Me Importa porque a ti También
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Cuando toqué la cara del cuerpo con una sola mano enguantada, el primer pensamiento que pasó por mi mente fue que tenía una cara, y eso nunca fue una visión especialmente común por aquí.

Nuestra Jane Doe estaba atrapada en el pavimento como una mariposa en un corcho, con la cabeza atravesada por una varilla de metal perfectamente cilíndrica, con el doble de la longitud de mi brazo. Eso en sí mismo podría no haber matado a su ciudadano promedio de Alagadda, pero lo que lo habría hecho debio haber sido la intrincada escritura que circula alrededor de su circunferencia — tangencialmente, esa escritura debería habernos enviado a mí y a cualquier Alagaddan sin años de disciplina recuperándose a una milla de distancia, pero yo no era un Alagaddan. De ahí por qué me habían llamado hoy.

Cuidadosamente, pensativamente, cepillé la longitud de la lanza que sobresalía de su cabeza y envié un indeciso sonido de energía en su núcleo: como era de esperar, incluso a través del látex sentí una sacudida de energía que me refrescó y un breve destello de luz azul provino de las runas en el cilindro.

Me levanté de mi posición de rodillas y me quité los guantes, arrojándolos a la acera donde, finalmente, serían absorbidos por una de las lajas carnosas. Karcist Nadya notó que había terminado con mi inspección y me fijé con su mirada de veinte ojos: "¿Qué información recogiste del monolito?" ella chilló, los dientes en su boca se reorganizaron mientras escupía las sílabas en mi dirección.

"Definitivamente, una perpía Mekhanita de Flipside, tienes razón." Busqué una botella de antiséptico en mi bolsillo y le di un rápido masaje a mis manos solo para quitarme la sensación de los fétidos aceites de mis nervios. "A primera vista, esa cosa tiene un par de versos del Primer Tracto de Trunnion alrededor de la circunferencia; todas las cosas son iguales, nuestro asesino es un miembro de la Ortodoxia de la Obra Dentada, aunque el armamento de armas de guerra apunta a los maxwellistas."

"El residuo de bronce sugeriría eso." Cuando terminé con mi ritual de lavado de manos, levanté la vista justo a tiempo para ver a Karcist retraer su lengua en forma de cuerda de su boca, un residuo del cerebro de Jane todavía goteaba de su superficie. "Taninos de Oregon…" Ella lamió una pequeña gota de materia gris que colgaba del borde de lo que contaba como su labio. "…no, es nativa de Indiana. Sin embargo, más recientemente tiene rastros del Cuarto Negro."

Hice una mueca y arrugé mi nariz. El Cuarto Negro era uno de esos lugares con suficiente comportamiento aborrecible de teológica, moral y matemáticamente que la idea de haber tocado cualquier cosa que hubiera surgido de ahi nos hizo sentir a ambos con náuseas, si nuestras expresiones casi idénticas de disgusto eran algún indicador. "Que la Señal de Arriba me elimine, un arma de grado A y un fugitivo del Cuarto Oscuro en el mismo caso, eh." La idea de que en realidad no tenía un nombre para este cuerpo cruzó por mi mente, lo que combinado con la escasa providencia de dicho cuerpo me puso nervioso. "Hablando de eso, ¿realmente tienes alguna idea de quién es esta chica?"

Otro probada profunda del cadáver: si la mayoría de los Mekhanitas no hubieran arrojado sus huellas dactilares en las primeras partes de su conversión, me habría quejado de que mi compañera los hubiera convertido en desechos la piel similar a porcelana del cadáver. "Tal vez 'fugitivo' sea la palabra equivocada, Inquisidor Xiang. Más que nada un transeúnte, en todo caso: conoce el comercio de vesículas biliares, sustancias orgánicas exóticas…todos los vicios habituales del contrabandista."

"Chica viajera, entonces. Todavía no me has dado una identificación."

Tomó un profundo suspiro, agitó los ojos grises que hubieran sido bonitos en un rostro con menos ojos y un cráneo real en él. "Allison. Allison Chao", concluyó, después de pensarlo un poco. Los ojos se volvieron hendiduras, las fosas nasales volvieron a contraer. "¿Le hiciste algo al cuerpo en tu pequeña inspección, inquisidor?"

Mi frente se frunció y mi mano la toco para liberar su contenido útil. "Nada más que un chequeo rápido para probar si el artefacto todavía estaba activo, y lo estaba. ¿Seguro que no estás captando el efecto de esa cosa?"

"No. El metal." Se volvió hacia un lado y escupió un trozo de sangre manchada de oro. "No hay nada menos repugnante cuanto más te alejes del arma, ¿sabes? La distribución es demasiado uniforme para que sea solo el monolito."

"Si tú lo dices, supongo." Me arrodillé de nuevo. "Echemos un vistazo más de cerca, comprueba si no está forrada de plomo o alguna mierda…"

Cuando lo hice, el primer pensamiento que tuve al ver el cuerpo apareció de manera inesperada: su rostro se veía demasiado cerca de un ciudadano de Flipside, demasiado cerca de mi línea de base para que se pareciera a cualquiera que hubiera estado vagando la ciudad de un millón de ángulos rectos durante un tiempo suficiente como para que una Karcista supiera su gusto. Reflexionando sobre las interpretaciones, mis ojos escudriñaron el cuerpo una vez más, notaron el costoso abrigo que lo envolvía como si estuviera flotando en un mar de terciopelo.

Una cosa bastante genial para llevarte a tu tumba.

Lentamente, con cautela, le quité el abrigo de los hombros. Llevaba una camiseta sin mangas, algo extraño en los helados inviernos que hasta la ciudad tenía que abrigarse, y noté el tatuaje de una pieza de ajedrez en su hombro: la reina negra, el color de un contraste sorprendente con el color pálido mortuorio de su tez post mortem.

Mientras continuaba con eso, el abrigo se desprendió para revelar más del hombro, luego el brazo, luego—

Una mano, delicadamente filigranada con adornos plateados y zumbando suavemente con la garrapata de engranes moviéndose bajo su piel. El primer signo de un reciente converso a Mekhane.

Mi respiración se detuvo en la garganta. "¡Nadya!"

"Es Karcist Na…" La orden se desvaneció, para ser reemplazada por la furia gutural criolla de Bajo Sarkico. "¡Mierda! ¡Ella compró en—!"

"Ella es una mula bioterrorista en el mejor de los casos, extremista del mundo en el peor de los casos", respondí, cubriendo apresuradamente lo que había visto en los ricos pliegues del abrigo y volviendo a mis pies. "Necesitas configurar la cuarentena. Rápido. El arma de fuego fue lo suficientemente mala, pero si tiene una muestra en vivo de la Conversión, podrías estar viendo un evento escatónico completo en el peor de los casos, XK en una botella…"

"Entendido." Nadya le arañó el cuello, exponiendo una serie de nódulos carnosos que crecían a lo largo de la musculatura allí como las plantas que se exhibían en un invernadero: recogiendo uno entre el dedo anular y el pulgar, lo reventó con un repentino estallido de fuerza y el olor de emergencia designado por el estado lleno el aire. Al hacerlo, el callejón que nos rodeaba comenzó a cerrarse con cortinas de músculo y hueso recién formados, y las paredes de Alagadda respondían a la señal del ferónomo con una sobrecarga repentina de crecimiento. "¿A dónde irás, Inquisidor?"

"Flipside." Comencé a correr hacia mi coche mientras el camino hacia donde estaba estacionado todavía estaba abierto. "¡Tengo que ver a una señora sobre un sacerdote!"

Y con eso, me subí al asiento del conductor, puse las llaves en su lugar y aprete el acelerador. Los neumáticos del Argo chirriaron sobre cartílago estriado mientras arrancaba la carretera, dirigiéndome hacia la mujer que había amado y condenado al infierno en el mismo año.


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