Leviatán

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Kevin estaba patrullando el pasillo del quinto piso cuando oyó el ruido. No era raro oír gritos: muchos de los apartamentos eran de la sección 8 y muchos del resto eran estudiantes universitarios, así que oía todo tipo de cosas a altas horas de la noche. Pero esto venía de la escalera sur, y no sonaba como una discusión o una fiesta. Sólo gruñidos fuertes, y traqueteo, y una voz profunda diciendo "joder" mucho. Frunció el ceño ante su reloj. Quedaban más de cinco horas.

Todavía era nuevo; si esto iba en serio, sería su primera vez. La mayoría de los guardias de seguridad pensaban que sus uniformes les daban un aspecto de malotes, pero él siempre se sentía ridículo con el suyo, y ni siquiera le dejaban llevar spray de pimienta. Da igual, pensó, y empujó la puerta para abrirla.

De alguna manera, lo primero que vio fue al tipo. Era alto, con pantalones de chándal y una camiseta vieja colgando de su cuerpo. Parecía agotado y sudoroso. Empuñaba un enorme palo, no, una lanza. Y entonces, tras darse cuenta de que el tipo estaba apuntando a algo con la lanza, sólo entonces vio los tentáculos.

Eran tan gruesos como el torso de un hombre, un grupo de ellos llenaba toda la escalera y sugería que había más debajo. Eran inconfundiblemente los de un pulpo, pero mucho más grandes (y, más tarde se daría cuenta, demasiado numerosos). Se retorcían por las paredes, el suelo y el aire, como si fueran las yemas de los dedos. Cuando uno de ellos se acercaba demasiado al rellano, el tipo los acuchillaba, haciéndolos retroceder; cuando se acercaba a la escalera, intentaban atraparlo perezosamente, obligándolo a bailar. Parecía que llevaban horas haciéndolo.

"¿Qué estás haciendo?" dijo Kevin finalmente.

"Lo mantengo… a… raya", escupió el tipo entre golpes de lanza.

Pasó un momento.

"¿Qué es?" Kevin lo intentó de nuevo.

"Es un pulpo, compañero. No sé qué quiere aquí, pero mierda, ¿qué se supone que debía hacer? ¿Volver a la cama después de verlo?"

"¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto?" Kevin dio un paso atrás, hacia la puerta del pasillo.

"Todas las noches desde hace, no sé, como cinco años. Se va al amanecer".

"¿Cinco años?"

"Cinco años. No he…", señaló hacia abajo, sacando el pie de su alcance. "Realmente no he avanzado mucho". Dio un paso atrás, golpeando la pared con la lanza, haciendo una pausa mientras los tentáculos seguían el sonido. "No sé lo que quiere", susurró, conspiradoramente, "pero obviamente no puedo dejar que suceda".

Kevin tragó saliva. "¿Por qué nosotros? ¿Por qué nadie más sabe de esto?"

El tipo frunció el ceño. "Creo que, en su mayoría, sólo utilizan el ascensor".

Kevin observó los tentáculos errantes. Intentaban agarrar al tipo cada vez que se acercaba demasiado, pero aparte de eso parecían contentarse con hurgar por ahí. "¿Adónde van?", preguntó.

"Sabes, una o dos veces, intenté ir por el otro lado y subir por debajo", dijo el tipo. "Subí las escaleras hasta donde debería estar su cabeza, ¿y sabes lo que encontré?"

"¿Qué?"

"Más tentáculos, amigo mío. Más. Jodidos. Tentáculos". El tipo se interpuso bruscamente en el camino de la criatura, blandiendo su lanza. La criatura retrocedió y envió dos brazos en su dirección. Apretó los dientes, levantó la lanza y sonrió.

Kevin retrocedió lentamente hacia la puerta. Miró su radio. Por un momento se quedó parado, considerando, pero al final la dejó en su cinturón. Reanudó su patrulla. Todavía le quedaban cinco horas. Hizo una nota mental: la próxima vez que le tocara el tercer turno, se quedaría en la escalera norte.

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