Lecciones de la Historia
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¿Qué podemos aprender, como especie, sobre la amenaza de extraterrestres hostiles a partir del descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de Colón y el subsiguiente exterminio y subyugación de sus habitantes nativos? Había muchos factores detrás de la colonización del Nuevo Mundo, la mayoría de los cuales son fácilmente obvios. De esos factores, podemos entender qué permitió a las potencias europeas superar a las sociedades nativas americanas, y cómo podemos evitar que extraterrestres hostiles (de aquí en adelante denominados "EH") hagan lo mismo con la raza humana.

La ventaja más aparente que los europeos poseían sobre los habitantes del Nuevo Mundo era una tecnología mucho más avanzada. Los europeos habían ganado pólvora, naves poderosas, propaganda, registros escritos e innumerables invenciones durante el curso de la historia. En el otro lado del Atlántico, las sociedades complejas como los imperios azteca e inca carecían de la rueda y no tenían forma de cruzar el Atlántico. Debido a esta brecha tecnológica, las monarquías europeas aplastaron fácil y rápidamente incluso a las naciones nativas más avanzadas.

Es probable que exista una brecha tecnológica igual, si no mayor, entre la raza humana y cualquier EH (esto, por supuesto, supone que el EH se pone en contacto con la Tierra primero, y no al revés), ya que el transporte interestelar solo sería posible con miles, si no millones de años de destreza tecnológica sobre la humanidad. Junto con las naves espaciales, es probable que los EH traigan armamento aún no concebido por la raza humana, habilidades médicas más allá de las nuestras (que se discutirán más adelante), y otros inventos que nosotros, al igual que los nativos americanos, no pudimos entender en el presente fecha.

¿Cómo, entonces, vamos a responder a la tecnología EH? De la misma manera muchas sociedades nativas respondieron a la tecnología europea: adaptándose a ella. Dentro de varias generaciones, la tribu comanche de las Grandes Llanuras se había vuelto hábil a caballo, a pesar de no haberlos encontrado antes de la llegada de los colonos. Muchas tribus aprendieron a usar pólvora y mosquetes junto con los arcos y flechas tradicionales. En un ejemplo notable, el orfebre cherokee Sequoyah desarrolló un silabario completo para su gente basado en el alfabeto romano, a pesar de no poder leer ni escribir.

De la misma manera, la mejor esperanza para la humanidad sería ganar, ya sea por la fuerza o mediante la negociación, la tecnología EH. Si bien el uso temprano de armas se restringiría a simplemente usar el arma hasta que se rompa o se destruya, se harán esfuerzos para aplicar ingeniería inversa y recrear el objeto. En el caso de que la nueva tecnología sea un concepto abstracto (por ejemplo, un nuevo sistema de escritura, una nueva forma de gobierno), la simple observación e interrogación nos ayudará a comprender la tecnología.

Si bien la tecnología fue una gran ventaja para la conquista europea del Nuevo Mundo, la mayor causa de muerte de los nativos americanos fue la enfermedad europea. Millones de habitantes del Nuevo Mundo murieron de enfermedades como la viruela, el sarampión, la tuberculosis y el cólera. Al mismo tiempo, muy pocos europeos murieron de enfermedades nativas americanas. Esto fue el resultado de las condiciones de vida en Europa en ese momento, en las que muchas personas vivían muy cerca unas de otras, rara vez se bañaban y propagaban enfermedades. A lo largo de los siglos, la mayoría de los habitantes de las ciudades desarrollaron inmunidad genética contra las enfermedades. Cuando los primeros colonos llegaron al Nuevo Mundo, los nativos americanos simplemente no estaban preparados para enfermedades tan poderosas y rápidas, y sufrieron como resultado.

Las enfermedades, en el contexto de la cultura pop, a menudo son vistas como la solución rápida y fácil para una invasión alienígena. Un ejemplo notable es La Guerra de los mundos de H.G. Wells, en el que las infecciones bacterianas eliminan toda la fuerza invasora de un EH. Aunque es un excelente deus ex machina, las infecciones bacterianas probablemente serían de poco peligro para los EH. Como se mencionó anteriormente, los europeos vivían en ciudades mucho más densas y atestadas que los nativos americanos, y es igual de probable que las EH vivan en ciudades mucho más densas y atestadas que los seres humanos. Esto, junto con varios miles o millones de años adicionales de desarrollo, daría lugar a enfermedades mucho más mortales a las que no tendríamos inmunidad. Incluso si los EH exhibieran una debilidad paralizante a la enfermedad humana, la avanzada tecnología médica en su poder resolvería rápidamente el problema.

Toda esperanza, sin embargo, no se perdería en tal escenario. Al igual que muchas personas hoy en día no reciben la vacuna contra enfermedades que ya no son comunes (principalmente entre ellas la viruela), se puede presumir que las EH no habrían continuado los esfuerzos de inmunización contra enfermedades que consideraron erradicadas. Al recrear la enfermedad, o al menos introducir una muy similar a ella, se podría desencadenar un brote importante, como un brote de viruela hoy en día. El sabotaje del equipo médico y el asesinato selectivo de los profesionales médicos progresarían aún más en la enfermedad.

En una nota final, en caso de contacto con un EH, nuestra especie probablemente será vista como "menor", a pesar de cualquier intento de demostrar lo contrario. La evidencia de tal idea se ve en la multitud de explicaciones dadas por los funcionarios religiosos y gubernamentales para justificar el exterminio y la esclavitud de los nativos americanos, entre ellos la falta de un alma, la necesidad de ser "civilizados", y que la conquista fue la voluntad de Dios. Los EH verán a los humanos en general con la misma luz y tratarán a nuestra especie como tal. Debemos estar preparados para este sistema moral y utilizarlo en nuestro beneficio. Como represalia, debemos recordar que un ataque abierto por parte de los EH no sería una guerra para los corazones y las mentes, sino para la conquista total. No debemos cometer los mismos errores que cometieron los aztecas, los incas y muchos otros.

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