El Día del Dragón
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El Gran Karcista Bumaro sintió un gran alivio. Durante siglos no había sentido más que ira, odio, desesperación y una profunda vergüenza. Pero mientras ponía sus manos como garras sobre la pequeña pieza de relojería, mientras los engranajes giratorios ardían contra su piel, se sentía casi esperanzado.

Habría reído e incluso llorado, pero sus bocas con dientes afilados sólo producirían sonidos impíos, y sus ojos eran los de una bestia. Así que caminó, por el sendero de bronce que nunca había imaginado que volvería a andar. Cada célula de su cuerpo gritaba rechazo mientras el reloj funcionaba rítmicamente en sus manos, pero él lo sostenía como si fuera algo santo y divino.

Era ciertamente algo divino, porque era el último pedazo del Mekhane perdido en esta bobina mortal - El Corazón de Dios, arrancado del pecho mismo de Ion, el traicionero líder de la Iglesia del Dios Roto. Su cuerpo estaba disperso, ya no era capaz de sostenerse con el poder de Mekhane quitado de él. Bumaro había estado resentido por mucho tiempo, pero esta vez, no se molestó en mirar hacia atrás. Simplemente miró hacia delante.

Ante él, una tremenda máquina se retorció y giró, emitiendo una melodía sin voz; detrás de él, los Arcontes se habían reunido silenciosamente, sus ojos fijos en el pedazo más pequeño de máquina en las garras de Bumaro. Los horripilantes ángeles simplemente vieron al sirviente designado de Yaldabaoth acercarse al dios para ser reconstruido.

Mientras Bumaro caminaba más cerca, la sensación de ardor llegó a través de su piel y dentro de sus huesos, pero no le prestó atención. La pieza de relojería comenzó a vibrar y su sonido empezó a afinarse con el de la gran máquina. Bumaro había estado en control completo de su cuerpo durante siglos, pero para entonces su corazón golpeaba incontrolablemente. Era el mismo sonido que escuchó hace miles de años, el llamado de Dios que hizo que su aliento pesara y su sangre hirviera. Aunque esta vez, el llamado no era para él.

No empezó así, por supuesto. Mientras miraba a la maquina sagrada, sus engranajes siempre en movimiento y su suave superficie reflectante, Bumaro recordaría un tiempo diferente, cuando era un hombre diferente. En aquel entonces tenía un rostro diferente, no de carne retorcida, no de ojos huecos, no de bocas abiertas llenas de colmillos, sino de latón y hierro, con ojos que hablaban su fe a Dios y boca que murmuraban las oraciones santas de los relojes.

Esto fue hace unos mil años atrás, cuando él era un simple y devoto Mekhanita, que no sabía nada más que dedicar su vida para traer al Dios roto de vuelta a su trono. Se deshacía de sus miembros y órganos, reemplazándolos con las simples estructuras mecánicas que podían hacer entonces, y pensó que era como reconstruirse a la imagen de Dios. Mirando hacia atrás, era una mera burda imitación de las manifestaciones de Mekhane, pero para los mekhanitas era sagrada y honorable.

Nunca esperó que una gran tarea cayera sobre sus hombros, y ni siquiera pensó en dar testimonio de una reliquia sagrada. Por mucho que lo hiciera su meta de toda la vida, la reconstrucción de Dios parecía estar tan lejos de él. Había muchos grandes maestros, todos experimentados Mekhanitas con mentes de relojería y corazones para Dios. Y su vida consistió sólo en estudiar, rezar y meditar pacíficamente, lo que creía que duraría para siempre.

Pero luego estaba Ion. Un esclavo de los Daevitas que tropezó con un pedazo de dios y lo vio como una gran oportunidad. No pasó mucho tiempo antes de que reuniera seguidores entre los oprimidos, y empezara su propia versión de la religión Mekhane, no para ser el leal sirviente de Dios, sino para aprovechar sus piezas. Nadie sabía cómo ejercía ese poder, pero Ion se fusionó con la reliquia y se convirtió en el maestro de Dios. Entonces Mekhane fue contaminado.

Los Daevitas pronto cayeron, y un imperio de relojería creció. Pero las máquinas que construyeron no eran hermosas y armoniosas, sino destructivas y monstruosas. Las afiladas moliendas habían llenado las orejas y los vapores negros habían cubierto el cielo. Montañas enteras serían consumidas por estructuras gigantescas, sólo para que crecieran como el cáncer. Los Mekhanitas no estaban de acuerdo con ellos, así que cayeron también.

Todo pasó rápido. La Iglesia del Dios Roto aprovechó el mismo poder que los Mekhanitas usaban, y no conocía fronteras. Los Mekhanitas, que eran pocos en número, fueron cazados como animales mientras que los cuatro santos de Ion enviaron las bestias de hierro después de ellos. Sus afiladas garras torcían el latón y sus pálidos colmillos masticaban cualquier resto de carne.

Para Bumaro, era horror y desesperación. Vio arder su templo, vio a sus mentores y compañeros creyentes despedazados, y presenció máquinas que sólo podía imaginar en sus pesadillas más salvajes. Para entonces, la única cosa monstruosa en la que podía pensar sería la Carne, y sólo percibía a las máquinas como elegantes y delicadas. Pero se probó que estaba equivocado cuando enormes engranajes de molienda aplastaron sus piernas, mientras aguzaban agudo gritos metálicos a través de sus oídos. Se dio cuenta entonces de que el Dios Roto estaba siendo corrompido, y esta era su forma impía.

Se estaba muriendo, y no tenía esperanza. Sus partes restantes de su carne fueron retorcidas y su sangre fluyó, sus partes de metal estaban siendo consumidas por las bestias impías de Ion. Desesperado, y quizás con profunda ira y resentimiento escondido, Bumaro oró. Por una vez en su vida, oró pidiendo poder para cambiar todas las cosas. Pero fue otro dios el que le contestó.

Fue casi surrealista, ya que los susurros no provenían de ángeles monstruosos que descendían de los cielos, sino de su interior. Eran promesas de poder, promesas de venganza y promesas del Dios que volvería a hacerse. Al principio Bumaro estaba confundido, y pensó que estaba alucinando. Pero mientras los susurros se convertían en imágenes, escenas no de este mundo y nunca deberían ser de este mundo, Bumaro se dio cuenta de dónde venía la llamada.

Era el llamado de la Carne, proveniente de las partes mortales restantes de su cuerpo, ya que la herencia de Yaldabaoth estaba enterrada en todas y cada una de las personas. En su sueño agonizante, Bumaro vio un mundo de carne, con grandes trozos de carne extendiéndose en formas antinaturales; vio a las seis horribles bestias, de gran poder y ojos siempre vigilantes; y vio la cosa más monstruosa y bella de todas, el Dragón en la Gran Jaula de Bronce, llamando a sus hijos e hijas para que lo dejaran libre. Y comprendió lo que ellos querían de él.

Fue difícil saber cuál era mejor y cuál era peor: ¿Las máquinas monstruosas o la carne horrenda? Pero Bumaro tomó su decisión. Tal vez fue porque estaba muriendo y desesperado, tal vez fue porque consideraba a Ion una amenaza mayor, o tal vez simplemente no podía soportar ver a Mekhane siendo corrompida y utilizada como herramientas sin vida. Sin embargo, dejó entrar los rumores y aceptó sus condiciones.

Nueva vida brotó de su cuerpo destrozado, mientras las bestias en su sueño se reían y el Dragón se rió de su obediencia en su prisión. Los monstruos mecánicos se sorprendieron al ver al hombre convertirse en una bestia. Las partes mecánicas de las que una vez estuvo tan orgulloso cayeron de su cuerpo a medida que su carne recortada crecía como el cáncer. Los engranajes de relojería clavados en sus huesos fueron expulsados, los piñones y engranajes que antes formaban parte de él fueron abandonados, y las extremidades que ya no poseía volvieron a crecer con más apéndices.

Fue doloroso y breve. Para cuando su recién resucitada carne dejó de retorcerse y Bumaro pudo pensar correctamente de nuevo, la batalla ya había terminado. Las bestias de hierro que mataban a sus maestros y amigos fueron desgarradas en pedazos, sus afilados sonidos de molienda cesaron. Sus restos fueron mezclados con las brillantes piezas de latón que se desprendían del cuerpo de Bumaro. El fuego en el templo ardía más brillantemente y Bumaro se puso en pie para darse cuenta de que eran sus garras las que rasgaban las cabezas de los monstruos máquina, sus lanzas de huesos las que empujaban a través de sus pieles de hierro, y sus bocas las que emitían aullidos bestiales.

Para combatir a los impíos, se había convertido en impuro.

Aquel día ya no era un mekhanita, sino el Gran Karcista Bumaro, el Santo Sacerdote de Yaldabaoth. Mientras ofrecía al Dragón su servidumbre, la misma cosa contra la que debería haber luchado según los libros sagrados de los Mekhanitas, su vida se convirtió en otro ciclo. Reunía seguidores, les predicaba palabras en las que él mismo no creía y les ofrecía el poder de convertirse en bestias. Dirigiendo las cosas de las que estaba disgustado, se pondría a luchar contra otra monstruosidad, con la pequeña esperanza de poder salvar a su dios de un horrible destino.

Pero ya no era su dios, ya no realmente, ya que ya no podía escuchar su llamado como antes y ya no podía ver la belleza en las máquinas. La vida se había convertido en un tormento y él se había quedado dormido. Miraría fallar sus planes y ver a sus seguidores perecer y no le importaba. Empezaría de nuevo, adhiriéndose a cada palabra que los Arcontes le habían susurrado.

Había sido derrotado, desgarrado, desterrado a la jaula del Dragón, pero se levantaba y luchaba de nuevo, como si nunca hubiese ocurrido ningún revés. Sólo al ver a Ion de nuevo con la reliquia en su pecho, se agitarían las ligeras emociones que tenía, y le recordaría por lo que estaba luchando. Se había convertido en una abominación con un poder que no podía comprender.

Pero importaba poco. Podría haber fracasado una y otra vez, pero ahora se levantó triunfante sobre las ruinas de la Iglesia, su pequeña esperanza haciéndose realidad. Los Arcontes habían descendido a este reino para presenciar el momento final. Bumaro volvió a mirar sus garras, mientras el reloj estaba quemando su carne, revelando los huesos que había debajo.

Click.

El Corazón del Dios encaja perfectamente en la máquina más grande. Era hermoso, ya que todos los engranajes giraban a una velocidad increíble y emitían el sonido más fuerte y sorprendente. Al momento siguiente, ya no eran engranajes, ya no máquinas de relojería. Un ser de orden le miraba, un ser de gloria escondido y de poder perdido hace mucho tiempo. Era el Dios, su Dios.

Bumaro ya no podía percibir lo que estaba pasando. Tal vez podría haberlo hecho, como ese joven Mekhanita hace miles o muchos años. Pero ahora, lo único que podía sentir era la risa de los Arcontes y el rugido del Dragón lejano. La luz del Mekhane era casi cegadora, pero Bumaro sabía que algo estaba pasando.

La jaula se rompió. La jaula, hecha a mano por el propio Mekhane para encarcelar a Yaldabaoth, estaba ahora rota. Hubo un momento de silencio, ya que el Dragón estaba ahora libre y el Dios finalmente volvió a su plena forma. Los Arcontes aclamaron mientras los dos se reunían, mientras la gran bestia y la gran máquina anunciaban su presencia. Sus poderes y fuerzas chocaron entre sí, y sus mentes y formas se mezclaron como una sola cosa.

El Gran Karcista Bumaro miró esto silenciosamente mientras sentía algo diferente, algo que no había sentido desde hacía mucho tiempo. Podía sentir que Yaldabaoth le arrebataba su poder y la gloria de Mekhane quemaba su carne podrida. Pero lo que sintió realmente fue un poco de gozo, que sus pecados fueron puestos ahora delante del gran dios ya no roto, que sus deudas estaban pagadas y sus deberes cumplidos y que finalmente pudo liberarse.

El Dragón y el Dios rugieron y su lucha volvió a empezar.

Bumaro se agachó en el suelo y rezó suavemente: "Mi señor". Su voz pronto se apagó y su cuerpo volvió a las cenizas.

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