Casa de Gears, Parte 1
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Una valiosa heurística a seguir cuando se trabaja en un laboratorio de ciencias es la siguiente: para cada equipo que valga más de veinte dólares, asuma que, en algún momento, fallará. Para resumir para el profano, hay máquinas en mi espacio de trabajo que se desalinean drásticamente si un investigador estornuda a menos de un metro de ellas. La Fundación ha creado redundancias sobre redundancias para que una parte de la instalación pueda funcionar mal sin afectar el sistema. Cada una de las máquinas individuales eventualmente se romperá.

Estaba arreglando una impresora láser que no cooperaba el día que me secuestraron. Puedo imaginarme las especificaciones exactas de la pieza que estaba soldando cuando escuché un estallido de conflicto detrás de las puertas blindadas de la cámara de contención. Varios M4 se descargaron, que son un problema estándar para los guardias de este sector, pero no escuché ningún otro disparo. Esto me hizo descartar varios posibles atacantes. Consideré las infracciones de contención más probables y, en ausencia de ruidosas vocalizaciones, ruidos de metal o gritos en proto-acadio, los descarté. Juicio: situación incierta. Respuesta: suspender la tarea actual, observar.

Algo chocó ruidosamente con la pared de arriba. El objeto viajó hacia adelante hasta que estaba directamente encima de mí. Un cuerpo humanoide pasó a través del techo, acompañado por una larga nota, descendiendo en tono, tocando un silbato deslizante.

El intruso llevaba un traje índigo hecho de un material acanalado que pulsaba a una frecuencia de aproximadamente 100 latidos por minuto. Salvo por sus ojos (en mi tiempo aquí, he aprendido su género), que estaban debajo de un conjunto de gafas, la prenda cubría su rostro por completo. Retiró la máscara presionando contra ella con las yemas de los dedos de su mano izquierda. Determiné que ella era humana, superficialmente.

Esta mujer traspaso las costillas abdominales de su traje con ambas manos. Cada uno parecía abrirse en un vacío donde su cuerpo debería haber sido visible. A la derecha, ella guardó el silbato y sacó una pistola de diseño desconocido. A la izquierda, ella produjo un objeto y me dijo que lo describiera.

Tomé el artículo de ella para medir su peso y examinarlo por todos lados. Salvo por una parte móvil, fue tallada en una sola pieza de madera de baja densidad, posiblemente balsa. Una pequeña pieza adicional se ha ayunado a un extremo con un perno de madera de manera que la pieza gire libremente sobre un eje. El cuerpo estaba recubierto con pintura acrílica roja, aplicado inconsistentemente; Se astilló con poca resistencia contra mi uña. Comencé con la descripción más básica del objeto: era un avión de juguete.

Este resumen causó su extremo disgusto. Buscando una solución, comencé a transmitir los otros detalles, pero ella me interrumpió antes de que pudiera terminar. ¿Te acuerdas de esto? Consideré que esta mujer había desactivado las alarmas de incendio para poder hacer esta pregunta, así que afecté un tono tranquilizador. Le expliqué que uso lo que se conoce coloquialmente como "memoria fotográfica". Si hubiera encontrado este objeto en algún momento de mi vida, lo sabría. Incluso después de que el uso doméstico me impidiera recordarlo por mi propia voluntad, la visión de él casi seguramente evocaría al menos una vaga sensación de reconocimiento.

En este punto, la mujer asintió. Aunque no soy un psiquiatra, y las tareas asignadas a mi trabajo para la Fundación hicieron que cualquier grado de interacción humana fuera opcional, tenía una reputación entre mis compañeros de trabajo por la capacidad de transmitir información de manera sucinta y desapasionada. Muy a menudo, el personal que me prometió favores a cambio de dar malas noticias me retiró: una muerte familiar, una enfermedad anómala y otros riesgos laborales. Como resultado, he visto, al menos una docena de veces, el tipo particular de asentimiento que la mujer empleó en ese momento.

La mujer guardó el juguete y me sujetó con un par de esposas. Le pregunté quién era y cuáles eran sus intenciones. Me dijo que la llamara Alison y que planeaba retirarme de la Fundación de forma permanente. No me harían daño, explicó, pero nunca podría regresar. Le dije que a mi sujeto de prueba no le gustaría eso.

Hasta este punto, Alison ignoraba o era indiferente a la naturaleza de la cámara de contención en la que se había forzado. Fuera de la habitación, una estación contenía un documento de referencia para el procedimiento de contención, una impresora láser y un conjunto de trajes reforzados y lanzallamas, disponibles en caso de que el sujeto de prueba se vuelva poco cooperativo.

La cámara de contención en sí parece no tener rasgos distintivos; de hecho, cada pared está revestida con aproximadamente una docena de capas de papel de grado industrial, para facilitar la libre circulación de sus ocupantes. La entidad estaba contenida en el documento y podia manipularlo hasta cierto punto.

Al mencionar un sujeto de prueba, Alison se dio la vuelta y vio a la entidad en acción detrás de ella. Aparentemente, parecía ser un dibujo en tinta de tamaño real de una joven enojada. Las piezas de la superficie del papel se desgarraron y se doblaron juntas a una velocidad de docenas de pliegues por segundo. En una imitación del paso del intruso intangiblemente a través del techo, el objeto SCP Zulu Hotel Echo emergió de la pared en un cuerpo humanoide y avanzó hacia nosotros.

Mi captor disparó su pistola. Las balas pasaron por Zulu Hotel Echo sin efecto. Alison se agachó, tiró de una palanca en el arma y descargó rayos que desgarraron grandes cavidades en el cuerpo del Zulu Hotel Echo. El papel humanoide sacó material del piso para repararlo. Luego se abalanzó sobre Alison.

Los dos cayeron por el suelo. Las garras de Zulu Hotel Echo desgarraron a Alison, y Alison arrancó partes de su agresor tan rápido como podía producirlas. Alison colocó el Zulu Hotel Echo en el suelo, ajustó su pistola y aplicó un chorro de fuego a la cabeza de la entidad.

El cuerpo de papel se convulsionó y se dobló sobre sí mismo en un intento de sofocar las llamas mientras Alison se alejaba y observaba sus heridas. Numerosos cortes cubrían su rostro, y ella sangraba mucho por el hombro. Ella dejó caer la pistola y presionó su gatillo contra la herida. La otra sostuvo una de las manos de Zulu Hotel Echo, arrancada de su muñeca.

La entidad se retiró del montón ardiente hacia el lado de la cámara, luego se arrastró hasta la pared contra la que Alison se había apoyado. Formaba dos brazos, uno a cada lado de ella. Noté que Alison había juntado las garras de la mano cortada en un solo punto y la había manchado con su sangre. Las manchas formaban un dibujo de un cuchillo. Cuando las manos se cerraron alrededor de la garganta de Alison, apuñaló la punta en la pared de atrás. Perforó el papel y Zulu Hotel Echo se convulsionó, lo que provocó que el papel de la pared temblara y se rompiera. Los brazos estrangulados se aflojaron. Alison se puso de pie, dejando huellas sangrientas en el suelo.

Alison me apartó del fuego, que se estaba extendiendo para llenar la habitación. Ella roció polvo verde en un círculo que nos rodeaba. Ella notó mi inquietud mientras buscaba una abertura para escapar, y me suplicó que no perturbara el anillo, por nuestra propia seguridad. Ella extrajo algunas joyas de varios cortes de su traje y las colocó con cuidado en el centro del anillo, luego envolvió un brazo firmemente alrededor de mi cuello.

Decidí que, aunque sin poder hacer nada, todavía podía al menos recopilar información. Le pregunté cómo iba a escapar y me dijo que "abriría el Camino."

Esto no fue elaborado en su momento, pero mi captor más tarde explicaría qué se quería decir con la frase. Alison puede acceder a un pasaje que cruza múltiples universos, un fenómeno que ella y sus semejantes han denominado "el Camino". El Camino variaba en la ubicación geográfica, como se manifestó en las inmediaciones de "la plaza más peligrosa de diez pies en América". Aunque la Fundación para la que trabajé carecía de los medios para detectar y analizar este portal, los miembros de los diez pies estaban calificados y se encontraban casi siempre en el sitio de la Fundación o cerca de él. Cada vez que Alison estaba en un sitio de la Fundación, encontraba trivialmente fácil "atraer su atención."

Durante mi captura inicial, mientras observaba cómo avanzaba la llama hacia nosotros, salté la cuestión de qué era exactamente "el Camino", ya que el nombre evidenciaba el concepto básico, y pregunté si este polvo era el método para abrirlo. Ella lo negó. Sostuvo una aguja de coser en mi rango de visión, apuntó ligeramente contra su pulgar y dijo que simplemente tenía que extraer sangre. Las llamas estaban a centímetros del contacto con el círculo.

Pregunté más: en ese caso, ¿cuál era el propósito del polvo?

Explosivo, dijo, mientras se perforaba la mano, y sentí una sensación física aguda similar al mareo por movimiento.

Continúa en la Parte Dos.

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