Comodidades Fenomenales
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Había cuatro hombres en el ascensor. Dos hombres fornidos con trajes holgados estaban parados en los bordes, mirando fijamente a la pared frente a ellos. Junto al guardia más a la izquierda había un británico de mediana edad con un bigote grisáceo. Estaba sonriendo de forma desigual, tal vez debido a un derrame cerebral en sus primeros días, de tal manera que un lado de su bigote era significativamente más alto que el otro. Llevaba una camisa blanca abotonada con un cursivo "Marshall, Carter y Dark LTD" en relieve en el pecho. El último hombre no sonreía, aunque parecía estarlo, porque su cara estaba boca abajo.

"Tenemos algunas opciones muy interesantes para ti hoy, Manny, ¿verdad?" el hombre británico preguntó.

"Puedes llamarme así, sí", respondió el hombre con la cara al revés. Era un apodo estúpido, pero se había encontrado con el británico, Burgess, dos veces antes (aunque había acompañado a Fuller esas veces). Además, llamarse Manny en lugar de algo más formal ayudó a aliviar el aire dolorosamente excesivamente profesional de la conversación.

"Muy bien. Puedes seguirme". El británico terminó la frase justo cuando las puertas del ascensor se abrieron. Nada impresionado, Manny se dirigió detrás de él a través de un pasillo iluminado en una gran sala roja adornada con tapices. Tres criaturas, como parecían, estaban en el medio de la habitación dentro de apretadas jaulas de acero. Uno de ellos, una anciana aborigen muy neotonada, tenía la cabeza presionada contra los barrotes de su jaula con una mirada hambrienta en sus ojos mientras rastreaba a Manny desde la puerta. En la otra jaula estaba sentado un chico más joven, no mayor de quince años, cuyo cuerpo entero estaba cubierto por una fina capa de una sustancia rosa oscura. Él no levantó la vista. La tercera jaula parecía estar llena de un fuego parpadeante, y el Hombre de la Cara Al Revés podría haber jurado que vio una figura cambiar de lugar.

"Bien. ¿Qué pueden hacer?" Hizo una pausa por un segundo. "Esta mujer", dijo Manny. "Me gustaría ver su talento".

"Ah, sí, la llamamos a esta la Australiana Increíble. Puede mover su centro de peso un par de pies más allá de su cuerpo, lo que le permite realizar hazañas increíbles de acrobacias. No tenemos ni idea de cómo lo hace. pero, una vez más, no nos importa." Burgess habló con el talento de un lanzador y la energía de un hombre más joven, aunque sabía mientras hablaba que la gente del Circo de lo Inquietante se podia mantener sin la influencia de sus mejores patrocinadores. Después de todo, vendian cosas para ganarse la vida, tal como lo hacia él.

"¿Puedo verlo?" preguntó el hombre con la cara invertida. Sus cejas se agitaron cerca de su cuello mientras hablaba.

"¡Por supuesto!" dijo Burgess. "Anna, voltea la jaula."

No pasó nada. "Anna, voltea la jaula". dijo de nuevo. Aún nada. Burgess caminó y pateó los barrotes junto a la cara de la mujer. Gritando, se pegó contra la parte superior y los lados de la caja y arrojó la caja en el aire, hasta que fue tirada al suelo por una gruesa cadena de acero atornillada en el piso. Ella miró otra vez afuera a través de los barrotes a Manny.

"Señor Burgess", dijo exasperado, "esta mujer no tiene mucho tiempo para vivir. Ese pequeño truco la lastima cada vez que lo hace, y ya es vieja. Me temo que si tomo esta, no obtendría más de cuatro espectáculos de ella. Cinco máximo."

"¿Tal vez le gustaría examinarla más de cerca? Ella es más saludable de lo que parece." Burgess sugirió.

"No, ella no. ¿Cuál es el próximo?" preguntó Manny. En la jaula del medio, la criatura gimió suavemente.

"Este tiene una propiedad extraña que pensamos que podría interesarte como un fenómeno. Secreta una sustancia resbaladiza de color salmón que huele muy ligeramente dulce. Esta es mucho más joven que la anterior, lo que debería servir mejor a sus propósitos."

El chico en la jaula no levantó la mirada ni reconoció a ninguno de los hombres. Gemió de nuevo con fuerza, luego dejó escapar un fuerte gemido.

"Heh, este es inofensivo". Burgess sacó una pequeña llave de su bolsillo y caminó detrás de la jaula, desbloqueándola. Con gran esfuerzo, giró la jaula para que la puerta se enfrentara a Manny e inclinó la jaula hacia arriba, de modo que una ola de sustancia pegajosa rosada cayó al suelo como una alfombra roja que se extiende frente a una estrella de cine. La criatura que estaba dentro se deslizó también en la balsa de lodo, entrando en pánico. Se puso de pie, se deslizó en su secreción e inmediatamente volvió a caer. Su mirada se encontró lentamente con la de Manny mientras intentaba desesperadamente tomar en cuenta su nuevo entorno.

Manny se inclinó para hablarle, de modo que su frente estaba justo por encima de la de la criatura. Lo miró suplicante. Después de un largo segundo, Manny se levantó de nuevo y se enfrentó a Burgess directamente. "Volveré a este. Me gustaría ver la última opción, si no te importa."

"Por supuesto, señor", dijo Burgess. Eludió cuidadosamente para evitar el lodo que lentamente cubría más y más del piso hacia la tercera jaula. "Este es un poco desafortunado. Perdí una apuesta a la persona equivocada, me temo. Toda su cabeza está eternamente envuelta en llamas. ¿Quizás esto te interese, Manny?"

"Estoy bastante insensible a eso, en realidad", dijo el monstruo. Tenía un acento londinense casi tan fuerte como el de Burgess.

Manny sonrió con una amplia sonrisa que hizo que sus mejillas se hincharan y se inclinara hacia la jaula cerca del fuego. "¿Eres Ingles?"

"Sí, señor", respondió.

"¿Cómo te gustaría un trabajo?" preguntó. "Te alimentarían tres veces al día y te vestirían."

"Me gustaría mucho, señor".

"¡Perfecto!" Con eso, Manny se levantó y caminó hacia Burgess. "¿Cuándo te gustaría programar tu actuación?" preguntó.

"Nuestro patrón ha solicitado el jueves después del próximo."

"Genial. Les informaremos dónde estaremos el día del evento." Manny estrecho su mano. "Es un placer volver a hacer negocios contigo, Burgess."

"Del mismo modo", respondió Burgess. Estrechó la mano de Manny y le entregó la llave. Manny abrió la jaula del monstruo y asintió para sí mismo mientras se ponía de pie. "¿Te llevo?" Burgess preguntó.

"No, gracias, conozco el camino. Envíale mis saludos a Marshall." Él se volvió. "Sígueme", dijo, dirigiéndose al hombre en llamas. Los dos caminaron por el pasillo hacia el ascensor. Después de recibir una mirada de uno de los guardias, decidieron bajar las escaleras. Finalmente, el hombre con cara de llama habló.

"Gracias", dijo en voz baja.

El Hombre con la Cara al Revés sonrió de nuevo. "La mayoría de la gente no viene conmigo tan fácilmente. Por lo general, tengo que convencerlos, ofrecerles amor, dinero o fama. Todo lo que querías era que te soltaran de esa jaula." Manny suspiró.

"Creo que algunas personas son simples", respondió.

"Creo que algunos lo son."

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