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Te tambaleas alrededor de la célula octogonal gigante, sosteniendo la pared como soporte. Te tropiezas con un cable.

Te levantas y sigues el cable hasta su origen: una prensa hidráulica, el cilindro esta deformado y golpeado. La maquinaria abarrota la sala, iluminada por una baliza en la parte superior a intervalos regulares. Herramientas prácticas, compuestos químicos, cortadores láser, gastados y desparramados como juguetes en un cuarto de niños desordenado. En el centro está la gema ónice, inmaculada.

Te tiras en una silla y giras hacia el escritorio de enfrente. Los papeles salen de las carpetas, llenas de diarios fotocopiados, informes históricos y diagramas de la gema.

Una carta se sienta en una de las carpetas.

La abre por centésima vez.

Yvette,
Estaré amnestizado y trabajando en un restaurante con las iniciales "S.C.P." para cuando leas esto. Esto no es una sorpresa, lo sé, pero date cuenta de que me preocupo por ti y tu futuro inmensamente.
Es una trampa. No hay nada ahí. Pasé mi mejor momento trabajando en esto; a ti te queda algo de lo tuyo. Pasa tu tiempo sabiamente.
Q.

"No", murmuras, "¡Maldita sea, no!"

Abres un archivo llamado Proyecto Plutón - Propuesta Thaumiel, que descansa donde estaba la carta, y revuelves los papeles. Esquemas de "claves" progresivamente complejas llenan el archivo. Todos los diseños fueron probados. Todos los diseños fueron puestos en el cajón de los "defectuosos". Se puede ver la firma de Q en algunos de los papeles: Q. Hack, Sitio-10.

Abres la gaveta y sacas una llave, comparándola con el diseño del papel. El siguiente también ha sido probado. Y el siguiente. Empiezas a tratar para encontrar un diseño que no ha sido probado. Lo compruebas dos veces, tres veces y cierras la gaveta de golpe. Pones tu cabeza en sus manos. "Tiene que haber algo. Algo", dices. Miras a través de tus dedos y ves un papel debajo de una lámpara.

Es una fotocopia de esa última página, la llave maestra plantada en la gema, dibujada hace siglos en el diario de Edwin Young. Edwin Young, que encontró la gema en un templo "maldito". Edwin Young, que prometió la liberación en una simple llave. Edwin Young, que nunca tuvo que probar lo que vio.

Agarras el papel, lo enrollas y lo arrojas del escritorio. Golpeas tu cabeza contra el metal, el golpe hace eco en la celda y sollozas. Una fotografía tuya y de tus antiguos amigos del laboratorio capta algunas de tus lágrimas, el escrito a mano "Mirski, Hack y Stimson - 2007" manchando un poco.

"Maldita sea, Q", dices, "Tenías razón. Tenías la maldita razón".

Te giras y te levantas, apoyándote en el pedestal donde se encuentra la gema. Es cálido al tacto.

Lanzas la gema a la pared opuesta, y te derrumbas, enrollándote en una bola.

Q se enteró en su primera semana de quiénes eran los debatidores de mala fe en la cafetería. Podía ver una tormenta a un kilómetro de distancia. ¿Quién puede decir que esto le ayudaría contra entidades de alcance ilimitado? Inversamente, Stimson confiaba en casi todos los que conocía. Su destino estaba sellado. No podía haber nadie más que supiera de la existencia del Sitio-10; tal vez los O5. ¿Quién podría decir dónde el O5s-

Click.

Luchas por girar antes de ver la cerradura romperse, los finos pedazos cayendo y asentándose en el suelo. Una nube de gas y luz se expande por un momento antes de disiparse en el aire. Sobre los restos de la joya descansa una llave maestra dorada y ornamentada.

"Imposible", dices, recogiendo la llave. Está caliente al tacto.

Click. El sonido reverbera desde arriba. El suelo comienza a deshacerse.

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