Micky D's
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"¡Iris!" gritó Carter desde el pasillo. Iris suspiró ligeramente al oír el tono petulante del socio mayoritario.

Iris Dark y Ruprecht Carter nunca se habían preocupado mucho el uno del otro, pero como ambos eran miembros del consejo de administración y accionistas clave de Marshall, Carter and Dark, estaban obligados a reunirse de vez en cuando.

Iris aún no había buscado a Carter para nada fuera de las reuniones oficiales, y la única vez que Carter la buscó en persona fue cuando pensó que era un asunto de suma importancia.

Nunca era nada importante.

"Estoy en mi despacho, Ruprecht", respondió Iris. La puerta de su despacho se abrió y Ruprecht Carter entró como si estuviera informando a un general después de un catastrófico ataque enemigo.

"¡Mira esto!", dijo, tirando una bolsa de vasos de papel, servilletas, folletos y envases de comida rápida delante de ella.

"¿Por qué viertes basura en mi escritorio, Ruprecht?"

"¡Léelo!"

Iris puso los ojos en blanco y cogió un folleto al azar.

"Ahora puedes pedir con antelación con el pedido móvil. Descargue la aplicación My McD's"

"¡Ahí, justo ahí! ¿Lo ves?"

"¿Qué?"

"Estos son de Canadá, los recogí mientras estaba en Toronto y…"

"¿Qué hacías en McDonald's?"

Carter dudó un momento.

"Eso no es importante", dijo con desprecio.

"Me temo que tengo que discrepar. Eres el gilipollas más elitista que he conocido. Comes exclusivamente alta cocina, bebes solo café Black Ivory porque 'todo lo demás es una mierda'…"

"Era consciente de la ironía de esa afirmación cuando la hice, Iris".

"…Y, literalmente, lo único malo que te he oído decir sobre Trump ha sido criticar su hábito de la comida rápida".

"¡Dos Big Macs, dos Filetes de Pescado y un batido de chocolate no es una comida digna de un rey!"

"Así que pregunto de nuevo; ¿qué estabas haciendo allí?"

"Yo… estaba con una puta y ella insistió en ir a comer algo antes, y no quería que Penny lo supiera, así que no podía llevarla a ningún sitio donde me pudieran reconocer, así que fuimos a McDonald's. Comí comida para la prole, lo admito. ¿Estás contenta?"

"Mucho", sonrió Iris. "¿Y qué pidió Ruprecht Carter, el dechado de la Alta Sociedad, del menú de valor? ¿Pediste un Happy Meal? ¿Te dieron un juguete con él?"

"Comí una hamburguesa Angus con una ensalada César de acompañamiento y un capuchino, ¡pero eso no es lo importante, Iris! ¡Mira esto! El McDonald's de Canadá lleva la marca MCD".

Iris le miró con una mezcla de desprecio y confusión.

"Ruprecht, estoy ocupada".

"Estás jugando con tu ordenador".

"¡Estoy escribiendo código, que es probablemente la parte más productiva de mi trabajo, y tú me estás distrayendo con pura basura!"

"Esto es un problema, Iris. Nuestra clientela asocia las letras MC&D con una riqueza ostentosa, ¡y no podemos dejar que esa asociación sea mancillada por una franquicia de comida rápida que imprime esas letras por todas sus cajas de cartón para llevar, manchadas de grasa!"

Iris suspiró, una pequeña parte de ella concediendo que sus preocupaciones podrían no ser completamente descabelladas, y cogió un vaso de papel para examinarlo.

"¿El McDonalds de Canadá, dijiste?"

"Al menos. He intentado que el equipo de investigación de mercado investigue si lo hacen en algún otro sitio, pero aún no me han contestado."

"No me imagino por qué", murmuró ella. "Bueno, está claro que debe leerse como 'Mick Dee'".

"No importa, sigue siendo MCD. ¿Sabes cuál es el símbolo del McDonald's de la Bolsa de Nueva York?"

"¿MCD?"

"¡Esas son nuestras letras, maldita sea! La gente ya nos llama Micky D's a veces, ¿lo sabías?"

"Lo he oído antes, sí".

"Ya existe una asociación a los ojos de los clientes entre nosotros y McDonald's, y su última marca está reforzando descaradamente esa asociación. Nuestra marca debe permanecer inmaculada".

"Dicho esto, esto es claramente una cuestión de marca, y yo soy la Jefa de Desarrollo y Adquisición de Paratecnología. Este no es mi departamento".

"Eres la apoderada de Darke, y necesito el apoyo de otro socio mayoritario para que esto avance".

"¿Quiere decir que Marshall no apoya esto?"

"Él… no lo consideró un asunto urgente, no".

"Muy bien Ruprecht, por el bien de la discusión asumamos que el hecho de que McDonald's se llame a sí mismo McD está empañando nuestra marca y esto está afectando a nuestros resultados. ¿Qué quieres que hagamos al respecto? Ellos son conocidos casi universalmente, mientras que nosotros nos tomamos como un punto de orgullo que el noventa y nueve por ciento ni siquiera haya oído hablar de nosotros. Dudo que podamos emprender acciones legales".

"Yo también, pero fui a los A-78 para asegurarme".

"¿Y qué dijeron?"

Carter sacó del bolsillo la nota que le habían entregado antes.

nombre marca doble
¿Hamburguesas y patatas fritas = oro reluciente?
Malareputación indistinta, cartera superdimensionada

"… Bueno, ahí tienes."

"¡Esto es intolerable! Llevamos casi cien años antes de esos vendedores ambulantes de carne con descuento, más tiempo si se cuentan todos los tejemanejes de Darke antes de nuestra fusión. ¡El nombre es legítimamente nuestro! No voy a dejar que esta indignidad quede sin respuesta."

"Bueno, parece que ya has pensado en el asunto más de lo que me gustaría. ¿Qué sugieres?"

"Somos la empresa más poderosa del mundo. Seguramente sería trivial conseguir que McDonald's cambiara de marca", sugirió Carter.

"No tan fácil como lo sería cambiar nuestra marca. Darke & Dark suena bien, ¿no crees?"

"Quizá para un grupo de música emo-punk", replicó Carter. "Además, cambiar nuestro nombre sería aún peor. Imagínate lo que diría la gente. Marshall, Carter and Dark, acobardados por McDonald's. Perderíamos nuestro misticismo. No, no, no, no, eso no servirá de nada. Olvídate de cambiarles el nombre, deberíamos expulsarlos del negocio y enviar un mensaje claro sobre lo que le ocurre a cualquiera que disminuya, aunque sea indirectamente, nuestros beneficios. Puedes escribir algún tipo de algoritmo o algo que pueda hundir el valor de sus acciones, ¿no?"

"Es posible, pero…"

"¡Genial, ese es tu nuevo proyecto! Buena reunión, reunión productiva. Me voy a la sauna, envíame un memorándum cuando esté listo".

"¡Carter, vuelve aquí!"

Carter se deslizó hasta detenerse y de mala gana se dio la vuelta para mirar a Iris.

"Carter, aunque mereciera la pena crear un programa así, que no lo es, ¿no crees que podría tener graves repercusiones económicas llevar a la quiebra a la franquicia de comida rápida más rica del planeta?", preguntó. "¿No crees que una recesión mundial podría afectar a nuestros beneficios un poco más que un poco de mala reputación como marca?"

"A corto plazo, claro, pero la economía siempre se recupera. Además, las recesiones son inevitables de todos modos, así que ¿por qué no diseñar una para sacarle algún provecho?"

"Carter, no voy a manipular la economía mundial para expulsar a McDonald's del negocio solo porque compartan nuestras iniciales", dijo Iris con firmeza.

Por un instante, Carter pareció que iba a discutir con ella, que iba a intentar ponerla en su sitio, que iba a gritar que él era uno de los fundadores de la empresa y que ella era un mero servicio técnico, pero se detuvo. Por mucho que odiara subordinarse a una mujer, a una joven, a cualquiera en realidad, no se atrevía a olvidar que ella era una Dark.

"No, no, claro que no", suspiró, bajando la cabeza en señal de derrota. "¿Algo más sutil entonces, tal vez?"

"Ve a Investigación de Mercado y haz que calculen cuánto nos cuesta esto, si es que nos cuesta algo", respondió ella. "Ese será el presupuesto para cualquier contrapropuesta. Puedes supervisar el proyecto, ya que obviamente es muy importante para ti y, a diferencia de mí, no pareces tener nada mejor que hacer. Prepara una presentación y haremos una votación en la próxima reunión del consejo".

Iris volvió a escribir en su teclado, haciéndole saber que la discusión había terminado. Carter apretó los puños y apretó los dientes, pero también se mordió la lengua. En todo caso, ella le había dado más satisfacción que Marshall. Añorando los días en que la reclusión de Darke y la inmovilidad de Marshall lo habían convertido en el jefe de facto de la empresa, se dio la vuelta para marcharse.

"Ruprecht", gritó Iris antes de que llegara a la puerta. "Limpia esta basura de mi escritorio".

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