Cazatalentos
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La Máquina había fallado y la Dra. Molly Jayawadena estaba huyendo.

En un baño de metro sucio, Molly se untó un bronceador barato en la cara. El polvo de la tienda de cambio dejó manchas mugrientas y fangosas en la cara dorada de Molly, tal como ella sabía que lo haria. El resto del polvo se frotó en el anorak espeso y oloroso comprado en una venta de garaje. Había sido demasiado cálido para marzo en el estado de Nueva York, no lo suficientemente cálido como para que uno recordara vender un abrigo grueso, pero un toque demasiado cálido para esa chaqueta en particular. Este anorak había sido elegido muy deliberadamente, y Molly estaba lista para probar esa elección. Recogió la bolsa de basura negra que contenía todo lo que ahora poseía en el mundo y salió del baño. Abatida, Molly se dirigió a la estación de autobuses.

La elección del disfraz de Molly fue buena. Los ojos de la gente se deslizaron fuera de ella como si estuviera cubierta con un poco de grasa perceptiva desagradable. El Dr. Jayawadena sabía que era cínico confiar tan firmemente en la insensibilidad de las personas hacia las personas sin hogar, pero el cinismo tiene una forma de recompensar. Los peatones le dieron un amplio rodeo mientras se negaban a reconocer su presencia, los jóvenes y brillantes policías simplemente emitían un aire de molestia, y el conductor del autobús, evidentemente, ignoró su torpeza con un puñado de cuartos sudorosos. Molly tomó asiento en el autobús. Nadie se sentó a su lado. Molly se acomodó con satisfacción para un largo viaje.

Ella estaría en Nueva York en unas pocas horas, y luego…Molly era generalmente una planificadora meticulosa. Por eso ella había podido huir al segundo en que la Máquina se derritió. Nadie más tendría varios miles de dólares en billetes pequeños, identificaciones falsas, maquillaje suficiente para que Hitler sea irreconocible, y sin embargo…

Algo más estaba guiando a Molly. Esta era la Máquina que le hablaba. Ella debia estar pasiva ahora y rendirse a las corrientes ondulantes del destino.

Esta no era ella. Molly Jayawadena no era un participante pasiva en el Universo.

Pero, de nuevo, ella no diseñó la Máquina.

¿Cómo podría ella? Ella era una física, no una ingeniera. Un teórico, por decirlo. Un corriente en ideas, no en metal. Molly no conocía una resistencia de una luz de lectura y no le importaba. La Prueba fue su trabajo y solo de ella, pero la Máquina fue una colaboración.

¿Con quien? Trozos de memoria se arremolinaban en la cabeza confusa de Molly: sueños de esquemas en líneas suaves y limpias, notas dejadas en su oficina o caídas de los libros de texto, susurros de sus estudiantes. ¡Los estudiantes! Las carreras de ingeniería, trayendo sus pequeños componentes extraños que habían construido "por diversión", "por un capricho." Maldita estaria si supieran lo que hizo, ¿pero tal vez le gustaría tenerla como una pieza de escritorio, Dr. Jayawadena? A su vez, ella les había dado los planos formados en momentos de media vigilia. Aquí hay un pequeño circuito complicado aquí. A ver si puedes construirlo. El ganador me regala una copa. La mayoría de esos estudiantes eran hombres, y qué cosa masculina era intentar ganar un concurso de habilidades, especialmente para impresionar a una mujer. Así que la Máquina fue creada, poco a poco, pero sin lugar a dudas real.

¿Pero quién diseñó la máquina?

De repente, Molly se dio cuenta de que los asientos al lado y delante de ella estaban ocupados.

Los asientos en el autobús estaban en grupos de cuatro, un par de asientos uno frente al otro. Molly se había deslizado en el asiento de la ventana. Esto, se dio cuenta ahora, fue un error de su parte. Un hombre con ropa beige indescriptible estaba sentado junto a ella, bloqueando su acceso al pasillo. Otro hombre y una mujer se sentaron frente a ella con el mismo atuendo olvidable. Sus atuendos y su comportamiento eran tan insulsos que Molly sabía que eran una especie de paisanos.

"No pueden detenerme", dijo Molly en un susurro.

La mujer que estaba frente a Molly se quitó los auriculares y le sonrió con una sonrisa dentuda. "¿A usted, doctora? Estoy personalmente ofendido. Estamos aquí para protegerla, señora."

"¿Protegerme? ¿De esas personas en el sitio de prueba?"

El hombre frente a ella sonrió. "Inteligente. No es de extrañar que el Ingeniero la haya elegido."

La cabeza de Molly se volvió hacia el hombre. "¿Ingeniero?"

"Será mejor que deje que nuestro representante científico responda eso. ¿Doctor?"

El hombre al lado de Molly miró por primera vez. Agitándose los dedos, se dirigió a ella en voz baja y gruesa. "Dr. Jayawadena. Debo decir que es un placer conocerlo finalmente, a pesar de las circunstancias. Soy el Dr. Mikhail Kronovich, jefe del Departamento de Investigación y Desarrollo de Ciencias Físicas de mi organización. Mi organización ha tomado bastante interés en usted y su trabajo.. "

Molly arqueó una ceja. "¿Yo y mi trabajo?"

"Absolutamente, doctora. Mire, nuestra…organización no solo está dedicada a encontrar la ciencia adecuada, sino también a las mentes adecuadas. Queremos visión; queremos que esas mentes se dediquen a la unidad y al orden…ah, Veo que sabes exactamente de lo que estoy hablando."

La cabeza de Molly estaba golpeando. "Espere. Espere. Las anomalías…"

El Dr. Kronovich rió. "Camaradas, ya es prácticamente una de nosotras. Doctora, usted sabe acerca de las anomalías. Están escritas en el lenguaje del universo. Entonces, ¿por qué, mi querida doctora, no sabemos de ellas?"

"¿Seguramente se disfrazan?"

"Oh, sí, por supuesto, algunos de ellos lo hacen, esa es la naturaleza de la anomalía. ¿Pero las otras? No. Se están ocultando a propósito, encerradas para no contaminar nuestro precioso control sobre la creación," El Dr. Kronovich escupió venenosamente.

"¿Oculto?"

"Sí, por nuestros amigos de negro. Los fantasmas."

"No son del gobierno." Era una afirmación, no una pregunta.

El Dr. Kronovich revento de risa. "¡Ojalá! El líder de este gobierno no puede jugar con un interno sin que el mundo descubra todos los detalles serios. Idiotas torpes. Gobierno de verdad."

"¿Quiénes son ellos entonces?"

La mujer se inclinó hacia adentro. "Son una fundación. La Fundación. Existen para mantener a la raza humana en la oscuridad."

El hombre agregó: "Verán, todos somos demasiado estúpidos para manejar la realidad tal como es. Tenemos que estar protegidos. Cuidados por nuestros pastores, los señores y maestros de La Fundación." Su rostro se torció amargamente. "Por supuesto, ellos son lo suficientemente buenos como para usar las anomalías mismas…"

"Pero lo guardaremos para más tarde", dijo el Dr. Kronovich con firmeza. "Vamos a atender el asunto que nos ocupa." Se volvió de nuevo hacia Molly. "Esta es una oferta de empleo. Queremos poner orden en el universo. Mi organización traerá armonía entre las anomalías y la realidad de consenso, y queremos que nos ayude a lograr esa visión."

"No atendamos el asunto que nos ocupa. Esta Fundación suya, ¿cómo es posible que hayan encontrado mi sitio de prueba tan rápido y qué podrían obtener?"

"La Fundación está en todas partes, doctora. Están en cada rama de cada gobierno de la Tierra, cada sector industrial, cada organización religiosa. Nuestros registros indican que disfruta de las películas. ¿Usted ha visto películas en las que alguna organización global oscura pasa por alto una pequeña resistencia en virtud de su astucia o insignificancia?"

"Sí", dijo Molly, "uno de mis topicos menos favoritos, en realidad."

"Entonces te complacerá saber que la vida no imita el arte. La Fundación no es un villano incompetente y ninguna parte de tu vida está fuera de su alcance. Dentro de cinco minutos, sabrán exactamente qué asiento has tomado en este autobús. Si no fuera por ciertos trucos propios, tendrían una transcripción de nuestra conversación exacta. ¿Sabe, doctor, qué hacen con todo este inmenso poder?"

"No tengo idea, ya que hasta ahora estoy aprendiendo de ellos."

El Dr. Kronovich apoyó el puño en su reposabrazos con un ruido sordo. "Exactamente. La Fundación usa ese inmenso poder para convencer a la humanidad de que el mundo es plano y el sol gira alrededor de él. Usted ha visto evidencia de maravillas, doctora. La Fundación se dedica a ocultarlos de la vista. ¿No le ofende esto?"

Molly se deslizó de nuevo en su asiento. "Todo lo que he aprendido y enseñado ha sido una mentira", dijo en blanco. De repente, una brillante sonrisa infantil apareció como un rayo de sol en su cara. "¡Todo lo que sé es una mentira! ¡Tengo un doctorado en alquimia! ¡En astrología! ¡En anticuado! ¡mierda!" Ella se echó a reír alegremente.

"Maravilloso, ¿no?" preguntó el Dr. Kronovich con una sonrisa torcida.

"¡Es Navidad en marzo!" ella se rio de nuevo "¿Y a qué debo el honor? ¿No hay algún tipo de proceso de solicitud o…?"

"Lo ha pasado. Le hemos estado brindando un poco de ayuda estos últimos meses y ha llegado más lejos que en años. Imagine lo que podría hacer si tuviera un laboratorio completo con todo el personal dedicado a controlar sus anomalías ouroboricas."

"Supongo que debo ocultarme con usted."

"Presume correctamente. Para el mundo exterior estara muerta. La protegeremos completamente de sus perseguidores. A cambio, queremos que investigue lo que ha estado estudiando. No es un mal negocio. ¿no es asi?"

"Definitivamente. Tampoco estás con el gobierno. ¿Eres una especie caballero de capa y espada, y toda esa mierda verdad? ¿Abarcando el globo, hombres de negro, escondidos a la vista? ¿'La verdad está ahí fuera'?"

El Dr. Kronovich sonrió. "Dejando a un lado el sarcasmo, tienes la idea."

"Bueno, estoy dentro. ¿Cuándo empiezo?"

El hombre se inclinó hacia delante. "¿Qué? ¿Así? ¿No vas a preguntar qué pasa si te niegas? ¿No vas a preguntar para quién trabajas o cómo puedes confiar en nosotros?"

Molly se volvió hacia él, sonriendo con ironía. "Soy una científica. ¿Alguna vez has tenido que explicarle a un político por qué vale la pena financiar tu trabajo si no puedes eliminar a los terroristas? No me importa un carajo en quién estoy trabajando, siempre y cuando puedo investigar lo que quiero y me estás pagando por ello. No tengo que saber qué sucede si me niego porque sería un idiota si lo rechazara."

"Y usted no es una idiota", dijo el Dr. Kronovich con una sonrisa. "Creo que esta es nuestra parada."

"¿De qué estás hablando? No nos detendremos al menos durante una hora más."

"Trabajar para nosotros tiene ciertos beneficios. Tome esto", dijo la mujer.

Molly tomó una pulsera grande con un gran botón amarillo. Al darse cuenta de que sus nuevos compañeros de trabajo llevaban el mismo dispositivo, se lo puso.

"¿Listo? En tres, presione el botón. ¿Y doctora? Bienvenido a la Insurgencia."

Dos horas más tarde, el autobús hizo una parada no programada. Hombres y mujeres armados con uniformes intimidantes rodearon el autobús en busca de una joven postdoctorada que había sufrido una crisis mental y estaba desaparecida. Nadie miraba demasiado de cerca los uniformes.

A mil millas de distancia, en un búnker subterráneo, la Dra. Molly Jayawadena tomó un lápiz y comenzó a escribir.

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