A Su Propia Imagen Parte 5
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Noviembre 26, 1998:

Lament frunció el ceño ante el cristal, mirando la caja flotante más allá con una extraña mezcla de reverencia y miedo. Fue…inquietante…verlo por primera vez. Él no era parte de la tripulación de soldados que arriesgaban sus vidas por ello a diario. Él no era uno de los investigadores principales asignados al proyecto. Él era el tipo que trataba de mantenerlos a salvo. Intentando y fallando, actualmente.

“Los campos magnéticos están funcionando, pero la corrosión aún se está extendiendo. Es como el moho…Pensamos que lo tuvimos encerrado hasta que se comió Grange anoche", dijo el investigador. Los altavoces hicieron un extraño gemido, y Lament hizo una mueca, perdiendo su pensamiento. Agradecidamente.

"¿Cómo se las arregló para ello?" Fue Sandlemyer quien habló. "Pensé que teníamos todos los mismos protocolos de seguridad en esta cosa."

El investigador se encogió de hombros un poco. "Perdemos una o dos personas cada semana con esta cosa. Independientemente…"

Lament frunció el ceño, un foso se formo rápidamente en su estómago. El fracaso no se sintió bien, sin importar cuán esperado o anticipado fuera. Especialmente cuando se trata de la muerte de compañeros agentes. Sabía que 106 iba a ser un problema, pero no se dio cuenta de cuánto.

Los parlantes emitieron otro chillido ruidoso y mentalmente agobiante, sonando como una respuesta dolorosamente alta. "Maldición," murmuró Lament, cubriéndose las orejas.

"Eh. Se activan todo el tiempo", continuó el investigador. "Tratamos de reemplazarlos, pero parece que no hace ningún efecto—"

Las alarmas sonaron repentinamente y Lament se alegró de haber cubierto sus oídos un momento antes. Se volvió, mirando una de las pantallas. "¡Los repulsores están bajando!" él gritó. "¡Evacuen!"

Pero el investigador ya estaba gritando en el micrófono. La orden se fue, justo cuando Sandlemyer extendió la mano y apagó las alarmas de la cabina, los tres hombres se giraron para mirar por la ventana cuando la enorme caja de metal en descomposición cayó al fondo de la cámara de contención y se abrió.

Los altavoces volvieron a sonar, en voz alta por un momento, luego se apagaron. Y una risa baja, oscura y rota llenó lentamente el silencio.

"Je. Je. Je. Je. Jee…"


Cuando finalmente pudo recordar el día sin algún tipo de interrupción, Lament estaba seguro de que los informes estaban equivocados. Que las horas y horas que sintió no podrían haber sido minutos. Que la puerta de esa unidad de contención no debería estar abierta. Que toda la cosa no podría haber sido orquestada solo para joder con él. Pero el ratón nunca entiende las verdaderas motivaciones del gato.

A veces tiene hambre. A veces, solo quiere jugar.


Lament giró rápidamente, corriendo tan rápido como pudo, Sandlemyer pisándole los talones rápidamente. Estaba respirando fuerte, dolorosamente duro, su pecho cerca de explotar mientras buscaba desesperadamente cualquier punto de escape. Las alarmas sonaban a todo volumen, las armas disparaban a las paredes, a la nada, a todo.

Una explosión detrás de él hizo que el suelo temblara lo suficiente como para que se cayera. En un momento, el brazo de Sandlemyer se cerró alrededor de su brazo, arrastró a Lament hasta que se puso de pie y los envió a ambos por una estrecha línea recta.

"Je. Je. Je. Je. Je. Jee".

Ahora venía por todos los altavoces, haciendo eco contra sus dientes y sacudiendo la mandíbula. "Jesucristo", murmuró Sandy, jadeando y sin aliento mientras miraba por encima del hombro. "Carajo. Viene por aquí, Lament. ¡Viene por aquí!"

No se molestó en mirar hacia atrás. El entrenamiento estaba empezando, y él estaba corriendo. No hubieran personas que sobrevivieron a la exposición a 106. Al menos, ninguno que sobrevivió por mucho tiempo. La recta terminó en una puerta oscura, y cuando Lament entró en él, sacó su revólver y disparó dos tiros por el pasillo al 'hombre' que avanzaba, lo que provocó otras de esas rotas, dolorosas risas. "Je. Je. Je. Je. Je. Jee."

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Je. Je. Je. Jeee. Jeje… Je.

"Maldita sea", murmuró Lament. "Entra, Sandy," ordenó. "¡Jesús, solo entra en la maldita habitación!"

Sandlemyer entró primero, seguido por Lament girando, golpeando desesperadamente un interruptor de luz por un momento, luego sintió una fría palmada de metal bajo su mano. Metal frío que se sentía redondeado y húmedo. Tubería. Y al lado, otro. La linterna de Sandlemyer cobró vida y Lament reconoció de inmediato dónde estaban.

"Oh mierda."

Las pipas. Gears los había mencionado como un plausible, futuro problema de contención, pero no se había dado cuenta…

Se retorcieron y se giraron uno contra el otro, acuñando uno sobre el otro. No era como lo había imaginado, una plomería estricta y ordenada, sino una pesadilla errante de cefalópodos. "Busca la abertura más ancha", ordenó rápidamente, golpeando el control de la puerta y alejándose de él cuando el metal comenzó a ennegrecerse y pudrirse.

"Ve…ve!" él gritó.

Sabía que había más entradas y salidas dentro de la masa. Solo tenías que encontrarlos. Encuéntrarlas y esperar desesperadamente. Ambos volvieron a correr, la linterna avanzaba bruscamente, saltando y temblando mientras huían del terrible y viejo hombre.

"Jee. Je. Je. Je. Jee".

Corrieron durante horas, jadeando. Y siempre sonaba más cerca. Más y más cerca de ellos. En un momento dado, Lament creyó sentir que algo le rozaba la manga de la chaqueta y la mera posibilidad de 106 hizo que la adrenalina se lanzara a través de su cuerpo. Cada vez que parecía quemarse, había algo más. Una risa. Un olor a podredumbre. Ojos en la oscuridad.

Una y otra vez. Siguiendo. Persiguiendo.

Y entonces, finalmente vieron otra fuente de luz. Uno de los reflectores de la Fundación que siempre se colocaron cerca de las otras salidas.

Ambos corrieron hacia ella, los pulmones se encendieron cuando Lament se apresuró hacia el panel de la puerta, escribiendo su código de emergencia.

*Denegado*

Lo miró fijamente. Luego entró de nuevo.

*Denegado*

"Je. Je. jee. Je. Jee."

"Lament…Lament, ¿cuál es el maldito problema?"

"¡No se está abriendo!"

*Denegado*

"Jee. Jee. Je. Jee. Je."

Sintió ganas de llorar. Ingresó una y otra vez, golpeando los botones cada vez más fuerte. "Hijo de puta. ¡Ábrete hijo de puta!"

*Denegado*

Lo sintió más que verlo. Fue un sentimiento opresivo, como alguien parado justo detrás de ti, respirando en tu cuello. Alguien con un cuchillo, o un arma, o garras, alguien que te haría daño, te mataría, te cortaría y reiría mientras lo hacía.

"Jee. Je. Je. Jee. Je."

Se dio la vuelta. Él lo miró. Piel mohosa y podrida. Ojos hundidos, muertos. Dientes amarillos, rotos. El pelo grasiento y caído caía alrededor de los lados de su cabeza.

Dio un paso adelante.

*Denegado*

"Maldito seas."

Otro.

*Denegado*

Lament se volvió y vació el resto de los cartuchos en su cabeza sin ningún efecto. "Je. Jee. Je. Jee. Je."

"Jesús…Oh, Jesús, vamos a morir…" Sandlemyer jadeó.

*Denegado*

Estaba al alcance de un brazo cuando Lament, con lágrimas corriendo por su rostro, golpeó las teclas por última vez.

Y la puerta se abrió.

Lo atravesó en un segundo, entró en la cámara de salida y miró hacia atrás. "¡Sandy!"

La mano de 106 se cerró en la parte posterior del cuello de Sandlemyer cuando se dio la vuelta y cruzó la puerta, apretando por un momento. La mano de Sandlemyer se extendió hacia Lament, alcanzándolo, pidiéndole ayuda, pero cuando Lament se lanzó hacia ella, 106 lo estaba alejando, metiéndolo en los huecos de las tuberías, hacia el infierno y la condenación.

Lament levantó su arma, apuntó rápidamente a Sandlemyer e hizo lo que esperaba que cualquier otro agente hiciera por él en una situación similar. Apretó el gatillo.

El martillo cayó sobre el cartucho vacío con un clic hueco. Y luego ambos se habían ido, y Lament retrocedía contra la pared, deslizándose hacia abajo, mirando la masa de tuberías.

Cuando lo encontraron, habían pasado siete minutos desde que 106 habían roto la contención.


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