Buscando el Equilibrio
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Y así, los Aethers estarán en equilibrio. Los Cinco Aethers son los cimientos de la alquimia práctica, y siempre deben ser respetados. Algunos los llaman "elementos", otros "Eidolons" y otros nombres más esotéricos. Los Aethers sin embargo, son las fuerzas elementales puras del universo. Aire, Tierra, Fuego, Agua, Electricidad. Aeronous, Terronous, Igneous, Aequeous, y Fulminous. Respeta a los Aethers, y te servirán bien….

-Extracto, Alquimia Practica, por R. Diaghilev

Ruslav Diaghilev se despertó con el sonido del cosmos corriendo en sus oídos. Eso, y el reloj líquido que le fue regalado por su cumpleaños el año pasado. Parpadeó el sueño borroso de sus ojos, y se sentó en la fría mañana de otoño. Los primeros indicios de luz se deslizaban por las ventanas, mientras él movía sus pies hacia afuera y sobre el borde de la cama.

Al otro lado de la habitación, unos líquidos levemente resplandecientes bullían alegremente en sus decantadores. Suave luz naranja y azul emanaba de varios tubos, corriendo alrededor del aparato con alegre abandono. Se levantó con un gruñido, arrastrando los pies hacia el laboratorio al otro lado de la habitación mientras tocaba la serie de botones de activación en la pared para la silenciosa iluminación ámbar.

Sonrió, mientras las orbes volvían lentamente a la vida, la profunda luz ámbar hacía que la habitación pasara de las sombras a un mundo de bajorrelieve más profundo. Cuando la luz se extendió por su mesa de trabajo, las vistas familiares de numerosos cuadernos, fragmentos de recetas y fórmulas aparecieron ante él. Su pizarra, cubierta con su escritura gruesa y angular, brillaba con el tenue brillo de la tiza recién borrada.

Con una mano cansada, Ruslav giró la perilla de activación del quemador debajo del líquido azul que brillaba levemente, provocando que la burbuja aumentara y el desbordamiento goteara lentamente en el líquido marrón en el decantador más grande. Agitó la mezcla con una varilla de vidrio, mientras cantaba en voz baja en un lenguaje que pocos sabían, y menos aún se atrevían a pronunciar. Mientras cantaba, la mezcla cambió de marrón oscuro a marrón claro con un brillo dorado. Él sonrió y giró la perilla, permitiendo que parte del líquido fluyera hacia una jarra de barro.

Levantó el recipiente hasta sus labios, y una sonrisa se extendió por su rostro cuando el líquido pasó por su boca hasta su estómago. Ahh, finalmente lo he hecho; contrarrestó el éter Aeronous. Finalmente, sabe a café. Sintió la fatiga y la incomodidad de despertarse tan pronto como el filtro entró en vigor.

Ruslav Diaghilev, Alquimista del Séptimo Círculo, miró por la ventana a través de la escena cargada de nieve desde su cabina. Él asintió, tomando otro sorbo de la mezcla antes de volver a colocar la jarra en la mesa.


…La alquimia, como cualquier otra ciencia, tiene leyes. Reglas. Estas leyes y reglas pueden doblarse de vez en cuando, pero son tan indelebles como la física. Si bien las ciencias físicas pueden ser más prácticas, la simple necesidad de contener las anomalías alquímicas requiere una atención especial a las artes alquímicas…

-Extracto, El Camino del Sello, M. R. Tissart
Primera mención histórica de "Anomalias"

Horas más tarde, R. Diaghilev, como su etiqueta de identificación lo proclamaba tan utilmente, se sentó en su auto en la fila para ingresar al Sitio-79. La nieve había empezado a caer más rápido ahora, y Ruslav suspiró de frustración. La nieve siempre quedaba atrapada en el dobladillo de su túnica. La línea para ingresar al sitio era inusualmente larga debido al clima, y su calentador no era tan fuerte como solía ser.

Pasaron unos minutos, y Ruslav llegó al frente de la línea y presentó sus credenciales al personal de seguridad en la puerta. Se detuvo, mirando al hombre a los ojos y captando la insinuación de una sonrisa en su rostro. El guardia tomó la tarjeta y la examinó antes de devolverla. "Gracias. Por favor proceda."

Ruslav reprimió un suspiro ante la sonrisa en la cara del guardia de seguridad. Estaba bien acostumbrado a las miradas y a la cuestionable deferencia que tenía de sus colegas.

Entró en su lugar de estacionamiento y salió de su auto, maldiciendo por lo bajo, a la nieve en el piso de la estructura del estacionamiento. Se apartó un lugar pequeño y contó sus pasos antes de llegar a 88, luego recitó una fórmula tranquila. Un joven investigador lo miró fijamente mientras lo hacía, casi rompiendo su concentración. Es posible que el investigador no haya pensado mucho en las ropas de Ruslav, pero la nieve nunca llegó a alcanzarlas después de su recitación. Él sonrió para sí mismo y agradeció al éter Aeronous por su ayuda.

Caminó por los pasillos, el suave silbido de su túnica en desacuerdo con el duro chasquido de los zapatos de los investigadores, y los silenciosos chasquidos de los tacones altos. Sus propios zapatos estaban hechos de goma hecha correctamente de acuerdo con fórmulas antiguas hace muchos años. Eran de color púrpura brillante y los zapatos estaban mal cosidos, pero él era un alquimista, no un zapatero. Eran cálidos, impermeables, silenciosos, y le ganaron el apodo de "Grapefoot" de sus compañeros de la universidad.

Se instaló en su oficina, con un suspiro silencioso, y sacó su teléfono de los huecos de su túnica, enchufándolo a su computadora para cargar. Murmuró un agradecimiento al Fulminous Aether, y una maldición a Apple por la corta duración de la batería.

La oficina era funcional, cubierta en unos pocos bancos de trabajo, uno de los cuales contenía un sistema simple de reducción de decantador. La única otra puerta en la oficina llevaba al laboratorio, también conectada a la oficina de su colega. Los monótonos muros de hormigón encajaban perfectamente con la personalidad de Ruslav, y sonrió al ver el calendario junto a su escritorio. Había gatos en él.

Ruslav se instaló en su estación de trabajo para revisar los correos de la mañana. Siempre hubo algunas tonterías burocráticas con las que lidiar en la Fundación.


…Y así ha llegado a nosotros, los Sabios, para proteger al mundo. La Fundación es nuestra mejor oportunidad de sellar la influencia de las Entidades para siempre. Como tal, propongo que actuemos de una vez por todas. Crea el Gran Sello y, para siempre, evita tales incursiones en nuestra realidad…

-Extracto, Una Llamada a la Accion, R. Diaghilev

Cuando llegó la duodécima hora del día, el estómago de Ruslav retumbó de hambre, y dejó el informe en un filtro de melaza, que algún famoso estadounidense había usado para alcanzar la inmortalidad. Dejó unos pocos garabatos finales en sus notas por ahora, y se puso de pie, estirando sus anchos hombros con un bostezo.

Se encaminó hacia la cafetería con una fatiga lenta y progresiva. El filtro de esta mañana debia de estar desapareciendo. Esperaba en silencio para sí mismo que ganara lo suficiente como para durar al menos unas pocas semanas. Esa convergencia en particular no es probable que vuelva a suceder por mucho tiempo.

Mientras caminaba, vio al Dr. Collins caminando hacia la cafetería y saludó ligeramente. El médico miró y sonrió, esperando que Ruslav lo alcanzara, antes de caminar directo hacia la cafetería. "Es bueno verte, Ruslav. ¿Tuviste un buen fin de semana?"

Ruslav asintió y sonrió al Dr. Collins, "Sí. Mi filtro finalmente llegó a la solución adecuada esta mañana. Me alegró mucho decir que funcionó sin ninguna dificultad." Ruslav giró a la izquierda hacia la cafetería, los sonidos de conversación llenaban los pasillos de color blanquecino.

Se unieron a una pequeña multitud en las escaleras mecánicas hasta el Nivel 3, a la cafetería. Se abrió al nivel de la cafetería, expansiva y decorada con buen gusto. Habían remodelado recientemente, el vidrio oscuro daba a los campos de hierba cubierta de nieve. El azulejo oscuro del suelo complementaba el sutil color burdeos de las paredes. Todos los colores que Ruslav encuentra agradables.

El Dr. Collins sonrió a Ruslav, mientras caminaban hacia el área de servicio. "Felicidades, Ruslav. Esperaba que sucediera pronto. ¿Es el mismo súper café del que hablabas antes?" El Dr. Collins se metió en la fila para el buffet caliente, y tomó una bandeja, cargando un par de platos con su comida habitual de almidón. Había ganado unos cuantos kilos recientemente, comiendo por estrés debido a un proyecto reciente.

Ruslav tomó su propia bandeja y la cargó con una mezcla de verduras, una ensalada ligera y un trozo grande de un poco de pescado rosado, que simulaba ser salmón. "Sí. Me alegra decir que funciona correctamente. Esta mañana fue mucho más fácil." Tomo una pequeña bandeja de galletas, su única indulgencia, y se dirigió a la parte superior de la línea.

El Dr. Collins mostró su identificación para pagar su almuerzo, y Ruslav hizo lo mismo, los dos se dirigieron a una mesa vacía, cerca. Varios otros investigadores saludaron con la mano al Dr. Collins, y los dos se sentaron, cavando en el almuerzo con abandono. Las otras mesas se estaban llenando rápidamente, pero Ruslav y el Dr. Collins tenían una de las mesas redondas más pequeñas para ellos solos.

Sus ropas de color marrón oscuro sobresalían de los investigadores de bata blanca, pero lo hacían todos los días. Hicieron una pequeña charla durante unos minutos, antes de que un joven investigador se acercara a su mesa con cara de entusiasmo y ojos brillantes. "¿Dr. Collins? Esperaba poder hacerle algunas preguntas sobre los nuevos temas de investigación que sugirió la semana pasada."

El Dr. Collins levantó la vista y rápidamente se tragó el bocado que estaba mordiendo: "Por supuesto, Daniel. Este es Ruslav Diaghilev, uno de los miembros de la División de Alquimia." Ruslav levantó la vista para encontrarse con los ojos del joven que mostraba la mezcla habitual de confusión y sorpresa.

"¿Cómo estás joven?" Ruslav extendió una mano grande, estrechando firmemente la mano del hombre más joven.

"Ah, bien, bien, es un placer conocerlo, Dr. Diaghilev." Daniel dijo un poco demasiado rápido, no particularmente ocultando su confusión muy bien.

"No soy un médico, pero entiendo la confusión. Señor, o si está siendo muy formal, Viejo es el título apropiado." Intentó ocultar su mueca mientras la habitual expresión de incredulidad pasaba por los rasgos del joven.

El Dr. Collins miró a Ruslav y agachó la cabeza. "Si escuché bien, ustedes están obteniendo una nueva contratación hoy. A menos que Jamesson estuviera sacando todo de su trasero de nuevo." Recogió su último bocado de pasta y se echó hacia atrás.

Las cejas de Ruslav se alzaron, las arrugas profundas en su rostro se arrugaron. "¿Nueva contratación? Ya no sabía que teníamos nuevos aprendices". Y yo que me había convencido de que nadie podia sentir a los actuales mas. Pensó para sí mismo. "Tendré que consultar a mis colegas."

El Dr. Collins se levantó y acompañó a Daniel. "Hasta la próxima vez, Ruslav, ¡disfruta de tus estudios!"


…Y así, a nuestra División de Alquimia, en adelante, se le asignará la tarea de sellar y guardar en secreto la Iniciativa [REDACTADO]. Todo conocimiento de la alquimia será desacreditado. Todo el mantenimiento de los sellos, círculos y otros dispositivos alquímicos se confiará a R. Diaghilev y M. Adebeyo, Directores de la División de Alquimia…

-Extracto, Plan de Accion no. [REDACTADO] del Consejo O5

El tranquilo paseo de regreso a su oficina transcurrió sin incidentes. Al llegar a su puerta, escuchó un suave hormigueo, un suave sonido como el agua sobre un lago iluminado por las estrellas. Cerró los ojos, perdiéndose en el sonido, el éter Aequeous le hablaba en el lenguaje más profundo que ofrecía el universo.

Fue pronto, una convergencia. Sería capaz de acceder tanto al Aequeous como al Aeronous. Finalmente llegó el momento de comenzar los siguientes pasos en sus procesos.

Se apresuró a ir al laboratorio, donde estaba su único colega, el Vijeo Adebayo, con su piel negra como el carbón, en un marcado contraste con, si era sincero, las ropas pegajosas de color blanco leche que llevaban todo el tiempo. Las paredes del laboratorio eran diferentes a cualquier otra habitación en el sitio. De arriba a abajo, había sido inscrito con cinceles de cobre, fórmulas de contención, orden y protección.

Ruslav y Adebayo habían preparado esta sala durante dieciséis meses laboriosos, utilizando diversos eventos de convergencia, y almacenaron Aether donde fue necesario. Esta habitación era el equivalente alquímico de un refugio antiaéreo, y el único lugar donde se atrevían a realizar una investigación significativa.

Las paredes estaban revestidas con mesas, que contenían varios sistemas de reducción de decantadores, aparatos de flujo de viento, algunos quemadores e incluso un fino separador de tierra.

Montado en una pared había un sólido soporte de madera, que contenía dos Croziers pesados. Una de latón y madera de Adebayo, la otra de hierro y plomo fríos de Ruslav. Al otro lado del puesto de criadero había un conjunto de tres círculos concéntricos colocados en el suelo. El primero era de pulido, cobre inscrito, el segundo era de hierro frío, el último era de oro más fino y delicado. Los materiales para el último círculo habían sido transmutados del éter puro al plomo común, luego al oro.

"¿Lo sentiste también, Ruslav?" Las ricas sílabas de la Tercera Lengua brotaban de sus labios, su acento melifluo se mezclaba perfectamente con el juego de la luz y la oscuridad en los fonemas, sus manos extendidas sobre las medidas de flujo de viento y molinetes en su escritorio.

Sintió las corrientes arremolinadas, mientras corría hacia el equipo a lo largo de la pared. Ajustó varias perillas, y los líquidos comenzaron a burbujear, ya adquiriendo un brillo suave. "Por supuesto, lo sentí. ¿Dónde estás en el arnés del Aeronous?" La especialidad de Adebayo estaba en el Aeronous Aether, y Ruslav se sentia significativamente más cómodo en el Aequeous.

Las manos de Adebayo se separaron ligeramente, cuando cambió a la segunda lengua, acercándose rápidamente a los principios de la lengua verdadera. "Ya casi estoy allí. ¿Podrías traerme el círculo de Atadura de Aeronous?"

Ruslav asintió y recogió un anillo de cobre, inscrito con varios símbolos ocultos organizados que habían recibido de antiguos alquimistas en siglos pasados.

"Vamos a renovar el decimotercer sello, esta vez, ¿sí?" Ruslav colocó el anillo en la cabeza de Adebayo, coronando su cuero cabelludo afeitado.

"Sí. La criatura hizo un ruido hace unos meses, y tenemos que asegurarnos de que se mantenga quieto. El sello está casi en su plenitud de forma. Con esto, podemos…" Una repentina grieta de Aether aceleró a través del laboratorio , interrumpiendo las energías moldeadas por las palabras de la segunda lengua. El Aether Fulminous surgió rápidamente, retrocediendo contra los movimientos rituales y las palabras.

Desde las corrientes de lo invisible, se escuchaba un sonido de risa. Acompañando a la energía eléctrica del Aether Fulminous llego una sensación de vacío. El sentimiento de encadenamiento y atadura, de energías reflejadas y amplificadas. Ruslav conocía ese sentimiento bien. La risa hizo eco en los senderos de su memoria, mientras sus cejas se estrechaban, sus dientes formando un gruñido.

El Rey Escarlata estaba rompiendo su sello, e intentaba luchar contra Ruslav y Adebayo.

Las manos de Ruslav se difuminaron, mientras sacaba el simple círculo de hierro del espacio debajo de la mesa de su laboratorio y lo lanzaba al aire. Sus manos se extendieron, cuando comenzó a cantar en el primer idioma, un paso eliminado del Lenguaje Verdadero.

El círculo de hierro permaneció suspendido en el aire por un momento antes de rebotar y aterrizar de lado, girando lentamente, de lado.

La cabeza de Adebayo estalló en sudor, como el Aether comprimido. "Están luchando. No sé cuánto tiempo…" sus palabras estaban tensas ahora, los poderes de la Segunda Lengua se estaban estirando hasta sus límites.

La voz de Ruslav sonó como un trueno, y él se llevó las manos a los costados, con los puños apretados. "NO DESTRUIRÁ NUESTRO TRABAJO, HOY. TE PRESIONO DE VUELTA A DONDE ESTÁS. ¡VETE REY ESCARLATA!" Con un repentino chasquido del trueno, las energías del edificio fluyeron hacia el círculo de hierro, conectándose inofensivamente al hierro forjado a mano. La risa se convirtió en un gruñido de dolor, cuando las cadenas alrededor de la entidad se tensaron otra vez, apretándola. Todo quedó en silencio, excepto por el canto del Viejo Adebayo.

Pasaron varios minutos, cuando Ruslav volvió a respirar. El esfuerzo requerido para desterrar el Aether Fulminous reunido por el Rey Escarlata para romper su ritual había sido asombroso, pero al final lo había forzado en el círculo, las energías contenidas dentro del anillo de metal purificado. Formado a mano, con los rituales adecuados, nada podría romperlo en el éter. Solo una mano mortal podría deshacer las energías almacenadas allí ahora, e incluso entonces, tendrían que estar dotados significativamente en el Arte.

Ruslav luchó por acercarse al escritorio del laboratorio y se puso las manos para trabajar en el arnés Aequeous para el ritual. Las aguas y los filtros brillaban, mientras hablaba en voz baja en la Segunda Lengua, sus palabras se mezclaban con las de Adebayo y formaban un coro armonioso.

Las energías del éter se vertieron en el pequeño frasco de agua purificada, creando agua verdaderamente elemental. Lo sostuvo cautelosamente entre dos dedos y lo llevó a la estación de Adebayo. "Agua Elemental. Esto reforzará el sello perfectamente. ¿Obtuviste el tuyo?"

Levantó un pequeño molinillo, de colores brillantes como el juguete de un niño. Las inscripciones ultrafinas en las cuchillas eran casi invisibles a simple vista. Giró lentamente, con pequeñas corrientes de aire que fluían a su alrededor. "Por supuesto, Viejo. Realizaré el ritual esta noche. Nuestros colegas en Viena y Casa Verde deberían tener el Fuego y la Tierra requeridos."

Un silencioso golpe en la puerta atrajo su atención hacia la pequeña multitud de espectadores. Varios de ellos tenían las manos sobre la boca, tratando de no reírse.

El corazón de Ruslav cayó. No podían sentir una sola cosa de lo que acaba de suceder. Para ellos, eran dos hombres viejos que gritaban a la nada, y que hacían pantomimas.

"¿Qué?" Gruñó, sus manos temblaban de agotamiento, y su mente se llenó de molestia.

"Su uh…la nueva contratación está aquí. Mike me envió a buscarlo, Señor Diaghilev." Ruslav entrecerró los ojos. Era el joven del almuerzo. Daniel Suspiró pesadamente.

"Por supuesto, gracias." Se retiró silenciosamente, sus zapatos completamente silenciosos.

Lo último que escuchó fue la voz de Daniel en voz baja, "¿Qué pasa con esos zapatos morados?"


…¿Por qué mantenemos a estas personas alrededor? Sé que todos somos anómalos, pero no hay forma de que estos muchachos sean reales. Solo están desperdiciando recursos de la Fundación. La cantidad de dinero que gastan en cobre crudo es absurda…

-Extracto, Email del Director de Sitio [REDACTADO]

Los rumores eran ciertos entonces. Ruslav se volvió y se dirigió hacia la puerta principal, asintiendo con la cabeza a los diversos médicos, personal de seguridad y personal administrativo que había aprobado. La mayoría de ellos ya no le miraban de forma extraña.

Unos pocos tramos de escaleras, que se estaban haciendo más difíciles, y murmurando gracias a los Aethers en el momento correcto, lo llevaron a la recepción, donde un joven de aspecto nervioso estaba en el vestíbulo del Sitio, junto con Mike. Mike le estaba echando una mirada extraña, con una mano en la cadera, cerca de su bastón. La zona de recepción parecía bastante simple.

Había un escritorio, detrás con Mike sentado, y una fila de sillas a lo largo de dos paredes en las que estaban sentados los visitantes. Las paredes de color marrón grisáceo sobresalían ligeramente de la alfombra marrón sobre el piso. Dos hombres miraron a Mike y al joven con atención cuidadosa, interesados en lo que estaba ocurriendo ante ellos. Las revistas que habían estado leyendo se tiraron de nuevo sobre la mesa entre los dos juegos de sillas.

La sala de espera siempre le recordaba a Ruslav el área de espera de un consultorio médico.

"Te lo digo, hijo, no puedo dejar que traigas armas no aprobadas al sitio." Sus ojos estaban fijos en el Crozier de cristal y plaetado en su mano, las serpientes gemelas de las asclepias. Ruslav sonrió, mientras sus ojos vacilaban por un momento sobre la túnica del joven, un azul real. Sin pretensiones, funcional, pero con buen gusto tradicional. Quizás aún había esperanza.

Levantó una mano hacia Mike. "No es un arma, Mike. Es un báculo. Las herramientas del alquimista. Está bien."

Mike miró a Ruslav y asintió después de un momento. Se sentó de nuevo en la silla de la oficina frente a los monitores. El joven no podía ver, pero los dos patrones "en espera" también se relajaron. Los miembros del DM tomaban en serio las amenazas y las amenazas potenciales.

"Soy Ruslav Diaghilev, Alquimista de…" Ruslav comenzó, con voz cansada y pesada, esperando muy poco del joven frente a él.

"Séptimo Círculo. Sí, señor. Allen Barned me recomendó estudiar con usted, del Quinto Círculo. Dijo que eras el mejor, y uno de los últimos aplicadores prácticos del Arte." El claro acento barcelonés en su inglés repartía algunas de sus preguntas, pero era razonablemente comprensible.

Ruslav entrecerró los ojos y cambió a una forma de proto-etrusco, la Octava Lengua. Más cerca del verdadero lenguaje, pero todavía lo suficientemente lejos para la conversación. "¿Y qué tan entrenado estás, joven? ¿Conoces las imprecisiones del Arte? ¿Has sido iniciado?"

El joven vaciló, y su cabeza se inclinó ligeramente. Intentó hablar también. "No debo ser practicado en el Arte, como uno de ustedes debe ser. Mi…" intentó pronunciar mal el nombre de la lengua, "No es muy bueno. Lo siento."

Ruslav sonrió y asintió, volviendo al inglés. "Eres más que un aficionado, joven. ¿Cómo te llamas?"

"Arturo Genuomo, señor." Dijo, con una profunda reverencia, sacandose ligeramente la mochila en su marco. La cara de Ruslav se dividió en una de las primeras sonrisas genuinas del día cuando se dio cuenta del equipo en su mochila que lo marcó como un estudiante del Aether Aequeous.

"Bienvenido al sitio, Arturo, por favor camina conmigo." Se dio la vuelta y caminó silenciosamente, los extraños zapatos púrpuras de Arturo eran exactamente iguales a los suyos.

…Como te he dicho, no son fraudes. He sido testigo de lo que pueden hacer de primera mano, y el Consejo O5 dice que son necesarios. Usted ha visto las asignaciones de presupuesto para la división de alquimia, y no es como si no hubiéramos encontrado objetos Alquimicos SCP. Solo dales una oportunidad, Jim…

-Extracto, Email del Dr. Collins, en respuesta al Director del Sitio [REDACTADO]

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