A Su Propia Imagen: Epilogo
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Septiembre 21, 2011:

Lament se despertó con un sobresalto ante el cambio en la puerta. El estaría pensando. Soñando de nuevo. No era bueno, pero era lo que era. Levantó el arma en la puerta, mirando los cartuchos usados ​​para saber exactamente cuántos tenía allí en caso de que necesitara uno para él o para un amigo. El uniforme negro mate de una de las fuerzas de seguridad del sitio hizo que volviera a relajarse por un momento.

"¿Hay alguien vivo allí?"

Lament debatió responder, pero lo más probable es que incendiaran la habitación para estar a salvo. Los brotes de 940 eran mejor respondidos con fuego. El Sitio-37 había sido completamente inmolado y reconstruido, pero la infraestructura del 19 significaría que sería necesaria una limpieza habitación por habitación.

"¡Yo!" él llamó.

Y diez minutos después, estaba limpio, mejor armado y alimentado por primera vez en dos días. Fue escoltado de esa ala del sitio sin incidentes, y mientras estaba sentado en la enfermería, apoyado contra la pared mientras se trataban las lesiones genuinas, se encontró con ganas de ponerse de pie y caminar de nuevo. Pero no lo hizo. Se acurrucó contra la pared, cerró los ojos y durmió.


Lament fue despertado por una fuerte sacudida en su hombro, su mano inmediatamente volando hacia su cadera, alcanzando su arma para disparar y matar inmediatamente hasta que levantó la vista y reconoció la cara. Él dejó escapar un lento suspiro, cayendo contra la pared. "Carajo, Dodridge."

"Levántate, hombre. Estamos para ser interrogados."

"Al diablo con eso", Lament se levantó lentamente y se apoyó contra la pared. "Es por eso que odio el servicio activo…" se quejó, rascándose el brazo y asintiendo a Dodridge con la cabeza que estaba listo, siguiéndolo por el pasillo hacia la muchedumbre para el café y otra comida. Los dos comieron rápidamente, apenas hablando.

"¿Todavía estás hablando con la chica Erdrich a los veintitrés años?" Preguntó Lament.

"Sí", dijo Dodridge rotundamente.

Lament masticó su bocadillo. "¿Es ardiente?"

"Sí, ella es ardiente."

"¿Estás pensando en volver a la seguridad por un tiempo?"

Dodridge se encogió de hombros. Lament asintió. Y terminaron la comida en silencio.

El interrogatorio tomó tal vez cuarenta minutos. Fue una discusión regular. ¿Cuándo fueron alertados ustedes dos? ¿Cuánto tiempo te llevó llegar al sitio? ¿Por qué te separaste? ¿Pudo llegar al dispositivo nuclear del sitio, Agente? ¿Fue capaz de volver a cerrar con éxito el bloqueo en el ala 682, Agente? ¿Donde estabas, agente? ¿Lo hiciste, agente? ¿Por qué no, agente? ¿Agente? ¿Agente? ¿Agente? Bla, bla, bla.

No fue hasta el final de la reunión que Lament se dio cuenta de que Djoric era uno de los hombres del panel. Lo saludó con la mano. Djoric hizo contacto visual por un momento, miró hacia otro lado, luego se fue. Le hizo recordar a Sandy de nuevo, recordar los momentos en que ambos se sentaron juntos, riendo y rebotando ideas. Recuerda la mirada en la cara de 106 cuando su amigo fue arrastrado a la oscuridad de las tuberías. Recuerda cómo siempre contaba sus balas ahora.

Dodridge rompió el silencio. "¿Quieres una cerveza, Lament?"

"No, hombre. Estoy bien."

"Haz lo que quieras. Yo me voy a embriagar", dijo Dodridge.

Lament se rió. "Dile a Alice que dije hola cuando hables con ella."

"Sí, lo que sea, cabron."

Lament sonrió, Dodridge lo apartó y él se fue. Se quedó en el pasillo por un minuto, preguntándose si Sophie todavía estaba estacionada aquí. Se habían perdido el tiempo el uno al otro después de que se había vuelto activo, pero así era el trabajo. Por eso sabía que Dodridge iría al Sitio-23 a tiempo completo. Y terminaría…No sabía qué.

Suspiró y giró por el pasillo, caminando sin rumbo, pero sin sorprenderse cuando se encontró de nuevo fuera de la oficina en la que se había escondido durante dos días. Él entro en ella.

El equipo de limpieza ya había pasado, devolviendo las cosas a donde pertenecían. El escritorio de Gears estaba de nuevo en posición, al igual que el anterior. Se sentia inquietantemente…igual. Demasiado cercano. Demasiado similar. Se sentía como hace cuatro años.

"Agente."

Se giró, mirando por encima del hombro mientras su mano caía nerviosa hacia su arma, descansando sobre ella por un momento mientras la familiaridad de la voz se hundía.

"Dr. Gears."

Se veía igual. Paté Calvo. Cara lisa, inexpresiva. Ojos claros y fríos.

"Entiendo que se refugio aquí durante el brote."

"Sí, señor", dijo Lament.

Gears asintió con la cabeza y luego pasó junto a él hasta su escritorio, se sentó y abrió una carpeta. "Si tiene tiempo, hay una leve amenaza de nivel dos en la que me gustaría consultar con usted."

"¿Estoy autorizado para eso, señor?" Preguntó Lament.

Cuando Gears lo miró, se imaginó una sonrisa. Era un hábito que había adquirido. Implicando las emociones que nunca estuvieron ahí.

"Puedo asegurar la autorización, si lo desea, Agente."

Lament asintió. "Por supuesto, doctor."

"Muy bien. Puedo reunirme contigo después del almuerzo de hoy."

Lament asintió, sintiendo el tipo de familiaridad que dejó un hoyo en tus entrañas. Miró al hombre, preguntándose si su nuevo asistente había muerto en el ataque. Se mato como lo había hecho Iceberg. Huir como el.

"Por supuesto, doctor. Tal vez pueda hablar con mis supervisores en el Sitio-14 y ver una reasignación temporal, si necesita ayuda."

Gears no respondió, pero entonces, Lament no esperaba que lo hiciera. Se volteo, empujando a través de la puerta y en el pasillo, mirando a ambos lados y luego caminando hacia el alboroto. Tal vez Sophie estaba todavía estacionada aquí…


Gears vio que el agente se iba, deseando que pudiera haber hecho…algo. Cualquier cosa en ese momento. En realidad estaba…contento de tenerlo de vuelta. Emocionado, incluso. Pero nunca le tocó la cara. Él nunca sonrió. Nunca lo felicito.

Nada.

El desbloqueo y abrió su cajón inferior, izquierdo, el que estaba casi vacío, excepto por unos pocos memos clasificados. Era su archivo de 'destruir', un lugar donde guardaba cosas que eran delicadas y que necesitaban ser eliminadas por completo. Allí solo había un archivo que había durado más de una semana. Alcanzó en silencio el cajón, sacando una bolsa de plástico. Había un pedazo de papel dentro, una salpicadura de sangre en el membrete descolorido. Lo miró y lo leyó de nuevo, como lo había hecho cientos de veces antes.

Sucedió. Finalmente sucedió Estaba viendo a la Agente Shelly caminar por el pasillo, haciendo esa única cosa de moda.

Acababa de verlo, luego publiqué mi trabajo en Registros. No me altere, ni lo deje pasar, ni nada. Lo sentí, lo sentí por dentro, el vago deseo, pero no había razón para actuar en consecuencia. Ni siquiera estoy molesto por eso, realmente, solo…nada.

Confían en mí demasiado, principalmente porque nadie más lo tomará, o tal vez eso también ha sido parte de ello. Miré en los archivos. Urge y envié solicitudes por las viejas copias impresas. Sé lo que pasó, y lo que quieren.

Está atrapado, por dentro, puede sentirlo, pero no reaccionar. ¿Qué podría ser un infierno peor? ¿Y qué podría ser mejor para ellos?

Ellos saben lo que están haciendo. El tipo de personalidad. Los que son susceptibles. El suyo fue un accidente. No voy a dejar que me suceda a propósito.

Sé que serás tú quien encuentre esto. Diles que lo siento. ¿Por favor? Y si todavía tienes un alma allí, avisa al siguiente tipo.

-Iceberg

Gears se quedó mirando la nota por un largo momento, y por un instante, estuvo casi seguro de que sintió la sensación de una lágrima rodando por su mejilla, pero cuando levantó la mano, estaba seca. Seco por completo.

Dejó caer la nota en el cajón inferior y se puso de pie. Miró hacia el escritorio que había estado vacío durante los últimos cuatro años. Y se sintió arrepentido.

Pero no lo mostró.

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