Espero Envejecer Antes De Morir

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El Dr. Ralph Roget llamó a la puerta, al estilo de afeitarse y cortarse el pelo. Era la forma en que siempre tocaba la puerta cuando era niño, cuando venía con mamá a ver a los abuelos. También era la única manera de que la ahora retirada Directora Gillespie reconociera quién estaba en la puerta y viniera a contestar.

Ella contestó, un momento después de que su pensamiento terminó. Una anciana pequeña, un poco marchita en su cuerpo, pero aún tenía la cara amable que él recordaba sonriendo mientras sus brazos lo levantaban. La cara de Shirley Gillespie se iluminó al ver a su nieto en la puerta de su casa.

"¡Oh, Dios mío! Es tan encantador verte…. por favor, por favor, pasa… ¡te has vuelto tan alto!" Ella tituló alegremente, tirando ligeramente del brazo de Ralph para llevarlo a la habitación. El apartamento principal era pequeño y sencillo, con un televisor de una sola antena, un sillón superrelleno y una mesita a su lado. En la esquina, había un pequeño árbol de Navidad falso. Los ojos de Ralph se detuvieron en el árbol.

"Tu abuelo y yo lo recogimos ayer por la mañana. Es encantador, ¿verdad? Bob dice que pronto lo decorará".

Ralph suspiró. La casa había puesto el árbol en su habitación, como cualquier otra habitación. Era un árbol de plástico barato, sin ninguna decoración, y parecía que las hojas eran en realidad AstroTurf. Sonrió a su abuela y asintió. "Es muy bonito. ¿Lo elegiste tú?"

"Sí, sí…" Ella le miró a la cara por un momento, sonriendo. "Estás creciendo mucho, querido. Tendrás que ponerte al lado de Bob cuando vuelva a casa".

"Lo haré, Directora". Él le sonrió. Ella se enfadaba tanto cuando la llamaba "Directora". Siempre hablaba de cómo se había retirado para alejarse de la formalidad, y desde ese momento sólo quería ser una abuela. ¿Ahora? Ella sólo sonrió y asintió, con una alegre desconexión de sus palabras.

"¿Cómo va el trabajo? ¿Sigues siendo amigo de David?" Tomó una antigua bandeja de galletas y las colocó en el suelo entre ellos.

"No. Ya no trabaja en el Sitio-77, y no he sabido nada de él en un tiempo." Ralph no sabía quién era David. Nunca había conocido a un David. Con toda probabilidad, si alguna vez conoció a un David, la Directora Gillespie probablemente nunca se enteraría de ello.

"Es una lástima. Era un chico educado". La Directora Gillespie miró hacia donde su última habitación tenía una ventana. "¿Viste el árbol?"

"Sí, lo hice."

La Directora Gillespie miró hacia atrás a Ralph. "¡Vaya, te has vuelto tan alto! Tendré que compararte con Bob cuando llegue a casa."

"El abuelo no va a volver a casa, Directora." Ralph tenía los ojos fijos en donde estaba la ventana. Dejó la cara de su abuela fuera de su vista.

"Oh… bueno, al menos le va bien", dijo la Directora Gillespie, sin hablar con nadie en particular.

"…debería irme. Ha sido un placer verte."

La Directora Gillespie le sonrió. "¡Bueno, ha sido encantador verte por aquí! A Bob y a mí nos encantó verte, y le diré que te fuiste cuando vuelva a casa".

"Le dirás cuánto he crecido, ¿verdad?" Ralph le sonrió.

"¿Crecido?" Ella lo miró, su sonrisa se detuvo en el espacio.

El Dr. Roget se levantó y se alejó de ella. "Te veré pronto, abuela".

Su abuela le sonrió, el reconocimiento en sus ojos se desvaneció. "Adiós…"

El Dr. Roget salió del apartamento, salió del edificio, salió del complejo y se subió a su auto. Sentado en el asiento, suspiró.

Salió de la entrada nevada de la casa de retiro Suaves Cultivos Poblacionales, y regresó a la noche.

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