Memoria de los Días Pasados

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Oye, ¿has leído el Interludio Aventurero y el resto de Aventuras en el Capitalismo? ¡Probablemente deberías!

Las brillantes zapatillas altas rojas de Isabel crujían sobre la nieve. Las sombras habían crecido mucho en los pinos, y la noche caía. Caminó con los brazos envueltos alrededor de su cuerpo delgado, tratando de mantenerse caliente. Jeremy se tambaleó a su lado, menos entusiasta que cuando habían comenzado su viaje esas horas, días, años…hace mucho.

A decir verdad, Isabel sintió que su espíritu también se desvanecía, agotado por el viento frío y las sombras oscuras. Emma ya se había ido, e Isabel no sabía dónde estaba.

Estaba, por primera vez en su memoria, asustada. Todo lo que quería era una pequeña aventura divertida con su amiga, y ahora…ahora no sabía dónde estaba. Había perdido a su amiga en un lugar muy malo, y seguía imaginando que le pasaban cosas malas. Rodillas raspadas y magulladuras e incluso un corte, y una imagen que se repetía; Emma tumbada en el suelo y sin moverse.

Isabel siguió caminando, aunque no sabía a dónde iba. Ella no podía sentir sus dedos de los pies. Quería ir a casa y que Emma volviera y que todo volviera a estar bien. Deja que la Fábrica haga sus juegos. Ella solo quería irse a casa con su amiga.

El sol se puso, y el bosque se volvió azul, y se deslizó en negro. A la vista del cielo a través de los árboles, Isabel podía ver las estrellas y las lunas, pero su luz era débil. Ella dejó de caminar. No había nada más que oscuridad a su alrededor, excepto la capa de nieve lunar plateada en la que se encontraba.

Isabel se acurrucó en una bola y se tumbó en la nieve. Jeremy le lamió la cara y se acurrucó a su lado. Siendo un perro, no entendía por qué su rostro sabía más salado que de costumbre.

*

El sol era de hierro negro, lleno de cráteres de fuego enfermizo. Un halo de humo irregular salía de sus poros, crepitando con bandas de auroras de rayos. Corrientes de aceite reluciente y ardiente brotaban de sus bocas iracundas, hacia un océano eterno abisal, con agua espesa de aceite y carne empapada. Fragmentos de hueso, los cadáveres de los dioses antiguos, se elevaron sobre el agua y se convirtieron en crucifijos para los que se salvaron. Los icebergs, llenos de miles de almas ensangrentadas, se derritieron lentamente.

El aire, frío y vacío, zumbaba con los lejanos gemidos de dolor.

Isabel se paró en el agua y vio debajo de su brillo de obsidiana las caras pálidas e hinchadas de cientos de personas, apretadas lo suficiente como para que cada hueso se hubiera roto. Los ojos de gelatina giraban en cuencas arrugadas; Mandíbulas aplastadas boquiabiertas sin sonido.

Ella no sabía cómo había llegado allí. Jeremy tampoco estaba allí. Intentó cerrar los ojos y volver a abrirlos, y seguía allí. Ella cerró los ojos con más fuerza esta vez.

"Es solo un sueño, es solo un sueño, es solo un sueño…"

Sintió que algo húmedo y resbaladizo se envolvía alrededor de su tobillo. Ella miró hacia abajo.

Era una mano. Tiró hacia abajo, hundiendo su pie en el agua, e Isabel sintió que se adormecía al instante. El dueño roto de la mano se levantó sobre la superficie, sus lamentos se unieron a los gritos de Isabel.

Isabel golpeó la cabeza deformada de la cosa, la carne y el hueso se separaron como un pudín alrededor de sus puños. Más brazos se levantaron para agarrarla, para tirarla hacia abajo, para levantarse, y sus agarres no se aflojaron. Se hundió en la entumecedora oscuridad, hasta sus espinillas, hasta sus muslos, hasta su cintura.

“¡Emma!” Gritó Isabel tan fuerte como pudo. "Emma, por favor ayuda!"

Emma no estaba allí para escucharla.

Más bajo, más bajo, más frío, más frío. A sus axilas ahora. Su lucha se debilitó, aunque no por falta de esfuerzo. Las cosas se arrastraban una sobre la otra ahora, intentando escapar, y su peso la empujaba hacia abajo. Hasta su barbilla. Mientras jadeaba en busca de bocanadas de aire, Isabel vio, a lo lejos, un trono.

Sobre el trono estaba sentado un Rey, todo adornado en escarlata. El Rey tenía siete lanzas, las cuales atravesaban a las novias que yacían ensangrentadas a sus pies, desde cuyos vientres arrojaban los grandes Leviatanes que rodeaban el trono.

El Rey levantó un brazo, incrustado de dioses-lapa, y bajó el pulgar.

Isabel cayó bajo la superficie, y todo estaba frío.

No la tendrás.

Regresa a tu abismo.

No la tendrás.

Vete.

Vayanse, todos ustedes espíritus malignos.

Vayanse, todas las filas de demonios.

Vayanse, todos los habitantes del Abismo.

No la tendrás.

Vete, primero de los Dioses Caídos.

Vete, Profanador de Mundos.

Vete, Rey Violador.

Vete, Usurpador.

Vete, Señor del Trono de la Desesperación.

No la tendrás.

¡Te exilio!

Isabel se despertó, tragando aire frío durante la noche. Podía sentir la nieve contra ella y escuchar los gemidos de Jeremy junto a ella. Estaba de vuelta en el bosque, lejos del lugar horrible que había visto. Su respiración se hizo más lenta. Pensó que solo era un sueño, las imágenes se desvanecían de su mente como copos de nieve sobre la piel, dejando solo impresiones. Cortes profundos de frío y miedo…pero solo fue un sueño. No fue real.

Se incorporó y vio a un hombre de pie delante de ella. Era bajo, robusto, envuelto en pieles, con una cara ancha perdida en pliegues y arrugas de piel templada por el viento, y una nariz ancha y bulbosa como una fruta madura. Una gruesa melena de pelo plateado enredado descansaba sobre su cabeza y sobre su barbilla. En una mano sostenía una lanza con punta de piedra. En el otro, una antorcha.

De pie en las sombras parpadeantes detrás de él estaba un gran lobo gris, cuyos hombros se acercaron a la barbilla del hombre, observando atentamente con los ojos amarillos.

Isabel agarró a Jeremy y lo sostuvo cerca. El anciano sonrió gentilmente.

"No voy a hacerte daño", dijo. Su voz era gutural, retumbaba y gemía como si no hubiera hablado en mucho tiempo. Sin embargo, sus palabras daban una gran alegría incluso en sus palabras. Tan diferente de la visión que había recibido, su aire era de seguridad, de calidez.

Se arrodilló en la nieve frente a Isabel, colocando su lanza a un lado. "¿Cómo te llamas, niña?"

"Isabel", dijo ella, dejando ir a Jeremy. "¿Quién eres? ¿Santa? Te pareces un poco a Santa."

La sonrisa del anciano arrugó su rostro otra vez.

"No no. Solo soy un hombre viejo. ¿Y quién es este? ”, Señaló hacia el perro, que no había ladrado todo el tiempo.

"Jeremy", dijo Isabel.

"Ah." Extendió su mano, y Jeremy la olfateó por un momento, antes de lamerla. El anciano se rascó el corgi detrás de las orejas. “Es un compañero adecuado para ti. ¿Y qué haces aquí en la nieve, Isabel y Jeremy?

"Estoy…estoy buscando a mi amiga Emma. La perdí, pero ahora no sé dónde estoy y estoy preocupada por ella, y no sé si puedo encontrarla o mi camino a casa…¿podrías ayudarme?

"¿Me permitirías ayudarte?"

"Sí, por favor. Isabel asintió vigorosamente con la cabeza.

"Entonces te ayudaré". El hombre se levantó y Isabel siguió su ejemplo. Jeremy se acercó e intentó olfatear el trasero del lobo. El lobo lo empujó hacia un lado con una pata perezosa, luego lo agarró con la boca y procedió a cargarlo, como un cachorro.

"Ven conmigo", dijo el anciano. "Te mostraré un camino seguro."

Isabel lo siguió.

Caminaron a través de la oscuridad, pasando del bosque a las curvas hacia las montañas. El hombre no había dicho nada, pero era el tipo de nada bueno, había decidido Isabel. El tipo de nada que llenaba las siestas de la tarde y la observación de nubes. El lobo había decidido que Jeremy se retorcía demasiado, y ahora el corgi trotaba a su lado, mordiendo los talones del lobo. El lobo lo ignoró.

Cuando se elevaron por encima de los árboles, el anciano se detuvo y miró hacia el valle.

“¿Qué estás mirando?” Preguntó Isabel.

"Simplemente donde hemos estado."

"Oh."

El camino se elevó más arriba del acantilado, antes de nivelarse en un estante salpicado de nieve y bancos de piedras. Una entrada de la cueva se abria en la ladera de la montaña, un chorro de agua fluía fuera de ella para congelarse cuando goteaba sobre el borde.

“Este camino te llevará a casa. No puedo seguirte más allá de su entrada", dijo el hombre. "Tu y su compañero deben caminar solos."

Isabel frunció el ceño mientras miraba en la oscuridad. Se había acostumbrado a la presencia reconfortante y tranquila del anciano.

"¿Es seguro?"

"Es tan seguro como lo quieras."

"¿Puedo al menos tener la antorcha?"

No hubo respuesta. Se volvió para ver que el anciano y su lobo se habían ido, al igual que su antorcha.

"Oh…bueno, él fue un montón de ayuda", dijo, y ella quiso decir al menos algo. "Vamos Jeremy. Quédate cerca de mí."

Isabel puso una mano en la pared de la cueva y comenzó a caminar lentamente.

El camino del túnel estaba en una pendiente, aunque no habia viento. Pronto, alejada de la luz de las lunas, Isabel navegó únicamente por el tosco muro de piedra bajo sus dedos y el crujido de grava bajo sus pies. El tiempo no pasó en absoluto, y no pasó en grandes cantidades. El goteo del agua y los pasos de Jeremy eran su único acompañamiento.

La pared terminó. El piso se aplano. Isabel tropezó, se enderezó, movió la mano hacia donde debía estar y encontró solo aire libre. Agitó un brazo en la dirección general de donde había estado la pared. Nada.

Ella se giró, sintiéndose en la oscuridad.

"¿Jeremy? ¡Jeremy!

Su voz ni siquiera hizo eco. El goteo del agua estaba ausente. El espacio vacío se cerró a su alrededor, ahogando su corazón con dedos largos. Impresiones arrancadas de ese frío terrible, ese miedo terrible, surgieron en su mente, y no pudo sacarlas.

"¡Jeremy! ¡JEREMY! ¡JEREMY!” su voz se quebró. "Jeremy…no me dejes sola."

Se hundió en la oscuridad y se desvaneció.

Y ella oyó una voz. Dos voces. Más. Un coro, levantándose de la oscuridad.

Conozco los nombres de las estrellas

Y cantaron a los animales sus nombres.

Y discernió el curso de los vientos.

Tengo el corazón de todas las historias dentro de mi pecho.

Y marca el parentesco de las bestias de la tierra.

Y conocer la tierra como amigo.

¿Quién fue el primero en mirar?

¿Quién amó primero?

¿Quién tuvo el primer hijo?

Era yo.

Era yo.

Era yo.

¿Quién busca más allá del horizonte? (Esto soy yo)

¿Quién hace real el futuro? (Esto soy yo)

¿Quién lleva el pasado? (Esto soy yo)

Por maravillas no contadas, el don de crear maravillas.

Era yo

Quien fue dotada en humildad.

En la creación estoy hecha.

En la creación soy un todo.

En la creación, yo creo.

Y el lapso de la humanidad descansa en mí.

Porque levanté mi mano

"Y había fuego…" Isabel susurró. Una llama, delicada y pequeña, cobró vida en su palma. Se levantó del suelo, y el fuego en su mano se hizo más brillante, el calor y la luz se derramaron, desechando la oscuridad.

Estaba en una vasta cueva, el corazón hueco de la montaña, ahora iluminado por el fuego en su mano. Estatuas de piedra, yeso, cobre, acero, cera, mecanismo de relojería, plástico, madera, desperdicios y caucho llenaban el piso, asomaban por nichos, se aferraban a estalactitas y se sentaban en pilares. Las pinturas se extendieron a través de las paredes en óleo y ceniza y témpera compradas en tiendas, mosaicos en el suelo con baldosas, conchas y huesos. Hombres y mujeres de todo el espectro de la humanidad, de todas las edades, de todos los lugares, de todos los tiempos, miles y miles y decenas de miles y más. Entre estas figuraban otras figuras. Asistentes, aprendices, compañeros, humanos y animales por igual, todos tan variados como sus empleadores.

Isabel caminó a lo largo del arroyo hacia su fuente, y se quedó atónita.

En el centro de la cueva, había un charco de agua, alimentado por un manantial, y una gran columna de piedra que llegaba hasta la cúpula sombreada del techo. Una cara de la columna había sido cortada para proporcionar una cara plana, y sobre ella, Isabel vio una imagen de sí misma, allí de pie, con las piernas dobladas, los puños en las caderas, sonriendo de manera tonta. Emma estaba de pie junto a ella, como siempre, imperturbable, y Jeremy se sentaba a sus pies, masticando un juguete chillón.

En la base del pilar había una piedra más pequeña, sobre la cual había, en negro y ocre, la figura de un hombre con pieles, sosteniendo una lanza en una mano y un fuego en la otra, junto a un gran lobo gris.

"Soy yo…" murmuró Isabel. "Es todo yo…siempre he sido yo…" Ella se giró. "¡Es todo yo! ¡Recuerdos de tí! Tu eres todo yo ¡Todo esto soy yo!” Ella ya no veía estatuas y pinturas, sino una gran multitud, sus caras tan familiares como las suyas. Ella los conocía a ellos. Ella sabía sus nombres, sus historias, los caminos trenzados y agrupados de sus vidas. Cada faceta de sus almas era una cara propia.

Ella conocía cada una de las maravillas que habían hecho. Ella los conocía a todos, el obispo canoso con un saco lleno de juguetes y su hermano gordo de pelaje rojo. La chica de pelo naranja intenso y botas moradas hasta el muslo, tapadas por una nube de polillas. La polvorienta mujer con un gorro, sentada encima de su vagón de medicinas. El hombre sonriente con ondas de pelo y un acordeón. La mujer oscura con un pañuelo en la cabeza, que olía a tinta y papel. La mujer seria, pálida, con una guitarra desgastada y un alma desgastada. El viejo chapucero con sus animales de cuerda. La empresaria del norte en sus extravagantes frazadas azules. El flaco hombre en un traje púrpura pegajoso, con sombrero de copa y bastón. La niña con tirantes y resplandeciente suéter oscuro, sentada encima de un jabalí. El anciano y su lobo, y así sucesivamente a través de los miles.

Y su padre. Jeremy se sentó a sus pies. El corgi se acercó a Isabel, ladró, y ella lo recogió.

"Nunca vuelvas a hacer eso, joven", dijo con fingida severidad. Miró hacia donde vio la imagen de su padre, ella misma, de pie. Él le hizo un gesto con la cabeza.

Y eso fue todo.

Isabel se quedó allí en presencia de todos sus otros yo, su espíritu ahora unificado con el de ellos, y sabía exactamente quién era ella, qué estaba haciendo y hacia dónde iba.

Ella era Isabel Wonder-Maker, y ella iba a encontrar a su amiga.

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