A Su Propia Imagen Parte 1
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19 de Septiembre del 2011:

La sangre, afortunadamente no la suya, rodó por el brazo de Lament cuando volvió a sacudir a la mujer, tratando de llamar su atención. Era una causa perdida, sospechaba. A juzgar por sus ojos, su expresión…Choque severo. Y desafortunadamente, no tuvo tiempo de llevarlo a cabo. Con un suspiro, se levantó de nuevo, dejándola allí y abriendo la pesada puerta de metal. Miró hacia afuera, oyendo el crujido y el gemido de las cambiantes paredes, haciendo una mueca al escuchar el chasquido de un tornillo de esquila.

Se abrió camino lentamente por el pasillo, ahora, mirando sobre su hombro de vez en cuando mientras mantenía su revólver a su lado. Hizo una pequeña mueca, deseando haber traído su otra arma, la que contenía más balas, pero la confiabilidad de la vieja pistola, la sensación que tenía en su mano, le dio un nivel de comodidad que la otra no pudia. Dodridge le habría gritado por eso, pero hay veces en que la comodidad y la capacidad con un arma son más importantes que el poder de matar. Él creía eso. Justo hasta que escuchó el chirrido, seguido de un largo y chispeante apéndice que entraba en el vestíbulo delante de él, la sombra de un cadáver colgando con ocho patas moviéndose sobre las paredes planas de metal.

Le tomó menos de un segundo darse cuenta de lo que era, aproximadamente dos para evaluar el área por completo, y solo uno para decidirse por la oficina a su izquierda. Intentó abrir la puerta, la encontró cerrada con llave, luego dio un paso atrás, le dio una patada fuerte y entró.

Lo único que tenía que ver eran las luces de emergencia rojas y brillantes, y mientras empujaba el escritorio contra la puerta, oyó que la cosa rasgaba. Un momento después, empujó el archivador sobre el escritorio, subiéndolo con la descarga de adrenalina en la que viajaba, y luego se colocó contra la pared del fondo, respiró hondo y volvió a revisar su arma. Luego espero.

Esperando, esperando, esperando.

Dejó escapar el aliento cuando el rasguño se detuvo, apoyándose contra la pared, deslizándose hacia abajo y mirando alrededor de la habitación. Le tomó un momento darse cuenta de dónde estaba. Había pasado un tiempo desde que había trabajado con el hombre, un ascenso seguido de una reasignación lo había alejado del Sitio-19 en 2006, pero reconoció las contrataciones. Los elementos espartanos fueron la primera indicación, pero las tres imágenes, todas levantadas y ahora en el piso, eran la única otra indicación que necesitaba. Miró a la cara del hombre pasivo y calvo e inmediatamente lamentó su elección de escondite.

Gears.


Septiembre 13, 1997:

Todo era fresco y nuevo en el Sitio-19, pensó. ¡Todo era…emocionante! Había tanto ajetreo y bullicio. Gente moviéndose, sonriendo, riendo. Algunos parecían serios, enojados o, en el caso de los otros cuatro Agentes Junior con los que se encontraba, extremadamente, abrumadoramente nerviosos.

Levantaron la vista hacia el hombre que llevaba gafas y una repugnante camisa hawaiana debajo de una bata de laboratorio, y Lament se preguntó, con solo un toque de mordaz agitación, por qué estaba sonriendo a la mayoría de ellos con tanta intensidad.

"¡Hola!" El hombre habló con una voz que instantáneamente le recordó a Lament a un profesor que había tenido en la universidad. Ese hombre había estado enamorado de la literatura, y cada acción que realizaba se realizaba a través del mismo rapto abrumador con la palabra escrita. Lament decidió que le gustaba de inmediato.

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"Bienvenido al Sitio-19"

"Soy el Dr. Djoric", explicó el hombre. "¡Bienvenidos al Sitio-19! Se supone que debo mostrarte los alrededores y dejarles sentir el lugar. La guía turística habitual, su nombre es Agatha, la conocerás pronto, actualmente está lidiando con un embarazo o algo así. ¡Así que aquí estoy en su lugar! ¡Vamos a divertirnos mucho!"

Lament no estaba convencido de que iba a ser divertido en absoluto, pero en realidad lo resultó ser. Conoció a un montón de personas, incluido el legendario Dr. Clef, que parecía mayormente…aburrido. Y el Jefe de Agentes Strelnikov les contó algunas historias durante el almuerzo durante la merienda, en su mayoría advertencias, y pudieron conocer a Lombardi, de quien Lament y uno de los otros nuevos muchachos —el tipo pequeño llamado Sandlemyer— habían oído hablar, pero nadie más sabia de el. Honestamente sintió un poco…deslumbrado.

Después de todo, cuando estás en la Fundación, los otros miembros son los únicos con los que realmente puedes hablar sobre muchas cosas. Y cuando alguien desarrolla una reputación, todos eventualmente aprenden sobre ella. Incluso si es inmerecido.

Cuando Djoric trajo al grupo de vuelta a los grandes arcos blancos y los vidrios curvados del vestíbulo de entrada, Lament estaba casi mareado por la cantidad de información en la que había sido inundado. Recibió un trozo de papel con sus habitaciones en el lugar; listado de notas sobre dónde se servia la comida, la armería y varias reservas de equipo; notas sobre los días libres programados…Entonces Djoric miró su portapapeles, haciendo clic en su lengua mientras pasaba las páginas.

"Bien, entonces. Tareas primarias. La mayoría de ustedes trabajará con un miembro del personal directivo durante los próximos meses. Algunos de ustedes estarán atrapados con ellos durante los próximos años. Todo depende de cuán indispensables piensen que eres", dijo, riéndose un poco. "Sandlemyer…" dijo, mirando a la lista. "¡Me lo asignaron!", Dijo riéndose un poco. "Así que…un placer conocerte…otra vez!"

Sandlemyer sonrió un poco, luego asintió. "¿Laboratorio once, señor?" Preguntó. Djoric les había mostrado su laboratorio con gran entusiasmo.

Djoric sonrió y asintió. "Simmons, vas con…Kondraki. Diviértete allí”, dijo, mirando al hombre, y luego volvió a bajar. Simmons no parecía molesto por eso, pensó Lament, pero entonces tenía un doctorado. Probablemente podría esperar un mínimo de respeto.

"Jones y Brown. Ambos se van a trabajar con Strelnikov. Hagan lo que dice, exactamente lo que dice, y saldran vivos, ¿eh?”, Dijo riéndose ligeramente para tranquilizarlos. Sin embargo, no parecia funcionar muy bien. Lament había oído que la fuerza de seguridad del Sitio-19 era una tarea difícil y, a juzgar por sus expresiones, habían oído lo mismo.

Djoric miró hacia abajo una última vez, luego frunció el ceño ligeramente, mirando a Lament. "No tienes un doctorado ni nada, ¿verdad?", Preguntó.

Lament negó con la cabeza. "No, señor", dijo.

Djoric volvió a mirar hacia abajo, luego se encogió de hombros y se llevó esa sonrisa consoladora a la cara. "Supongo que se ha sentido solo desde que Iceberg nos dejó", dijo en voz baja. "O tal vez es sólo un error. De todos modos…uh…estás asignado a Gears."

La ceja de Lament se alzó por un momento, preguntándose si esto era una broma, y luego la otra se unió a ella mientras pasaba de la sospecha a la sorpresa. "¿En serio, señor?", Preguntó.

"Tan serio como una tumba", dijo Djoric, todavía sonriendo.

Lament decidió, mucho más tarde en su habitación, que no había apreciado ese comentario.


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