a tientas por un momento, sacó una linterna y la apuntó al río. Ian y Kyouko ya no estaban allí. El hombre había estado demasiado ocupado sacando su linterna para notar los sonidos de salpicaduras de agua, y se sorprendió cuando sintió que algo afilado se hundía en su pierna para que esta pusiera resistencia. Se desplomó en el suelo cojeando.

Ian comenzó a arrastrar al hombre hacia el agua. "Oh, Dios mío, oh Dios mío", dijo. "¿Lo mataste? Dime que no lo mataste."

Kyouko negó con la cabeza.

"Entonces, ¿qué demonios le hiciste?"

"Hay neurotoxina corriendo por sus venas. Él está paralizado ahora. Estará muerto en diez minutos."

Ian cerró los ojos. "Así que podemos usarlo para abrir el Camino."

Kyouko asintió. "Estaba equivocada. Tu no morirá ¿Pero quién sabe? Podría estar equivocado otra vez y morirás después de todo."

"No hablemos mucho de mi muerte, ¿de acuerdo?"

"¿Te gustaría hablar de la mía?"

"¡No!"

Ian soltó el cuerpo inerte del hombre al borde del río. El agua oscura lamía los pies del hombre. Su mirada desenfocada pasó lentamente entre Ian y Kyouko.

"Él no es de la Fundación", dijo Ian. “Ellos tienen mejor equipo. Y no cometerían un error como este."

Los labios del hombre se contrajeron. Ahora que podía examinarlo de cerca, Ian podía ver que tenía la piel oscura y el pelo negro liso. Estaba murmurando algo en un lenguaje que Ian no podía entender.

"¿Quién, entonces?" Preguntó Kyouko. Se inclinó y colocó su cara a una pulgada de la del hombre, mirándolo con ojos que no parpadeaban. "No es un carcelero. No es un quema-libros. ¿De dónde vienes, hombre extraño?"

La voz del hombre se hizo más fuerte. "Cállate", dijo Ian. Kyouko le arrancó un pedazo de su camisa y se la metió en la boca del hombre.

Ian miró a los ojos del hombre. Estaban demasiado fuera de foco para que él distinguiera cualquier tipo de emoción. El hombre yacía allí pasivo, sumiso, mudo para sus oídos e indefenso contra su voluntad. Si hubiera visto miedo en sus ojos, entonces Ian podría haberlo considerado como un ser humano, pero no vio nada allí, solo el veneno.

"Es de la Insurgencia", dijo Ian. "Los he visto antes. Los perros de la Insurgencia…los sacan de las cunetas, los matan de hambre y luego los sueltan. Apenas son humanos."

"Este es muy humano", dijo Kyouko. "¿No lo puedes ver?"

Ella pasó su mano por la mejilla del hombre. "Siéntelo. Es cálido y suave, y teme a la muerte. Me parece un humano."

Ian miró a los ojos de Kyouko. La fascinación, la maravilla y el descubrimiento estaban dentro de su mirada mientras jugaba con el cuerpo del hombre. Ian no sabía qué pensaba Kyouko del hombre. ¿Qué pensaba él del hombre?

Un trozo de carne a punto de caducar.

"Ian", dijo Kyouko, "¿por qué vino tras nosotros?"

"Probablemente porque se lo ordenaron."

Ian se preguntó qué quería el hombre. La Insurgencia marcó la frontera de lo desconocido, incluso para aquellos que decidieron saberlo todo. No sabían cuáles eran los objetivos de la Insurgencia, ni de dónde venían, ni en qué creían. La Fundación y el COG eran amenazas conocidas, entidades definidas que podían medirse, calcularse y registrarse. Pero, por lo que Ian sabía, la Insurgencia fue impulsada por una fuerza desconocida, invisible y malévola, que llevó a la gente a secuestrar, robar y matar.

"Porque alguien quería a Carlos, y lo querían vivo porque tenían un plan retorcido para él", dijo Ian. "Así que se lo llevaron. Pero nosotros, ellos no nos necesitan vivos, y no quieren que le digamos a nadie que estuvimos aquí. Y ahora nos quieren muertos."

Kyouko apartó la mirada del hombre para poner los ojos en blanco. “Deseos en deseos, planes en planes. Suena bastante aburrido."

Carlos se había ido. De repente, Ian quiso gritar. La Insurgencia se había llevado a Carlos, y ahora, solo por un momento, Ian deseaba que hubiera sido alguien más quien se lo hubiera llevado, porque entonces, sabría por qué. Quería pensar para sí mismo, Disfrutaré viendo morir a este hombre, pero no pudo. No podía odiar a alguien si no sabía nada de ellos. No había nada que despreciar en el extraño, nada que se rebelara en la superficie en blanco, sin forma de lo desconocido. No había ideología ni motivo para disputar. Solo había miedo e ignorancia.

Ahora, los ojos del hombre estaban medio cerrados y vidriosos. Hizo ruidos apagados debajo de la mordaza improvisada. La sangre de su pierna estaba manchando el agua roja.

"¿De dónde vienen, Ian?"

“¿La Insurgencia?”

Kyouko asintió.

Ian observó cómo los párpados del hombre caían cada vez más abajo. "Nadie lo sabe. La mayoría de las personas piensan que son una rama de la Fundación. Hacen el mismo trabajo que la Fundación, pero en un lado diferente, y lo hacen con menos reglas y más desagradables. Y algunas personas piensan que todavía son parte de la Fundación."

"Sin embargo, este no parece un carcelero."

"Cuando ves lo que les hacen a las personas, es difícil diferenciarlas."

Kyouko negó con la cabeza. "No son carceleros. Son prisioneros ¿Qué piensas, Ian?

"No me importa. No me importa en absoluto."

Sabía que Kyouko sabía que estaba mintiendo, pero ella no dijo nada.

Ian se sentó a la orilla del río y apoyó la cabeza en sus manos. Faltaban tres minutos para que pudieran abrir el Camino.

El sonido de los disparos rompió el silencio del aire nocturno. Chorros de agua cayeron sobre la cara de Ian mientras se alejaba. La luz estroboscópica de los destellos del hocico apuñaló sus ojos mientras la sombra y el fuego jugaban en su visión. Lo habían encontrado, el Camino aún no se había abierto, y…

Los disparos se detuvieron. Los hombres empezaban a gritar.

Antes de que pudiera reaccionar, alguien encendió una linterna en la cara de Ian, lo agarró y lo empujó al suelo. Hubo más gritos. Ian no podía comenzar a entender la mayor parte de eso, pero a pesar de todo…

"¿Qué carajos estás esperando? ¡Disparale!"

Ian se puso de pie, solo para encontrarse con el cañón de un arma apuntando directamente hacia él. El hombre que lo llevaba se tensó.

"Si disparas, lo mataré", dijo Kyouko.

Kyouko mantuvo erguido el cuerpo inerte de su prisionero anterior. Ella estaba presionando un cuchillo en la garganta del hombre. Su rostro estaba perfectamente relajado. Varias heridas de arma de fuego marcaron el cuerpo de Kyouko; Ian sabía que a ella no le importaba. Ian ni siquiera podía decir si los soldados de la Insurgencia entendían lo que Kyouko estaba diciendo, pero el hombre que le apuntaba con el arma había bajado su arma.

Un hombre se separó del resto de los soldados de la Insurgencia. Este llevaba un uniforme militar con la espalda recta y una mirada fría en la cara. Levantó su arma para apuntar a Kyouko, y luego los gritos comenzaron de nuevo. Ian miró a los ojos de los soldados de la Insurgencia, y vio miedo. Los vio dirigirse al hombre uniformado y dirigirse a él en tono apresurado y suplicante, mientras el hombre uniformado los maldijo y escupió. Se agruparon a su alrededor, bloqueando su línea de fuego. Mientras tanto, el hombre envenenado gimió y se retorció en las manos de Kyouko. Había espuma empezando a alinear sus labios. En el caos, su mordaza había caído de su boca. Todavía estaba balbuceando en el lenguaje que Ian no podía entender.

Finalmente, el hombre uniformado empujó a sus subordinados fuera del camino. "Todos ustedes, bastardos tontos, estaran muertos cuando regresemos a la base", dijo, y luego disparó a Kyouko. Ella cayó al agua, arrastrando al hombre envenenado con ella. Su piel comenzó a ondularse y distenderse. Ian vio que nadie más que él se daba cuenta.

El hombre uniformado se volvió hacia Ian. La estratagema de Kyouko le había comprado algo de tiempo, y ahora ella lo compraría un poco más, pero Ian sabía que no era suficiente. Miró su reloj. Faltaba un minuto.

"Tus hombres querían que su compañero viviera", dijo.

"Son jodidos idiotas. O está vivo ahora o iba a morir de todos modos."

El hombre se volvió hacia sus hombres y les gritó algo. Ellos no respondieron. Uno de ellos se había metido en el agua. Ian observó mientras se inclinaba para acunar a la cabeza del hombre envenenado. Tenían la misma piel oscura y el pelo negro liso.

El hombre se apartó de Ian para levantar su arma a sus propios hombres. "¿No lo entiendes? Esto es más grande que una puta persona."

“¿De eso se trata? ¿Alguna causa mayor?"

"Mira", dijo el hombre, volviéndose hacia Ian. "Estamos tratando de hacer que el mundo sea mejor para estos bastardos miserables mientras te escondes en tus agujeros. Si estuviéramos a cargo, el mundo sería perfecto, o al menos mucho mejor de lo que es ahora. Pero son demasiado estúpidos para ayudarnos a ayudarlos."

Ian escuchó las palabras del hombre. Todo lo que quería era que el hombre hablara el mayor tiempo posible, pero ahora, al escuchar lo que el hombre tenía que decir, sintió que toda su concentración y su planificación se torcían y se disparaban. Miró a los ojos del hombre y vio un caparazón, lleno de tinieblas, un títere, puesto en movimiento por fuerzas que se burlaban de la razón de la humanidad. Ian se echó a reír.

"Estúpido bastardo", dijo. “¿Quieres un futuro mejor? ¿Matando o encerrando a los extraños y maravillosos?"

"¡Nosotros— nosotros haremos que el mundo sea seguro para ti! No habrá más "realidad de consenso." Solo, solo necesitamos— los sacrificios deben suceder."

El hombre levantó su arma, y ​​luego el cuerpo de Kyouko explotó. Una cola escamosa derribó al hombre uniformado. Un terrible siseo llenó el aire.

Ocho cabezas de serpiente mordientes, cada una tan grande como un automóvil, atacaron a los soldados de la Insurgencia, desgarrando carne y hueso, recogiendo hombres enteros y luego tragándolos por completo. Ocho colas agitándose, cada una tan gruesa como los árboles de secoya, aplastaron y golpearon a los soldados que ahora corrian, aplastándolos bajo palos de carne y escamas. Gritos y disparos asaltaron los oídos de Ian. Se desplomó en el suelo, se hizo un ovillo y cerró los ojos con fuerza. Podía oler la sangre en el aire. Y a pesar de todo, podía sentir la sensación de siseo, de lenguas bífidas y ojos que brillaban como rubíes en la noche, de muerte y carnicería. Fue la malignidad invisible que animó a la Insurgencia, volver para tomar lo que había dado y cosechar lo que había sembrado. Fue Caos.

Libre de la mente humana que lo suprimió, libre del cuerpo humano que lo contenía, la serpiente demoníaca Yamato no Orochi se bañó en un río de sangre bajo la luna.

Cuando Ian se puso de pie, el paisaje circundante se había transformado en un campo desolado de árboles derribados y tierra dividida. Kyouko era humanA de nuevo. Estaba arrodillada sobre uno de los cuerpos de los muertos, con un cuchillo en la mano, cortando el corazón del hombre.

"Kyouko", dijo Ian. "Yo…"

"Sabía que…probablemente iba a sobrevivir", dijo Kyouko "Pero dijiste que temías a la muerte. Y que no querías morir. Así que pensé que no te dejaria morir."

"Gracias."

Kyouko sacó el corazón del pecho del hombre y se lo entregó a Ian. Miró su reloj; La sincronización de Kyouko había sido perfecta. Era el corazón de un hombre que había muerto esa noche, en la Hora de las Brujas, y les daría paso por el Camino.

Una conmoción atrajo la atención de Ian. Era el hombre uniformado, con una herida en el costado que manaba sangre, apuntando con su arma a los dos. Ian quería darle al hombre una medalla. Después de que sus hombres se rehusaron a seguir sus órdenes, después de ser atacado por una serpiente gigante de ocho cabezas y ocho colas, él todavía quería que murieran ellos dos. Mientras hubiera sangre en sus venas, el Caos lo empujaría hacia adelante. Ahora, Ian quería reírse de nuevo. No había nada que pudiera hacer para evitar que disparara.

El hombre nunca disparó. Se desplomó en el suelo, la sangre fluía de una nueva herida en su cuello. En el lugar del hombre uniformado, había una mujer con traje y corbata.

La mujer no pareció darse cuenta de Ian y Kyouko. Ella habló, como para sí misma, "A él le faltaba humildad."

Ian y Kyouko corrieron hacia el agua, pero la mujer no la persiguió. En cambio, se arrodilló junto al cuerpo del hombre y comenzó a revolver a través de su ropa. Finalmente, ella consiguió un frasco de líquido rojo. Se levantó, sacudió la cabeza y luego se alejó.

Ian arrojó el corazón al río mientras él y Kyouko se sumergían en las aguas. El río se agitó, abrazando a los dos. Cuando Ian sintió que el poder del Camino lo arrastraba hacia la Biblioteca, la última imagen que tenía de la mujer se grabó en su mente. La sangre de la herida del cuello del hombre uniformado había manchado la manga del traje de la mujer y había teñido de rojo la mano derecha.

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