Solo una Palabra para Mi
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Mary-Ann Lewitt estaba en la acera fuera de la iglesia. La misa acababa de terminar, y la congregación se estaba dispersando hacia el estacionamiento, con algunas personas que permanecían para hablar en el vestíbulo: Mary-Ann seguía mirando la calle. El mundo se sentía muy lejos, bajo el cielo claro y frío de Marzo.

Hubo otro soplo de viento. Mary-Ann se encogió de hombros y hundió las manos en los bolsillos de su sudadera negra. Tal vez sería mejor volver al interior donde hacía más calor. Pero luego podrían llegar aquí mientras ella estaba usando el baño o algo así, y sería una de esas ocasiones en que ninguna de las dos podría encontrar a la otra y sería simplemente incómodo. Ella se quedaría afuera, entonces.

A las diez, eso es lo que habían dicho por teléfono. Alguien estaría alrededor para recogerla a las diez. Probablemente, unos minutos después de las diez, el tráfico debe haberse interpuesto.

Y aquí estaba ella: esperando a que lo acompañara un extraño en el frío, con el cielo y el infierno en la misma medida al otro lado del viaje.

Parte de su mente aún se resistía a todo esto, todo esto con la Iniciativa. Pensó en retrospectiva, no había sido tan difícil de creer como debería haber sido. Tal vez eso fue lo que hizo que esa pequeña parte de su mente lo cuestionara todo: todo era demasiado creíble. Todo tenía demasiado sentido. O al menos, tenía el sentido correcto para alguien que tenía poco más en su vida que un gato y un poco de fe. Tenía bastante sentido que ella quisiera una parte de eso, impulsada por la picazón en su alma, magullada como estaba. Había pasado la última noche memorizando rituales de exorcismo y conjugando verbos latinos y revisando la clasificación de los órdenes de los espíritus.

Todo esto hizo poco para deshacer el nudo de inquietud en su estómago. Inquietud por lo que vendría, e incomodidad por lo que estaba detrás de ella. Hoy decidiría si estaría en condiciones de unirse a los Pastores, y Mary-Ann se había cuestionado a sí misma durante toda la mañana. El conocimiento del libro era una cosa, y los ejercicios prácticos otra: Mary-Ann no tenía dudas con ninguno de ellos. La duda que pesaba su espíritu y torcía sus entrañas no se sentía muy santa, y eso torcía sus entrañas. Los Pastores necesitaban buenas personas, y había gente mucho mejor en el mundo que Mary-Ann Lewitt.

Ella todavía podía retirarse. Le dieron esa opción: di la palabra y regresa a tu antigua vida. Encontrarían a alguien más, a alguien mejor, a alguien que no se sentaba en el banco de atrás y tenía menos "ums" y "uhs" en sus oraciones.

No…no, ella se quedaría. Ella ya estuvo de acuerdo con esto, ya decidió que quería hacer más que nada. Ella freno a su mente dudosa y cerró la puerta. No. Ella se pegaría a ello.

El tiempo pasó. Los restos de la congregación se habían ido, y Mary-Ann estaba bien y verdaderamente sola. Ella miró su reloj. Diecisiete después de las diez. ¿Debería llamar? Compruebar para asegurarse de que nada ha cambiado? Diez y veinte, ella les daría hasta las diez y veinte. Entonces ella llamaria.

A las 10:19, un simple sedán rojo se detuvo en la acera. El motor se apagó, y un hombre salió. Era de estatura y constitucion promedio, unos centímetros más alto que Mary-Ann. Treinta y tantos años, Oriente Medio. Su cabello estaba hacia abajo, hecho muy recientemente por su aspecto, lo que hizo que sus orejas sobresalieran un poco. Barba bien recortada. Llevaba una camisa de polo azul y caquis.

"¡Hola!" Caminó alrededor del auto y caminó hacia la acera. "¿Eres Mary-Ann Lewitt?" Tenía un acento, una fusión de Medio Oriente y británico.

"Sí". Mary-Ann asintió. "Si esa soy yo."

"Salah Zairi". Él sonrió y extendió una mano. "Encantada de conocerte."

"Realmente lamento que hayas venido a recogerme, hubiera tomado un autobús"

Salah agitó su mano.

"No es ningún problema en absoluto. He estado necesitando volver a la casa capitular por un tiempo, de todos modos." Caminó hacia el otro lado del auto. "Aunque es una especie de viaje, probablemente deberíamos ir si queremos ser razonables con el tiempo."

"Correcto."

Mary-Ann abrió la puerta y entró al auto.


Algún tiempo después, el pequeño sedán rojo salió de la cabina de peaje hacia la carretera interestatal.

"¿Te importa si enciendo la radio?", Preguntó Salah. Era lo primero que se había dicho desde que habían abandonado la iglesia.

"No, está bien."

Él golpeó el dial. El jazz suave crujía fuera de los altavoces.

"¡Ah, vamos, funciona!" Dio una palmada en el tablero de instrumentos y el sonido se aclaró. "Aquí vamos. Si quieres cambiarlo, simplemente adelante.”

"Entendido."

Hubo una pausa. Mary-Ann observaba un campo lleno de vacas a toda velocidad por la ventana.

"¿Eres originaria de aquí, Mary-Ann?"

"¿Hm? Ah, sí, soy local. ¿Tú?"

“Bueno, nací en Pakistán, luego me mudé a Birmingham, luego me mudé aquí. Así que un local eliminado dos veces."

Explicaba el acento, pensó Mary-Ann.

"Ah. Nunca he estado en Inglaterra."

"El Jubileo de la Reina es este año, siempre es una buena excusa."

"Y los Juegos Olímpicos."

"Bah. Pan y circos, la suerte. Como mínimo, alejará a las multitudes de las cosas que realmente vale la pena ver."

Mary-Ann se sintió sonreír ante eso. El nudo se aflojó un poco, la sensación incómoda y solitaria se disipó un poco. Mary-Ann decidió mantener la pequeña charla. Se sentiria bien con una pequeña charla.

"Entonces…¿cuánto tiempo llevas trabajando para la Iniciativa?"

"Catorce años."

"¿Estás en una rama, o simplemente das transporte a la gente?"

Salah se rió entre dientes.

"Estoy con los Pastores, aunque eso implica mucho manejar, considerando todo."

Un compañero de trabajo, entonces. Potencialmente.

"Supongo que has visto mucho, entonces."

"Siempre hay más que ver. Todos nos quedamos sin tiempo antes de que Dios se quede sin maravillas."

"Mmm. ¿Cómo te involucraste?"

"Un amigo que conocí en la universidad."

"Acabo de recibir la llamada telefónica. Y, ya sabes, es extraño, cómo todo esto tiene sentido. Por ejemplo, cuando me dijeron por teléfono que "somos una organización secreta en secreto y queremos contratarte para dispararle a los demonios en la cara", ni siquiera parpadeé. Pensarías que sería algo como "ni siquiera puedo manejar la revelación", pero lo primero que dije fue "está bien, ¿cuánto paga?"

"Eres buena para adaptarte a las cosas."

"Creo que fue más 'estoy en bancarrota y ya no quiero comer ramen instantáneo'."

Salah se echó a reír, y tampoco fue una risa pequeña. Era una risa grande y llena de espacio.

"No tienes idea de lo refrescante que es escuchar algo honesto después de toda la falsa piedad y "castigar a los paganos" que a menudo recibimos. Querer algo de comida fresca en el armario no es una mala razón para unirse."

"¿Tienes muchos de esos tipos?"

"Lamentablemente. Los locos se van con los Lobos, donde se pueden poner una correa. Los otros, bueno, a veces toman un poco de humildad, a veces no. Personalmente, los patearía de vuelta en la calle. La mitad de ser un Pastor es el servicio a los demás, y no puedes servir a las personas si constantemente les recuerdas lo santo que eres en comparación."

"Mmm". El nudo se apretó de nuevo alrededor del vacío arrugado dentro de Mary-Ann. Estas eran buenas personas, si fueran algo como Salah, verdaderamente buenas personas, y mientras escuchaba la vocecilla de ella diciéndole que estaba bien, aunque lo creía, no lo sentía. Se podía perdonar el pasado, pero el peso todavía tenía que ser cargado. Mary-Ann sintió ese peso, ese peso que la anclaba en ese espacio vacío, el peso que mantenía al mundo muy lejos. El peso que la arrastró hacia la oscuridad vacía, donde no había amigos, donde no había un hogar, donde uno buscaba a Dios porque no quedaba nada, y aun así Dios se sentía muy lejos.

Y así buscó a Dios, y llevó el peso.

"¿Pasa algo?"

"No, estoy bien. Solo un poco nerviosa por la prueba."

"Disparates. Eres un Pastor Lo harás bien."

"Ni siquiera he tomado la prueba todavía."

"Y no me he equivocado todavía. Excepto que una vez. Y esa otra vez. Y luego estaba el incidente con…no, olvídalo. Tengo un buen promedio de C. C-mas"

"Oh callate".

Mary-Ann se detuvo un poco. ¿Realmente había dicho eso? Ella tenía. Se estaba riendo de nuevo. Menos de una hora en el carro y él ya estaba actuando como si fueran amigos íntimos. En algún lugar, Mary-Ann sintió un poco de luz en la oscuridad. Un amigo.

La risa se desvaneció.

"Maria Ann…"

"¿Sí?"

"Manten la cabeza en alto. Podras con esto."

"Gracias, Salah."

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