Entrevista de Salida
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Cuando finalmente vinieron por ella, no era una bolsa negra sobre su cabeza en el medio de la noche. No fue un DM arrebatándola de la calle camino a casa. No eran tranquilizantes en su café, o un comando subliminal a través de su estación de trabajo. Ni siquiera era un oficial de Seguridad del Sitio, una mano enguantada que la guiaba hacia las celdas de detención, la otra descansando ligeramente sobre una pistola Taser enfundada. Cuando finalmente vinieron por Ellen O'Connor, era un hombre calvo y encorvado que llamaba casi disculpándose por la puerta abierta de su oficina.

"Agente O'Connor, mi nombre es el Doctor Brian Parkes. Nosotros nos gustaría hablar con usted sobre algunas irregularidades en el uso de los códigos de acceso de su Fundación".

Era tan inocuo que su primer pensamiento fue: ¿quién usa una corbata marrón? La segunda fue, espera, ¿quién es "nosotros"?

"¿Quizás podamos hablar de esto en mis oficinas, Agente O'Connor?"

En el ascensor, el Dr. Parkes paso su tarjeta de acceso y presionó los botones para los dos pisos más bajos al mismo tiempo. El ascensor comenzó a descender lentamente, reflejando la sensación de hundimiento de Ellen. Sabía que esto iba a suceder: un día, cualquier día, pronto. No puede buscar los secretos de la Fundación y esperar que no se den cuenta. Ella había seguido yendo de todos modos. Ella necesitaba averiguarlo. Saber.

El ascensor se detuvo, las puertas se abrieron a un nivel desconocido. Los pasillos parecían más viejos, la decoración ligeramente de antaño. Pero Ellen podía escuchar el zumbido de los ventiladores de refrigeración del procesador a través de las puertas de la oficina. A través de una, vislumbró las pilas de servidores: cientos de capas delgadas, decenas de torres. Fuera lo que fuera este lugar, tenían mucha tecnología.

La Dra. Parkes se detuvo, girándose para llevarla a una silla en una pequeña oficina. No es una oficina, se dio cuenta Ellen cuando la puerta se cerró, una sala de interrogatorios.

"Entonces, Agente O'Connor. ¿Podria comenzar por contar su historial de empleo? Para los archivos, usted comprende".

"Uh, seguro. ¿Dónde quiere que…?"

"Tu tiempo en el FBI mostró un alto grado de habilidad en el análisis, pero te obsesionaste con patrones que solo tú percibias. Eventualmente le diste una sesión informativa a tu Subdirector en la que insistías en que ciertas células terroristas se comunicaran con la ultramoderna tecnología, más allá incluso de la capacidad de interceptar de la NSA. Esto no funcionó, y tu reputación se rompió. Afortunadamente, se te acercó un nuevo director de un departamento del que nunca antes habías oído hablar".

El Doctor Parkes miró el archivo que tenía delante, la carpeta manila de un amarillo enfermizo en las luces fluorescentes de la habitación.

"Una vez más, sus primeros días en la UIU se caracterizaron por buenos resultados. Pero una vez más, llegó demasiado lejos. Vieron que las investigaciones se enfriaban, explicaciones que sonaban convincentes hasta que uno las miraba en concierto. No solo las suyas sino los casos de otros agentes, archivos históricos. Comenzó a esbozar la evidencia de que otra organización interferia con la jurisdicción de la UIU y eliminaba la evidencia para sus propios fines. Especuló que sus superiores debian de conocer esa organización y estar en contacto con ella. Pero antes de que pudieras terminar su informe, fuiste despedido del FBI por razones que ambos sabemos que son falsas. Ahora trabajas para la misma organización que estabas investigando".

El Dr. Parkes sostuvo la mirada de Ellen.

"¿Está viendo un patrón aquí, Agente O'Connor? Sus habilidades, como son, tienen un historial de meterle en problemas en su lugar de trabajo".

"Puedo explicarlo", comenzó Ellen.

"No, no puedes", dijo el Dr. Parkes, interrumpiéndola. "Me explicaré. Responderás a mis preguntas. Dime, desde tu tiempo aquí, ¿cuál crees que es el propósito de la Fundación?"

"Uh, su propósito es, uh, obtener elementos y entidades anómalos, para asegurar que permanezcan seguros, y para proteger al público en general de sus efectos".

"Hablando como un verdadera ingenua. Deja el video de entrenamiento, Agente O'Connor - ¿cual es el proposito de la Fundación?"

Ellen no estaba segura de cómo reaccionar. ¿Por qué tales preguntas generales? Si ya sabían lo que ella había hecho, ¿por qué no sancionarla de inmediato? El interrogatorio se sintió irreal, como jugar-actuar. Pero si ya había terminado, no había ninguna razón para ocultar sus opiniones.

"Su propósito", dijo, "es garantizar que la realidad se mantenga normal".

"'¿Mantenerse normal'?" El Dr. Parkes sonó incrédulo. "Muchas anomalías han existido por mucho más tiempo que la Fundación misma. ¿Quién decide qué es real, qué es normal?"

"La Fundación decide. Lo que supongo que significa el Consejo O5 lo decide".

"¿Y qué les da el derecho de hacer eso?"

"Bueno, nada. La Fundación no recibió el derecho, lo asumimos. Nadie nos da permiso, nadie nos controla excepto nosotros".

"¿Estás cómodo con esto? - ¿Tener a alguien más, alguien que completamente inexplicable, define tu realidad?"

"No del todo. Pero puedo ver cómo funciona la Fundación, el bien que hace. Apoyo lo que el O5 está tratando de lograr".

El Dr. Parkes se frotó el puente de la nariz, levantando sus gafas, luego miró hacia atrás sobre la mesa. "Y su idea de 'apoyo' implicó una violación de la seguridad de la información en cientos de archivos de contención, ¿verdad?"

Ellen podía sentir el sudor en sus palmas, su ritmo cardíaco aumentando. Trató de enfocarse.

"Lo primero que debes saber es -"

"No. Sabemos que no actuó solo. Su contacto en InfoSec ya ha sido disciplinado. Sabemos cómo lo hizo. Estamos interesados en por qué".

"Bueno." Ellen tomó aire lentamente. "Sabe que estoy en el grupo de trabajo de MC&D, ¿verdad?"

"Su archivo sugiere que usted y los otros analistas han tenido éxito al predecir sus actividades".

"Estaba mirando algunos de sus artículos que habíamos recuperado, y algo no encajaba. Ocho sesenta y cinco y Quince setenta y uno son objetos de MCyD, pero no obtuvimos el arma hasta hace unos años, y hemos tenido la billetera desde los años ochenta. ¿Por qué contarlos de esa manera?

Incluso en esta sala, con este hombre, solo hablar sobre el problema fue como el primer golpe de cafeína en la mañana. "Era algo tan pequeño, pero nadie podía explicarlo correctamente, me dijeron que los números SCP fueron asignados por el sistema. Pero un sistema debería tener sentido, debería funcionar según un conjunto de reglas. Necesitaba saber cuales eran las reglas".

"¿Y qué aprendiste?"

La cara de Ellen cayó con un pensamiento repentino. "Espera, ¿Es Sam verdad? Dijiste 'disciplinado', pero qué…"

"Agente O'Connor, responda la pregunta". El Dr. Parkes fue implacable.

"Está bien. Aprendí que no hay un sistema, no como la gente piensa. Sam me dio acceso para mirar detrás del texto, las fuentes de la página, el historial de edición, todo. Hay otro departamento dentro de la Fundación: no en ninguna de las listas que he visto. Y creo que debes trabajar para ellos ".

El hombre al otro lado de la mesa parpadeó lentamente, su cara plácida. "¿Estás diciendo que hay un departamento que asigna números de SCP?"

Ellen podía sentir la cálida prisa de una idea en expansión. Ella siguió adelante con la idea.

"No solo números. Parece que ellos, como usted, pueden reclasificar los archivos SCP dentro de la base de datos, influir en su nivel de prioridad de investigación e incluso alterar la reasignación de personal Clase-D e investigadores a elementos o entidades particulares. Usted deberia ser capaz de rastrear el acceso y hacer una referencia cruzada, que es como usted sabía lo que yo estaba mirando, lo cerca que estaba de averiguarlo. La potencia de procesamiento en las oficinas aquí significa que debe ejecutar algoritmos en algunas bases de datos bastante grandes. ¿El O5 siquiera sabe sobre esto?

"Por supuesto, ellos saben de nosotros. Fue O5-10 quien nos estableció. Actualmente se encuentra en las oficinas del Departamento de Análisis. Sin embargo, si se va, depende de su respuesta a mi próxima pregunta. Una pregunta que creo que usted podría ser capaz de anticipar".

Ellen asintió lentamente. La comprensión era tentadoramente cercana, solo necesitaba hablar despacio y con calma.

"Ya sabes lo que hice y cómo lo hice, pero de todos modos me trajiste para interrogarme. Y no con seguridad, así que cualesquiera que sean tus planes, no están registrados. Me haces preguntas filosóficas sobre la Fundación: eso debe haber tenido un propósito, pero no fue para entender por qué violé la seguridad. Ah, querías saber más acerca de mí. Y querías saber cuánto había aprendido sobre tu división - con lo que había podido trabajar."

La mente de Ellen estaba acelerada, y su voz comenzó a traicionar su emoción. "¡Así que fue una prueba! Querías ver si yo podía resolverlo, si sabía lo que estaba pasando. Y el patrón del que hablabas, no es solo que llegué demasiado lejos en mi trabajo y me meti en problemas. Es lo que sucede después de meterme en problemas. Por lo tanto, cuando dices 'si me voy', eso no es una amenaza. Me preguntarán si quiero trabajar para ustedes".

En las esquinas de los ojos de la Dra. Parkes se veían rastros de una sonrisa. "Muy bien, Ellen. Ahora, ¿tienes alguna pregunta para nosotros?"

"¿Sam?"

"Estará bien. Amnésicos, por supuesto, pero por lo demás ilesa. ¿Algo más?"

"¿Qué tan cerca estaba de la verdad, de lo que haces?"

"Bastante cerca. Estuvimos haciendo un seguimiento de su investigación: muchos de nuestros reclutas comienzan de manera similar. Y podemos administrar la base de datos como usted sugirió, pero es más que eso. De acuerdo con nuestros datos, podemos determinar la probabilidad, a veces incluso la del momento oportuno de posibles infracciones de contención y actuamos para prevenirlas. Realizamos análisis de riesgos en potenciales pruebas cruzadas de anomalías, algunas de las pruebas que hemos sugerido nos han dado nuevos métodos de contención y tecnología de campo. No muchos en la Fundación conocen sobre nosotros, pero estamos estrechamente comprometidos con el Comité de Ética: nuestras recomendaciones sobre asignaciones de Clase-D han reducido las bajas en un cuatro por ciento en los últimos dos años".

Se sentía como si el Dr. Parkes hubiera estado esperando para dar este discurso. Su voz era más cálida, sus hombros menos tensos. "Tenemos una gran cantidad de información, Ellen, pero lo que necesitamos son personas para interpretarla. Personas que cuestionarán lo que tienen delante y encontrarán respuestas contraintuitivas. A la gente le gustaras, si te unes a nosotros".

"Gracias, Dr. Parkes. Estaría encantado. Aunque hay una cosa más".

"Por supuesto."

"Lo siento, es tan inútil, pero es cómo llegué aquí. ¿Cual es el proceso para numerar anomalías?"

"Lo dijiste tu misma, no hay sistema".

Ellen frunció el ceño. "Pero eso no tiene ningún sentido. Si tiene la cantidad de datos que parece, sería más fácil de administrar si los procedimientos de contención se ordenaran racionalmente".

"Ellen, no es algo que tenga sentido. En realidad, es un vestigio de los primeros días de la Fundación".

"Lo siento, pero ¿puede ser eso cierto? Seguramente lo habría revisado. Así que si asumimos que hay una base racional para numerar de forma no consecutiva…" Ellen se detuvo en seco, y sintió que su cerebro comenzaba a girar de repente una patada de adrenalina.

"Ellen, me temo que la información está clasificada como Nivel 4", la sonrisa del Dr. Parkes estaba desapareciendo ahora. "¿Deberíamos discutir sus nuevos términos de empleo?"

"Los estás eliminando. ¿No es así? Estás borrando archivos. No sé cuántos, pero en función de las diferencias entre los elementos de MC&D, debe haber miles". Ellen estaba mirando, incrédula.

"Escucha lo que está diciendo. Tenemos que trabajar con RAISA. Nunca correríamos el riesgo de eliminar los archivos del procedimiento de contención".

Las manos de Ellen se desplomaron sobre la mesa. "No. No, tienes razón, no eliminarian los archivos. Estás destruyendo los skips".

"¡Agente O'Connor!"

"Es la explicación más racional. Numera los archivos en secuencia a medida que los artículos entran en contención, pero luego desclasifica algunos skips, cientos de skips, dejando espacios en la numeración que se llenan con adquisiciones más recientes. Simplemente eliminando los protocolos de contención de los registros, estan destruyendo los articulos mismos".

El Dr. Parkes suspiró, una lenta exhalación que dejó sus hombros encorvados. "Este no es un tema que quisiera debatir hoy".

"Pero esto va en contra de todo lo que la Fundación representa".

"¿No dijiste tú mismo que la Fundación maneja el resto de la realidad percibida en el mundo? Si decidimos que algunas anomalías no deberían existir, no hay nadie a quien pedir permiso".

"¿Pero por qué destruirlos?"

"Porque no nos sirven". El Dr. Parkes sonaba exasperado, como si esto hubiera sido explicado muchas veces. "Tenemos miles de elementos y entidades en contención, y los estamos encontrando cada vez más rápido. Muchos son esencialmente duplicados de cosas que ya tenemos. Otros no son lo suficientemente anómalos para ser interesantes. Todo lo que no es potencialmente útil para la investigación solo está tomando dinero y tiempo. Necesitamos ese recurso para las pesadillas que podrían limpiar el planeta. Si no podemos usar una anomalía, tenemos que destruirla si podemos".

"Entonces, ¿en que somos diferentes al COG? Espera, ¿el Consejo sabe acerca de esta parte de tu trabajo?"

"Lo siento, Agente O'Connor, pero no puedo responder todas sus preguntas. Ya le dije más de lo que debería".

"Entonces, ¿qué? ¿Amnesicos todo el tiempo?"

"Eso no seria posible. Mire, no solo destruimos artículos, a veces tenemos que destruir personas. El tipo de persona equivocada, aquellos que afectan a la organización, que hacen de todo contra ella. Esto no es solo una entrevista de trabajo. Necesitábamos ver si tus habilidades nos eran útiles, pero también queríamos ver si esas habilidades serían más problemáticas de lo que valen la pena. Y ahora mis superiores votarán para ver si se te debería permitir permanecer en el sitio".

"No te creo".

"Ellen, me temo que no tiene importancia si tú -"

"No, yo no te creo". La voz de Ellen era más fuerte, más confiada. "Lo que dices no tiene sentido. La Fundación no organiza entrevistas de promoción en las que el segundo premio es la muerte. Es una mentira, y no muy buena".

"Agente O'Connor -"

"¡No! Déjame terminar. Has estado hablando tanto que acabo de darme cuenta. Un departamento que opera con tanta confidencialidad necesita responsabilidad interna, lo que significa que no hay forma de que una entrevista como esta la realice una sola persona. Tus superiores, como tú los llamas, nos miran. No solo a mí: a los dos. Han visto que no fuiste capaz de evitar la verdad sobre la destrucción de skips, y que no mientes de manera convincente cuando estás bajo presión. No son realmente las habilidades requeridas para un departamento que nadie debe conocer. ¿Me pregunto si eres responsable de la falta de seguridad en los archivos a los que Sam accedió por mi?".

El Dr. Parkes estaba de pie con ambas manos sobre la mesa. "Estoy llamando a seguridad".

"Adelante. Voy a hablar con tus superiores por un minuto". Ellen buscó las cámaras, luego se dio por vencida y se inclinó para hablar a la sala en general. "Creo que estás fuera de mi alcance para poder pasar. Esta fue una entrevista de trabajo, pero no solo para cualquier trabajo, fue para tu trabajo. Bueno, voy a cambiar algunos de sus políticas, pero sí, acepto".

No hubo respuesta.

El Dr. Parkes se dirigió hacia la puerta, sacudiendo la cabeza hacia Ellen. "Demasiado lejos, Agente O'Connor. ¿No crees que hubiera sabido si…?"

Su mano estaba a mitad de camino de la manija de la puerta cuando las paredes reverberaron con la voz de los altavoces ocultos. "Agente O'Connor, bienvenido al Departamento de Análisis. Su nueva autorización se le enviará en breve".

Ellen soltó una larga exhalación de alivio, colapsando en su silla. El Dr. Parkes se congeló por un segundo, y luego giró, como si pudiera encontrar de dónde venía esa voz.

Habló de nuevo. "Gracias, Dr. Parkes. Eso será todo".

La puerta se abrio.

Cuando finalmente vinieron por Brian Parkes, era un investigador de bata blanca con una jeringa de amnesicos Clase-C.

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