SCP-6500 Fragmento 5
/* source: http://ah-sandbox.wikidot.com/component:collapsible-sidebar-x1 */
 
#top-bar .open-menu a {
        position: fixed;
        top: 0.5em;
        left: 0.5em;
        z-index: 5;
        font-family: 'Nanum Gothic', san-serif;
        font-size: 30px;
        font-weight: 700;
        width: 30px;
        height: 30px;
        line-height: 0.9em;
        text-align: center;
        border: 0.2em solid #888;
        background-color: #fff;
        border-radius: 3em;
        color: #888;
}
 
@media (min-width: 768px) {
 
    #top-bar .mobile-top-bar {
        display: block;
    }
 
    #top-bar .mobile-top-bar li {
        display: none;
    }
 
    #main-content {
        max-width: 708px;
        margin: 0 auto;
        padding: 0;
        transition: max-width 0.2s ease-in-out;
    }
 
    #side-bar {
        display: block;
        position: fixed;
        top: 0;
        left: -20em;
        width: 17.75em;
        height: 100%;
        margin: 0;
        overflow-y: auto;
        z-index: 10;
        padding: 1em 1em 0 1em;
        background-color: rgba(0,0,0,0.1);
        transition: left 0.4s ease-in-out;
 
        scrollbar-width: thin;
    }
 
    #side-bar:target {
        left: 0;
    }
    #side-bar:focus-within:not(:target) {
        left: 0;
    }
 
    #side-bar:target .close-menu {
        display: block;
        position: fixed;
        width: 100%;
        height: 100%;
        top: 0;
        left: 0;
        margin-left: 19.75em;
        opacity: 0;
        z-index: -1;
        visibility: visible;
    }
    #side-bar:not(:target) .close-menu { display: none; }
 
    #top-bar .open-menu a:hover {
        text-decoration: none;
    }
 
    /* FIREFOX-SPECIFIC COMPATIBILITY METHOD */
    @supports (-moz-appearance:none) {
    #top-bar .open-menu a {
        pointer-events: none;
    }
    #side-bar:not(:target) .close-menu {
        display: block;
        pointer-events: none;
        user-select: none;
    }
 
    /* This pseudo-element is meant to overlay the regular sidebar button
    so the fixed positioning (top, left, right and/or bottom) has to match */
 
    #side-bar .close-menu::before {
        content: "";
        position: fixed;
        z-index: 5;
        display: block;
 
        top: 0.5em;
        left: 0.5em;
 
        border: 0.2em solid transparent;
        width: 30px;
        height: 30px;
        font-size: 30px;
        line-height: 0.9em;
 
        pointer-events: all;
        cursor: pointer;
    }
    #side-bar:focus-within {
        left: 0;
    }
    #side-bar:focus-within .close-menu::before {
        pointer-events: none;
    }
    }
}

Kegare

SCP-6500-26.jpg

Monte Ibuki

Un refrescante viento primaveral bajaba por la montaña boscosa, mientras Kaito Eguchi subía por el estrecho sendero de tierra entre los árboles. Se apoyaba en su báculo, un shakujō de ocho anillos que le había regalado su padre, quien a su vez se lo había regalado su padre antes que él. Kaito procedía de un linaje multigeneracional de monjes budistas, pero a diferencia de otros de su vocación, no tenía un templo al que llamar hogar. Su templo era el cielo abierto.

Kaito se frotó el cuero cabelludo desnudo, mirando hacia el sendero de la montaña. Tenía más de cuarenta años, pero su estilo de vida activo lo mantenía delgado y ágil. Sus ropas eran en su mayoría tradicionales, pero se había deshecho de las largas mangas onduladas, por lo que el aire fresco de la montaña le besaba los brazos desnudos.

Kaito, un monje errante, pedía limosna a los habitantes de las comunidades por las que pasaba, y a menudo se quedaba en las casas durante una o dos noches antes de volver a marcharse. Su trabajo le llevaba de un extremo a otro de Japón, a veces más de una vez en el espacio de un año. La mayoría de las veces, sus tareas le llevaban a lugares apartados, como éste: Un sendero de tierra por la ladera del Monte Ibuki, en la prefectura de Shiga, región de Kansai.

Kaito miró al cielo y calculó que ya habían pasado varias horas desde el mediodía, así que apoyó su shakujō contra un árbol cercano. Desató la mochila de tela de su espalda y la abrió, recuperando unos cuantos onigiri envueltos en algas y rellenos de pescado ahumado. Comió mirando al borde de un acantilado, con vistas al lago Biwa bajo el sol de la tarde. Un repentino cambio en el viento trajo consigo un olor a hojas podridas y a tierra húmeda. Terminada su comida, cogió el shakujō y continuó su camino por la senda de la montaña. A cada paso que daba, las ocho anillas de acero que coronaban el shakujō sonaban, otorgando un ritmo sencillo a su progreso.

Al cabo de otra hora, se encontraba en la base de una empinada escalera de piedra rodeada por una gran puerta de piedra torii, manchada por el agua y los líquenes. Traspasó el umbral y comenzó a subir la escalera cubierta de hojas. Los árboles se fueron acercando a medida que subía, dando sombra a las piedras y simulando una hora más tardía.

En lo alto de la escalera, una puerta de madera destrozada se hallaba abierta, pudriéndose por la humedad, pero también por haber sido golpeada recientemente con una fuerza increíble. Kaito agarró su shakujō mientras se acercaba a la puerta abierta, pero antes de llegar a ella, dos brillantes luces anaranjadas pasaron por delante de él. Dio un salto hacia atrás, casi perdiendo el equilibrio sobre las hojas. La mirada de Kaito siguió las luces mientras los dos espíritus hitodama revoloteaban entre los árboles en plena retirada. Las pequeñas bolas de fuego salían de los muertos recientes y se decía que eran almas que escapaban del cuerpo. Al volverse hacia la puerta, Kaito comenzó a cantar el Sutra de Amitabha en un esfuerzo por guiar a las dos almas a las Tierras Puras.

Más allá de la puerta rota había un pequeño patio pavimentado con piedras, rodeado por los restos de una valla de madera tradicional en mal estado. Las piedras del patio estaban firmemente unidas entre sí y llenas de hojas muertas. En el extremo más alejado del patio, tres edificios de un templo en ruinas yacían abandonados, lo que en su día fue un santuario para los kami residentes en el Monte Ibuki. El tiempo y los elementos habían hecho mella en las estructuras, pero a pesar del abandono, el templo seguía en pie en el aire fresco de la montaña.

El templo estaba dispuesto en forma de herradura, de espaldas a él, creando un patio interior. Kaito continuó atravesando las piedras hasta situarse ante la destrozada puerta corredera del edificio central del templo. Al entrar en la decrépita estructura, encontró hojas y poco más. En el suelo no había muebles ni los accesorios habituales de los templos. Oyó extraños y confusos sonidos procedentes del patio interior, así que subió por la marchita escalera de madera de la parte trasera del templo. Encontró un panel en el piso superior que permitía acceder al techo de tejas para realizar reparaciones y salió al sol del verano.

Había una niebla que se cernía sobre el patio, y que subía por la ladera de la montaña de más allá. Kaito se acercó al borde del tejado y miró hacia abajo.

Sobre los adoquines del santuario había dos cuerpos, un hombre joven y una mujer de mediana edad. La sangre empapaba los adoquines y salpicaba los cadáveres, que habían sufrido terribles traumatismos en el torso y la cabeza. Agazapado sobre los cadáveres había una gran figura de pelo salvaje y anudado, con cuernos que salían de su frente, piel descolorida de un rojo inhumano y colmillos que salían de sus labios.

SCP-6500-27.jpg

El rostro del oni estaba cubierto de sangre. Sostenía el brazo de la mujer en alto, con sus colmillos relucientes manchados de rojo en su boca abierta, mientras se preparaba para dar otro mordisco a la carne. La criatura era tan alta que su cabeza habría rozado el techo de cualquier vivienda rural, y sus hombros eran tan anchos que no le costaría mucho trabajo enfrentarse a un búfalo de agua.

De repente, el trol soltó el brazo y miró hacia el tejado en el que estaba Kaito.

Ah, hola, padre. Qué agradable.

El oni se limpió la boca con el dorso de su velludo antebrazo, limpiándolo a su vez en la áspera túnica y los trapos que llevaba puestos.

¿Podría volver en una hora? Estoy intentando disfrutar de mi comida. Somos viejos amigos, usted y yo, seguramente me concedería una petición tan pequeña.

El japonés del oni era áspero, con un gruñido subyacente en cada sílaba, pero Kaito entendía bastante bien al yokai.

—No. Aléjate de los muertos, oni-me.

No creo hacerlo, padre. —El oni cogió una larga barra de hierro, de forma hexagonal, con toscos dientes de metal que sobresalían de su mitad superior. El garrote tenía un mango hecho de hueso y envuelto en un cuero áspero. Era la mitad de alto que Kaito.

Kaito sacó dos amuletos ofuda de papel de su bolsa en el cinturón, atando uno a la punta de su shakujō. Con un encantamiento hablado, o kotodama, de los labios de Kaito, el amuleto se envolvió firmemente alrededor del mango por debajo de los anillos de acero.

—Te pido que te quedes quieto, oni. No es necesario que haya un conflicto hoy. Déjame ver a estos muertos y vuelve a tu reino.

¡No, insecto, no lo haré! No buscas ningún conflicto, pero preparas armas de guerra. ¿Por qué estás aquí, padre? Este no es uno de tus templos. —El oni rugió estas últimas palabras, sosteniendo su garrote frente a él.

—La paz para los muertos, y para todas las cosas, me trae aquí. Estas no son armas, sino herramientas. No busco la guerra con ustedes.

¡Lo extraño y lo maravilloso se desmoronan incluso mientras charlamos! Los reinos se desvanecen, la magia falla y los kami abandonan sus templos. ¿Por esto luchas? ¡Déjalo!

—Los kami no han abandonado este lugar. Y yo no abandonaré a mi congregación.

¿Estos dos gusanos? —El oni señaló los muertos a sus pies—. No hueles como si fueras de la zona. Estos no son tu congregación, padre.

—Todo el pueblo de Japón es mi congregación, hitogoroshi-me.

¿Asesino? ¿Qué son dos muertos más? Los humanos llenan estas tierras mil veces más desde el reinado de Nobunaga. Secan los mares de vida, queman productos químicos agresivos en el aire y amontonan sus vertederos con residuos. Sus vidas son desechables.

—Ya basta de palabras, oni. ¡Aléjate!

Gruñendo, el oni se precipitó a lo largo del pequeño patio y lanzó su garrote contra el torso de Kaito. Deslizándose bajo el golpe del garrote, Kaito saltó hacia atrás para ganar algo de distancia. El oni lanzó una de sus garras y derrumbó parcialmente el viejo tejado. Kaito podía sentir que la estructura luchaba por mantenerse en pie, así que se deslizó hasta el borde de las tejas y bajó hasta los adoquines con un movimiento suave. Sus rodillas se quejaron por el impacto de su aterrizaje, pero mantuvo el equilibrio.

El oni gruñó y volvió a cargar contra él, blandiendo el garrote hacia su cabeza. Kaito se hizo a un lado, dejando que el áspero objeto de hierro se deslizara junto a él, y extendió el shakujō de modo que la punta envuelta en el ofuda se estrellara contra el arma que se acercaba.

Sonó una campana en el patio, hubo un destello de luz y el gran garrote de guerra de hierro del oni rebotó como si hubiera golpeado una roca. El oni dio un paso atrás y sacudió sus manos, una después de la otra.

Eso dolió, padre. Has aprendido cosas nuevas desde la última vez que te vi. Déjame recordarte mi nombre, Shak-

—Tu nombre no me interesa. No quiero ofenderte, pero no me interesa conocerte. A pesar de tu confianza, no te lo advertiré de nuevo. Abandona este reino y déjame cuidar de los muertos.

¡Guardaré tu cadáver para mi comida de medianoche!

El oni saltó en el aire, haciendo caer su gran garrote hacia Kaito, que se lanzó a un lado y blandió su shakujō. El garrote aplastó los adoquines sobre los que estaba Kaito, pero su shakujō golpeó la espinilla izquierda del oni al aterrizar, produciendo un fuerte crujido mientras otro destello de luz surgía de la punta envuelta en el ofuda.

El oni gruñó de dolor, dejando caer el garrote y agarrándose la pierna izquierda. Kaito avanzó hacia el gigante quejumbroso, que echó mano a su garrote al ver que el sacerdote se acercaba.

Kaito pronunció estrepitosamente un kotodama, infundiendo su voluntad y la del Amitābha en el sonido, y el patio se llenó de un timbre celestial. Una fuerza impactó en el garrote, haciendo que la pesada arma rodara por los adoquines y quedara fuera del alcance del oni.

Un gran y doloroso suspiro escapó de la horrible boca con colmillos.

Cuando la magia falle, los reinos se vaciarán, y todos moriremos, padre. Todos los yokai y los hijos de los lugares oscuros se marchitarán, tus palabras perderán su significado, y esos amuletos serán solo papel. ¿A qué propósito servirás entonces, onikari?

En lugar de responder, Kaito se lanzó hacia delante y golpeó al gigante en la frente con la palma de la mano abierta, adhiriendo el otro ofuda a su carne.

Otra campana sonó en el patio, larga y clara. El oni gimió mientras salía humo de su boca y una luz blanca y brillante consumía su forma. Cuando la luz se atenuó no había más que marcas de quemaduras en los adoquines. El garrote se agitó en la luz de la tarde como el calor que brilla en las arenas del desierto, y luego también se desvaneció del plano físico. Kaito notó que la niebla se despejaba a medida que la influencia del oni se desvanecía.

Respiró profundamente, temblando de adrenalina. Tocó el ofuda que envolvía la punta del shakujō, y este se deshizo en polvo, con su potencia agotada. Se apoyó en el bastón, recuperando el aliento. Se acercó a los dos muertos, preguntándose qué les había traído a este lugar. Se volvió hacia el santuario profanado y se inclinó, susurrando una oración de agradecimiento al kami al que pertenecía esa casa.

—Si tuviera tiempo, repararía los daños de tu casa, honrado. Pero parece que tenemos compañía.

Giró la cabeza hacia la esquina del edificio que el oni había dañado y llamó:

—Bueno, sal si quieres hablar.

Una joven con armadura de combate pasó por un hueco de la valla en ruinas, justo delante del edificio. Llevaba un rifle de asalto y una pistola enfundada en su cinturón. Aunque tenía el rifle en las manos, no lo levantó hacia él.

—¿Quién eres y qué quieres? —Siguió en japonés.

—Soy Fumiko Tanaka, represento a-

—La Fundación, —la interrumpió en un inglés acentuado pero competente—. Su japonés es terrible, Tanaka-san. ¿Qué quiere?

Sus ojos se agrandaron un poco.

—¿Sabes sobre la Fundación?

—Sí, los Carceleros no tienen una fuerte presencia en estas tierras, pero son evidentes si uno presta atención. Sin embargo, eso no explica lo que usted está haciendo aquí. Podría haber muerto.

—¿Carceleros? ¿Entonces, es verdad que estás con la Mano? —La agente negó con la cabeza al decir esto, aproximándose hacia él. Siguió sosteniendo el rifle en una postura baja pero preparada.

—Estoy familiarizado con la Mano, y me ha ofrecido apoyo en el pasado. Pero usted pondría a prueba hasta la paciencia del Buda mismo con su evasión. Responda a mi pregunta. —Dio un paso adelante y la miró a los ojos, que seguían recorriendo el patio.

—Me han enviado para evaluar tu eficacia para ayudar en una misión vital.

Kaito no dijo nada por un momento, y luego se rio.

—No trabajo con su organización. Habrían capturado al oni, lo habrían estudiado y, al no tener medidas efectivas contra él, habrían permitido que su eventual fuga asolara a más gente en este lugar.

—¿Era un oni?

—Sí, u ogro, como lo llamarían en inglés.

—Puede que sea americana, Eguchi-san, pero he oído hablar de los oni. Y te sorprenderías de nuestras capacidades.

Kaito levantó las manos para demostrar que no quería hacerle daño.

—Bueno, eso no es relevante ni interesante para mí. Ya se lo he dicho; no trabajo con su organización.

Dejó que su rifle de asalto colgara de su hombro por la correa.

—Hay una situación con la que nos hemos topado que podría necesitar tu experiencia, si me permites explicarte.

—Siéntase libre de hacerlo, Agente Tanaka.

Ella habló durante varios minutos y, cuando terminó, él suspiró. Le dio la espalda por primera vez.

—Bueno, entonces, supongo que iré con usted. Pero primero, debo atender a los muertos. ¿Tiene transporte?

Ella asintió.

—Un helicóptero está en la zona.

—Bien. —Comenzó a enderezar los cuerpos para que quedaran lo más serenos posible, habiendo visto un final tan violento. Recitó otro sutra y limpió la sangre de sus rostros.

Cuando terminó, se volvió hacia ella.

—Llame a su helicóptero, debemos apresurarnos para llegar a Ine.


SCP-6500-26.jpg

Aldea Pesquera de Ine

SCP-6500-29.jpg

El helicóptero los había dejado en un campo cercano, cerca del Mar del Japón. Desde allí, la Agente Tanaka llamó a un barco para que los llevara al pueblo pesquero. El pueblo estaba construido bordeando la costa a lo largo del extremo norte de la península de Tango, al norte de la antigua capital, Kioto. Muchos de los edificios eran de estilo tradicional, llamados funaya, con pequeños muelles empotrados que servían de primer piso, y con viviendas arriba.

—¿Estás segura de que los cuerpos serán tratados con respeto? —Gritó por encima del rugido del motor del barco.

—Como he dicho antes, los enviaremos a los servicios adecuados y nos aseguraremos de que se notifique a sus familias una vez que hayan sido identificados.

Kaito asintió, extendiendo la mano para protegerse los ojos del sol sobre el agua. A pesar de la hora de la tarde, el pueblo estaba tranquilo. Normalmente, era el momento en que los hombres y mujeres de los barcos de pesca volvían a limpiar sus capturas de la tarde o a trabajar en sus embarcaciones. Pero hoy, cuando el sol se acercaba al horizonte brillante, no había actividad. El barco se deslizó hasta un espacio vacío junto a un muelle, y Kaito saltó a la estructura de madera. Hizo contacto visual con Fumiko.

—¿Dónde está toda la gente, Agente?

—Hemos evacuado a los aldeanos con una historia sobre una posible conspiración terrorista.

—¿Dónde están, entonces, las Fuerzas de Defensa y la policía que cabría esperar en una situación así? —Le preguntó.

Fumiko sonrió y se encogió de hombros, y luego le siguió hasta el muelle. Se volvió para mirar al piloto de la pequeña embarcación, vestido con un equipo de combate similar al suyo, y asintió. Cuando ella se alejó de la embarcación, él se alejó a gran velocidad por la costa.

Miró a Kaito.

—No te preocupes, tendremos apoyo si lo necesitamos.

Kaito se metió entre dos de los funaya para acercarse a la calle más cercana.

—Eso no será necesario.

Fumiko bufó.

—Un poco de exceso de confianza, ¿no?

Kaito se volvió hacia ella y se apoyó en el shakujō, sus ojos se entrecerraron al encontrarse con los de ella.

—Llevo toda mi vida adulta defendiendo a mi pueblo de los yokai y los oni. La mayor parte de ese tiempo, he estado solo. Así que, diría que estoy en el nivel de confianza 'más o menos' correcto.

Levantó las manos en señal de rendición y le siguió hacia la calle entre dos de las casas.

—Hábleme de esos asesinatos, —dijo él por encima del hombro.

—En los últimos ocho días, seis personas han muerto repentinamente. —Su tono no mostraba mucho terror, como si estuviera recitando.

—¿Marcas de mordiscos? ¿Desgarros en la carne, como si un animal hubiera atacado el cuerpo?

Fumiko se estremeció sutilmente y luego negó con la cabeza.

—No, asfixia en cada caso. Pero no había marcas de estrangulamiento o ahogamiento.

—¿Las víctimas fueron encontradas en sus camas?

—No. Aunque las muertes se produjeron por la noche, solo unos pocos fueron encontrados en sus casas. Los otros fueron encontrados en la calle. No se ha presentado ningún testigo.

—Suena como un yamachichi, pero no del todo.

—¿Qué es eso? —Su tono era suave, como si no le importara el tema en absoluto, lo que no tenía sentido. Esto era por lo que él había sido llamado aquí, ¿no es así?

—Un yokai que le roba el aliento a las personas que duermen. Suelen vivir en las montañas y cuando una víctima es atacada, muere al día siguiente.

—¿Podría ser uno de ellos? —Preguntó ella.
—Los yamachichi son extremadamente raros, e incluso cuando uno está presente en una zona, no cazaría con tanta frecuencia.

—¿Cómo de raros?

—Solo he leído sobre ellos en un viejo bestiario del periodo Edo. —Kaito suspiró. Se detuvo para sacar una botella de agua de su mochila y bebió un momento antes de volver a hablar—. ¿Cuándo fue la muerte más reciente?

—Hace varias noches, en una casa justo en esta calle. ¿Quieres echar un vistazo?

Kaito asintió con la cabeza y le indicó que guiara el camino. Unos minutos más tarde, ella giró hacia una de las casas funaya y abrió la puerta, pasando la barrera policial. Kaito la siguió hasta la sección residencial de la casa, quitándose las sandalias en la entrada. Fumiko empezó a entrar en la residencia, pero Kaito se detuvo y miró sus botas de combate.

—Nadie vive aquí, por el momento. No es precisamente conveniente quitárselas y ponérselas de nuevo…

—Entonces quédese aquí, —dijo Kaito.

Cuando pasó a su lado, ella dijo:

—El cuerpo fue encontrado en la cocina. —Kaito asintió y pasó por la entrada, deslizando la tradicional puerta de papel de arroz. El suelo era de pino pulido, suave para sus pies descalzos. Primero estaba el salón, pequeño, con un viejo televisor sobre una cómoda. Después, un baño moderno y la cocina.

Kaito pudo sentir dónde había terminado esa vida. La emanación provenía de la esquina, donde el residente había caído apoyado contra el armario de madera y la pequeña lavadora. Juntó las manos y se inclinó, recitando un sutra.

Un ruido en la ventana lo sobresaltó, y solo alcanzó a ver un cuerpo peludo que se deslizaba por el alféizar y se perdía de vista.

Kaito se dio la vuelta y corrió de nuevo hacia la entrada, se puso las sandalias y se lanzó por la puerta. Fumiko le siguió varios pasos por detrás.

—¿Qué pasa? —Preguntó ella.

Kaito sacudió la cabeza al doblar la esquina hacia la calle, y apenas alcanzó a ver el movimiento de algo que se deslizaba entre dos casas a unas decenas de metros de distancia. Cuando llegó al callejón, ya no había rastro de esa cosa.

Fumiko lo alcanzó y aseguró el espacio con su rifle de asalto. Kaito puso la mano sobre el arma y la empujó hacia abajo.

—Se ha ido.

Kaito caminó hasta el final del sendero entre las casas y miró hacia un pequeño y bien cuidado parque. Las luces LED parpadeaban a lo largo de la calle, iluminando el césped pulcramente cortado y la zona de juegos para niños. Al otro lado del parque había un bosque que cubría una colina ascendente. Se adentró en el camino hacia el parque, pero fue golpeado en la espalda por algo pequeño y terriblemente denso.

La cara de Kaito se encontró con el asfalto con un fuerte click y el mundo se oscureció por un momento. Cuando su visión comenzó a aclararse, sintió el sabor de la sangre en su boca. Su cabeza se estremeció cuando se volvió para mirar a Fumiko y encontró al yokai agachado sobre su cara, con el cuerpo de ella en posición supina.

Pudo ver cómo se le escapaba la respiración de los labios mientras luchaba por incorporarse. La imagen de la calle nadaba frente a él, creando dobles de la escena. Las náuseas le invadieron y tuvo arcadas. Apenas consiguió una tos temblorosa cuando intentó hablar, y sintió el sabor de la sangre en su boca. Ella iba a morir.

De repente sonaron tres disparos y el yamachichi retrocedió, cayendo al suelo. Fumiko jadeó, gimiendo, y luego se incorporó. Kaito miró hacia el callejón y vio que varios soldados de la Fundación se acercaban con sus rifles.

Kaito se levantó, comprobó que Fumiko respirara con normalidad, y la obligó a permanecer sentada con una mano en el hombro.

Se volvió hacia el soldado más cercano y le barrió las piernas con el shakujō. Siguió con una patada en el plexo solar del soldado caído, y extendió el shakujō para golpear al siguiente en la mandíbula, haciéndolo caer. El tercer soldado levantó su arma y apuntó a Kaito.

—¡Retírense! —Gritó Fumiko, apresurándose a ponerse entre ambos. Levantó la mano delante de Kaito, mientras se giraba para dirigirse al soldado—. Ayúdales a levantarse y retrocedan hacia la calle.

—Pero-

—¡Ahora, sargento!

Fumiko se volvió hacia Kaito, colocando ambas manos en su pecho mientras él empezaba a empujarla para seguir a los soldados.

—¡Escúchame! —Le gritó en la cara, haciendo que se detuviera—. Solo me estaban protegiendo. Ese es su trabajo.

Kaito apartó sus manos con una fuerza que le resultó claramente sorprendente, y se volvió hacia el yamachichi. El yokai estaba temblando, con sangre de color marrón-rojo saliendo de los tres agujeros de bala en su torso. Parecía una zarigüeya del tamaño de un niño, pero ligeramente antropomorfizada. Sus ojos eran de un azul sorprendentemente humano. Kaito tocó el pecho de la bestia, justo cuando su respiración se detuvo.

—Solo actuaba por instinto. No hay malicia aquí, —dijo.

—¿Qué debían hacer, dejarme morir?

—Usted habría reencarnado. Él no lo hará. —Guardó silencio durante unos minutos, mientras se agachaba junto al yamachichi—. No hay oraciones para un yokai. No hay infiernos ni ciclo dhármico. Solo el final.

Fumiko tocó el hombro de Kaito. Él la miró a la cara.

—Lo siento. Simplemente estoy frustrado por toda esta violencia.

—¿Por qué me siento tan fuerte? Me siento como si acabara de tomar tres tragos de café expreso y mi respiración ni siquiera está agitada.

—Cuando se interrumpe a un yamachichi mientras toma el aliento de una persona, ésta no solo no morirá al día siguiente, sino que tendrá mayor vigor y vida prolongada… o eso se dice. —Kaito habló en voz baja, desatando su bolsa de tela, desplegándola y colocándola sobre el pequeño cuerpo peludo. Colocó su botella de agua en el suelo, y deslizó sus ofuda sobrantes en la bolsa de su cinturón.

—¿Qué habrías hecho tú? —Preguntó ella.

—Incapacitarlo y expulsarlo de este reino. Solo era una pobre bestia.

Unas palmadas llegaron desde la arboleda, como un lento aplauso.

Kaito se giró y vio a un tengu saliendo de entre los árboles al otro lado del parque. Sus patas con garras se clavaban en la hierba mientras caminaba. Sus alas de plumas negras estaban plegadas a su espalda, y llevaba una larga lanza hecha de metal negro y aceitoso. Sobre el pecho portaba una armadura de cuero con anillos de acero cosidos al material.

Muy bonito. —El tengu se rió con un sonido estridente que salió de su pico—. ¡Rituales funerarios para un yamachichi! ¿Quiere recitar un sutra?

—No tendría sentido, su espíritu se ha ido a donde sea que viajen los yokai cuando mueren. No tiene alma para reencarnarse, ni camino a las Tierras Puras.

Ah, qué pena. Yo cuidaba de esa pequeña criatura. Era una buena compañía y se le echará de menos.

—Estaba matando desenfrenadamente, seis en las últimas semanas. Eso es poco habitual. ¿Lo estabas incitando?

¿Yo? No, ¿por qué alguien como yo querría las muertes aleatorias de unos pescadores? El diablo peludo estaba hambriento, después de tanto tiempo fuera de su mundo. Ni siquiera sé qué estaba haciendo en esta zona.

—No te creo, tengu-san.

El tengu se encogió de hombros mientras continuaba acercándose por el parque.

¿Me está llamando mentiroso, padre?

—Sí. A los de tu clase les gustan demasiado las travesuras, que suelen acabar con la muerte de inocentes.

¡Inocentes! ¡Ja!

—¿Qué te ha hecho esta gente?

El tengu se detuvo en el borde del parque, a unos metros de asfalto entre ellos. Levantó los brazos, y la lanza osciló en un gesto de barrido para indicar la aldea.

¡Ellos viven, padre! Ensucian todo lo que tocan. Ya no hay lugar para nosotros, no se cuentan historias de nuestro poderío, no hay caza que encontrar en los bosques. Solo humanos interminables con sus televisores y sus coches, corrompiendo la tierra. Ellos son kegare.

Kaito agarró su shakujō con ambas manos, sosteniéndolo frente a su cuerpo horizontalmente, como si quisiera hacer una barrera.

—Eso no significa que deban morir.

Oh, pobre y cándido padre. ¿Ya no cree en la rueda? Reencarnarán, ¿verdad? No hay daño.

—¿Debemos hacer esto? ¿No vas a dejar este reino en paz? No quiero más violencia.

El tengu se encogió de hombros.

Los soldados de la chica mataron a mi amigo. Se necesita sangre para equilibrar el insulto.

Kaito vio que Fumiko se agachaba para recoger su rifle. Cogió un ofuda de la bolsa de su cinturón y lo adhirió al shakujō con un kotodama hablado. Ella se volvió y se encontró con sus ojos, asintiendo. Él le indicó con un movimiento de cabeza que retrocediera, pero ella negó con la cabeza. Apuntó con el rifle y jadeó.

Kaito se giró justo a tiempo para ver al tengu precipitarse desde el cielo, al término de un salto inhumanamente alto. Se hizo a un lado y levantó su shakujō para recibir el golpe de la lanza que se acercaba. Una campana sonó con el impacto, y de nuevo, una luz brillante surgió de la punta del shakujō donde el amuleto ofuda se enccontraba. El golpe de lanza fue desviado hacia la derecha, en dirección a Fumiko.

Kaito empezó a gritar una advertencia, pero la agente ya estaba virando para evitar el golpe, que apenas le rozó la cara. Fumiko disparó una ráfaga de su rifle, pero el tengu hizo girar su lanza, desviando las balas hacia el asfalto. El pico de la boca del yokai chasqueó varias veces, con un sonido de "tsk tsk".

El tengu hizo girar la lanza y descargó el extremo romo en un movimiento rápido hacia el cráneo de la agente. Kaito gritó un sonoro kotodama, y el asta de la lanza se desvió hacia la armadura que llevaba Fumiko, golpeándola entre el hombro y la cabeza. Ella gruñó de dolor y se desplomó hacia atrás contra la pared exterior de un funaya, sin llegar a caer al suelo.

—¡Basta, pájaro! —Kaito le gritó al tengu en japonés—. Es hora de que te vayas.

Se abalanzó sobre la cara del yokai con el shakujō, pasando por encima de su guardia y golpeándolo en el costado del pico amarillento. Hubo otro destello y el pájaro yokai salió volando de espaldas sobre el asfalto. Lanzó un agudo grito de dolor. Kaito prosiguió con un golpe por encima del brazo que sostenía la lanza del tengu, golpeando la muñeca con un sonido nauseabundo. El yokai gritó y dejó caer el arma.

¡Espero que ardas en todos los infiernos, padre! Solo quería volver a ver el mundo, porque pronto no habrá ningún lugar al que regresar. ¡Me envías al olvido!

Kaito se colocó sobre el tengu con otro amuleto ofuda para desterrarlo en la mano.

—¿Qué quieres decir? ¡Rápido, antes de que te golpee hasta dejarte inconsciente!

¡La magia desaparece! ¡Los reinos se marchitan! Pronto no habrá hogar… nosotros debemos venir aquí.

—No son bienvenidos, —dijo Kaito en voz baja.

Omoguchi-sama tenía razón sobre ustedes.

—¿Quién?

Nuestro mecenas, simio. Él nos apoyó para que volviéramos a venir aquí después de tanto tiempo de ausencia para la mayoría de nosotros. Nos advirtió que ustedes nunca dejarían que los yokai regresaran a Japón.

—¿Dónde está este hombre?

El tengu atacó con su brazo sano, pero Kaito se apartó y lo volvió a golpear con el shakujō. La luz era más tenue que antes, pero el tengu gritó de dolor igualmente.

—¡Respóndeme!

Cuando habló, la voz del tengu era débil, lo que contrastaba con su anterior tono violento y jocoso.

¿Crees que voy a traicionar al único hombre que entendería nuestras necesidades? Púdrete, padre. Húndete en la inmundicia de tus compañeros. ¡No voltees hacia los reinos cuando tus artes ya no funcionen!

Kaito dio un paso adelante y colocó con suavidad el amuleto de destierro en el pecho del tengu. Una campana sonó en la calle vacía, y el yokai desapareció, dejando solo humo en su lugar. No gritó.


SCP-6500-26.jpg

Kaito retiró el amuleto usado de su shakujō, preguntándose por qué el ofuda parecía menos potente que en años anteriores. Se apoyó en el shakujō mientras se volvía hacia Fumiko, que estaba apoyada en la pared, con la mano izquierda cubriendo el lugar donde el mango de la lanza había golpeado.

—¿Está bien, Tanaka-san? —Preguntó en inglés.

—No creo que se haya roto nada.

—¿Qué sabe de la desaparición de la magia de la que habló el pájaro?

Ella vaciló un momento y luego negó con la cabeza.

—Nada. Como dijiste, mi japonés no es el mejor, no estaba entendiendo todo eso.

Kaito la miró fijamente, pero ella no apartó la mirada. Se encontró con sus ojos sin dudar.

—¿No sabe nada sobre la desaparición de la magia? Justo ahora, y en el templo, mis amuletos no han sido tan efectivos como antes. Unos pocos golpes y luego son solo papel.

—¿Amuletos? Supuse que el bastón…

—¿Qué? No, mi shakujō es meramente acero. Es algo tradicional para los monjes ambulantes. Los amuletos que envuelven el báculo son los que hieren a los yokai, y el kotodama.

—¿Esas palabras que pronuncias como un hechizo?

—No son un hechizo. Son dones de los bodhisattvas y los arhats, que dotan al conocedor de ciertas habilidades. Son herramientas, no hechizos.

Fumiko negó con la cabeza.

—Me suena a hechizo.

Kaito soltó una risa corta y aguda.

—Entonces, ¿el bastón no hace nada? Por la forma en que lo mueves, parece poderoso.

—Duele cuando golpeo a alguien con él, ¿quiere una demostración?

Fumiko se rio incómodamente.

—Mensaje recibido, dejando el tema.

Kaito suspiró.

—Hay muy pocas leyendas relacionadas con un shakujō con poderes.

—¿Cómo cuáles?

—Hace muchos años, leí sobre un famoso monje que estaba de visita en Enkōji, en la prefectura de Kōchi. El monje utilizó su shakujō para dividir la tierra y revelar un lugar para cavar un pozo, ya que el pueblo cercano estaba sufriendo una terrible sequía. Todavía está allí, y es llamado el pozo purificador de la vista por los lugareños.

—Buena historia. Aunque no es muy útil en esta situación. —Ella le sonrió.

Kaito se rio, provocando que su cabeza retumbara por el impacto contra el asfalto.

—¿Qué hay del hombre que mencionó el tengu? ¿Lo conoce? —Preguntó.

—Creo que capté un nombre, Omoguchi, ¿verdad?

—Sí, y el yokai usó el término honorífico sama, así que debe ser alguien importante.

—Lo reportaré. ¿Estás bien?

Kaito se llevó a la boca un poco de agua de su botella, enjuagando la sangre y escupiéndola en un arbusto cercano.

—Estaré bien.

Fumiko se apartó de él y se puso un dedo en la oreja mientras empezaba a hablar por la radio. Kaito se volvió y miró el cuerpo tapado del yamachichi. Intentó ignorar el sonido de la discusión de ella con sus superiores, mientras despejaba su mente y se esforzaba por aceptar la responsabilidad de esta muerte. Todavía lo estaba mirando cuando ella le tocó el hombro.

—Hay un hombre en Kioto llamado Kenta Omoguchi.

—¿Por qué cree que ese es el hombre del que habló el tengu?

—No es un apellido común, y este Omoguchi es el CEO de Transtar Energies. La sede está en la ciudad.

Kaito se frotó el cráneo dolorido.

—Bueno, entonces, hablemos con Omoguchi-san.


SCP-6500-26.jpg

Kioto

SCP-6500-30.jpg

Kaito se sentó en la parte trasera de un todoterreno blindado con cristales tintados, mientras observaba cómo el vehículo ascendía por una colina y aparecía la ciudad de Kioto. Agarró el shakujō con ambas manos. Un hombre estaba llamando a los yokai y oni al reino material, y Kaito no sabía qué hacer con esta información. ¿A qué se enfrentarían con este hombre?

Fumiko estaba sentada en el sitio del copiloto, hablando por teléfono en voz baja mientras el silencioso conductor uniformado manejaba. Kaito le tocó el hombro cuando colgó y ella se volvió para mirarle.

—¿Qué estamos haciendo? —Preguntó.

—Un equipo operativo ha asegurado el edificio y ha evacuado a todo el mundo menos al Sr. Omoguchi, bajo la excusa de un fallo de seguridad relacionado con el ataque terrorista en Ine. Algunos agentes lo están retrasando para que podamos hablar con él.

—Un poco brusco, ¿no?

—Sí, no es tan sutil como me gustaría normalmente, pero no fue mi decisión. Hay que contener la situación lo más rápido posible. Si alguien está relacionado con el incremento de los yokai, entonces necesitamos detenerlo.

—Entonces, ¿ha habido más incidentes de lo habitual? —Preguntó.

—Por lo que podemos ver, sí. Normalmente eres bastante activo según lo que hemos notado, pero ¿cuándo fue la última vez que tuviste que lidiar con tres yokai matando gente en el mismo día?

Se frotó los ojos cerrados, todavía le dolía la cabeza por el golpe que recibió en Ine.

—Nunca. Suelen ser solitarios, dispersos. Se esconden.

—Correcto, así que si esta es una situación de marea creciente, hay una amenaza significativa a la normalidad.

Kaito se mofó.

—¿Normalidad? Estas cosas han existido desde antes de que Japón tuviera gente viviendo dentro de sus fronteras… ¿Qué es lo normal? Ustedes, los tontos, siempre tratan de imponer sus propios puntos de vista limitados sobre lo que es el mundo natural. Esto es real.

Ella se movió en el asiento, esquivando los ojos de él, y se giró para mirar al frente.

—Conozco tus opiniones, y simpatizo con ellas, pero la cuestión es que esta situación es peligrosa para que la manejemos tú y yo solos. ¿Cuántos muertos hay ahora solo por estos dos sucesos? ¿Ocho? Eso es demasiado, la gente va a empezar a hacer preguntas. ¡Imagina el pánico!

Asintió distraídamente, antes de darse cuenta de que ella ya no le miraba.

—Vale, estoy de acuerdo, el pánico sería devastador. Pero quizá sea el momento de empezar a informar a la gente del mundo en el que viven.

Fumiko se encogió de hombros.

—Eso está por encima de mi nivel, Eguchi-san.

Miró por la ventana cómo la ciudad crecía a su alrededor, los templos antiguos y los negocios modernos se mezclaban de la forma en que solo Kyoto podía hacerlo. Qué apropiado es enfrentarse a un hombre de negocios aquí, en medio de la vieja ciudad - si estaba confrontado los oni, ¿dónde mejor? El pasado y el presente se entrelazaban en los propios huesos de la antigua capital.

—El tengu dijo algo antes de que lo desterraras, —dijo Fumiko.

—Dijo muchas cosas, Tanaka-san.

—Sí. Pero algo que capté fue que llamó a la gente 'kegare', y esa no es una palabra que conozca.

—Su significado literal es la profanación o la suciedad, pero en el sintoísmo tiene otro.

—¿Cuál es ese?

—La corrupción espiritual. El estancamiento. La crianza de la enfermedad, en el nivel del alma No se trata de una corrupción moral, no se refiere al pecado o a la mancha del espíritu por la acción de uno. Se trata de una reacción natural a fuerzas amorales, no naturales. Por lo tanto, uno puede buscar el perdón por su conducta incorrecta y aún así tener kegare; todavía estarían manchados por la acción. ¿Lo entiende?

—No en el contexto de toda la raza humana, como insinuó el pájaro.

—El kegare debe ser remediado por los responsables, mediante rituales de purificación. Una alegoría común utilizada en el sintoísmo es que un estanque tranquilo puede estancarse, ser una fuente de infección o un caldo de cultivo para insectos portadores de plagas. Pero el agua que fluye es clara, es pura. El tengu llamaba a la sociedad humana charco estancado.

Fumiko se sentó en silencio durante un momento, y no pudo evaluar el estado de ánimo de ella al estar de espaldas. De repente, ella volvió a hablar.

—¿Cómo sería la purificación de toda una sociedad?

—En la mente del tengu, un tsunami probablemente sería apropiado, —dijo Kaito.

A la agente se le escapó un pequeño jadeo antes de que lo reprimiera. Se volvió y le miró a los ojos.

—¿Podría un yokai ser capaz de algo así?

—¿Literalmente? Lo dudo mucho, los mares son más poderosos que cualquier yokai. Pero, ¿metafóricamente? ¿Un borrón y cuenta nueva? Es posible. Hay muchos reinos más allá de este, y están llenos de muchos yokai.

Fumiko se quedó callada de nuevo, con la mirada hacia abajo, y luego dijo:

—¿Genocidio?

A Kaito le tocó encogerse de hombros.

—Tanto el oni del monte Ibuki como el tengu mencionaron que los reinos se estaban desvaneciendo, porque afirmaron que la magia estaba flaqueando. No sé a qué se referían, pero si todos los yokai y oni se quedaran sin hogar y necesitaran un lugar nuevo, no hay espacio suficinete en el Japón actual.

Fumiko se estremeció.

—Estoy de acuerdo, no es un pensamiento agradable, —dijo. Y usted dice no saber nada de esta desaparición de la magia, Carcelera, pensó para sí.

El conductor habló por primera vez.

—Nos acercamos a la dirección.

—¿Alguna noticia del equipo encargado? —Fumiko preguntó.

—Negativo. Informaron que el edificio estaba evacuado y que iban a asegurar al PDI, pero no se han recibido más actualizaciones.

—¡¿Qué?! Eso no es bueno.

—¿Qué significa eso, Fumiko? —Preguntó Kaito.

Ella se volvió hacia él, con los ojos un poco abiertos por el uso de su primer nombre.

—Problemas.

Unos minutos más tarde, se encontraban frente al edificio de oficinas de diez pisos, cuyas puertas de cristal transparente mostraban un vestíbulo impoluto y libre de personas. No había señales de actividad de la Fundación.

—Así es, no hemos escuchado nada desde que aseguraron el edificio, —le dijo Fumiko a su teléfono celular—. No, creo que necesitamos un equipo táctico completo aquí, ahora. Movilicen un destacamento y llévenlo a nuestra posición. Gracias, Director.

Cuando colgó el teléfono, Kaito la miró. Ella hizo contacto visual y pareció disculparse.

—Vamos a tener que esperar a los refuerzos.

—No. Yo voy a hablar con este hombre, ahora. —Empezó a dirigirse hacia las puertas de cristal, pero ella corrió y se interpuso en su camino con los brazos extendidos como barrera.

—Tenemos que esperar; no sabemos qué está pasando ahí dentro.

—No voy a entrar en ese edificio detrás de un pelotón de tus soldados profesionales, Fumiko. Voy a entrar ahora. —La empujó a un lado, con suavidad pero con firmeza, y empezó a subir las escaleras hacia las puertas de cristal.

—Maldita sea.

Fumiko se volvió hacia el conductor, que seguía sentado.

—Quédate aquí y avisa al equipo cuando lleguen, voy a encender mi transpondedor para que puedan ver exactamente dónde estamos.

—¡Esas no son nuestras órdenes! —Le gritó a su espalda mientras ella se giraba para seguir a Kaito al interior del edificio.


SCP-6500-26.jpg

Kaito miró el vestíbulo vacío. Tenía ante sí un suelo pulido y un puesto de seguridad abandonado. Se acercó al puesto de seguridad y miró el monitor del ordenador, que seguía conectado y disponible para su uso.

—¿Evacuaron todo el edificio? —Preguntó por encima del hombro cuando Fumiko entró en el vestíbulo.

—Sí, o eso me dijeron.

—Esta estación no lleva mucho tiempo abandonada, y no hay nadie merodeando fuera.

Ella se encogió de hombros al llegar junto a él.

—Eso fue hace veinticinco minutos, así que supongo que quien quedaba se ha ido a casa. Pasan de las veintiún horas, no creo que queden muchos por aquí.

Él se dio la vuelta y miró alrededor del vestíbulo una vez más, luego se encontró con los ojos de ella.

—¿Dónde está su equipo?

—Sus transpondedores están todos en la suite ejecutiva. En el último piso.

Kaito cogió una placa de seguridad que estaba sobre el escritorio de la estación. Se dirigió a los ascensores y le sostuvo la puerta a ella.

—Los refuerzos están a otros quince minutos, —dijo ella mientras entraba en el ascensor.

—No los esperaremos, —dijo él mientras presionaba la placa de seguridad contra el sensor y tecleaba el piso superior.

—¿Cuál es tu plan, Kaito?

—Hablar con el hombre, averiguar su conexión con los oni, y encontrar a su equipo.

—Haces que parezca muy sencillo.

Él sonrió con tristeza.

—Todo es simple, si lo miras de la manera correcta.

Ella sacudió la cabeza y revisó su rifle.

—No según mi experiencia.

—Deje ir su miedo, esa es la ilusión. Todas las cosas deben terminar eventualmente.

—Bueno, prefiero que nosotros no acabemos esta noche.

Él asintió cuando las puertas del ascensor se abrieron en el último piso. Fumiko entró primero, despejando la habitación con su rifle en alto. Kaito la siguió, pero se detuvo para mirar hacia arriba.

El techo tenía más de quince pies de altura, y una gran puerta torii se alzaba en el centro de la sala. El pasillo de más allá conducía a muchas otras habitaciones, pero para entrar en la suite ejecutiva había que pasar por debajo del torii.

Se acercó al arco de piedra de color naranja rojizo y puso la mano sobre él, sin dejar de mirar hacia arriba.

—¿Qué pasa? —Preguntó Fumiko.

—Este es un torii real, no una decoración. Es muy antiguo y está bien cuidado, pero es extraño ver uno en este entorno.

—Huh, claro. No se ven muchos de estos en los interiores.

—No se me ocurre ningún caso en el que uno se haya trasladado a un edificio como éste. En el sintoísmo, cumplen una función al aire libre. Separan lo mundano de lo sagrado. No considero mucho el concepto de herejía… pero creo que eso puede estar relacionado.

—¿Buda no habría considerado sagrados a los ejecutivos de las empresas?

—Es poco probable.

Se adentró en la gran sala y se dio cuenta de que se trataba de otro vestíbulo. Un mostrador de recepcionista se encontraba a unos pasos del torii, custodiando el camino hacia los despachos interiores de los directores financieros y los directores generales. También estaba vacío.

El tintineo de los anillos de su shakujō resonó en la sala vacía mientras avanzaba. No había rastro del equipo de los Carceleros.

—¿Dónde están sus hombres?

—Unas docenas de metros por este pasillo.

Siguieron adelante hasta llegar a unas grandes puertas dobles con una placa que decía Omoguchi Kenta, CEO en caracteres japoneses formales. Empujó una de las puertas hacia dentro y ahogó un grito.

Fumiko se precipitó junto a él y gritó:

—¡Mierda!

Ante ellos estaba el equipo de cinco miembros, eviscerados y apaleados hasta quedar casi irreconocibles. A varios les habían arrancado la cabeza. El olor a sangre y a materia fecal era fuerte en el gran despacho del ejecutivo.

La visión de Kaito se agitó mientras recorría los cuerpos, hasta que un movimiento al final de la sala le llamó la atención.

Un japonés de mediana edad con un traje caro salió de un baño personal, limpiándose las manos con una toalla. Kaito observó que la toalla blanca se había manchado de rojo.

—¿Qué es esto? —Dijo Kaito en japonés.

—¿Vienen a mi edificio, sin autorización, y tienen el descaro de preguntarme eso? —Dijo el hombre en inglés—. Espías corporativos, sin duda. O terroristas.

Se dirigió a su escritorio y tiró la toalla ensangrentada a una pequeña papelera, luego se situó frente a su escritorio, apoyándose ligeramente en él.

—¿Eres Kenta Omoguchi? —Preguntó Fumiko—. ¡En realidad, a la mierda! ¿Qué les has hecho a estos hombres?

—Entraron agitando esas armas… Temí por mi vida. —El hombre sonrió.

—Entonces, ¿los mataste con tus propias manos? —Kaito preguntó.

—Sí, no me mostraron el debido respeto, padre.

Fumiko apuntó a Omoguchi con su rifle.

—¡Hijo de puta!

Kaito le tocó el hombro y le susurró:

—No, tenemos que saber qué pasó aquí.

—Yo soy un rey. No respondo ante sacerdotes vagabundos o agentes paramilitares de organizaciones sombrías.

Kaito empezó a preguntarle al hombre a qué se refería, pero se distrajo con el sonido del traje desgarrándose por las costuras. Su carne creció, rasgando la tela y luego su pálida piel, revelando un guerrero oni con cuernos de dos metros y medio de altura. La piel desprendida golpeó desordenadamente las baldosas del suelo, derramando sangre en un charco a su alrededor.

El oni tenía una piel azul brillante, tres cuernos que sobresalían de su frente y una boca llena de colmillos. Sus ojos brillaban de rojo en la oficina poco iluminada. Llevaba una capa de escamas verdes y aceitosas, como una armadura sobre su carne áspera.

Kaito miró a su alrededor y vio que la luz huía de la habitación, una niebla surgía del suelo y ocultaba a los agentes muertos. El aire también se volvió más frío. El oni extendió su mano izquierda y sacó una gran naganita del aire trémulo.

¿Quiénes son ustedes para invadir mis dominios y exigir respuestas, hōrō-sha?

Kaito agarró su shakujō y colocó un ofuda en la cabeza del bastón.

—¿Cuál es tu nombre, demonio?

Shuten-dōji.

Kaito se quedó con la boca abierta, perdido por un momento.

—¿Qué? —Exigió Fumiko.

¡Tu sacerdote ha oído hablar de mí! —Gritó el oni, y luego llenó la sala de estruendosas carcajadas—. ¿Qué puedo decir? Siempre me ha gustado el sake.

Fumiko estuvo a punto de hacer otra pregunta, pero fue lanzada hacia atrás cuando la cuchilla del naganita se estrelló contra el suelo frente a ella. El impacto produjo una onda expansiva, pero el shakujō de Kaito desvió la fuerza, con una campana sonando cuando el ofuda surtió efecto.

¡No más preguntas! —Gritó el oni mientras se lanzaba en su dirección.

Cuando la cuchilla del naganita se abalanzó sobre Kaito, éste pronunció un kotodama y saltó hacia su derecha. La cuchilla rebotó por la fuerza de su palabra y se desvió hacia el suelo de nuevo, destrozando las baldosas y haciendo que las astillas bombardearan el cuerpo de Kaito. Sintió cortes ardientes en la mejilla y los brazos, y supo que habría sangre.

Él agitó su shakujō hacia abajo y golpeó los antebrazos del oni, con un fuerte plaf. El oni gruñó y se lanzó hacia él. Su enorme mano rodeó la palma extendida de Kaito y un brillante destello de luz surgió del puño cerrado del oni. La sangre azul salpicó el pecho de Kaito mientras Shuten-dōji jadeaba y retiraba su mano mutilada. Tres dedos habían sido aplastados por la explosión y se había producido un corte en la gran palma azul.

Kaito arrojó al suelo el ofuda arruinado, manchado de la sangre del oni. El demonio dejó caer la lanza de guerra y se llevó la mano al pecho.

¡Maldito ratón! ¡¿Cómo te atreves a atacarme?!

Kaito se precipitó y clavó su shakujō en la baldosa rota frente al gigante. La base del bastón se hundió limpiamente en el suelo y el ofuda de la parte superior brilló con fuerza, desencadenando una cacofonía de campanadas. El ofuda emitió una luz blanca y el oni se apretó los ojos con la mano sana, soltando una grosería en japonés.

Kaito se acercó y colocó dos ofuda sobre la reluciente armadura de escamas. Una luz blanca brotó y formó una serie de cadenas que se enrollaron alrededor del oni, atándolo al suelo. El oni gimió cuando una de las cadenas se enroscó en su grueso cuello.

Kaito sacó su bastón del suelo, haciendo que el ofuda usado se desmoronara de su punta. Se giró y miró a Fumiko, que luchaba por levantarse de donde la explosión la había lanzado, contra la pared más lejana. El muro estaba agrietado por encima de ella, donde había impactado.

Él se agachó junto a ella.

—¿Estás herida?

Fumiko gimió y se acercó a él. Le ayudó a ponerse en pie.

—Me retumba la cabeza, pero no creo que se haya roto nada.

Él miró por encima de su hombro al cráter que había dejado en la pared de yeso. Ella siguió su mirada y jadeó, luego comenzó a pasarse las manos por el cuerpo—. Jesús, ¿estoy sangrando?

—No lo parece.

—¿El yamachichi?

Él asintió, y se volvió para mirar al oni que forcejeaba. Las cadenas brillaban más cuando intentaba liberarse, envolviéndolo con más fuerza.

Kaito se puso delante del rey oni.

—¿Qué haces aquí? Había oído que estabas muerto.

Los humanos y sus historias, ¡bah!

—¿Quién es él? —Fumiko preguntó.

—El autoproclamado rey de los oni, que una vez causó muchas muertes en esta zona. La leyenda cuenta que su cabeza fue separada de su cuerpo por un famoso samurái.

Y así fue, padre. ¡Pero aún así viví! Mi magia es fuerte.

—¿Por qué la mascarada? ¿Por qué fingir ser un humano?

Poder. ¿No se trata siempre del poder? Necesitaba recursos e influencia para guiar a mis compañeros yokai de vuelta al mundo de la vigilia.

—Háblame de los reinos desvaneciéndose, ¿por qué buscan refugio aquí?

Pregúntale a tu compañera.

Kaito miró a Fumiko, que negaba con la cabeza.

Ella lo sabe, todos lo saben. Llevan meses intentando acorralarnos, saben por qué estamos aquí. La magia se desvanece, padre. ¿Qué quieres que hagamos?

—¿Está diciendo la verdad? ¿Han estado cazando yokai? —Kaito preguntó a Fumiko.

—¡Por supuesto, eso es lo que hacemos! Contenemos lo anómalo.

Pero entonces, eso lleva a la pregunta, padre. ¿Por qué te necesitan a ti?

Kaito miró fijamente a Fumiko.

—¡Ya te lo he dicho! No podíamos encontrar lo que estaba matando a la gente en Ine, necesitábamos a alguien con más experiencia.

El oni comenzó a reírse de nuevo, el sonido reverberando en las paredes.

No te necesitaban a ti. Necesitaban eso. —El oni estaba mirando directamente al shakujō de Kaito.

—¿Qué?

La mirada de Fumiko pasó del oni a él, y luego levantó el rifle para apuntar al demonio. Kaito agarró el rifle y tiró del cañón hacia el techo.

—¡No! ¡Dime a qué se refiere!

Fumiko le arrebató el rifle y le dio la espalda.

—No sé de qué está hablando.

—Deja de mentir, Fumiko, —dijo Kaito en voz baja.

Se giró rápidamente hacia él, con rabia reflejada en su rostro.

—Yo-

De repente se tocó la oreja y habló lo suficientemente bajo como para que él no pudiera entenderle.

—Muy bien. Gracias, señor, —dijo a quien estaba al otro lado.

—¿Qué ocurre? —Preguntó Kaito.

—Queríamos tu ayuda, es cierto.

—¿Pero…?

—También queremos el bastón.

—¿Por qué? Es un recuerdo de mi familia, es solo un shakujō. Podrían comprar uno con bastante facilidad.

—No como ese, no podríamos. —Se frotó las sienes, ya sea por el dolor o la frustración, o por ambos. Suspiró—. Es una reliquia. Una anomalía. Encontramos documentación en los archivos que implicaba que era mágica, con M mayúscula.

—¿Qué disparate es este?

—Tienes que saber que es mucho más que un bastón. Es una llave.

—¿A dónde?

—A los reinos. A las dimensiones. A la energía taumatúrgica sin fin. Es un pararrayos de lo divino, está derramando una cantidad de radiación Akiva como nunca hemos visto.

—¿Qué significa todo eso?

—Es la razón por la que destierras a los yokai tan fácilmente, no tus amuletos. No tus hechizos… kotodama. Es el bastón.

—No.

—¿Has conocido a otro cazador de oni que fuera tan eficaz como tú? ¿Creías que eras más fuerte que los demás? Puedes desterrar un espíritu con facilidad, que de otra manera necesitaría un escuadrón de soldados y taumaturgos para derribarlo. ¡Mira lo que le has hecho a él!

El oni volvió a reírse, pero no con tanta fuerza.

Es cierto, padre. No eres nada especial. Es la vara la que hace el trabajo duro.

—No escuches a este asesino. Escúchame a mí. —Fumiko gritó.

Kaito se quedó mirando el bastón que tenía en sus manos.

—Él tiene razón. La magia está fallando. Lo anómalo se está desmoronando. Cosas que hemos conocido durante siglos están dejando de existir… y algunas de ellas están causando un gran caos a su paso, —dijo ella, sujetándole de los hombros—. ¿Pero qué no está fallando, Kaito? Tú. Ese bastón. Llevas décadas luchando contra demonios y siempre has tenido éxito. El bastón es el motivo.

—No, —susurró. Sus brazos empezaron a temblar.

—¡Sí! Pero eso no resta nada a lo que has hecho… Has servido bien a tu pueblo.

—¿Y ahora? —Preguntó, apartando las manos de ella de sus hombros y alejándose tanto de la mujer como del oni.

—Podemos hacer algo contra esta entropía, y ese bastón podría ser la clave. Ven con nosotros, ayúdanos.

El oni volvió a reírse a carcajadas.

Él no trabaja para los Carceleros, pequeña agente. ¡Solo míralo! ¿Esperas que cambie ahora? ¡Se está resquebrajando bajo este nuevo mundo que ha descubierto!

—¡Cállate!

El oni gruñó y la habitación se volvió aún más oscura. Kaito miró frenéticamente a su alrededor. Las paredes de la oficina habían desaparecido, sustituidas por niebla de color rojo y árboles moribundos.

¡Mira a tu alrededor, sacerdote! Los reinos mueren, y nosotros tomaremos nuestro lugar en el mundo de la vigilia.

Kaito se volvió hacia el rey oni justo a tiempo para ver cómo las brillantes cadenas se atenuaban y luego se partían con un chasquido como el de un disparo. Las cadenas espirituales cayeron hacia el suelo, parpadearon y luego se disiparon.

Shuten-dōji golpeó a Fumiko contra la niebla y le gritó a Kaito:

¡Me llevaré tu juguete, me comeré tu carne, y mi gente cubrirá estas islas como una inundación! Cuidaremos de ellas mejor de lo que lo haría cualquier humano. ¡Una vez que estén todos muertos!

El oni rugió y la niebla los envolvió a ambos. Kaito miró hacia el vestíbulo del último piso, donde la puerta torii brillaba con un rojo apagado. El oni los había arrastrado a su reino. El torii había sido un límite, no de lo sagrado sino de otro mundo.

De entre la niebla, la cuchilla del naganita se precipitó hacia el pecho de Kaito. Él retrocedió y blandió el shakujō en un arco estrecho, desviando la hoja. Una campana sonó débilmente en la distancia.

Se levantó de un salto cuando la cuchilla se dirigió a sus pies y en el aire golpeó la gruesa vara de la lanza, partiéndola en dos. Otra campana sonó, más fuerte y cercana esta vez.

Shuten-dōji rugió.

¡Muérete de una puta vez!

Kaito se sumergió en la niebla y, mientras lo hacía, recitó un poema en japonés en voz baja:

Las aguas del río que fluyen, //
llevan todas las cosas al mar.
Yo también me debo ir.//

La niebla se dividió y el oni rugió mostrando sus grandes colmillos ensangrentados. Extendió sus manos hacia él, una entera y otra horriblemente mutilada.

Kaito se agitó mientras corría, deslizándose entre las dos manos monstruosas, y golpeó el suelo húmedo del reino oni con el shakujō. Una campana repicó a su alrededor y una luz blanca envolvió al oni mientras unas llamas blanquiazules recorrían el suelo y subían por sus piernas. El oni se encabritó, gritando y golpeando frenéticamente las llamas. Kaito blandió su bastón y golpeó a Shuten-dōji en la cara.

El icor azul-negro salpicó el cuerpo y la cara de Kaito, cegándolo. El rey oni gritó de dolor y arremetió desesperadamente, golpeando a Kaito en el pecho y haciéndolo caer a la fría tierra.

Cuando pudo abrir un poco los ojos, vio que la luz volvía al espacio, que las paredes del despacho volvían a unirse en su sitio y que la cabeza medio aplastada de Shuten-dōji lo miraba fijamente. Respiraciones estremecedoras salían de la garganta del arruinado rey oni mientras se esforzaba por hablar. De repente, el oni clavó su único ojo sano en su rostro y afirmó con un gemido:

No voy… a desaparecer…

El pecho de Shuten-dōji se agitó con una violenta tos, haciendo que más del icor azul se derramara de sus labios. Logró un débil y húmedo suspiro, y luego se quedó en silencio. El pecho de la bestia dejó de moverse y la luz se atenuó en su ojo mientras se hacía más brillante en la habitación. Kaito apartó la mirada.

Kaito apretó el shakujō contra su pecho, tumbado de espaldas. Un dolor agudo se le clavaba en el costado con cada respiración, y notaba el sabor de la sangre. Se esforzó por estirar el cuello para poder mirar el bastón.

Bueno, mírame ahora. ¿No podías haberme hablado de tu poder antes? Podría haber contado con la ayuda.

Alguien se precipitó hacia él; apenas reconoció a Fumiko fugazmente.

El mundo se oscureció mientras cerraba los ojos.



<FIN DEL REGISTRO>
Regresar al documento principal para ver el material relacionado.


Si no se indica lo contrario, el contenido de esta página se ofrece bajo Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License