Pisa Papeles
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El Investigador Clayton estaba parado frente a la pequeña puerta de la oficina y comprobó dos veces para asegurarse de que estaba en el lugar correcto. La habitación estaba tan apartada que parecía que había sido construida como una ocurrencia tardía. Clayton echó un rápido vistazo y luego llamó. Esta iba a ser su primera asignación para la Fundación.
 
"Está abierto", gritó una voz desde el interior de la oficina. Clayton respiró hondo y entró.

En el centro de la habitación había un gran escritorio decorado con todo tipo de pequeñas baratijas. Las paredes frontales y laterales de la habitación estaban cubiertas de carteles de motivación, mientras que la pared del fondo estaba llena de numerosos archivadores viejos, la mayoría de los cuales llevaban el nombre de alguien. Un unico hombre estaba sentado solo en una silla detrás del escritorio con una sonrisa amistosa.

"Dr. ¿Cameron? "Clayton preguntó mientras comenzaba a avanzar lentamente hacia el centro de la habitación.

"En carne y hueso", declaró el hombre en la silla. Su cabeza estaba calva y comenzaba a mostrar manchas, y un grueso par de anteojos se posaban en su nariz torcida. En lugar de una bata de laboratorio, llevaba un suéter de punto verde brillante que parecía un poco más grande. "Solo 'Donald' estará bien, sin embargo. Los doctores reales tienden a enloquecer sus plumas si te atrapan llamándome por su precioso título ".

Clayton sonrió cuando Donald se rió de su propia broma y le indicó que tomara asiento.

"¿Estás listo para comenzar?", Preguntó Donald.

Clayton asintió con entusiasmo.

"Genial", respondió Donald. "Lo primero es lo primero, necesitaremos mover tu escritorio aquí. También querrás asegurarte de invertir en una muy buena silla. Tu espalda nunca durará de otra manera".

Clayton asintió por segunda vez. Miró alrededor del escritorio una vez más. Entre los objetos que le llamaron la atención se encontraba un barco en miniatura en una botella, un cubo de Rubik plateado con los diferentes lados representados por varios engranajes de colores, y lo que parecía ser un gran diente de cocodrilo.

"¿Qué es exactamente lo que haces por la Fundación, Donald?" Los ojos de Clayton se dirigieron a los numerosos archivadores a lo largo de la pared del fondo.

"Me alegra que me hayas preguntado." Donald giró en su silla y rodó hacia los archivadores, golpeando a uno de ellos en la parte superior. "Estoy a cargo de esto".

Donald procedió a escribir su nombre en una pequeña etiqueta y lo deslizó en su lugar en uno de los pocos cajones del gabinete sin usar. Luego se sentó jugueteando con sus pulgares. Clayton abrió la boca para preguntar qué estaba pasando, pero cesó cuando Donald levantó la mano. Después de unos segundos más, Donald abrió el cajón y sacó una pequeña carpeta de archivos; la fecha y la hora se imprimieron prolijamente en su etiqueta. Luego volvió a su escritorio y abrió la carpeta, sacando una hoja de papel del interior y deslizándola hacia Clayton. La mitad de la página estaba cubierta en negrita que decía: ahoraestoypensandoendemostrarloqueesteobjetohaceporti una y otra vez.

"Básicamente, si su nombre está en uno de esos cajones, sus pensamientos se registran en el papel que aparece en el interior, todo bien y organizado por el día y la hora que tuvo", explicó Donald.

"Todo va de la mano". Clayton lo miró con asombro.

Donald se rió entre dientes mientras alimentaba el papel con una trituradora cercana y luego sacaba la etiqueta con su nombre del cajón del archivador.

"¡Claro que sí!", Exclamó. "Los pensamientos humanos no se ejecutan en oraciones y párrafos agradables. Suceden en un instante y se golpean el uno al otro. Se llama 'flujo de conciencia'. Nuestro trabajo es leer estos documentos y convertir el revoltijo en información útil. Te acostumbrarás a leer las transcripciones después de un tiempo".

"Si la Fundación puede acceder a los pensamientos de alguien, ¿por qué somos los únicos asignados a la tarea?" Clayton volvió a mirar los armarios. "Debe haber miles de personas cuyos pensamientos son de gran valor".

"Claro que hay; el único problema proviene del número de requisitos que tienen estas malditas cosas cuando operan ", dijo Donald mientras se recostaba en su silla. Respiró hondo mientras comenzaba a enumerar los problemas del gabinete en sus dedos.

"En primer lugar, los cajones tienen que estar cerrados para trabajar, lo que significa que si lo tienes abierto, dejas de recoger los pensamientos de la persona. Si cierras el cajón sin devolver el archivo al armario, se queda en blanco y queda atrapado con una tonelada de papel inútil. Pensarías que podrías resolverlo simplemente escribiendo el nombre de la persona en dos gavetas, pero si haces eso, entonces ni el cajón funciona. Además de eso, estos gabinetes solo almacenan pensamientos de aproximadamente cuatro días. Después de eso, los pensamientos más antiguos comienzan a desaparecer a medida que se escriben los nuevos. Finalmente, tienes el problema de cómo interpretar las malditas cosas. No puedes simplemente escanearlas en una computadora porque el texto no aparecerá en copias digitales o imágenes".

"Eso suena como un montón de trabajo por poco beneficio, incluso si puedo descifrar las páginas", dijo Clayton, su entusiasmo se desvaneció.

"Hay personas cuyos pensamientos son simplemente lo suficientemente importantes como para que la Fundación esté dispuesta a poner este tipo de esfuerzo", respondió Donald, limpiándose las gafas. "No es tan difícil como podrías pensar. Abrimos un armario, escaneamos aproximadamente dos horas de pensamientos para cualquier cosa de uso, y luego volvemos a colocar el archivo y pasamos a la siguiente persona. Al final del día le damos un informe al Director Holman. Los destacamentos moviles hacen un gran golpe cuando ya saben cuáles son los planes de su objetivo."

Donald terminó con una sonrisa, seguido de un golpe al aire. Luego buscó en su escritorio y sacó un portapapeles con varias formas adjuntas.

"Algunos médicos que trabajan en algunos de los proyectos más interesantes también usan los gabinetes como una forma de guardar notas", agregó mientras deslizaba el portapapeles y un bolígrafo a Clayton. "Voy a necesitar que firmes esto muy rápido. Mobiliario estándar y formularios de transferencia de oficina. Cuando llegues a la última página, usa el lugar debajo de mi nombre".

"¿Así que hacemos esto día tras día?" Clayton comenzó a firmar en las numerosas líneas punteadas. La última página era una sola hoja de papel amarillenta. Parecía ser una hoja de inscripción con un título que decía "Registro de Retiros". Hubo al menos cinco firmas diferentes, pero todas fueron tachadas, excepto Donald's. Clayton firmó debajo de la firma de Donald, y vio en estado de shock como la firma de Donald se tachaba a sí misma.

"En realidad, eso es lo que tu estarás haciendo día tras día", explicó Donald alegremente. "He hecho esto durante los últimos diez años, y he estado con el Director para conseguir un reemplazo para los últimos cinco. Ahora que estás en la hoja de inscripción, puedo salir de aquí y buscar cosas mejores".

"¿Qué quieres decir?" La cara de Clayton palideció cuando la sonrisa de Donald se hizo más amplia.

"¡Estos archivadores solo funcionan para quien acaba de agregar su nombre a la lista que acaba de firmar!" Donald se puso de pie. "¡Y ahora lo acabas de hacer! ¡Por fin soy libre!"

Clayton permaneció en silencio. Su expresión se había horrorizado conforme Donald mas y mas se reia.

"¡Oh, anímate!", Dijo Donald con un gesto de su mano. "Estarás bien. ¡Dudo que te mantendran aquí abajo tanto como me tuvieron a mi! De hecho, estoy seguro de que el Director Holman hara-"
 
Donald fue interrumpido cuando dos agentes de seguridad entraron corriendo, acompañados por un hombre alto y bien vestido que estaba sin aliento.

Maldita sea, Donald! ¿Qué demonios crees que estás haciendo con la hoja de inscripción?" el hombre bramó entre jadeos por aire. Su expresión cambió a una de preocupación cuando notó a Clayton.

"Ah, director Holman", se dirigió Donald al visitante. "Acabo de terminar de mostrarle las cadenas. ¡Él está inscrito! "

"No lo hiciste…" dijo Holman.

"¡Oh, pero lo hice, Director!" Donald se burló. "¡He sido reemplazado! ¡Hace cinco años que te he estado buscando alivio y cada vez que me prometes un reemplazo, te los llevas a otro proyecto! ¡Tomé el asunto en mis propias manos esta vez! ¡No hay una maldita cosa que puedas hacer al respecto!

"¡¿Tienes idea lo mucho que retrasarás al menos cuatro operaciones diferentes?!" Gritó Holman. "¡La gente podría morir por esto!"

"Oh, vamos, Director", Donald frunció el ceño. "No juzgues la actuación de Clayton ya; él ni siquiera ha comenzado a escribir informes todavía".

Holman guardó silencio ante este comentario, su mano derecha frotándose la sien mientras cerraba los ojos.

"Sácalo de aquí", suspiró Holman. El personal de seguridad se puso inmediatamente a trabajar, agarrando a Donald por los hombros y obligándolo a caminar hacia la puerta.

"¡Ya he ganado, Director!" Donald respondió mientras era expulsado de las instalaciones.

La habitación se calló rápidamente en ese punto. Clayton miró a Holman en busca de respuestas.
 
"Lo siento por esto", dijo Holman mientras respiraba profundamente y luego agarraba el cubo de Rubik del escritorio de Donald. Jugueteó con el rompecabezas en sus manos mientras continuaba hablando. "Donald tenía veinte años de leal servicio hasta este punto. El hombre odiaba esta tarea, pero esta es la primera vez que intenta activamente aliviar su situación mas alla de una carta muy enérgica".

"¿Por qué ha estado aquí por tanto tiempo? Por qué…"Clayton cuestionó.

Holman levantó una mano para indicar que necesitaba calmarse.

"Mientras más tiempo estés continuamente vinculado a los archivadores, mejor estarás leyendo las transcripciones." Holman volvió a colocar el cubo de Rubik sobre el escritorio. "Lo que tú y yo vemos como flujo de conciencia, Donald lo leyó como oraciones y párrafos correctamente formateados". Cuando nos enteramos de este efecto, él ya había estado trabajando durante casi cuatro años. Hemos estado buscando reemplazarlo hace algún tiempo, pero siempre había otra persona de interés que necesitábamos monitorear, y cada vez menos tiempo para monitorearlos".

"No está planeando mantenerme unido a esto, ¿o sí?", Inquirió Clayton. "¡No puede hacer esto!"

"Por el momento, voy a necesitar que tomes uno para el equipo y llenes este puesto". Holman colocó una mano sobre el hombro del investigador angustiado. "Hay personas cuyas vidas dependen de la información que puede estar en esos gabinetes".

"No puedes hablar en serio…" Clayton se puso de pie. Observó impotente cómo Holman se dirigía a la puerta.

"Lo siento, Clayton. No hay nada que pueda hacer en este momento ", Holman dio un paso atrás en el pasillo. "Me pondré en contacto contigo tan pronto como solucionemos esto".

Una vez que estuvo solo, Clayton miró un cartel en la pared del fondo. Mostraba a un gato colgando de una rama con la frase "¡Aguanta!" Impreso debajo. Durante unos breves segundos se puso de pie y miró al indefenso animal que había en el cartel, pero luego se dejó caer en su silla y colocó su cabeza entre sus manos.

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