Matryoshka: Parte Dos

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Justo enfrente de Stillwell se sentó Juhasz en la silla de plástico verde. A su izquierda estaba Coogan en el sofá gris. Stillwell se movió en su frágil silla plegable de madera. Su crujido hizo un eco demasiado profundo para la pequeña habitación en la que esperaban. Motas de polvo colgaban inmóviles, fijas en el espacio, iluminadas por un haz enfermizo de luz delgada que bajaba de un tragaluz con vista a la nada.

Coogan movió su peso en la silla, sus enormes manos se flexionaron, haciendo crujir sus nudillos una vez más. Miró al oficial al mando de la misión.

—Realmente podríamos haber traído armas para esto.

Stillwell frunció el ceño—. No es una buena idea en este lugar. El simbolismo no es algo que queramos sacudir por aquí. Ya fue lo suficientemente difícil que el lugar estuviera en esta condición.

Juhasz sonrió, un destello de dientes bajo de su espeso bigote negro—. Increible. Y sin embargo, traemos aquí a un asesino, un traidor y un matón. Sin pensarlo dos veces.

—Se pensó varias veces. —negó Stillwell con la cabeza—. No hay razón para agregar más riesgo donde no lo necesitas. Tres sujetos pegándose a tiros en una zona restringida de Cracovia causaría suficientes problemas de todos modos.

Coogan se incorporó. —Pensé que atravesar la zona restringida era todo el punto de este lugar.

Stillwell consultó su reloj—. Nunca se sabe cuándo podrías necesitar que te rescaten.

Los golpes en la puerta del vestíbulo sombreado de la habitación comenzaron de nuevo, cada vez más insistentes y apresurados que cuando entraron por primera vez.

—¿Y qué es eso? dijo Coogan.

—No abras la puerta, respondió Stillwell.


Spinella apenas pudo sacar la silla de ruedas que estaba empujando fuera de la plaza y meterse en un callejón antes de que dejara caer su decreciente peso contra la pared, doblándose cuando una tos húmeda y áspera arrugó su cuerpo. Cuando terminó, su visión estaba borrosa, salían lágrimas de sus ojos por el violento ataque, su cabeza palpitaba. Miró su pañuelo, estudiando las manchas de sangre que estaban allí ahora cada vez más a menudo.

El ocupante de la silla de ruedas, como siempre, miró fijamente hacia adelante. Incluso a través de las numerosas capas de ropa de lana gruesa, era fácil decir que el hombre en la silla estaba demacrado, era poco más que huesos y piel desgastada. Desde todas partes de su gorro tejido sobresalían delgados cabellos grises, sus mejillas hundidas y grasientas impermeables a la sensación del frío. La sonrisa de rictus grabada en su rostro no se reflejaba en absoluto en sus ojos blancos y llenos de rencor. Para el observador casual, la única indicación de que Spinella no estaba empujando un cadáver era la constante y lenta carcajada del anciano. Aparentemente era una reacción reflejo de algún tipo, un defecto cerebral. Este conocimiento nunca logró mejorar el estado de ánimo de Spinella.

Spinella se limpió la boca una vez más con el pañuelo, luego sacó una funda de cuero del bolsillo de su abrigo. Sacó un cigarrillo, abrió el encendedor de metal, lo encendió e inhaló. El humo abrasó sus pulmones, mientras sentía que una calma lenta volvía a asentarse en su cuerpo. Reflexionó nuevamente sobre la misión. El único neurólogo de la Fundación enviado como reconocimiento del Sitio-7, el cual hace dos semanas que no responde. Acompañar a un humanoide anómalo, poco comprendido, a un área controlada por la policía militar soviética. Le habían dicho que debía a salir de allí tan pronto como le sea posible. Esa era la única parte que tenía un poco de sentido para él.

Spinella aspiró profundamente el cigarrillo, el dolor incandescente y terrible en su pecho. Este tipo de operación ridícula era un emblema perfecto de la situación actual. Operativos inadecuados haciendo estupideces porque no había otra opción. Y la evacuación de los territorios soviéticos aún ni siquiera había terminado. Como empezarían a mejorar las cosas estaba más allá de su comprensión. Caló el cigarrillo hasta que las brasas estuvieron lo suficientemente cerca como para quemarle los dedos. Luego arrojó la colilla a una alcantarilla y exhaló un lento y perezoso chorro de humo azul en el frío aire de la noche. Ahora estaba listo para reanudar. Sólo otro par de kilómetros. La risa vacía acompañó a Spinella a la plaza mientras empujaba la silla de ruedas del anciano cada vez más hacia adelante.


El joven líder del equipo se inclinó hacia delante en su silla y miró a Juhasz—. Nunca tuvimos la oportunidad de que dieras tu informe cuando regresaste, —dijo Stillwell—. Lafourche dijo que habías calculado que estabas mejor acá que allá. Pero, ¿por qué? Ya se han apoderado de ocho sitios. Podrías haber terminado todo esto si quisieras. Matarnos a todos.

Juhasz se echó hacia atrás y suspiró. Estudió al hombre que tenía delante, la curiosidad en el rostro del agente pródigo le recordó a Stillwell a un profesor en el MIT—. Estuve cerca. Los rusos aún podrían ganar, y en poco tiempo. Tu pequeña jugada en los Estados Unidos fue bastante exitosa, sabes.

—Por favor, no llames eso un éxito. —El estómago de Stillwell se contrajo ante el recuerdo, sus manos repentinamente húmedas.

—Oh, pero fue maravilloso. Cuando Zherdev escuchó lo que estaban haciendo los estadounidenses, parecía pez destripado, —se rió Juhasz al recordar—. Deberías haberlo visto. A todos ellos. Pensaban que Truman vendría a destruirnos a todos. Pero tú, asustaste tanto a los yanquis, que ahora todo lo que tienen es su precioso arsenal nuclear.

Stillwell se tragó el exceso de saliva y respiró un par de veces—. Entonces, ¿por qué volver, si los soviéticos tienen tanta ventaja? Eres un hombre inteligente, ¿por qué elegir al bando perdedor?

Juhasz frunció el ceño, chasqueando la lengua un par de veces—. Vi lo que están planeando.

La declaración quedó suspendida en el aire entre los tres hombres como las motas de polvo inmóviles. Los golpes en la puerta del vestíbulo ahora se habían convertido en fuertes golpes, más enérgicos que antes. Sacudieron toda la habitación, las vibraciones llegaron hasta los huesos de Stillwell e impregnándolo de la sensación de que algo estaba muy, muy enfadado.

Coogan rompió el silencio. —¿Cómo sabemos que no sigues trabajando para ellos?

Juhasz respondió suavemente, la nota de preocupación en su voz sorprendió a Stillwell.

—No abras la puerta.


—¿Por qué no hablas ruso?

¿Por qué? Porque se supone que soy de Polonia, idiota arrogante, pensó Spinella. Forzó otra línea en un falso inglés roto.

—No soy mucho bueno con el idioma, tovarishch. Por favor, deje que mi padre entre a Instituto.

El guardia del puesto de control parecía delgado y hambriento, como si la guerra hubiera terminado ayer. Miró al ocupante de la silla de ruedas, con el sombrío conjunto de su mandíbula inquebrantable mientras le regresaba el pasaporte polaco falsificado y la identificación a Spinella—. Parece que pronto estará muerto. Tú mismo no te ves muy bien

—Es solo una pequeña tos. Lástima, compré dos cartones de cigarrillos, aquí, en mi bolsa, se desperdiciarán. —Spinella tocó tímidamente la bolsa que colgaba a su costado—. Oh, bueno. Sólo estamos registrándonos, no tardará mucho.

—Debería decir que no. —El soldado magro se permitió una leve sonrisa—. ¡Yuri, idi syuda! —Le indicó a otro guardia que se acercara, señalando con una mirada la mochila de Spinella. El segundo guardia, de ojos pequeños y corpulento, volcó el paquete sobre una mesa cercana, arrastrando y revolviendo el contenido mientras el guardia delgado mantenía sus ojos fijos en Spinella, tamborileando calmadamente con sus dedos sobre la culata del Kalashnikov colgado sobre su hombro. Yuri examinó el paquete de Spinella por lo que pareció una eternidad, los segundos pasaron como horas. Yuri detuvo abruptamente su búsqueda, golpeando a su compañero en el brazo. Los dos soldados discutieron sobre el contenido del paquete, de espaldas a Spinella.

Por favor que solo sean los cigarrillos. Solo toma el soborno y sigue adelante. Los pensamientos de Spinella corrieron hacia que más podrían estar mirando. Que otras sospechas podrían surgir.

—¿Ahora, qué significa esto? —El primer guardia volteó hacia Spinella. El segundo guardia sostenía una botella de vodka libre de impuestos, pescado desde las profundidades de la bolsa. Spinella hizo una mueca mientras jadeaba una exhalación de alivio de su pecho. El baile continuó, tal como estaba previsto.

—Algo para mantenerme caliente durante mi visita, tovarishch. Ya sabe cómo van estas cosas.

El guardia delgado sonrió una vez más, metiendo la botella en su abrigo mientras Yuri retiraba los cartones de cigarro de los contenidos colocados en la mesa—. Inspeccionaremos estos bienes más a fondo. Muchos contrabandistas, este tipo de cosas suelen atravesar este cruce. Puede tomar el resto de sus pertenencias y proceder.

El tornillo que se había apretado alrededor del corazón y el estómago de Spinella relajó su agarre. Trató de no dejar que el alivio que lo alcanzó se mostrará en su rostro—. Muchas gracias. Reanudaremos nuestro camino. —Se movió para empujar la silla de ruedas a través del punto de control, cuando el anciano comenzó a reírse. Una respiración sibilante, una risa baja completamente desprovista de cualquier cosa humana, que podría haber provenido de un fuelle defectuoso o de una salida de aire lejana si Spinella no lo hubiera visto venir de su compañero de viaje. Detuvo su camino.

Yuri los paró—. ¿Qué es tan gracioso, viejo? —Se paró justo enfrente de la silla de ruedas, agachándose para poder mirar a los ojos llorosos y sin vida del hombre.

Oh mierda. Oh mierda—. Por favor, es viejo, senil, ¿sabe?

El anciano continuó con su risa reflexiva. La expresión de Yuri se oscureció. Miró a Spinella, acusadoramente—. ¿Por qué hace eso?

—Es un reflejo. Por favor, no lo mire, le molesta. —Spinella apresuradamente trató de escaparse. Jesucristo, no lo mires a los ojos.

—Traidor en medio de nosotros —dijo el viejo con un silbido—. Traición en el interior. Traición. —Regreso a su risa obscena, sin alegría—. Puedo verlo en mí, oh sí.

Los dos guardias se miraron. El guardia delgado hizo girar su arma, deslizando su dedo del gatillo sobre la palanca de seguridad en un movimiento fluido mientras preparaba el rifle.

—¿Sabe que dijo el Mando esta mañana? Dijeron que esperemos algo inusual hoy en los puntos de control.

Miró a Spinella. La sonrisa seguía allí, pero todos los rastros de diversión habían desaparecido.

—Debe de estar de acuerdo, esta situación. Es inusual.

Yuri se movió silenciosamente detrás de Spinella. El guardia delgado continuó.

—¿Qué tipo de hombre trae aquí? ¿A qué juega?

El neurocirujano de la Fundación estaba estupefacto. En todo el tiempo que habían estudiado a esta criatura, nunca había hablado. Pero ahora, esta…cosa, había elegido este momento para por primera vez para decir algo. Toda el maldito plan estaba a punto de derrumbarse.

Solo le quedaba una opción ahora. Moriría en sus propios términos.

Spinella se dio la vuelta de repente y clavó un puño en la ingle de Yuri, golpeando tan fuerte como pudo. El soldado maldijo, con los ojos desorbitados por el shock cuando se arrodilló. Spinella intentó huir con su abominación en silla de ruedas. Cuando comenzó, su pie resbaló sobre un trozo de hielo, y cayó al suelo. Ni siquiera tuve una oportunidad de empezar a correr, pensó, luchando inútilmente por levantarse. Sus pensamientos fueron interrumpidos por un golpe en la parte posterior de la cabeza que lo envió al suelo. El guardia delgado se colocó sobre Spinella, apenas visible a través de su dolor cegador, el rifle ahora apuntaba directamente hacia él.

Los ojos del anciano permanecieron en blanco todo el tiempo, la estirada y translúcida piel de su rostro se tensó en su siempre presente sonrisa esquelética, con una expresión inmutable mientras inexplicablemente hablaba.

—Nos matarán a todos. Todos y cada uno. —La risa irregular se reanudó cuando la puerta del puesto de control se cerró.


Los tres hombres estaban todos de pie ahora. La puerta se sacudía en sus bisagras, de alguna manera se mantuvo intacta a través de la tremenda fuerza del otro lado que se estrellaba contra ella. Los dientes de Stillwell se sacudían cada vez que lo que sea que estaba afuera arremetía contra la inestable barrera.

—La habitación se está encogiendo. —remarcó Juhasz.

Eso era cierto. Si Stillwell saltaba, ahora podía tocar el tragaluz. Algo estaba muy mal.

Coogan apretó los puños—. ¿Cómo es eso-

Los tres hombres fueron derribados cuando otro golpe dio al marco de la puerta. La fuerza desconocida había hecho un agujero a través de la mitad de la puerta, las astillas de madera viajaban por el aire como neblina, anormalmente lentas. Solo la oscuridad era visible en el otro lado.

La habitación se había vuelto a encoger de repente. El techo ahora estaba a solo una pulgada más o menos sobre sus cabezas.

—La llave —dijo Stillwell—. La necesitamos ahora.

Coogan se desabrochó apresuradamente el abrigo y el cuello de la camisa, mirando hacia abajo—. ¡No está aquí, se supone que estaba aquí!

—Se supone que debe estar alrededor de tu cuello, —replicó Juhasz—, ¿cómo puede no estar allí?

¡Tiene que ponerla allí desde afuera! ¡No la tengo! ¿Qué está haciendo?

Los otros dos hombres miraron a Stillwell. Ahora estaban encorvados juntos, constreñidos por los límites de la habitación. Las sillas estaban apretadas contra ellos y las paredes tocaban sus hombros. Estaban cara a cara con la puerta.

Stillwell se abotonó el grueso y largo abrigo—. Prepárense.

Juhasz arqueó una ceja—. ¿Para qué?

—No lo sé.

Coogan comenzó a orar. Un golpe con una fuerza pulverizadora de repente rompió la puerta en pedazos. La habitación ya no existía.

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