Propuesta de djkaktus III
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ANTES

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En la quietud del pequeño apartamento, Vincent Arians sorbió su bebida. Una botella a medio terminar y una pistola cargada estaban sentadas en el mostrador cerca. Finas bandas de crepúsculo se asomaban por las rendijas de las persianas, iluminando la forma inclinada de Aaron Siegel en el suelo frente a él.

Arians dejó el vaso a un lado y tomó un largo respiro de su cigarrillo, con sus ojos entrecerrados contra la luminiscencia. Un momento después, Aaron se movió. Se empujó sobre sus codos, con una mano limpiándose el sueño y la saliva de la barba. Su cara, hinchada y roja, se volvió hacia Arians.

"¿Qué pasó?", dijo con voz ronca. "¿Dónde estamos?" Miró sus manos. Todavía estaban temblando. "¿Funcionó?"

Arians volvió a respirar de su cigarro. El humo fluía lentamente por sus fosas nasales, atrapando la luz que tenía delante de él. Apenas era visible detrás de la neblina. "Murió". Los ojos de Arians se concentraron en algún punto de la distancia. "Funcionó".

Por un largo momento, Aaron no se movió. Entonces — de repente — golpeó el puño contra el suelo.

"Sí", siseó a través de su apretada mandíbula. "Sí."

La expresión de Arians era distante. "Casi morimos, sabes". Dejó caer cenizas sobre la alfombra a su derecha. "Algunos de nosotros no lo logramos".

Aaron se tambaleó hacia arriba, y luego cayó con la espalda contra la pared. Alargó la mano; Arians le pasó un cigarro.

"¿Cuántos?" preguntó Aaron.

"Félix. Conrad. Ingrid. Tú. Yo". Arians contaba con sus dedos. "Cinco en total. Félix ya se ha puesto en contacto con investigadores de otros lugares. Algunos de ellos se están acercando a nosotros. Todo el mundo está cagado de miedo". Tomó otro trago. "Pensé que podrías estar muerto"-

Aaron se frotó las sienes. "No recuerdo mucho". Miró a Arians. "Pareces más joven".

"Sí. Todos lo parecemos. Esta agua hace eso." Terminó su vaso. "Tenemos mucho trabajo que hacer, Aaron. Pero antes de empezar, tienes que decirme por qué lo hiciste".

Aaron agitó la cabeza. "Ya no importa. Ya está hecho."

"Vete a la mierda. Si importa". Algo había cambiado; había una distancia entre ellos. "Hicimos cosas que me perseguirán hasta el día de mi muerte. Pero lo hicimos de todos modos, porque estábamos salvando el mundo. Tuviste la oportunidad de destruir Abaddon. Y no lo hiciste".

Su voz se volvió dura y fría. "Me dijiste que corriera en el momento en que los activaras, a Los Niños/. Me dijiste que no preguntara por qué. Así que eso fue lo que hice. Confié en ti, porque nunca me has dado una razón para no hacerlo. ¿Pero ahora? Ahora tengo varias razones. Tienes que decirme por qué mataste a Frederick Williams".

Permanecieron en silencio durante un buen rato. Aaron trabajó en terminar el cigarrillo; Arians se sirvió otro trago. Mientras se recostaba contra la pared, Aaron pudo ver una débil y rosada hinchazón alrededor de los ojos de Arians.

"Abaddon no existió", dijo finalmente Aaron. "Nunca existió. Era un cebo".

Arians respiró con dificultad. "¿Cómo lo sabes?"

"Porque él me lo dijo, Vince."

"¿Qué?"

"Y cuando no le creí", continuó Aaron, "me lo mostró". Dejó que el silencio hablara por él; cuando se cansó de lo que tenía que decir, continuó. "Fue justo antes del Sitio del Congo. Yo estaba allí, con él." Aaron exhaló. Rayos de humo salieron de sus fosas nasales, subiendo hacia el techo.

Arians no dijo nada. Aaron examinó el cigarrillo. "No sé qué demonios es él. Probablemente fue humano, alguna vez. Tal vez. Pero ya no más. Puede hacer cosas… cosas imposibles. Cuando el Sitio cayó…" Cerró los ojos. "Lo vi derribar una instalación entera, Vincent. Un hombre. Eso es todo lo que se necesitó. Eso es todo lo que era Abaddon."

"¿Por qué él haría algo así—?"

Aaron abrió los ojos. "Creo que vio en mí un alma gemela." Entonces, con voz más suave dijo: "Lo vi pasar a través del concreto y las varillas como si fueran pasta blanda y húmeda. Vi a un hombre exhalar su propio esqueleto como una espesa niebla amarilla. Vi cómo la sangre de una mujer se solidificaba en cristal, tan afilada como un diamante y tan frágil como una tiza. Me dejó mirar, porque sabía que nadie me creería. Me dejó mirar, porque…. creo que quería ver lo que yo haría".

Arians luchó por hablar; su voz se atascó en su garganta. "Así que lo destruiste."

Aaron seguía quieto. "Sí. Sabía que no tenía el poder que necesitaba para matarlo, y…" Se detuvo y se puso de pie, buscando otra botella. Cuando encontró una, no miró la etiqueta. Se sirvió otro trago.

"Tal vez quería ver si podía — si podía. Tal vez sólo quería ver ese poder por sí mismo. En parte de su correspondencia, al principio, describía las anomalías como "gloriosas". Habló de ellas como tú podrías hablar de un amanecer. Creo que… no lo sé. Creo que nunca era suficiente para él. No creo que nada lo fuera". Aaron terminó su vaso de un solo tirón.

"Él era el cáncer, Vince. No lo era Abaddon. Era el Administrador. Tenía que ser destruido. Todo la cosa que él era tenía que ser destruida. Estaba podrido hasta la médula". Levantó la botella para servirse otro trago.

La respiración de Arians era pesada y temblorosa. Le tomó un momento volver a hablar, y cuando lo hizo, tembló con un sollozo apenas reprimido.

"Si lo hubieras sabido…. todo este tiempo — podríamos haber parado, Aaron. Podríamos — podríamos haberles perdonado, podríamos haber—"

Aaron bajó la botella con fuerza. "No, Vince. Necesitábamos a Los Niños. Si no los tuviéramos, no habría podido…"

La voz de Arians creció en furia. "¡Los abrimos y les cortamos el puto cerebro!"

Aaron puso una mueca de dolor. Arians alcanzó el mostrador, estabilizándose. "Yo… yo até a los niños a las malditas mesas de operaciones, Aaron. Los até y te ayudé a tallar hasta el último centímetro de lo que eran. Gritaban y gritaban, y nosotros seguíamos tallando. Y entonces los gritos se volvieron más suaves, y más suaves, hasta que sólo eran pequeños sonidos rotos, pequeños sollozos húmedos que tenías que esforzarte por escuchar, y entonces, un día, dejaron de hacer sonido en lo absoluto, y…."

La voz de Arians se volvió temblorosa, respirando con dificultad. Cerró los ojos y contó hasta diez.

"Dijiste que el Dr. Williams sólo quería ver si se podía hacer. Pero, ¿qué hay de ti?" Abrió los ojos. "¿Por qué no lo detuviste?"

"Te lo dije. Lo necesitábamos para matar—"

"No te creo."

Ninguno de los dos habló.

Arians se alejó del mostrador. "Una vez que La Fundación se derrumbe, tendremos mucho trabajo que hacer." Su voz era traicioneramente tranquila; como una delgada capa de hielo que se extendía sobre la superficie de un lago de agua oscura.

"Félix está reuniendo a investigadores y encontrando un espacio para operar. Todos creen que el Administrador se alineó con Abaddon. Creen que eres una especie de héroe. Esperan que tú dirijas. Y eso es precisamente lo que vas a hacer".

"Vince". Aaron se volvió hacia él, con sus ojos vidriosos y abiertos, como si estuviera viendo algo desde lejos. "Tú también lo viste, ¿verdad? En el momento en que ocurrió — el momento en que ellos lo destruyeron. Ese momento, tú lo viste. ¿No es verdad?"

"Sí. Lo vi."

"¿No fue…." Aaron buscó la palabra correcta. "¿No fue…."

"No fue nada", respondió Arians. "Sólo otro cuerpo bajo los cimientos de La Fundación".


AHORA

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Escupió Adam, limpiándose las telarañas de la cara. "Sabes que odio los bichos, ¿verdad?"

Calvin se rió. "No me imagino que estén muy encantados contigo tampoco".

La espesa niebla matutina se filtraba entre los árboles. Le daba al bosque un brillo de color oro ámbar. Un chillón coro de insectos los rodeaba a ambos, como regañándolos por su intrusión. Hojas muertas crujían bajo ellos a cada paso que daban en el bosque.

Adam seguía limpiándose la boca. "Y la magia. Si estuviera escribiendo una lista de cosas que odio, esas serían las primeras en la lista. Bichos y magia'. Y me traes a la única misión que tiene ambos". Se detuvo para escupir otro trozo de tela metálica. "¿Por qué yo? ¿Por qué no Anthony? ¿Por qué no Olivia? Este parece ser su tipo de trabajos".

"Olivia está ocupada tratando con el Mentiroso". Calvin sacó el diario de su bolsillo. Lo abrió y hojeó varias páginas. "En cuanto a Anthony, está recolectando información sobre la Forastera."

"De acuerdo. Okay. Pero esta señora… básicamente es una especie de maga, ¿verdad? ¿Cómo vamos a lidiar con eso? Tienes algún tipo de plan, ¿no?"

"Tengo varios." Calvin dio vuelta la página, leyendo mientras caminaban.

"Bueno, ¿cuáles son?"

"La mayoría de ellos consisten en dispararle en la cara."

"Eso es…." Adam frunció el ceño. "Eso no es un plan".

"Hasta ahora todo ha salido bastante bien". Calvin levantó la vista del diario y miró a Adam. "Y si las cosas se ponen turbias, tengo… algo. Un arma".

"¿Qué cosa?"

"No puedo decírtelo".

"¿En serio? Vamos, eso es—"

"No", Calvin le cortó el paso. "Quiero decir, literalmente no puedo decírtelo". Cerró el diario y dejó de caminar. "Estamos aquí".

El ceño fruncido de Adam no hizo más que aumentar en tamaño. Miró alrededor del claro. "No veo nada. ¿Cómo puedes siquiera saber que llegamos"

"Escucha."

Adam se detuvo. Él escuchó.

Silencio.

"Sabes que La Fundación contiene a algunas anomalías bastante intensas, ¿verdad? Cosas que, si no se controlan, podrían acabar con el mundo, ¿cierto?".

"Sí." Adam se recostó contra un árbol, escudriñando el claro. El silencio — la sensación de quietud, era abrumadora. Romperla casi parecía un acto vulgar. "Correcto".

"Y sabes que La Fundación ha existido durante, oh, no sé — ¿tal vez cerca de un siglo o dos?" Calvin metió el diario en su bolsillo.

Adam asintió. "Correcto".

"Entonces te presento a tu examen de historia: Si La Fundación contiene a muchísimas anomalías apocalípticas, y La Fundación sólo existe desde hace un siglo, ¿quién contenía antes a esas anomalías?

Adam trató de no desviar la mirada. "Nadie. Las anomalías no existían antes de La Fundación. Los Supervisores las crearon para ganar la inmortalidad. Vamos, ¿en serio me vas a hacer este tipo de preguntas? Son de primaria".

"Pero esa no es la verdad. Porque hay anomalías anteriores a la existencia de La Fundación. Y además, ¿cómo se podrían crear anomalías si nunca existieron en primer lugar?"

Adam se cruzó de brazos sobre su pecho y arrugó su frente en pensamiento.

"Todo lo que realmente ha sucedido", continuó Calvin, caminando hacia un borde del claro, "es que el número de anomalías ha comenzado a aumentar sustancialmente. La Fundación no creó el problema — sólo empeoró el problema mucho, mucho más".

"¿Cómo?"

Calvin llegó a su destino. Dos pequeños brotes de árbol estaban de pie, uno al lado del otro, frente a él. Cerró los ojos, respiró y extendió el brazo entre ellos.

Su mano desapareció hasta la muñeca.

Los ojos de Adam se abrieron como platillos. Calvio tiró de su brazo hacia atrás; su mano reapareció, ilesa. Se dio la vuelta y la sacó para que Adam la viera, moviendo los dedos. "Tiraron de hilos que no debían tirar. Intentaron usarlos — incluso domesticarlos"-

"¿Qué demonios es—?"

"Un Camino. Un túnel entre mundos; un trozo de hilo deshilachado y desgastado". Calvin miró hacia los arbolitos, extendiendo de nuevo su brazo. "Para pasar a través de éste, necesitas hacer el golpeteo correcto".

Adam caminó hacia Calvin, mirando el espacio donde el brazo del hombre mayor terminaba. "Un — ¿qué?"

"Algo que abra el Camino. A veces es sólo la hora del día, o algo que llevas encima; otras veces es un ritual, o una palabra, o un pensamiento. En este caso, es una pieza de conocimiento. Algo importante para ti". Calvin volvió a mirar a Adam. "Olvidarás lo que sea cuando te esfuerces".

"Eh…."

"Piensa en alguna pequeña información que conozcas, pero que no tienes que saber. Luego, entra por los arbolitos. Además, sólo para advertirte por adelantado, es un viaje bastante intenso". Calvin se dio la vuelta y marchó hacia adelante. Desapareció.

Adam miró fijamente el espacio donde Calvin había estado durante mucho tiempo. Entonces, exhaló, cerró los ojos, y caminó. ¿Realmente necesitaba saber lo qué significa THAC0?

El espacio y la materia se volvieron tan extensibles como el caramelo. El bosque se alejó; el aire se precipitó para saludarlo. Era como si estuviera acelerando a través de un túnel a una velocidad vertiginosa, un túnel hecho de luz y sonido, que se extendía para siempre.

El mundo rugió a su alrededor. Trató de abrir la boca, trató de hablar, trató de gritar, pero cada sonido que hizo fue arrancado de sus labios y enviado girando detrás de él hacia el vacío. Estrellas frías y distantes le observaban desde arriba y desde abajo.

Y entonces — como si el universo fuera una banda elástica que había sido liberada — todo volvió, en un chasquido, de nuevo en su lugar.

Adam fue lanzado hacia adelante, aterrizando sobre sus manos y pecho.

"¿Estás bien? Te dije, es bastante intenso." Calvin se inclinó para ayudar a Adam a ponerse de pie.

Estaban dentro ahora. El aire era inusualmente fresco; el suelo era liso, plano y anaranjado. Cuando Adam se puso de pie, trató de reconocer el espacio que los rodeaba.

"Esto…" Adam luchó por encontrar las palabras correctas.

Estaban dentro de un enorme espacio de oficinas, iluminado por docenas de largas y estrechas bombillas fluorescentes. Docenas de servidores del tamaño de un refrigerador zumbaban silenciosamente a lo largo de las paredes de la habitación. Adam no reconocía los modelos, pero si tenía que apostar, diría que son como de a mediados de los 80. Del tipo que usaban placas magnéticas de tamaño récord para los discos duros.

A su alrededor había varios escritorios con grandes y voluminosos monitores monocromos. Adam incluso vio lo que parecía ser una vieja máquina de microfichas. La última vez que vio una de esas fue en el ático de su padre.

"—no es lo que esperaba".

Los salones se extendían desde los cuatro lados de la sala, lo que daba lugar a habitaciones adicionales; de un vistazo, parecían estar equipados de manera similar. Los pasillos seguían avanzando, extendiéndose hasta donde podían ver, o hasta que una pieza de equipo oscurecía su vista.

"¿Hola?" Calvin comenzó a bajar por uno de los pasillos, pero no salió del cuarto de entrada. "¿Hay alguien en casa?" Sin respuesta… sólo el zumbido de innumerables servidores. "Debería haber alguien aquí".

"Este lugar es, eh… ¿qué es este lugar?" Adam se acercó a uno de los ordenadores centrales, inspeccionándolo. Cada máquina tenía un elegante logotipo, la imagen de una serpiente con brillantes ojos esmeralda y una corona de plata. "Estas máquinas parecen más viejas que yo".

"Probablemente lo son." Calvin frunció el ceño, mirando hacia Adam. "Esto es parte de La Biblioteca. La Fundación la utiliza para archivar todas las obras de mundos anteriores. Arte, literatura, música, escritos, impresiones, cualquier tipo de información".

"En microfilm". Adam no parecía impresionado. "Espera, ¿'mundos anteriores'?"

"Sí. Necesitamos encontrar a un Bibliotecario. Este lugar es efectivamente infinito; piérdete aquí y morirás de hambre antes de encontrar otra alma".

"¿Un Bibliotecario?" Adam estaba examinando uno de los ordenadores más de cerca. "Oye, este no está funcionando"

"Sí, un Bibliotecario. Son parte de la Biblioteca, saben dónde está todo—" Calvin se detuvo, volviéndose hacia Adam. "Espera, ¿qué?"

"La computadora. Esta. No está funcionando." Adam ya había sacado un juego de herramientas y estaba trabajando en desatornillar el panel frontal. "Está enchufado, el interruptor está encendido, pero no hace ruido".

Calvin se acercó. "No te metas con él."

"¿Por qué no? Diablos, ¿por qué no destruirlos?" Adam respondió. Cuando Calvin llegó a él, ya había sacado el cuarto tornillo y estaba levantando el panel.

"Eso sería muy malo, Adam. No sólo los usan para archivar mundos perdidos, sino también como copias de seguridad de la información sobre las anomalías que contienen. Si perdieran estos servidores, podrían perder información crítica que necesitan para contener a las anomalías—"

El panel se deslizó a la libertad. El interior estaba casi vacío; los cables habían sido pelados, dejando sólo la placa magnética del disco duro. Una densa y sinuosa escritura de signos fue tallada a lo largo de su superficie. Mientras observaban, la placa giró lentamente, a pesar de no tener una fuente de energía discernible.

"¿Qué carajo es eso?" preguntó Adam.

Calvin agarró a Adam por el hombro y lo tiró hacia atrás. "No lo toques", siseó.

"¿Qué pasa?"

"Es de origen Daevita". Una voz vino de detrás de ellos. Se dieron la vuelta - la mano de Calvin fue a por la pistola a su cadera, mientras que Adam agarró su destornillador como si fuera un cuchillo.

La criatura estaba parada detrás de ambos; estrecha y delgada, llevaba una túnica de plata resplandeciente. Su capucha le atravesaba la cara, ocultando sus rasgos. Aún así, Adam podía ver una pizca de su piel, pálida, con un ligero tinte esmeralda. Tenía una textura áspera y escamosa.

Calvin mantuvo la pistola nivelada en su pecho por un momento; luego, lentamente la bajó. "Un Bibliotecario".

Adam bajó el destornillador. "Estamos buscando a la Archivista".

"Ya no está aquí", les informó la Bibliotecaria.

"¿Dónde está ella?" Calvin frunció el ceño. "¿Y por qué demonios hay tecnología Daevita dentro de un servidor de La Fundación?"

"Además, ¿qué demonios es un Daevita?" Añadió Adam.

"Ella ha roto su pacto con la Serpiente, y ha participado del conocimiento prohibido. Se ha escrito a sí misma en una historia a la que no pertenece. En cuanto a dónde está ahora, si la buscas," les dijo la Bibliotecaria, "te llevaré ante ella — abajo".


Y entonces descendieron. Largas escaleras conducían a largos planos de interminables filas de libros, galerías de arte llenas de obras extrañas y terribles, estrechos pasillos a través de los cuales se podía escuchar música. Cada puerta que pasaban era otro universo digno de conocer, pero no era momento de pausas y seguían descendiendo. Adam sabía que el tiempo pasaba aquí de manera extraña; no podía decir cuánto tiempo habían viajado o cuánto tiempo habían estado en este lugar. Cuando pensó en mirar hacia arriba, se dio cuenta de que ya no podía ver la parte superior de la Biblioteca, y aún más lejos descendieron.

Después de toda una vida, las escaleras terminaron. Sus pies golpearon de nuevo la piedra, y los pasos tras ellos desaparecieron en la sombra. La oscuridad era intensa aquí; incluso la antorcha de la Bibliotecaria parecía más tenue y menos iluminada. Caminaron un rato por este oscuro lugar, a través de una inmensa caverna forrada con columnas de piedra titánica que se extendían hasta el negro sobre ellos.

"Esta es la base de la Biblioteca", escucharon decir al Bibliotecario, las primeras palabras que habían escuchado en décadas. "Estos pilares fueron forjados por la misma Serpiente en la eternidad antes del tiempo. Todo el conocimiento descansa sobre ellos".

Adam tosió. "¿Una serpiente construyó esto?"

La Bibliotecaria lo miró extrañamente. "La Serpiente es llamada la Serpiente en tu mundo porque así es como se manifiesta fuera de estas salas. Aquí dentro, y en la Oscuridad Perpetua aquí abajo, la Serpiente toma muchas formas".

¿"Oscuridad Perpetua"? ¿Qué es eso?"

"Ustedes llaman a la Serpiente como la llaman porque así es como la perciben, pero no es así como es. La Serpiente es el avatar de una de las facetas universales de la realidad: la información. La idea de que las ideas pueden existir, o que todas las cosas tienen verdades inherentes". Se detuvo. "Aquí abajo está el vacío fuera de la vida y la muerte, la nada. El hermano silencioso de la Serpiente es el amo y señor de este silencioso olvido. Cualquier cosa que se aventure allí deja de existir".

La Bibliotecaria se detuvo y se giró para mirarlos. "Estos cimientos son una barrera entre lo que es y lo que no es. Más allá de estas puertas", extendió una mano, y delante de ellas se divisaban dos enormes puertas de bronce a través de la oscuridad "está la fuente de todo conocimiento, el centro del cimiento sobre el que la Serpiente construyó la Biblioteca. Dentro de esta cámara hay tres tomos que no deben ser alterados. Son fundamentales para nuestro universo y, de hecho, para todos los universos. Los reconocerán cuando los vean".

Calvin asintió. "Antes de entrar, me gustaría hacer un retiro".

La Bibliotecaria asintió lentamente, y se quitó la bata. Desde su interior produjo un tubo corto de metal que tenía runas inscritas en toda su superficie. "Cuando nos trajo esto hace tantos años, no estábamos seguros de que volvería a reclamarlo. Pero creo que ahora eres muy diferente de lo que eras entonces". La Bibliotecaria miró el cilindro cuidadosamente. "Hay muy pocas cosas que existen de las que nuestra Biblioteca no tenga conocimiento. El contenido de este contenedor es una de esas anomalías. Espero que te traiga buena suerte".

Adam tomó el tubo y lo sostuvo en sus manos. Cuando levantó la vista para hablar, la Bibliotecaria se había ido. La antorcha seguía colgando en el aire donde ella había estado. Las puertas se encontraban ante ellos.

"Bueno", dijo Calvin, sacando su arma y revisando el cartucho, "vamos".

Abrieron las puertas y entraron. Cuando atravesaron el umbral, Adam sintió la misma prisa nauseabunda que cuando habían entrado por primera vez en el Camino. Pasó un momento y abrió los ojos.

Estaban en la cima de una colina ondulante cubierta de hierba verde. Sobre ellos había un cielo azul salpicado de nubes blancas. Debajo de ellos había un valle, y en el centro del valle habían dos árboles. Debajo de uno de ellos había una mujer sentada con las piernas cruzadas y usando un sencillo vestido blanco. A sus pies había dos libros. Un tercero estaba en su mano, y lo leía mientras masticaba silenciosamente una pieza de fruta roja.

La mujer no los vio cuando entraron. Tenía el pelo castaño y llevaba gafas. Adam adivinó que tenía treinta y tantos años. A medida que se acercaban, podía ver manchas grises en sus raíces. El libro que tenía en la mano estaba encuadernado en cuero con adornos dorados, y parecía antiguo. Algo estaba escrito con un pequeño tipo de oro en el frente, pero ni Adam ni Calvin pudieron distinguirlo. Mientras se acercaban, Calvin habló con ella.

"¿Usted es la Archivista?", dijo.

La mujer asintió.

Calvin asintió en respuesta. Sacó su arma de fuego y le disparó a quemarropa contra su frente. Tres disparos salieron de esa arma. La Archivista ni siquiera se inmutó. Después de que el ruido resonara en el espacio que les rodeaba, ella levantó lentamente los ojos para mirarle. Su cara estaba libre de agujeros de bala.

"¿Lees, Calvin?", dijo ella.

Calvin sacó el cargador de la pistola y se lo metió en el bolsillo, sacando otro de un clip en su cinturón. "No," respondió, "no puedo decir que haya tenido mucho tiempo libre para leer recientemente." Él amartilló el arma y la volvió a apuntar contra la mujer. "¿Qué se supone que eres? ¿Una especie de cosa incorpórea? ¿Necesito balas sagradas para hacer matarte? ¿Tal vez de plata?" Dio tres disparos más. La Archivista no apartó la vista de él.

"Yo leo", dijo ella, cerrando el libro en su mano y poniéndolo en el suelo junto a un trozo de fruta a medio comer. "De hecho, leo muy a menudo. Soy escritora, y la única manera en la que un escritor puede perfeccionar su arte es escribiendo y leyendo".

Recostó la cabeza contra el árbol y ahora le miraba fijamente a la cara. "¿Sabes cuánto puedes aprender de la lectura? Yo si. Mucho. De hecho, puedes aprender tanto de la lectura que casi no hay razón para hacer otra cosa. Puedes vivir mil millones de vidas sólo en libros. Puedes aprender todo lo que hay que aprender, sólo en los libros. Por ejemplo, ¿sabías que hay un libro en esta Biblioteca escrito para enseñar al lector cómo permitir que las balas pasen a través de tu cuerpo como si ni siquiera estuvieran allí? Yo si lo sé. Leí ese libro. Leí todos los libros".

Cerró los ojos y empezó a golpear con los dedos la parte superior del grueso libro que tenía a su lado. "Cuando oí que mataste al pobre Félix, lo admito, tuve miedo. El concepto de la muerte es tan extraño para nosotros ahora, y ha pasado mucho tiempo desde que tuve que preocuparme por ello. Mi tarea se hace considerablemente más difícil cuando me enfrento a la perspectiva de la mortalidad. Soy escritora, y tengo que documentar todo lo que sucede dentro de La Fundación y en la Tierra. No puedo hacer ninguna de esas cosas si estoy muerta".

"Vine aquí porque pensé que podría aprender el secreto de la inmortalidad en uno de estos libros. Resulta que no necesitaba los libros, no al principio. ¿Has sentido lo diferente que es el tiempo aquí? Es un regalo de la Serpiente; tienes todo el tiempo que necesitas para aprender lo que necesites mientras estás en la Biblioteca".

Ella sonrió. "He estado aquí por algún tiempo".

Calvin suspiró. "¿Así que vas a seguir leyendo hasta que descubras cómo convertirte en inmortal?"

Sus ojos se abrieron. "Oh no, por supuesto que no. Ya averigué eso. De hecho, ya lo soy".

Hizo un gesto a los árboles que había detrás de ella. "Estos árboles son especiales. Este de aquí, este grandote es el Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal. Ese, ese es el Árbol de la Vida. El Árbol del Conocimiento otorga conocimiento, y el Árbol de la Vida otorga vida. Pero la Serpiente es astuta. La Serpiente hizo estos árboles y los maldijo. Sólo se puede comer de uno si ya se ha comido del otro. Eso produce una paradoja entonces, ¿no? ¿Cómo se come de uno si no se puede comer de él hasta que no se haya comido del otro, lo que requiere que se haya comido del primero?"

Dejó de cruzar las piernas y se puso de pie. "He estado aquí abajo por mucho tiempo. Sabía que habría una respuesta aquí en alguna parte, algún secreto que había pasado por alto. Cuando me di cuenta de que no había ningún secreto, había leído todos los libros de esta Biblioteca. Cada pedazo de conocimiento contenido aquí está contenido dentro de mí también".

Señaló perezosamente al Árbol del Conocimiento. "Una vez me pregunté por qué este árbol no da frutos. Es porque la Biblioteca es el fruto. Ya lo había consumido".

Hizo sonar su cuello y giró sus hombros. "Sabía que la Serpiente vendría aquí eventualmente. La Serpiente sabía que los únicos trozos de fruta que aún no había consumido eran estos tres: El Libro de la Vida y la Muerte, El Libro de las Cosas que Han Sido, y El Libro de las Cosas que Serán. Me imagino que le hubiera gustado mucho que no leyera esto". Su espalda se arqueó y pudieron oír algo crujir a lo largo de su columna vertebral. "Ahora ya no importa. La Serpiente es la guardiana de la Biblioteca. La Serpiente sabe de todas las cosas dentro de la Biblioteca. Sé de todas las cosas dentro de la Biblioteca. Yo soy la Serpiente".

Observaron con horror cómo la piel de la Archivista comenzaba a partirse, empezando por la base de su columna vertebral y subiendo por su espalda. Sus ojos se abultaron en sus órbitas y sangre comenzó a salir de ella como el agua de una esponja. Su boca se abrió como para gritar, pero en vez de eso. apareció una lengua larga y bifurcada, y luego la base de una boca con colmillos. Con una lágrima húmeda y gruesa, todo su cuerpo se separó por el centro y una enorme serpiente retorciéndose apareció desde dentro. Sus ojos eran hendiduras negras, y a través de la cresta de su fondo esmeralda había piedras preciosas que deslumbraban en la luz etérea de la pradera. Flotando sobre su cabeza había una puntiaguda corona de plata blasonada con un uróboros oscuro.

La Serpiente se enrolló para poder mirarlos de frente, los bordes de su boca se elevaron levemente en una horrible sonrisa. Parpadeó, y cuando lo hizo pudieron volver a ver los ojos de jade de la Archivista por un momento.

"Hay una cosa que me fastidia", dijo, elevándose hasta su inmensa altura, "y es el contenido de ese tubo que sostienes, Adam Ivanov. Qué cosa tan extraña, para ser desconocida por Aquello que Dio a Luz al Conocimiento. Tendré que averiguarlo yo misma".

La boca de la Serpiente se abrió de par en par, con sus colmillos brillando, y se abalanzó sobre Adam. El joven sólo tuvo un momento para apartarse del camino cuando la Serpiente se giró y volvió a perseguirlo, perdiendo por poco sus pies mientras se apartaba del camino. Adam oyó el conocido estallido de los disparos, y miró a Calvino disparando a la parte de atrás de la cabeza de la Serpiente. La Serpiente se volvió, sus ojos se oscurecieron de nuevo, y bajó su cola, casi aplastando a Calvin en el proceso.

"¡Creo que la hora de dispararle en la cara ya pasó hace tiempo!" Adam gritó mientras Calvin recargaba. Adam corrió hacia sus pies y sacó su propia arma de fuego, vaciando varias infructuosas rondas de munición en el costado del monstruo. Al hacerlo, notó que el tranquilo valle que los rodeaba empezaba a desmoronarse. Se estaban formando grandes fisuras en el suelo, dividiendo la tierra y algunos lugares cayeron completamente. En los agujeros expuestos, Adam sólo podía ver la oscuridad que se extendía para siempre debajo de ellos. Sobre ellos, el cielo comenzó a perder su azul, transformándose en un solemne tono de gris. El único color en el mundo eran los de las piedras preciosas en la espalda de la Serpiente y su deslumbrante corona de plata.

Calvin disparó otra vez, y otra vez. La Serpiente se abalanzó sobre él mientras se apartaba hábilmente del camino. Logró disparar al borde de la corona, que repicaba como una campana y hacía vibrar el aire que los rodeaba. Mientras se detenía para estabilizarse, la cola de la Serpiente se dio un giro y lo golpeó, haciendo que se deslizara sobre la hierba gris. Adam disparó, y las balas rebotaron en la espalda de la bestia.

La Serpiente se volvió hacia él, con su lengua saliendo entre unos colmillos tan grandes como la misma. Adam se quedó quieto, tenía el cuerpo congelado, y dejó caer su arma. La Serpiente comenzó a enrollarse su alrededor, como si fuera a golpear, y pudo sentir los impulsos animales de su cuerpo rogándole que corriera, que huyera, que hiciera cualquier cosa para protegerse. Pero no hizo nada.

Entonces escuchó a Calvin gritando por la derecha.

"¡Adam! ¡El tubo! ¡Abre el tubo!"

Su shock se rompió en un instante. Con un rápido empuje y luego un fuerte tirón, Adam liberó la tapa del frasco y la dejó caer al suelo. Sintió un repentino peso en el tubo mientras algunos largos, gruesos y pesados se deslizaban fuera de él.

Era un oscuro y liso fuste de madera, con incrustaciones de marcas y runas quemadas en la madera. Cerca de su final había una gruesa banda de metal, y en su frente había una feroz y amenazante punta de lanza. Mirándola rápidamente, Adam pudo ver las palabras "-es el no creyente, contra quien la divinidad no tiene influencia-" antes de que tuviera que volver a apartarse del camino cuando la Serpiente se le acercó. Dejó caer la lanza detrás de él, y gritó con pánico a Calvin.

"¡No sé qué es esto, pero no creo que vaya a funcionar!", dijo. "Ni siquiera puedo… ¡mierda! ¡Ni siquiera puedo levantarla!"

Tras esa palabra, el recipiente que había depositado en el suelo empezó a girar y a temblar. Varias secciones entrelazadas comenzaron a desplegarse, y más recipientes parecieron materializarse de la nada. Mientras Adam se alejaba de la llamativa Serpiente, la lata que estaba detrás de él tomó forma y se dobló hasta convertirse en un gran estante mecánico. Calvin lo notó primero, y gritó para llamar la atención de Adam.

"¡Allí, mira!" Señaló hacia el estante mientras recargaba su pistola. "¡Es un arpón! ¡Ponla en el arpón!"

La incredulidad de Adam casi le cuesta la vida cuando la Serpiente se le acercó de costado y lo tiró al suelo. La Serpiente le golpeó, pero sus colmillos sólo encontraron tierra cuando Adam arrastró la lanza a través de la hierba. Escuchó el sonido del arma de Calvin una y otra vez, pero mantuvo la cabeza baja mientras luchaba por maniobrar alrededor de la tierra que se derrumbaba debajo de él. Al llegar al arpón, que era un enredo de engranajes, poleas y acero, levantó la lanza sobre el arpón y comenzó a girarla hacia atrás. Con la lanza en su sitio y el arma cargada, se volvió hacia la Serpiente y se congeló en pánico.

La Serpiente logró envolver a Calvin fuertemente en su cola, dejándolo colgar del ahora inexistente suelo debajo de ellos. La Serpiente siseó y se volvió para sonreír a Adam, sacudiendo ligeramente a Calvin.

"Oye, oye," dijo la serpiente, "no nos precipitemos. No pensaron que no vería venir esto, ¿verdad? He aprendido todo lo que hay que aprender, Adam. He visto cosas que convertirían tu corazón en hielo. Escuché historias de horrores tan terribles que sólo pensarlos podrían matarte en un instante". Sus ojos se enfocaron un poco". Admitiré que cualquier magia que tengas en esa arma fue difícil de entender. No era capaz de verlo antes, pero ahora que lo hago… bueno, sabes que no importa, ¿verdad?"

"Puedo matarte ahora mismo", gruñó Adam, apuntando la lanza a la cara de la Serpiente, "no tardaría ni un segundo".

"Aunque pudieras", dijo la Serpiente, con su voz de terciopelo y exhalante de humo "y no puedes, ¿por qué querrías hacerlo? ¿Sabes siquiera lo que estás haciendo? ¿Sabes siquiera lo que estás tratando de lograr?"

"Matar a los Trece Supervisores de La Fundación", dijo Adam a través de sus apretados dientes con su dedo temblando contra el gatillo.

"¿Por qué?"

"Han retorcido el universo para satisfacer sus anhelados deseos", escupió Adam. "Se han burlado del orden natural de las cosas. Su influencia en este mundo es el cáncer que lo está matando".

La Serpiente pareció suspirar. "Fanatismo. Incluso con todo el conocimiento del mundo, nunca te entenderé". Con un rápido tirón, aplastó a Calvin y lo dejó caer al vacío.

Adam se quedó inmóvil, con la mano apretada alrededor del mango del arma. La Serpiente comenzó a moverse hacia él.

"¿Crees que eres la primera persona que sueña con destruir a la malvada y terrible Fundación SCP? Sé realista, Adam. He vivido mil vidas y soñado mil más. He visto este mundo girar una y otra vez y lo he grabado todo obedientemente. ¿Crees que hay algo que puedas hacer que yo no pueda prever? ¿Crees que hay algo que se interponga entre mi deber y yo?" Movió la cola hacia el arpón. "Guarda esa cosa tonta. He comido el fruto del Árbol de la Vida. No puedo morir, no ahora que he—"

- Clic -

Con velocidad, la lanza rugió por el aire hacia la Serpiente, que se había acercado lo suficiente como para no poder apartarse a tiempo. La lanza se enterró en el cráneo de la Serpiente con un crujido enfermizo, y el monstruo retrocedió y gritó. El humo brotaba de la herida abierta en su cabeza mientras golpeaba el lugar a su alrededor, y Adam tuvo que caer al suelo para evitar ser aplastado mientras la cola de la Serpiente giraba alrededor y aplastaba el arpón.

El mundo que les rodeaba comenzó a vibrar, lentamente al principio y luego creciendo en intensidad hasta que el aire mismo pareció temblar. El cielo se ennegreció y gruesas bandas de luz empezaron a fluir a través de sus grietas.El suelo debajo de él se onduló y se agitó hasta que finalmente cayó. La última cosa que Adam vio antes de ser sumergido en la oscuridad fue a la Serpiente, silueteada contra el cielo que caía, con una brillante lanza de plata que sobresalía victoriosa de su rostro como si se tratara de un unicornio serpentino.


Cuando Adam recobró la conciencia, sintió hierba fría bajo su cabeza. Le dolía el cuello, y sus extremidades tronaban en desaprobación por su intento de moverlas mientras se sentaba. Frotó sus sienes, tratando de concentrarse - ¿cuánto tiempo había estado cayendo? - pero abrió los ojos de golpe cuando oyó una tos ronca cerca. A unos pasos de él estaba Calvin, cubierto de sudor y sangre y viéndose profundamente sacudido, pero no peor por el desgaste. Cuando Adam se le acercó, Calvin se giró para mirar al joven y sonrió.

"Oye", dijo, riendo entre dientes ensangrentados, "no morimos".

Adam se rió. Tomándose un momento para observar sus alrededores, se encontró en la misma ladera herbosa de antes, pero el cielo estaba otra vez azul y la hierba estaba otra vez verde. Sus ojos trazaron una senda de sangre hasta uno de los dos árboles en la cima de la colina, donde una mujer vestida con un simple vestido fue clavada en uno de ellos por una enorme lanza que atravesó su cráneo. Su cara estaba irreconocible, y su vestido blanco estaba manchado con su propia sangre.

Había una figura de pie sobre ella. Era alto y delgado, como la Bibliotecaria, pero de alguna manera más simple. También llevaba una túnica que cubría su cara y oscurecía sus rasgos, pero esta túnica era de un verde mucho más vibrante. La figura estaba ligeramente encorvada, y desde donde estaba Adam podía ver que no estaba mirando a la mujer clavada en la lanza, sino que a la lanza misma.

Adam ayudó a Calvin a ponerse de pie, y juntos caminaron lenta y cuidadosamente hacia la figura. A medida que se acercaban, se dieron cuenta de que había otra figura, una que no podían discernir, detrás de la que estaba vestida con la túnica verde. Sea lo que sea esa figura les dolía mirarla, por lo que evitaban verla. Cuando llegaron a la cima de la colina, la figura se giró para mirarlos. No podían ver su cara, pero había algo en ella que les resultaba extrañamente familiar.

"Ah, están despierto", dijo la figura con una voz suave y lisa. "Había temido lo peor. Esta Biblioteca contiene muchas verdades, pero poco se dice acerca de cruzar el plano entre Lo Que Es y Lo Que No Es. De hecho, a menos que me equivoque, es la primera vez que una persona cruza esa barrera y regresa. Esa es una proeza nada despreciable".

La figura de verde señaló a la oscura figura que había detrás. "Afortunadamente para ti, los poderes parecen haber determinado que no es el momento de que te desvíes de estos lazos. Todavía no, al menos". Golpeteo con un dedo largo y enguantado su cabeza. "Sí, muy raro".

Calvin tosió y encontró su voz. "¿Quién eres tú?"

La figura de verde no pareció oírlo. "Esta cosa que tienes aquí, es algo raro." Se agachó y puso una mano sobre la lanza que estaba incrustada en uno de los árboles. "Hay algo extraño en ella. La Biblioteca decidió guardarla para usted, pero la Biblioteca no sabía lo que era, lo cual es muy raro".

La figura se detuvo un momento. "¿Sabes lo que es esto?"

Agitaron la cabeza. La figura asintió. "Esto se llama La Lanza de los No-Creyentes. Es un arma antigua, quizás más antigua que esta Biblioteca. Hay leyendas que dicen que se forjó cuando el primer pensamiento decidió negar la omnipotencia. Para enfrentarnos al poder insuperable. Es muy, muy extraño en verdad." La figura hizo un ruido que podría haber sido risa. "De hecho, ni siquiera puedo verlo. Qué extraño".

La figura miró a Calvin. "Cómo adquiriste esto - alguien te lo dio, ¿verdad?"

Calvin asintió.

La figura se puso de pie de nuevo a toda su altura. "Eso es peculiar".

Con habilidad, la figura extendió la mano y sacó la lanza del árbol y, con la otra, deslizó el cadáver roto de la omnipresente Supervisora hasta el suelo. Sostuvo la punta de lanza hacia su cara, estudiándola intensamente. "Muy, muy extraño. Siento como si no le importara a este objeto en lo absoluto".

La figura se inclinó hacia abajo y levantó un delgado bote metálico del suelo, y rápidamente deslizó toda la longitud de la lanza en él, que desapareció por completo a pesar de la disparidad de longitud entre ambos. La figura se giró y le entregó el frasco a Adam, quien se acercó y se lo llevó.

"Sabes", dijo la figura, girándose para mirar a la mujer que yacía en un charco de sangre a sus pies, "yo la conocía desde hacía tiempo. Cuando entró por primera vez en estos pasillos, no era tan diferente a ustedes. Sin embargo, sus intenciones, por puras que fueran, fueron las que la llevaron a este punto. Sus convicciones los convierten en seres realmente extraordinarios, capaces de un sin fin maravillas y horrores".

Se dio la vuelta y Calvin se dio cuenta de que estaba siendo observado. "Me pregunto a dónde te llevarán tus convicciones".

Hubo un destello cegador de luz y un estallido de calor, y un momento después estaban de nuevo en el bosque.




- ATRÁS -


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